Chester Himes

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Chester Himes, filho de um professor, nasceu em Jefferson City, Missouri, em 29 de julho de 1909. Himes frequentou a Ohio State University, mas em 1929 foi preso e considerado culpado de roubo à mão armada. No ano seguinte, ele testemunhou um incêndio na prisão que matou 320 condenados.

Enquanto estava na prisão, ele começou a escrever ficção. Isso incluía, para que inferno vermelho? (1934), uma história sobre um incêndio em uma prisão. Nos anos seguintes, suas histórias apareceram no Pittsburgh Courier, no Atlanta Daily World, no Bronzeman, no Esquire e na Abbott's Monthly Magazine.

Quando foi solto em 1936, Himes juntou-se ao Federal Writers 'Project e tornou-se amigo do poeta Langston Hughes. Himes primeiro romance, Se ele gritar, deixe-o ir, apareceu em 1945. Isto foi seguido por Cruzada Solitária, um romance sobre o racismo no movimento sindical, e Lance a primeira pedra (1952).

Após a publicação de A terceira geração (1954) e O fim de um primitivo (1955), Himes mudou-se para Paris, onde se juntou a um grupo de escritores e artistas negros que incluía James Baldwin, Richard Wright e Ollie Harrington. Enquanto vivia na França, ele se concentrou em escrever uma série de livros sobre dois detetives do Harlem, Coffin Ed Johnson e Grave Digger Jones. Isso incluiu para Amor de Imabelle (1957), The Real Cool Killers (1959), All Shot Up (1960), Algodão chega ao Harlem (1965), O calor está ligado (1966) e Homem Cego com Pistola (1969).

Chester Himes, que escreveu dois volumes de autobiografia, A qualidade do dano (1972) e Minha vida de absurdo (1976), faleceu em Moraira, Espanha, a 12 de novembro de 1984.


Chester Himes - História

No segundo volume de sua autobiografia, Minha vida de absurdo, Himes descreve uma pintura de cotas que vi em minha juventude, de soldados negros vestidos com uniformes do Exército da União, de joelhos e mãos, mordendo violentamente os cães que os rebeldes do sul tinham virado contra eles, seus grandes dentes brancos e perigosos afundando nas gargantas dos cães enquanto os cães ganiu inutilmente. ”Essa pintura sempre pareceu profundamente emblemática da obra de Himes. A terrível ambivalência do lugar dos negros na sociedade, a própria amargura e raiva de Himes, elementos de violência gráfica e op & # xE9ra bouffe& # x2014 esta breve descrição de uma pintura vista fugazmente na juventude descreve também quatro décadas de trabalho de um dos principais escritores mais negligenciados e incompreendidos da América.

& # xA0 & # xA0 & # xA0 In Bolos e Cerveja, Somerset Maugham resumiu a vocação literária assim:

Chester Himes nunca se esqueceu de nada, muito menos de seu orgulho e raiva. Em nenhum momento de sua vida a pobreza e a indiferença do mundo se afastaram dele. Chester Himes nunca foi um homem livre.

Chester Bomar Himes nasceu em Jefferson City, Missouri, capital do estado, em 29 de julho de 1909 & quot, atravessando a rua da entrada do Lincoln Institute, onde meu pai, o professor Joseph Sandy Himes, ensinava ferraria e construção de rodas como chefe do Departamento de Mecânica . & quot Chester era o mais novo de três irmãos: Eddie, oito anos mais velho que Joseph Jr., com quem Chester se tornou inseparável na juventude, mas um. Nenhuma certidão de nascimento original sobreviveu em abril de 1942, oferecendo como documentação um registro familiar de nascimento (provavelmente uma Bíblia de família) e registros de emprego WPA. Himes se inscreveu e recebeu um certificado de & quot atrasado ou especial & quot.

& # xA0 & # xA0 & # xA0 Parte de uma rede de escolas para negros com concessão de terras em todo o Sul, o currículo do Lincoln Institute foi dividido em duas partes, as faculdades A & ampM de agricultura e mecânica de hoje mantêm essa nomenclatura. Muitas dessas faculdades ocuparam campi de escolas anteriormente brancas. Alcorn College no Mississippi, por exemplo, onde Joseph Sandy Himes mais tarde lecionou, mudou-se para um campus desocupado pela mudança da universidade estadual para Oxford, onde esta se tornou conhecida como Ole Miss (& quotfigurada por William Faulkner e James Meredith & quot, Himes escreve em uma observação típica). Outras instalações semelhantes eram agregações decrépitas de edifícios. A maioria estava localizada na zona rural. Himes lembrou-se de seu pai citando Booker T. Washington sobre o assunto dessas escolas: & quotDeixe seus baldes onde você está. & Quot

& # xA0 & # xA0 & # xA0 Lincoln Institute, fundado em 1866 com $ 6.000 contribuídos por regimentos de voluntários negros da Guerra Civil, em 1914 teve 435 inscritos. A presidência de Benjamin F. Allen de 1902 a 1918 trouxe notável melhora física, incluindo um sistema de aquecimento central e, em 1908, fiação de todos os prédios do campus para eletricidade, bem como nova ênfase no desenvolvimento cultural dos alunos. Um retrato do corpo docente de 1912 mostra e lista "Joseph S. Himes, ferraria". Seu salário anual é de $ 700. No diretório da cidade de Jefferson, esta entrada aparece: & quotHimes, Joseph S (col Estella B) instrutor Lincoln Inst, r 710 Lafayette. & Quot

& # xA0 & # xA0 & # xA0 Jefferson City naquela época tinha uma população de cerca de 15.000 e cobria uma área de pouco menos de quatro milhas quadradas, com vinte e três milhas de ruas pavimentadas. Um decreto de 1904 estabeleceu o limite de velocidade da cidade em nove milhas por hora. o Jefferson City Post em 1908, escreveu sobre uma viagem de automóvel de Kansas City a Jefferson City em quatorze horas surpreendentemente breves.

& # xA0 & # xA0 & # xA0 Himes, que se tornaria o cronista dos grandes despossuídos da América, começou não na pobreza, mas em uma classe média negra que poucos americanos sequer suspeitavam que existisse na época. Joseph Sandy Himes era, segundo seus próprios padrões e os da comunidade em geral, um homem de perspectivas substanciais.

& # xA0 & # xA0 & # xA0 Filho de um escravo, Joseph Sandy Himes nunca soube o primeiro nome de seu pai, sabia apenas que tinha sido comprado do bloco de escravos por um homem chamado Heinz ou Himes que o treinou como ferreiro. O fim da Guerra Civil encontrou o pai de Joseph na casa dos vinte e um pai de quatro filhos. Com pouca escolha real, ele permaneceu na plantação de seu antigo mestre, mas depois de uma briga com um capataz, a quem ele quase certamente atacou, talvez matou, ele fugiu, abandonando sua primeira família.

& # xA0 & # xA0 & # xA0 A segunda esposa Mary, ela mesma uma ex-escrava da Geórgia, deu-lhe cinco filhos antes de morrer de tuberculose. Joseph Sandy, pai de Himes, era o filho do meio, nascido na Carolina do Norte, quatorze anos na época da morte de Mary. Trabalhando em uma variedade de empregos braçais, ele se matriculou no Claflin College da Carolina do Sul e também pode ter frequentado o Boston Mechanical Institute.

& # xA0 & # xA0 & # xA0 Agora ele ensinava ofícios de metal, ferraria e construção de rodas e era chamado de Professor Himes. Em uma faculdade, ele também ensinou história para negros com textos que Chester questionou, mas nunca mais viu. Há algo de Hefestiano nas descrições de José: baixo, de ombros largos e musculoso, tórax em forma de barril colocado diretamente sobre as pernas arqueadas. Ele tinha olhos azuis escuros, um crânio elipsoidal e um grande nariz adunco que tanto sua esposa quanto seu filho Chester chamavam de árabe. Joseph Sandy parece ter sido um artesão de grande habilidade. A partir de A terceira geração:

Quase certamente foi a ambição de Joseph que atraiu Estelle para ele. Em todos os outros aspectos, fisicamente, emocionalmente, em sua formação, eles eram marcadamente diferentes. Himes falou nos anos posteriores sobre a mentalidade de escravo de seu pai ", que aceita a premissa de que os brancos sabiam melhor", enquanto a mãe Estelle "odiava todo tipo de condescendência dos brancos". Esse contraste de atitudes estabeleceria em Himes redes de ambivalência estendendo-se a praticamente todos faceta de sua vida. Inicialmente, porém, Estelle admirou Joseph pela distância que ele percorreu em sua edificação improvisada ecoou a auto-elevação de sua própria família por meio de trabalho duro e determinação. E, sempre, Estelle Bomar foi uma grande vidente não do que é, mas do que poderia ser, uma mulher que, se tivesse lido Wallace Stevens, poderia ter adotado "Vamos ser o final do parecer" como seu credo. Em Joseph Sandy ela viu não um simples professor de habilidades práticas. Ela viu um futuro reitor, um administrador. Infelizmente Joseph tinha progredido tanto quanto era provável que ele fosse, e a pressão implacável de Estelle para seu avanço serviu apenas para causar-lhe dificuldades com superiores e abrir rixas conjugais que com os anos se tornaram inacessíveis, até que finalmente ele e o casamento terminaram essa roda.

& # xA0 & # xA0 & # xA0 Estelle sempre sentiu que se casou abaixo dela e, em última análise, acreditou que as próprias faculdades para negros eram degradantes. Ela estava sendo impedida pelas circunstâncias, pela falta de determinação de Joseph para se igualar à dela, e se ela não tomasse medidas, essa mesma obstinação reclamaria seus filhos. Estelle pressionou cada vez mais forte. "Ela poderia fazer concessões se ele fosse um sucesso." Ela e Joseph brigaram amargamente, sem parar, enquanto o jovem Chester e seus irmãos olhavam "choramingando e tremendo de terror."

Com o passar dos anos, desistindo das grandes expectativas que ela & aposd tinha em relação ao pai dele, Estelle parece ter transferido essas expectativas, e no final das contas, sua profunda decepção também, para Chester.

& # xA0 & # xA0 & # xA0 Em qualquer relato da vida de Himes & aposs, é neste ponto & # x2014 em lembranças familiares, esboços biográficos, no romance de Himes & aposs A terceira geração& # x2014que ​​Joseph começa a desaparecer. Ele muda de um emprego para outro, cada um um retiro, cada um um ou dois entalhes no macaco, ele acaba fazendo trabalho manual, servindo mesas, zelando. A vida no gueto em St. Louis e Cleveland completa a separação entre os pais. As crianças vão embora. Com Estelle muito perto da loucura, os pais se divorciaram.

& # xA0 & # xA0 & # xA0 É difícil avaliar em que grau a derrota de Joseph surgiu internamente, por falta de obstinação, alguma falta de vontade que de sua formação limitada e sempre tênue posição como um homem negro minimamente educado na sociedade branca e que da orgulho e capricho da esposa Estelle. Mais de uma vez, sua recusa em se misturar com outros negros, sua insistência em ser tratada como se fosse branca, seus confrontos com vizinhos, colegas de faculdade e lojistas levaram a um compromisso na posição de Joseph, até mesmo à perda do emprego. Fatores sociais mais amplos estavam em ação aqui também. O aumento da segregação levou a menos oportunidades para os negros melhorarem sua sorte, como os pais de Estelle haviam feito, como comerciantes e no serviço geral aos brancos. Enquanto isso, a crescente urbanização, a industrialização e o rápido avanço da tecnologia estavam a caminho de tornar obsoletos negócios como os que Joseph ensinava.

& # xA0 & # xA0 & # xA0 Com a discórdia conjugal contínua e cada vez mais direta, com a série de retiros dominantes e, finalmente, com sua incapacidade de sustentar sua família pelo trabalho manual, tudo o que ele pode alcançar após a mudança para o norte, o espírito de Joseph e apóstolos vacila e falha. Ele se torna a própria imagem do homem negro abatido, incapaz de cuidar de sua família. Sabemos, por sua história inicial, que Joseph certa vez teve grande determinação. Sabemos que ele era um trabalhador esforçado, um artesão habilidoso, um professor dedicado. Sabemos pelas descrições de Chester que Joseph por muitos anos possuía considerável dignidade pessoal e um orgulho que, se não fosse pela ordem gigantesca de sua esposa, era igualmente manifesto. (& quotSó sua esposa poderia fazer com que ele se sentisse inferior. & quot) E com o que sabemos da dinâmica familiar, reconhecemos o equilíbrio emocional que Joseph deve ter tido, e os gastos emocionais que ele deve ter feito, continuamente para contrabalançar os excessos de Estelle e trazer a família de volta uma quilha uniforme. Finalmente Joseph parece ter esgotado seu capital pessoal & # x2014 parece ter se esgotado. Para Estelle, essa era a prova do que ela sempre suspeitava. Deus sabe que ela fez o que ela poderia ajudar este homem a fazer algo mais de si mesmo. Tudo em vão.

& # xA0 & # xA0 & # xA0 Um octoroon com olhos castanhos ou cinzentos, nariz aquilino e cabelo ruivo liso, Estelle Bomar parecia & quot com uma mulher branca que sofreu um longo cerco de doença. & quot. Frequentemente Estelle parece, pelos relatos, uma mulher composta inteiramente de adjetivos: gentil, freqüentador da igreja, culto, orgulhoso, adequado, motivado, ambicioso. Ela falava constantemente de sua herança e ensinava aos filhos a necessidade de viver de acordo com ela, enquanto apertava as pontas de seus narizes para evitar que se achatassem. Se a mente de Joseph se moldou em torno de brasas de acomodação e melhoria, então a de Estelle dançou sobre chamas de indignação e impaciência. De certa forma, o sonho dela era o último dos republicanos: recriar o que nunca existiu. Em outra, ou certamente deve ter parecido a ela, ela estava fazendo o que tinha que ser feito & # x2014 naquela época, dada aquela história. Estelle, como seu filho Chester, possuía o talento de viver como se eventos que ainda não haviam ocorrido, mas que deveriam ocorrer, já tivessem ocorrido. Chester freqüentemente parecia entender as coisas vinte ou trinta anos antes que qualquer outra pessoa o fizesse. Falando sobre os distúrbios de Watts nos anos 60, ele observou como era surpreendente que eles esperassem tanto para acontecer.

& # xA0 & # xA0 & # xA0 Vejam até onde chegamos com nosso sangue e criação superiores, Estelle disse a seus filhos em uma espécie de litania. E é verdade que todos os três alcançaram grandes realizações, mesmo que Chester, nos últimos anos, tenha escrito Carl Van Vechten: & quotQuando olho para trás agora, sinto que muito do meu retardo como escritor foi devido a um subconsciente (e consciente e deliberado ) desejo de escapar do meu passado. Tudo misturado, sem dúvida, com o desejo de respeitabilidade do Negro. Isso trouxe muita confusão à minha mente. "Este conflito fundamental dentro dele mesmo" de valores pretos versus brancos, mas tão importante quanto de valores patrícios versus igualitários ", tornou-se talvez o tema central na vida de Himes.

& # xA0 & # xA0 & # xA0 Os relatos de Estelle & aposs de seu passado, daquela herança que ela considerava tão importante, mudaram com o tempo, elaborados e editados de maneiras que lembram as memórias posteriores de seu filho. Afinal, qualquer narrativa, seja história oral, memória ou ficção, toma forma daquilo que, entre inúmeras possibilidades, é eleito: o que está em primeiro plano, o que passa rapidamente. A memória também é uma espécie de contadora de histórias, muitas vezes mais poetisa do que repórter, selecionando e reorganizando detalhes para corresponder a alguma imagem que temos de nós mesmos, ou simplesmente para fazer uma história melhor.

& # xA0 & # xA0 & # xA0 A avó de Estelle & aposs nasceu de uma mulher indiana ou de uma princesa africana, dependendo de quando a história foi contada, e de um capataz irlandês. Malinda, a mãe de Estelle, de pele clara como ela, cresceu para se tornar serva de um médico da Carolina chamado Cleveland, que traçou sua própria herança desde um general da Guerra Revolucionária até a aristocracia britânica. Apesar das leis que proíbem a alfabetização de escravos, Malinda foi ensinada a ler, talvez pela filha de seu mestre. Malinda, por sua vez, deu à luz três filhos, dois deles provavelmente gerados pelo Dr. Cleveland, o terceiro por uma escrava índia. Após a Guerra Civil, Malinda casou-se com Chester Bomar, & quot; homem alto, louro e de aparência branca, com uma longa barba loira & quot; ele mesmo era filho de um octoroon e mestre John Earl Bomar.

& # xA0 & # xA0 & # xA0 Os três filhos de Chester, Malinda e Malinda & aposs viveram em Spartanburg, Carolina do Sul, em terras cedidas a eles pelo ex-mestre de Chester. Chester foi aprendiz de pedreiro, enquanto Malinda trabalhava como ama de leite e lavava roupa. Vendendo suas terras três anos depois, usando dinheiro do Freedman & aposs Bureau para transporte, eles se mudaram para Dalton, Geórgia, onde Chester trabalhou como pedreiro. Em dois anos, eles se mudaram novamente, desta vez para Atlanta, na esperança de um trabalho mais estável. Chester adoeceu e, após sua recuperação, a família voltou para Spartanburg, trazendo com eles três novos filhos, Estelle, a mais jovem, nascida em fevereiro de 1874. Chester e seu filho Tom se estabeleceram como construtores, contando entre suas conquistas o primeiro algodão grande da região moinhos. Eles trabalharam ferozmente, cada Bomar contribuindo para fazer sua parte, superando contratempos, perseverando, e em 1890 a família estava bem estabelecida na burguesia negra local. Chester serviu em sua igreja como diácono, superintendente da escola dominical e consultor financeiro.

& # xA0 & # xA0 & # xA0 Essa burguesia era uma coisa nova no mundo e, como a maioria das coisas novas, frágil. Anos mais tarde, Chester Himes diria de outros americanos negros que "O rosto pode ser o rosto da África, mas o coração tem a batida de Wall Street." exemplar de dupla consciência, conforme descrito por WEB Du Bois,


Lawrence P. Jackson, biógrafo de Chester Himes, na icônica série de detetives do Harlem

Chester Himes é um dos escritores negros mais prolíficos e subestimados do século XX. Himes, que viveu de 1909-1984, foi autor de 17 romances e numerosos contos. Mas para os amantes da ficção policial, ele é mais conhecido por sua série de detetives do Harlem, apresentando a equipe de detetives afro-americanos de Coffin Ed Johnson e Grave Digger Jones. Fui apresentado à dupla pela primeira vez no filme de 1970 Algodão chega ao Harlem, que foi baseado no sexto romance de sua série.

Embora Himes publicasse seu primeiro romance em 1945, ele não entrou no gênero hardboiled até que foi recrutado por uma editora francesa para escrever romances policiais enquanto vivia na França na década de 1950. O expatriado publicou seu primeiro romance policial do Harlem em 1957, Pelo amor de Imabelle (mais tarde renomeado A Rage in Harlem) O romance ganhou o Grand Prix de Littérature Policière em 1958, o prêmio de maior prestígio da França para o crime e a ficção policial. Também invadiu o gênero hardboiled dominado pela narrativa masculina branca, fornecendo a perspectiva tanto dos policiais negros quanto dos criminosos negros.

Em 2017, o professor de inglês e história Lawrence P. Jackson publicou sua biografia, Chester B. Himes. Foi o vencedor do Prêmio Edgar 2018 de Melhor Trabalho Crítico / Biográfico. Entrevistei Jackson logo depois que ele publicou o livro para meu programa de rádio KAZI Book Review. A entrevista foi editada por questões de brevidade e clareza.

Hopeton Hay: Fiquei um pouco surpreso quando comecei a perguntar a alguns de meus amigos e outras pessoas se já tinham ouvido falar de Chester Himes e a resposta foi não.Agora eles tinham ouvido falar de Homem invisível e Ralph Ellison, eles tinham ouvido falar de Richard Wright e Filho nativo. E Richard Wright e Ralph Ellison são colegas de Chester Himes. Você diria que Chester Himes é um dos escritores afro-americanos mais subestimados do século 20?

Lawrence Jackson: Bem, eu diria que ele provavelmente está bem aí. Eu também colocaria alguém como Ann Petrie na categoria. Acabamos de comemorar o centenário de Gwendolyn Brooks este ano. Ela provavelmente está nessa categoria também. Suponho que seja uma vergonha de riqueza. Os afro-americanos produziram escritores de classe mundial desde a época em que chegamos às costas da América do Norte e do hemisfério ocidental. Mas nós temos sido sistematicamente subestimados e espero trazer Chester Himes de volta à proeminência com a nova biografia.

Hopeton Hay: Quando você foi apresentado a Chester Himes pessoalmente?

Lawrence Jackson: Tive a grande sorte de ter James A. Miller como professor quando estava na Universidade Wesleyan nos anos 1980. E Jim Miller, que faleceu, foi a peça central nos estudos afro-americanos no nordeste. Ele deu aulas sobre escritores negros nas décadas de 1930 e 1940. E ele entrava com o braço cheio de livros que ninguém nunca tinha visto antes. Fui apresentado a Richard Wright, não lendo Filho nativo, e não lendo Menino negro, mas lendo o romance Lawd Today, o forte tratamento social realista dado aos trabalhadores negros dos correios na década de 1930. E da mesma forma, fui apresentado a Chester Himes, a seus romances Cruzada Solitária e Se ele gritar, deixe-o ir. Descobri, à medida que envelhecia, que lia um romance como Homem invisível como uma espécie de ponto de apoio para entender minha identidade como homem negro e entender minha identidade como americano, e me ajudar a superar tempos difíceis. Se você olhar para um romance como Homem invisível, você olha para um romance como Filho nativo, você olha um romance como James Baldwin & # 8217s Vá e conte na montanha, você vê esses protagonistas que estão na pós-adolescência, mas eles não são homens adultos totalmente desenvolvidos. Foi nas obras de Chester Himes que encontrei homens adultos que estão tendo problemas com homens adultos. Quando cheguei ao trabalho de Chester Himes, fiquei tipo, uau, não consigo acreditar que alguém está falando sobre alguns dos problemas reais que estou enfrentando e me ajudando a entender uma longa história dos mesmos tipos de lutando ao longo do século XX.

Hopeton Hay: Fiquei sabendo de Chester Himes pela primeira vez no filme de 1970 O algodão chega ao Harlem, que foi baseado em seu romance policial de 1965 com o mesmo nome. Minha primeira impressão de Chester Himes foi realmente motivada por seus romances policiais apresentando os detetives da polícia do Harlem New York Coffin Ed Johnson e Grave Digger Jones. E enquanto eu lia sua biografia, é claro, você fala sobre como seu sucesso literário não foi acompanhado inicialmente por sucesso financeiro, e foram aqueles romances de mistério, que ironicamente foram publicados pela primeira vez por editoras francesas, que lhe trouxeram o sucesso financeiro que ele tinha procurado por toda a sua vida.

Lawrence Jackson: Essa é a grande ironia, mas frequentemente o paradoxo que acompanha a carreira de qualquer artista. Você trabalha sozinho na obscuridade durante a maior parte de sua carreira e, então, obtém algum tipo de reconhecimento financeiro na conclusão da carreira ou mesmo postumamente. E no caso de Chester Himes, ele realmente teve uma prosperidade considerável quando foi encarcerado na Penitenciária do Estado de Ohio na década de 1930. Ele sempre se descreveu como a pessoa de sua família imediata que estava em melhor situação financeira porque tinha seus ganhos no jogo, e então recebia um pagamento ocasional de uma revista como Escudeiro. Himes teve essa carreira interessante em altos e baixos, onde obteve um sucesso precoce que lhe mostrou sua capacidade de competir no mercado literário mundial. E então ele ficou na obscuridade por quase 10 anos. Em seguida, ele volta para o canto superior direito no final da Segunda Guerra Mundial, com um romance muito bem recebido Se ele gritar, deixe-o ir. Ele também teve uma importante bolsa de estudos da fundação Julius Rosenwald. Ele foi ainda mais longe em 1947, quando publicou Cruzada Solitária e alcançou o ápice das editoras literárias americanas de alta classe com Alfred A. Knopf. Himes achava que o mundo estava a seus pés. E então a maneira como aquele romance foi desacreditado (ele acreditava ser excessivamente depreciado) começou muitos anos com o que os artistas descreveram como derramamento de madeira, levando Himes a deixar os Estados Unidos e viver permanentemente no exterior em meados dos anos 1950. Ele parte em dezembro de 1955 para a França e basicamente não tem dinheiro quando chega lá. E é na crise do ano de 1956, quando ele descreve suas circunstâncias de vida como sendo forçado a ir para os açougueiros nas margens do rio Sena para sua refeição diária, vasculhando com a jovem alemã com quem ele vivia, e foi isso que levou à criação de Coffin Ed e Grave Digger Jones. Chester Himes baseou seus dois detetives em policiais afro-americanos que ele conhecia e que trabalhavam no centro-sul de Los Angeles na década de 1940. O personagem Grave Digger, que era o intelectual da dupla, era baseado em um homem chamado Jeff Kimbro, que na verdade era um literato ativo, e era membro do Partido Comunista, embora desempenhasse seus deveres fielmente como este. Policial incrivelmente rude e violento nas ruas de Los Angeles. O outro homem em quem Coffin Ed foi baseado é um cara chamado Charles Brody, que era outro policial de longa data.

Hopeton Hay: O relacionamento tumultuado de seus pais deixou Chester, quando ele estava no colégio, um tanto desamparado. E apesar de vir de uma família de classe média com dois pais como professores, ele acaba se envolvendo em atividades criminosas quando tem entre 17 e 18 anos.

Lawrence Jackson: TEste é outro elemento da vida e histórico de Himes que o torna tão relevante para nós hoje. Himes seria a pessoa a inaugurar a tradição literária do prisioneiro ou condenado afro-americano que se tornou um grande escritor ou porta-voz. Ele foi seguido por Malcolm X, Claude Brown, Nathan McCall e Eldridge Cleaver. Ele é realmente a pessoa que faz isso acontecer. Acho que o que seus primeiros anos enfatizam é ​​que ao longo do século 20 você tem uma narrativa muito forte da dificuldade de obter uma segunda chance como um homem negro na América urbana. Provavelmente também é verdade para mulheres negras, mas um pouco diferente em relação a ir para a prisão. Quando Himes foi para a prisão em Ohio, em 1929, os negros americanos eram cerca de 5% da população de Ohio e # 8217 e eram mais de 50% ou quase 50% da população penitenciária da Prisão Estadual de Ohio. Eles estavam sempre recebendo penalidades muito, muito difíceis. Mas o colapso da família de Chester Himes definitivamente teve tudo a ver com sua permanência em antros de jogos e se drogar e roubar carros e a vida do demimonde, levando a um assalto, pelo qual ele foi preso e enviado para a prisão no final de 1929.

Hopeton Hay: Se você fosse olhar seus romances sobre caixão e Grave Digger, qual você recomendaria para o público em geral?

Lawrence Jackson: Todo mundo tem seu favorito e o meu seria The Heat & # 8217s On, porque tem os personagens mais sensacionais, com o gigante albino Pinky, e depois com o traficante, septuagenária ou octogenária Irmã Celestial. Isso é cerca de 60-61. Portanto, é antes da era da denúncia do French Connection e das redes internacionais de drogas operando em Marselha. Himes está muito à frente da curva da crise de opiáceos. Ele está tão à frente da curva com o nicho no Harlem, as descrições da violência urbana absurda, a crise e o flagelo das drogas, e a corrupção da polícia e a incompetência da polícia. Acho que é bem feito e fascinante. E a coisa mais importante que quero que as pessoas lembrem sobre essas ficções de detetive, que têm uma crítica social absolutamente cintilante, é que elas não fazem prisioneiros. Não existem heróis. Não há pessoas que Himes procura para polir sua imagem. Todos são expostos por quem são em seus momentos menos desejáveis ​​ou menos bonitos.

Hopeton Hay: Agora, quando eu estava lendo sobre essa transição e a crescente popularidade literária de seus romances Coffin Ed e Grave Digger, havia algo que você escreveu sobre Anthony Boucher, o crítico do New York Times que escreveu resenhas de romances de mistério. Aparentemente ele não era fã de Chester Himes, mas você escreve:

& # 8220 Em 1966 Chester & # 8217s argumentos naturalistas de amargura negra e inglês padrão perfuraram os círculos literários brancos. Agora eles começaram a ver Chester como subestimado e pouco divulgado e eles estavam dispostos a entender algo mais sobre seu trabalho que estava lá o tempo todo, o ponto que ele tempera a raiva com humor. Então Boucher avistou a nova terra para Himes quando ligou Algodão chega ao Harlem o mais selvagem dos campos - grotesco macabro, humor negro, usando preto em um sentido não-racial silencioso. & # 8221

A romancista Patricia Highsmith, que se tornou fã de Chester Himes, escreveu uma resenha sobre Algodão chega ao Harlem. Para citar seu livro:

& # 8220 & # 8216Como um negro americano, pode-se entender por que ele escolheu viver na França, & # 8217 ela permitiu, observando que ele não estava mais exercendo o ódio de Se ele gritar, deixe-o ir. Agora ele estava amadurecido, ganhando dinheiro com as histórias de detetive e zombando da alta sociedade do Harlem em Pinktoes, outro de seus romances, não um romance Grave Digger. Highsmith sentiu que havia se tornado um artista. & # 8221

Então, o que é isso, que de repente críticos que não necessariamente gostavam dele começaram a abraçá-lo quando ele tinha mais de 50 anos?

Lawrence Jackson: Isso foi em 1966. Boucher começou a analisá-lo por volta de 1959. E eles simplesmente não tinham muito uso para Chester Himes nos anos 1950. Ele era um crítico muito atento a isso. Ele disse a todos que quisessem ouvir - e eram poucos - mas expôs o aparato literário do criador de reis. Ele sempre afirmou que eles permitiriam que apenas um escritor negro emergisse em um determinado momento. Ele sempre falava sobre a maneira como os criadores de celebridades colocaram Ralph Ellison contra Richard Wright e James Baldwin contra Richard Wright, e às vezes eles o jogavam na boa medida. Revista Time representa não tanto o mainstream americano, na verdade a direita americana, e no final da década de 1950 eles tinham um artigo onde a peça central era sobre Chester Himes. Mas eles usaram aquele momento para tentar colocar um grupo inteiro de escritores um contra o outro, porque Himes teve sucesso com A Rage In Harlem, publicado na França e vencedor de um prêmio de ficção policial. Eles simplesmente não conseguiam descobrir uma maneira de explicar isso e realmente tentaram derrubar o grupo, embora Himes tivesse alcançado esse grande sucesso na França. Ele sempre protestou contra a maneira como as editoras americanas, mas especialmente o estabelecimento literário, não queriam ter nada a ver com escritores negros que seguiriam seu próprio caminho ou que tentassem determinar suas próprias carreiras em seus próprios termos. Então, em meados da década de 1960, o país estava à beira de um tumulto sem fim, certo? 1964 no Harlem, 1965 em Los Angeles, 1966 em Chicago, em Detroit e 1967 em Newark. Então, eles estão se voltando para Chester Himes e dizendo que a raiva negra é algo real, que não podemos evitar. Chester Himes tem escrito sobre isso, na verdade, no jornalismo na França, desde o início dos anos 1960. Mas quando ele escreveria algo para o mercado americano, eles diriam: isso é irreal, ou não temos necessidade disso. É um processo interessante que em meados dos anos 1960, mas certamente depois de 1965, você comece a ver um gesto relutante de aprovação a Chester Himes e, em seguida, este reconhecimento de que havia outros elementos em sua escrita, elementos de cores locais, o humor, os retratos profundos da vida negra, nos quais o estabelecimento literário poderia encontrar algo de valor.


Como Chester B. Himes se tornou a moda no Harlem e além

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CHESTER B. HIMES
Uma biografia
Por Lawrence P. Jackson
Ilustrado. 606 pp. W. W. Norton & amp Company. $ 35.

Em um ensaio de 1942 para o Opportunity, o jornal da Urban League, o romancista Chester B. Himes alertou seus leitores: “O personagem deste escritor é vulnerável, aberto a ataques, fácil de ser manchado.” A cativante biografia de Himes de Lawrence P. Jackson confirma essa avaliação, já que Himes está longe de ser invencível, nunca um herói e raramente até mesmo uma figura simpática. Embora Himes tivesse uma tendência para maltratar a si mesmo e aos outros, ele também foi brilhante e corajoso em sua descrição do absurdo da vida negra americana e da violência da supremacia branca.

Nascido em uma família instruída em 1909, Himes demonstrou talento acadêmico no início de sua vida, seguindo os passos de seus dois irmãos mais velhos. Seu irmão mais próximo, Joseph, superou um terrível acidente de infância e se tornou um importante sociólogo, mas Chester foi autodestrutivo. Seus pais estavam infelizes, pois o pai de Himes, um professor, lutava para encontrar um emprego estável, apesar de sua educação e impressionante histórico de ensino, e a família Himes mudou-se várias vezes durante a infância de Chester antes de se estabelecer em Ohio. Chester recorreu a prostitutas, drogas e crime para escapar de problemas familiares e relacionamentos difíceis com colegas durante sua adolescência. Ele entrou em uma espiral descendente, saiu da Ohio State University e foi preso em 1928 aos 19 anos.

Himes tornou-se escritor enquanto estava preso. Jackson se recusa a romantizar a vida de Himes ou sua motivação para se tornar um artista. Não há redenção moral na transformação que Himes sofre enquanto está trancado. Em vez disso, Jackson postula que Himes começou a escrever para superar o trauma de um incêndio mortal na prisão que ampliou o sofrimento e a vergonha que sentia desde a infância. Ele escreveu contos sobre criminalidade e homossexualidade sem um plano, contando com o apoio e o incentivo de seu primeiro e único parceiro do mesmo sexo, um companheiro de prisão chamado Príncipe Rico. Himes também escondeu brevemente sua raça dos editores e escreveu apenas caracteres brancos para aumentar as chances de seu trabalho ser publicado.

Himes mostrou pouco interesse pela política até ser libertado da prisão em 1936 e posteriormente seduzido pelo Partido Comunista, que lhe deu as ferramentas para desmontar o sistema de castas racializado da América. Ele era um artista faminto, aceitando trabalhos braçais para sobreviver enquanto sua escrita gradualmente se voltava para o horror material e o tormento psicológico da supremacia branca. O primeiro romance sexualmente carregado de Himes, "If He Hollers Let Him Go" (1945), foi aclamado pela crítica e o colocou na tradição de "romance de protesto" de escritores como Richard Wright. No entanto, isso não estabeleceu Himes como uma celebridade de pleno direito, nem estabilizou sua vida. O segundo e o terceiro romances de Himes não receberam elogios substanciais da crítica, e ele seguiu Wright e outros artistas negros americanos autoexilados na França em 1953.

Com exceção de algumas breves visitas à América, Himes permaneceu na Europa pelo resto de sua vida. A descrição de Jackson de sua vida na França é fascinante. Himes escrevia em um ritmo furioso, mas lutava muito com as finanças, desperdiçando bolsas, assinando contratos mal concebidos com editores e renegando dívidas. Ele se juntou a uma vibrante comunidade artística na França, fazendo amizade e antagonizando os gigantes literários de seu tempo, incluindo Wright (seu ídolo, querido amigo e rival por vezes) e Ralph Ellison.

Jackson estabelece no início da biografia que a parceria íntima alimentou a escrita de Himes, como evidenciado pelo impacto do Príncipe Rico em Himes enquanto encarcerado. Vários dos personagens da ficção inicial de Himes são versões mal disfarçadas de pessoas que ele conhecia, e Jackson usa esses personagens em conjunto com as cartas pessoais de Himes para trazer seus amigos e colegas à vida. Himes se apegou a essas relações para manter a ordem em meio ao tumulto do trabalho artístico e do alcoolismo, e se valeu muito de suas experiências, especialmente de suas parcerias com mulheres brancas, em seus escritos sobre as dimensões psicossexuais do racismo. Ele levou uma vida romântica totalmente correta após a prisão, e sua história de relacionamento foi repleta de episódios de abuso e mau comportamento que mancharam o afeto que ele demonstrou pelas mulheres que amava.

Apesar da produção literária de Himes, riqueza e elogios sustentados o iludiram até o terço final de sua carreira. Decepcionado com as vendas de livros americanos e assombrado pelo fato de que as elites literárias não o tinham na mesma estima que Ellison e James Baldwin, Himes seguiu o conselho do editor francês Marcel Duhamel e começou a escrever romances policiais, começando com “A Rage in Harlem ”(1957). Aparentemente da noite para o dia, Himes renasceu como um sucesso comercial e de crítica na França. Himes atribuiu o interesse europeu por seus romances policiais ao afastamento do realismo e do protesto racial em direção a uma representação mais espetacular e cinematográfica da vida negra. Isso é pelo menos parcialmente verdadeiro, já que o trabalho de Himes acabou se transformando em “Cotton Comes to Harlem” (1970), dirigido por Ossie Davis, indiscutivelmente o primeiro filme Blaxploitation já produzido.

No entanto, Jackson contesta a noção de que a dura série de detetives de Himes foge ou barateia a política racial. Em vez disso, Jackson argumenta que os “exageros escaldantes de Himes ... amplificaram e encurtaram” as preocupações políticas de Himes. A horrível colagem do Harlem feita por Himes era desprovida de amor e justiça racial, o que espelhava seu astuto cinismo sobre o progresso racial. Mas Jackson diz que derramar sangue, coragem e tragédia na página não foi meramente entretenimento ou catarse, mas política, porque deixou espaço para o otimismo preencher o vazio deixado pelo desespero e destruição.

Himes nunca conceberia sua escrita como otimista, mas sua crueza, originalidade e impacto estão fora de questão. Os aplausos da França aumentaram tanto que os críticos americanos foram obrigados a participar, e Himes acabou conquistando o status que tanto desejava nos Estados Unidos. Seus romances policiais e livros anteriores foram elevados ao cânone da literatura negra americana, e ele se tornou um modelo e inspiração para escritores negros na era pós-direitos civis. Aleijado por vários derrames e perda de memória, Himes morreu sob os cuidados de sua segunda esposa e parceira de longa data, Lesley Himes, em 1984.

Muitos dos detalhes da vida de Himes aparecem em outros livros, mas a pesquisa de Jackson é incontestável. A biografia é baseada em uma mistura caleidoscópica de materiais de arquivo, leituras atentas da escrita de Himes e cartas pessoais e conversas com pessoas que o conheceram. Himes tinha uma personalidade instável e levou uma vida emocionante que poderia tentar um biógrafo a conjurar um livro no espírito de seu assunto, mas Jackson evita essa armadilha. O livro é bem escrito e acessível, sem truques baratos para criar suspense ou influenciar as opiniões dos leitores.

Quanto à espinhosa questão de interpretação, Jackson constrói argumentos medidos e diretos sobre o que Himes acreditava principalmente por meio de leituras atentas de seu trabalho publicado. Trechos cuidadosamente escolhidos permitem que Jackson comente sobre as técnicas, temas e personagens mais importantes para o legado de Himes. O leitor sente que Jackson, um professor de inglês e história na Johns Hopkins University, tem ainda mais a dizer, mas se contém. A biografia não sofre, mas anseia ouvir mais de Jackson sobre as condições sociais da obra de Himes, comparações literárias entre Himes e seus contemporâneos e o impacto de Himes sobre os escritores que o seguiram. Ao todo, "Chester B. Himes" é uma jornada estimulante pela vida de um escritor intransigente que se considerava "um homem malvado, altamente sensível e malsucedido - mas ... não um negro americano na conotação usual da palavra."


Uma breve história dos heróis do Black Pulp

Como uma criança da década de 1970, eu estava cercado por heróis pulp que incluíam meus amados filmes de James Bond, reprises de Batman e gibis The Shadow desenhados por Michael Kaluta, mas não foi até o lançamento do Heróis estranhos Série de brochura, que tinha o subtítulo “New American Pulp”, que vi pela primeira vez a palavra “celulose” impressa. Editado por Byron Preiss, o oito WH os livros foram divididos entre antologias e romances autônomos escritos por Philip José Farmer, Ted White, Ron Goulart e outros. Outras pesquisas me guiaram em direção a uma série de programas de rádio do passado, quadrinhos, romances, contos e séries de filmes que destacaram as aventuras cheias de ação de Buck Rogers, The Green Hornet, Lone Ranger, Dick Tracy e vários outros personagens agora esquecidos que proporcionaram uma angústia entretenimento por gerações.

O verdadeiro significado e aplicação da palavra "polpa" tem sido discutido por puristas, especialmente após o clássico de Quentin Tarantino de 1994 Pulp Fiction trouxe a palavra das sombras de outra era. Para alguns, "polpa" representa a era em que as revistas de aventura masculinas eram impressas nesse tipo de papel, enquanto para outros a palavra significa heróis de ação na terra, no espaço e em vários lados da lei. Para outros, “polpa” tem mais a ver com o estilo da escrita.

“Para mim, Pulp é baseado no enredo, mas os personagens são empolgantes e desenvolvidos de uma maneira exagerada”, diz Tommy Hancock, editor-chefe da Pro Se Productions, uma empresa que publica “nova polpa” desde 2010 “A celulose tem um ritmo acelerado, com algumas exceções. E, mesmo essas exceções oferecem um golpe final que compensa o lento desenvolvimento. Os lados são claramente definidos tipicamente em Pulp, o mocinho e o bandido, mesmo que o mocinho da história seja um serial killer e o bandido seja um policial. No que diz respeito à história, como está estruturada, ainda há uma presença boa e má. Em seguida, você lança uma frase criativa, uma descrição intensa quando apropriado e, basicamente, uma manipulação elegante da língua inglesa. Isso é Pulp. ”

Ao longo dos anos, os heróis do pulp foram explorados e reinventados inúmeras vezes. No entanto, dos primeiros anos do século 20 a 1957, o ano em que a polpa idiota do Harlem de Chester Himes Pelo amor de Imabelle , apresentando os detetives Coffin Ed Johnson e Coveiro Jones, foi publicado na América, a maioria dos personagens populares representados eram homens brancos em uma missão. Claro, havia exceções, principalmente personagens periféricos de cor que incluíam o detetive Perry Dent de Rudolph Fisher de 1932 no romance O Homem Conjuro Morre , o ator Herb Jeffries "coloriu" o cowboy Bob Blake em The Bronze Buckaroo e Harlem cavalga a cordilheira (ambos em 1939) e o astronauta negro solitário na clássica história de quadrinhos da CE Dia do julgamento, mas essas histórias eram apenas ocasionais.

Quando eu estava crescendo, o cânone da celulose começou a se diversificar. Com a inclusão dos loucos romances policiais do Harlem de Chester Himes, o cavalheiro detetive de John Ball Virgil Tibbs de No calor da Noite (1965), a ascensão da era blaxploitation que introduziu o mundo dos heróis da polpa de Blax ( Eixo , Cleopatra Jones e César Negro ) e super-heróis de quadrinhos de pele escura que incluíam The Falcon e Luke Cage. Todos esses personagens apressaram minha imaginação e, anos depois, inspiraram mais do que alguns de meus próprios contos rebuscados.

Ainda assim, não era 2012, quando meu amigo e extraordinário escritor Gary Phillips me convidou para fazer parte de uma coleção que ele coeditava, chamada Polpa Negra que eu tive a chance de criar minhas próprias estrelas de polpa de pele sépia Jaguar e Shep como protagonistas do conto surreal Jaguar e o Jungleland Boogie . Combinando meu amor pelo ano de 1988, Harlem, hip-hop, jazz e escolas abandonadas, a peça era uma história de detetive excêntrica inspirada nas histórias em quadrinhos de rap da velha escola, Batman, Grandmaster Flash, The Shadow, Duke Ellington e Howard Chaykin. Relembrando Fab 5 Freddy, que apareceu na história, me contando sobre os shows de jazz / hip-hop que fez com Max Roach no Mudd Club nos anos 1980, a peça finalizada contava a história de um amante louco do be-bop tentando se livrar música rap das ruas de Sugar Hill.

Polpa Negra foi publicado em 2013 pela então recém-lançada independente Pro Se Productions, cujo proprietário Tommy Hancock também coeditou o volume. Além de meu conto de b-boy / be-bop, a linha legal de criadores incluía o romancista policial e criador de Eazy Rollins Walter Mosley, que escreveu o ensaio introdutório, Derrick Ferguson, Gar Anthony Heywood, Christopher Chambers, Richardson, Mel Odom, Joe Lansdale e Gary Phillips.

Um respeitado romancista, escritor de quadrinhos e roteirista de TV, que mais recentemente trabalhou na terceira temporada do drama da era do crack Queda de neve , Phillips é um nativo da Califórnia que se envolveu com a ficção popular desde a adolescência, lendo os romances de Chester Himes. “A ideia do original Polpa Negra a coleção não era apenas um truque ”, diz Phillips. “Era e é sobre fãs de pulp e novos personagens revisionistas de escavação de celulose que refletem mais do que apenas o protótipo do aventureiro cientista milionário do playboy branco. Freqüentemente nas velhas polpas, se uma pessoa negra aparecesse, eles eram retratados de forma estereotipada (embora houvesse exceções como Josh e Rosabel Newton, os assessores casados ​​do Vingador e Jericho Druke, um dos agentes da Sombra). Polpa Negra não se trata de ser PC, mas de ser divertido e explosivo, com algumas atitudes reflexivas tecidas também. ”

O crítico Mark Bould escreveu no Los Angeles Review of Books , “ Polpa Negra é muito divertido. Mostra-nos o quão longe chegamos e o quanto ainda falta percorrer. Suas aventuras de ação diretas evocam uma sensação de atraso, de ficção estranhamente desestimulada, enquanto sua inserção de personagens negros em cenários populares sugere uma história alternativa. Não se pode deixar de imaginar como o mundo teria que ser diferente para que essas histórias fossem publicadas na velha era da celulose. ”

Neste verão, seis anos depois, a Pro Se planeja publicar o tão aguardado Polpa Negra II , com Gary Phillips e Tommy Hancock novamente no comando editorial. Phillips diz: “Quando Polpa Negra Na primeira vez em que entrou em cena, houve uma reação negativa sobre ser um esforço para ser todo SJW, Guerreiro da Justiça Social, um termo depreciativo. Mas, na verdade, negros, asiáticos, latinos e assim por diante existem há muito tempo e não entraram em cena apenas nos anos 50, como alguns parecem pensar. Mesmo assim, o trabalho daquela primeira coleção falava por si e o livro vendia muito bem. Nós esperamos Polpa Negra II faz o mesmo. ”

Quando me ofereceram a oportunidade de expandir a mitologia Jaguar e Shep com uma nova história ("Time's Up", em homenagem a um álbum e single do Living Color), comecei a revisitar, para fins de inspiração, vários heróis afro-americanos do pulp, além de apresentar eu mesmo para novos. Abaixo estão os sete favoritos emocionantes que foram uma inspiração durante o processo de composição.

Em 1970, o jornalista Ernest Tidyman mudou sua vida com a publicação de seu romance de estreia Eixo , um detetive particular negro na tradição de Philip Marlowe e Sam Spade. Ele tinha um escritório na Times Square, mas trabalhava nas ruas mesquinhas do Harlem enquanto caminhava com um bop destemido no bairro e em Greenwich Village, bebendo café expresso no Caffe Reggio. Embora o livro de Tidyman fosse popular, não foi até Eixo foi adaptado pelo diretor Gordo Parks e pelo roteirista John D.F. Black, no ano seguinte em que este herói de ação, interpretado por Richard Roundtree e musicalmente celebrado na canção-tema vencedora do Oscar de Isaac Hayes, se tornou um nome familiar.

No entanto, como o romancista Nelson George diz no próximo Sticking It to the Man: Revolution and Counterculture in Pulp and Popular Fiction, 1950 a 1980, editado por Andrew Nette e Iain McIntyre , “Richard Roundtree foi encantador na tela, mas o Shaft no romance de Tidyman é um personagem mais rico em muitos aspectos. No livro, o personagem é mais cruel. Descobrimos sua história de ser um órfão e veterinário do Vietnã. Nada disso é sequer mencionado no filme. ” Embora o filme me mexa desde a infância, a leitura dos romances, eram sete no total, me aproximou do personagem.

Embora a recente encarnação do mau mutha tenha sido uma comédia mal dirigida também intitulada Eixo , em 2014, o escritor David Walker adaptou o personagem para uma curta série de quadrinhos coletada em Um Homem Complicado e, dois anos depois, o original em brochura Shaft's Revenge .

Escrito e ilustrado pelo artista afro-futurista de quadrinhos Tim Fielder, a história em quadrinhos de 2017 Foguete de Matty nos apresenta a astronauta negra chamada Matty Watty, que orgulhosamente escapa do brutal Jim Crow para o sul e se muda para Paris para se tornar a pessoa que deveria ser. Fielder, que fez quadrinhos, animação e ilustração por mais de trinta anos, combina seu amor pelas narrativas de Zora Neale Hurston e Richard Wright com as futuras aventuras espaciais de choque inspiradas por Dan Dare co-criador e artista Frank Hampson.

“Hampson teve uma grande influência”, disse Fielder ao escritor Alex Dueben em 2018. “Dan Dare estava à frente de seu tempo. Isso foi feito durante os anos cinquenta. Frank Hampson trabalhava para a Eagle Comics e era a verdade absoluta. Ele era um homem que sabia usar referências. Ele era um homem que não tinha medo de colocar seu sangue, suor e lágrimas em seu trabalho e isso mostrou. ”

Pessoalmente, adorei como Fielder misturou o amor e a brutalidade da vida de Matty com as fantásticas possibilidades de ficção científica das viagens espaciais e encontros alienígenas. Enquanto esta coleção apresenta a história de origem do expatriado Matty como um explorador de estrelas, um herói alienígena lutando contra a massa, estou ansioso por suas novas aventuras. A autora de best-sellers Joyce Brabner chamou o livro de "alegre, encorajador e corajoso", muito parecido com o ícone do diretor / produtor George Lucas Guerra das Estrelas saga, Fielder corajosamente exibe suas influências enquanto cria algo novo no processo.


Na década de 1970, na esteira da popularidade de James Bond, houve uma explosão de livros de heróis de ação que incluíram a popular série O carrasco que estreou em 1969. Cinco anos depois, o autor Marc Olden, um ex-assessor de imprensa da Broadway que se tornou um escritor popular que começou sua carreira editorial escrevendo um livro de não ficção sobre Angela Davis, dedicou seu talento à escrita da série Black Samurai.

Nos sete livros que compõem a série, Olden contou a história de um militar afro-americano Robert Sand que, durante uma licença no Japão, tenta ajudar um velho nativo que presenciou ser atacado. Quando Sand desmaia, o homem idoso é revelado como mestre samurai Konuma, que espanca seus algozes e leva o GI Black de volta para sua casa para treiná-lo. Claro, depois que Konuma é morto, Sand jura vingança e começa a chutar o traseiro. Além da boa escrita de Olden, as capas eram imagens impressionantes que me lembravam das igualmente belas pinturas de Doc Savage de James Bama.

De acordo com Lixo Glorioso blogueiro Joe Kenney, “Marc Olden produziu esta série inteira em um ano, um feito impressionante por qualquer meio, mas ainda mais surpreendente quando você percebe que a escrita de Olden & # 8217s é cara e coroa melhor do que qualquer outra escrita que você encontrará neste gênero. Quero dizer, há o desenvolvimento de personagens, há um bom diálogo, há setpieces inventivos. ”

Em 1977, o artista marcial que se tornou ator Jim Kelly estrelou um filme da criação de Olden que não era muito bom. Quarenta anos depois, Common anunciou que interpretaria o personagem em uma série de televisão da Starz produzida por RZA e Jerry Bruckheimer, mas, três anos depois, não havia nada.

Como eu perdi a joia do filme B quando ele foi lançado no meu ano favorito, 1988, eu não sei, mas 31 anos depois, este filme fez meu dia. Enquanto a falecida cantora / atriz Vanity interpretava a melhor drogada já retratada na tela, injetando H com suas lindas seringas de prata, Carl Weathers interpretou o personagem-título, um policial de Detroit que, como James Brown & # 8217s poppa, não aceita nenhum bagunça do vilão Craig T. Nelson. Além disso, o corpulento Bill Duke interpretou o clichê e rabugento capitão da polícia com perfeição. Claro, este filme está cheio de piadas ruins, escolhas de guarda-roupas cafonas dos anos 80 e atuação ruim, mas qualquer articulação que termine com o mocinho dirigindo seu carro pela porta da frente da casa do bandido e subindo as escadas para o quarto principal está bem para mim.

Quando criança, cresci muito rapidamente com os quadrinhos de super-heróis, embora tenha comprado o Capitão América por causa de seu companheiro negro, o Falcão. Além de ser um dos poucos super-heróis de cor que não tinha a palavra "Black" na frente do nome (adereços para Luke Cage também), o Falcon era um gato legal do Harlem com quem eu gostaria de sair na 125th Rua. No entanto, em 1990 eu tropecei na St. Mark’s Comics (recentemente fechada) e descobri o livro independente. Produzido pela dupla fraternal David Sims, o artista que hoje atende pelo nome de Dawud Anyabwile, e o escritor Guy Sims, o quadrinho do tamanho de uma revista apresentava Antonio Valor como um defensor público de Big City, que decide se tornar um cruzado fantasiado quando sua comunidade o torna Muito de.

E protetores de suas famílias e comunidades, mas vão para o túmulo sem nenhuma canção escrita sobre eles. Queríamos celebrar aqueles que mereciam na mitologia. & # 8221

Embora Brotherman não tivesse uma programação rígida, publicando apenas onze edições em dez anos, cada edição era melhor do que a anterior. Os irmãos Sims seguiram seu próprio caminho artístico, inspirado no pintor Ernie Barnes, no ilustrador de funk Overton Llyod e no jogo de palavras e na ciência sônica do hip-hop. A cada nova edição, o trabalho de Anyabwile ficava mais selvagem, mais solto e melhor.

“Os quadrinhos do Brotherman eram inacreditáveis”, diz o escritor e estudioso da cultura popular Shawn Taylor. “Foi inegavelmente negro da estética da arte à narrativa. Falamos de representação agora, mas naquela época eles faziam sem que fosse algum tipo de projeto de representação. Foi um fato e um fator do panorama cômico contemporâneo. Para mim, isso mostrou que você não precisava jogar os três grandes (DC, Marvel, Image). O ethos DIY foi um casamento de hip-hop e o que é considerado 'belas artes'. Brotherman foi um convite para ser artisticamente corajoso e intransigente. ”

Ainda me lembro de ter visto esse filme assustador na Times Square no primeiro dia em que foi inaugurado, há vinte anos. Um mashup de blaxploitation e filmes de samurai, Cachorro fantasma era uma imagem de arte do gueto que era ao mesmo tempo corajosa e bonita. Como o samurai caseiro dormindo em um telhado do Brooklyn, cuidando de pombos-correio e trabalhando como assassino para a máfia, o ator Forest Whitaker colocou seu coração em um papel que era tão digno de um Oscar quanto sua interpretação de Idi Amin seria sete anos depois. Dirigido por Jim Jarmusch, um dos meus cineastas favoritos de Nova York desde o início Stranger Than Paradise , este filme temperamental foi uma carta de amor inspirada ao cinema de gênero e ao assassino legal da New Wave no brilhante Le Samouraï de Jean-Pierre Melville. Enquanto escrevia o roteiro, Jarmusch usou a estranheza aural dos álbuns do Wu-Tang Clan.

“É claro que foi certo que ele conseguiu (produtor / conceitualista de Wu Tang) RZA para fazer a trilha, que na maior parte se encaixa na atmosfera silenciosa”, diz o escritor S.H. Fernando, que atualmente está trabalhando em um livro sobre o Wu. "O Cachorro fantasma a trilha sonora está inextricavelmente ligada ao filme no sentido de que a música faz referências contínuas ao filme, incluindo trechos reais de diálogos de Forest Whitaker & # 8217s (ou, neste caso, monólogo).Claro, isso não é nenhuma surpresa, considerando que The RZA era bem versado no gênero e até mesmo amostrou muitos clássicos da blaxploitation em suas próprias produções. ”

Vinte anos depois, Cachorro fantasma envelheceu bem e realmente captura aquele zeitgeist do final dos anos 90 do guerreiro místico / urbano do gueto.


Morando no Harlem na década de 1970, não havia como escapar das publicações da Holloway House. Além de publicar o preto Playboy inspirado Jogadoras , que já teve uma reportagem com a rainha do blax-action Pam Grier, Holloway também produziu uma série de brochuras de aventura e crime que foram vendidas em lojas de discos, lojas de departamentos e bancas de jornais. Talvez o único lugar onde você não os teria encontrado fosse nas livrarias. Ainda assim, com um grupo de escritores que incluía Iceberg Slim, Robert H. deCoy, Jerome Dyson Wright e Donald Goines, eles foram os reis da "iluminação de rua" anos antes de o gênero receber um nome

Inspirado pelo seminal de Slim Cafetão, O escriba drogado Goines começou a escrever enquanto estava na prisão e manteve-se firme até seu assassinato em 1974. Tendo escrito quinze livros em três anos, os quatro livros da série Kenyatta foram escritos em 1974 sob o pseudônimo de Al C. Clark. Começando com Parceiros do crime , os livros Kenyatta são políticos em um sentido revolucionário e fantásticos no sentido de James Bond, com o protagonista comandando uma equipe de revolucionários que lembra a maioria dos leitores dos Panteras Negras.

“O presidente queniano e lutador pela liberdade anticolonial Jomo Kenyatta é pelo menos a inspiração simbólica para o personagem Kenyatta”, diz o autor / professor Kinohi Nishikawa, cujo livro Jogadores de rua documenta a Holloway House, com sede em Los Angeles. “Logo no início, há uma breve menção de propaganda anticolonial / terceiro-mundista em uma das salas de Kenyatta. Mas, uma inspiração mais inefável para o grupo de Kenyatta pode ser Chicago & # 8217s Blackstone Rangers, a gangue de rua revolucionária, sobre a qual Gwendolyn Brooks também escreve. A série Kenyatta pode ser lida como uma extensão de seu pensamento sobre o que significa para as gangues coletivizar e radicalizar. ”

O biógrafo de Goines, Eddie Stone, escreveu que Kenyatta era o "personagem mais interessante" do escritor. Embora eu concorde, também achei atraente que Goines usasse um pseudônimo nesses livros. “O verdadeiro Al C. Clark era o amigo de infância de Goines em Detroit”, diz Nishikawa. “O co-editor da Holloway House, Bentley Morriss, foi ostensivamente quem recomendou a mudança:‘ Queremos publicar os livros, mas se você publicar muitos livros de um autor em um determinado período de tempo, haverá uma farsa. Você consideraria publicar um livro com um pseudônimo? "Como pseudônimo, Al C. Clark deu a Goines a capa de que ele precisava para publicar um estrondoso seriado de ação, algo que ele nunca tinha feito antes. Os livros anteriores de Goines eram títulos independentes - narrativas independentes, geralmente sobre violência e vícios no centro da cidade. Em contraste, a história de Kenyatta era para ser uma série de ação, com o enredo estendendo-se por tantos livros quanto fosse possível. Como Clark, Goines seria capaz de ‘começar do zero’, por assim dizer, e levar sua escrita para um novo lugar. ”


HIMES, CHESTER B.

HIMES, CHESTER B. (29 de julho de 1909 - 12 de novembro de 1984) foi um autor aclamado internacionalmente que escreveu romances policiais, literatura de protesto e contos. Ele nasceu em Jefferson City, MO, filho de Estelle (Bomar) e Joseph Himes, que era professor no departamento de mecânica de uma faculdade local. Quando Himes tinha oito anos, sua família mudou-se para o bairro de GLENVILLE, em Cleveland, depois que seu pai perdeu o emprego como professor. Himes se formou na East High School. Por dois anos ele frequentou a Ohio State University antes de ser expulso por se associar com cafetões e prostitutas. Ele voltou para Cleveland e trabalhou para um jogador profissional e como carregador no Hotel Gilsy, ​​onde procurava clientes para prostitutas e vendia bebidas contrabandeadas. Em 1928, Himes roubou Samuel Miller, presidente da Independent Towel Supply, e sua esposa sob a mira de uma arma em sua mansão em CLEVELAND HEIGHTS. Enquanto tentava penhorar as joias roubadas em Chicago, Himes foi preso. Ele confessou o roubo e foi enviado de volta para Cleveland, onde foi sentenciado a no máximo 25 anos na penitenciária do Estado de Ohio em Columbus.

Enquanto cumpria a pena, Himes começou a escrever. Após um incêndio horrível no domingo de Páscoa de 1930, que tirou a vida de 332 presidiários, Himes escreveu um relato do evento que foi publicado no CLEVELAND NEWS. Em 1934, ele publicou dois contos em Escudeiro revista, incluindo uma sobre o incêndio, "To What Red Hell". Essas incursões literárias ajudaram Himes a conseguir uma libertação antecipada da prisão em 1935. Himes voltou para Cleveland e se casou com sua namorada, Jean L. Johnson, e trabalhou para a Works Project Administration por meio do Ohio Writer's Project. Em 1940, Himes conseguiu um emprego como cozinheiro e mordomo na Fazenda Malabar, a propriedade da área de Mansfield do escritor ganhador do Prêmio Pulitzer Louis Bromfield. Bromfield gostou do trabalho de Himes, mas falhou em seus esforços para publicar seu romance Ovelha negra Publicados. Himes e sua esposa seguiram Bromfield para Los Angeles em 1941, onde Himes trabalhou nos estaleiros e encontrou novos graus de racismo que alimentariam seus romances de protesto no final daquela década. Ele baseou seu primeiro romance, Se ele gritar, deixe-o ir, nessas experiências. Em 3 de abril de 1953, Himes deixou o país para Paris após o colapso de seu casamento e a morte de seus pais. Em 1957, Himes assinou um contrato para escrever o romance policial, The Five Cornered Square (mais tarde renomeado A Rage in Harlem) No livro, Himes apresentou seus personagens, Grave Digger Jones e Coffin Ed Johnson, dois detetives que foram os personagens principais de uma série de oito livros. Himes, que visitou brevemente o Harlem, baseou seus personagens em pessoas que conheceu no submundo de Cleveland e na penitenciária. O primeiro da série ganhou o prestigioso prêmio "Grand Prix de la Literatura" da França em 1958. Naquele mesmo ano, ele conheceu sua segunda esposa Lesley Packard, uma britânica de 30 anos. Em meados dos anos 60, Himes vendeu muitos de seus livros para editoras americanas. Samuel Goldwyn Jr. comprou "Cotton Goes to Harlem", o segundo da série, que foi transformado em um filme de 1970 co-dirigido por Ossie Davis. Uma sequência, "Come Back Charleston Blue", baseada em seu romance, O calor está ligado, foi filmado em 1972. A Rage in Harlem foi filmado em 1991. O conto de Himes, "Marihuana and a Pistol" foi incluído no Antologia da Literatura da Reserva Ocidental publicado em 1992. No total, ele teve vinte e um livros publicados. Himes morreu em sua casa em Moraira, Espanha, e está enterrado em Benissa, um vilarejo próximo.


Em preto e branco

Eu acho que o A função do escritor negro na América agora é apenas produzir obras de literatura sobre tudo o que ele deseja escrever. . . . Pelo menos o mundo estará mais informado sobre o subconsciente dos negros americanos.—Chester Himes, 1970.

Paris, 1953. Três escritores americanos negros - Richard Wright, James Baldwin e Chester Himes - estão sentados no terraço do Les Deux Magots, bebendo. Todos os três saíram de casa para a França, onde o dólar é forte e não existe Jim Crow aparente. Os dois escritores mais velhos, Himes e Wright, foram convocados para Les Deux pelo Baldwin de 29 anos que ele pediu a Wright para lhe emprestar um pouco de dinheiro, apesar do fato de que sua fama se baseia, em parte, em seu dissecação pública selvagem do trabalho de Wright. Baldwin tem sido quase tão crítico de Himes (“provavelmente a prosa mais desinteressante e estranha que li nos últimos anos”, ele escreveu sobre um romance de Himes), mas este é seu primeiro encontro face a face. Himes, em sua autobiografia, “The Quality of Hurt” (1972), lembra que, ao chegar ao café, Wright “começou imediatamente a alfinetar Baldwin”. Ele continua, “Dick acusou Baldwin de mostrar sua gratidão por tudo que ele fez por ele com seus ataques grosseiros. Baldwin se defendeu dizendo que Dick havia escrito sua história e não havia deixado para ele, ou para qualquer outro escritor negro americano, nada sobre o que escrever. Eu confesso que neste momento eles me perderam. ”

Isso não é surpreendente. Ao contrário de Baldwin, Himes não se sentiu pessoalmente ameaçado pelo romance "Native Son" de Wright. Ele também não foi muito influenciado pelo trabalho de Baldwin. As descrições um tanto sentimentais desses escritores de homens sensíveis engasgando com sua alienação estavam muito distantes da versão da masculinidade negra americana que Himes documentou em dezessete romances e numerosos contos (muitos dos quais foram publicados pela Thunder’s Mouth Press e Norton). “Às vezes, meus irmãos de alma me envergonhavam, gabando-se de suas cicatrizes, de sua educação pobre e de sua infância infeliz, para obter alguma simpatia e também um pouco de xoxota branca e dinheiro, se pudessem”, escreveu Himes. “Era uma nova variedade de Uncle-Toming.” O herói Himes arquetípico ainda é uma das poucas imagens literárias que temos do homem negro distintamente urbano que tem pouca ou nenhuma relação com o Deep South e seu legado de violência, injustiça e segregação forçada. Himes produziu personagens masculinos que realmente foram noir—De fato e com sensibilidade. Sem remorso e movidos pela testosterona, eles não foram duros por estarem apaixonados por terem agido mal. Ativados por sua própria bravata, eles reivindicaram direitos e viram o sexo como uma luta pelo poder - a única forma de intimidade que os envolvia. “A corrida era uma desvantagem, com certeza. . . mas, inferno, eu não precisava casar com ele ”, diz Bob Jones, um dos narradores de Himes, antes de descrever como ele usou a cor de sua pele para ganhos financeiros. Estas dificilmente são palavras de um Tomé Maior. (Quando Jones é questionado se Bigger, o herói de "Native Son", é o símbolo apropriado da opressão dos negros, ele responde: "Bem, você não poderia escolher uma pessoa melhor do que Bigger Thomas para provar o ponto. Mas depois de provar isso, então o quê? ”)

Sem dúvida, o distanciamento de Himes das forças que moldaram seus colegas escritores teve muito a ver com seu próprio direito social. Ao contrário de Wright ou Baldwin, ele era um filho da classe média. O privilégio nem sempre o protege da dor do chicote, mas pode funcionar como um bálsamo. Ainda assim, Himes estava em constante rebelião contra seu passado. Ele não queria se tornar um acadêmico, como um de seus irmãos fez. Ele queria ser um “homem de verdade”, ou seja, sua ideia de um homem negro de verdade - alguém que, em vez de viver pressionado contra a parede de vidro que o separa de tudo o que deseja (mulheres brancas, tempos rápidos, carros velozes , uma grande fatia da torta americana), estilhaça-a. Em certo sentido, toda a obra de Himes pode ser lida como uma tentativa de provar o quão negro ele realmente era e de autenticar, de fato, essa abstração. Como Huey P. Newton, que jogou uma jaqueta de couro sobre o boné e o vestido ao deixar os confins da Howard University, Himes era um romântico, um filho da burguesia apaixonado pelas estrelas na sarjeta - a "vida real" em o outro lado da conquista.

Himes não recebeu nada próximo de um reconhecimento até que tinha mais de cinquenta anos e embarcou no trabalho pelo qual ele ainda é mais conhecido - o Ciclo do Harlem, uma série de romances policiais com dois policiais chamados Coffin Ed Johnson e Grave Digger Jones. Ele não era um político literário habilidoso, nem era tão adepto da autopromoção como Baldwin e Wright. Ele nunca teve fome ou insegurança o suficiente para aprender o jogo. Então, naquela noite em Paris, ele falhou em reconhecer que seus compatriotas não estavam discutindo os pontos mais delicados de literatura- que, ao contrário do ex-universitário que compartilhava sua mesa, Wright e Baldwin eram gladiadores por necessidade, lutando, em Les Deux e nos salões ao redor do Faubourg Saint-Germain, para estabelecer qual lança era longa o suficiente para perfurar a consciência de seu público em grande parte branco, e ungir seu portador como negro literário como cabeça. Sem esses leitores, Baldwin e Wright estariam escrevendo no escuro, sem esperança de serem admitidos no cânone ou nos coquetéis que importavam. Eles estariam fora disso. Eles seriam Chester Himes.

Himes chamou o negro americano de "o espécime da humanidade mais neurótico, complicado, esquizofrênico, não analisado e antropologicamente avançado da história do mundo" e sua exploração desse personagem complicado, em prosa que é desprovida de lirismo óbvio e livre de ideias que não são naturalmente tecidos no tecido das narrativas turbulentas, explica seu melhor trabalho. Ele estava escrevendo sobre a relação dos negros com a brancura cerca de vinte anos antes de Jean Genet nos dar "Les Nègres", antes de Baldwin nos dar Rufus e sua sofredora namorada branca em "Outro país" e antes de John Cassavetes explorar um "amarelo forte" a psique da mulher no filme "Sombras". Os livros mais convincentes de Himes - "If He Hollers Let Him Go" (1945), "Lonely Crusade" (1946), "Cast the First Stone" (1953, posteriormente publicado em uma versão não expurgada como "Yesterday Will Make You Chy"), e “The Third Generation” (1954) - colocaram questões que poucos de seus contemporâneos ousaram levantar: O que define uma voz negra “autêntica”? Como alguém pode criar uma literatura sobre negritude sem se identificar com a subclasse? Devemos nos sentir compelidos a retratar uma experiência que não seja nossa? O romancista negro deve promulgar uma política pessoal ou geral? E, mais importante, talvez, qual é a relação do homem negro com aquela outra classe marginalizada - as mulheres brancas? Himes amava, insultava e tentava controlar muitas mulheres brancas, dentro e fora da página, talvez porque as considerasse extensões de si mesmo: uma espécie de negro branco, ou “peruca”. É a tentativa de Himes de registrar sua relação espinhosa com uma opressão diferente da sua que é responsável por alguns de seus escritos mais conturbados.

Ele veio naturalmente, como os anciãos costumavam dizer. Himes nasceu em 29 de julho de 1909, em Jefferson City, Missouri, o caçula de três filhos, filho de uma mãe, Estelle Bomar Himes, a quem ele descreveu como uma "octoroon, ou talvez mais branca" obstinada e consciente de sua classe. “Lembro-me dela como uma mulher branca que sofreu um longo cerco de doença”, escreveu Himes em “The Quality of Hurt”, que continua a ser a melhor fonte de informação sobre sua vida. O estudo recentemente publicado de James Sallis, "Chester Himes: A Life" (Walker $ 28), é desorganizado e complicado, e não a biografia de Himes de que precisamos. Estelle incentivou os filhos a beliscarem o nariz para que não ficassem achatados e, até a adolescência, ela os ensinou em casa, para poupá-los dos efeitos de uma educação inferior e segregada e para evitar que se socializassem com outras crianças negras. Ela sentiu o que equivalia a uma espécie de nojo físico por seu marido de nariz grande e pele escura, o gentil e tolerante Joseph Sandy Himes, que era o chefe do Departamento de Mecânica do Lincoln Institute todo negro. O professor Himes foi apenas uma geração removida da escravidão. (O nome Himes provavelmente derivou de Heinz - o avô de Chester tinha sido ferreiro para um proprietário de escravos judeu.) Estelle tinha apenas algumas gerações de distância de sua ascendência inglesa branca, que ela dominava sobre seus filhos. Ela era alguém, deixou implícito, e seu marido e descendência também poderiam ser, se ao menos trabalhassem bastante e trabalhassem para minimizar a diferença em relação a ela.

O professor Himes trabalhou duro, mudando-se quando e onde houvesse uma chance de avanço profissional. Quando Chester se formou na East High School, em Cleveland, onde seus pais finalmente se estabeleceram, ele morava em Alcorn, Mississippi St. Louis, Missouri e Pine Bluff, Arkansas (onde o irmão favorito de Himes, Joe, estava cego em uma ciência experimento), com uma escala em Augusta, Geórgia. Muito se tem falado sobre o preço que a classe média negra paga por sua saída da obscuridade econômica e política: segregação dos negros de baixa renda, frustração por não ser capaz de assimilar a sociedade branca. Em seu estudo seminal “Black Bourgeoisie,” E. Franklin Frazier examina a força que une lutadores negros juntos - e como essa cola pode eventualmente grudar em seus filhos. Parte da força de Himes como artista - e o que o separou ainda mais de Wright, Baldwin, et al. - foi a maneira pela qual ele tentou se catapultar para fora desse enigma particular. Ele não escreveu com reverência sobre sua classe, ele não glorificou os negros como oprimidos perseguidos. Ele pintou um quadro que era confuso e muitas vezes feio, e que foi iluminado por dentro por seu próprio senso de verdade. Ele escreveu do ponto de vista da "terceira geração" - não escravos, não lutadores, mas testemunhas da união literal e figurativa das Américas, cidade e país, branco e negro, déspota e vítima, debatendo-se em um leito conjugal cujo os travesseiros estão cheios de reprovação e recriminação.

“Não são coisas que os brancos queiram ouvir”, disse-lhe um amigo que lera o primeiro romance de Himes. “Coisas assim precisam ser mantidas em segredo, entre pessoas de cor.” Em "Lonely Crusade", por exemplo, Luther, um organizador comunista negro, convida Lee, o protagonista negro do romance, para casa para encontrar sua namorada branca, e Himes expõe a maldade doméstica da aliança de raça e classe do casal:

Sentando-se ereta, ela tirou os grampos do cabelo, passou os dedos por eles e deixou-os cair em cascata sobre o pescoço e os ombros. Então ela balbuciou: “Venha até mim, meu Caliban intelectual, meu apóstolo forte e negro com cérebro de pigmeu, venha até mim e faça amor comigo, meu comissário moreno e desenhista”.

“Corpo marxista!” Luther disse, virando as costas para ela.

"Então seja um negro americano", disse ela rindo, "e reabasteça nossos copos enquanto converso com Lee."


Bibliografia

Romances e histórias

If He Hollers Let Him Go, 1945
Lonely Crusade, 1947
Lançada a Primeira Pedra, 1952
A Terceira Geração, 1954
O Fim de um Primitivo, 1955
For Love of Imabelle, (1957 revisado como A Rage in Harlem, 1965)
The Real Cool Killers, 1959
The Crazy Kill, 1959
The Big Gold Dream, 1960
All Shot Up, 1960
Run Man Run, 1960
Pinktoes, 1961
Cotton Comes to Harlem, 1965
The Heat & # 8217s On, 1966
Blind Man with a Pistol, 1969
Preto sobre Preto, 1973
A Case of Rape, 1980
The Collected Stories of Chester Himes, 1990
Plano B, 1993
Ontem Vai Fazer Você Chorar, 1998


Raça, Sexualidade e Noir em Chester Himes e # 8217 Tempo de Guerra em Los Angeles

Recentemente, o membro da UHA, historiador e personalidade extraordinária da mídia social Kevin Kruse tuitou uma linha de conselhos sobre a escrita em que o professor de Princeton observou que historiadores, jovens e velhos, fariam bem em ler fora do campo. Embora o fio cobrisse uma grande parte do território, Kruse enfatizou a necessidade de os historiadores envolverem as obras de ficção como um meio de melhorar sua escrita e a da disciplina mais ampla.

1. LEIA O MUITO QUE VOCÊ PUDER

A melhor maneira de melhorar sua própria escrita é ler o máximo que puder de outros autores. Não apenas os grandes livros. Você também pode adquirir bons hábitos em reação a uma escrita inadequada.

& mdash Kevin M. Kruse (@KevinMKruse) 21 de novembro de 2017

E não leia apenas de forma restrita em seu próprio subcampo, ou mesmo em sua própria disciplina.

Os historiadores deveriam ler romancistas, não apenas em prosa, mas também para traçar um plano e dar um ritmo.

& mdash Kevin M. Kruse (@KevinMKruse) 21 de novembro de 2017

Talvez esta seção funcione como um mistério, com construção lenta e, em seguida, uma revelação?

Talvez esse capítulo precise da tensão de um enredo de cima para baixo?

Este conto político precisa da grandeza de uma batalha heróica ou da intimidade de um estudo de personagem imperfeito?

& mdash Kevin M. Kruse (@KevinMKruse) 21 de novembro de 2017

Embora muitos dos conselhos de Kruse se concentrem em estilo, ritmo e enredo, pode-se acrescentar que as obras de ficção podem fornecer percepções emocionais e contextuais sobre vários assuntos históricos, eras, geografias e cidades que às vezes escapam à história tradicional.

Seguindo o conselho do Professor Kruse, The Metropole sentou-se com um clássico, mas indiscutivelmente pouco lido, trabalho dos anos 1940: Chester Hime's Se ele gritar, deixe-o ir. Um romance reconhecidamente imperfeito, em If He Hollers Himes captura a tensão existencial de Los Angeles da Segunda Guerra Mundial para sua população negra, ao mesmo tempo em que se aprofunda na interseção de raça, gênero e sexualidade. Contemporâneo de Richard Wright e James Baldwin, Himes permanece menos conhecido do grande público do que seus dois colegas mencionados. Embora durante sua estada em Los Angeles ele tenha escrito apenas dois romances e vários ensaios e contos, Himes deixou uma marca indelével. O crítico literário John N. Swift o coloca na companhia de Joan Didion, Nathaniel West e Thomas Pychon como um dos "grandes mitógrafos da cidade". [1]

[Retrato de Chester Himes], fotógrafo de Carl Van Vechten, 9 de março de 1946, Divisão de Impressos e Fotografias, Biblioteca do Congresso Himes oferece uma visão sombria das relações raciais americanas em If He Hollers enquanto também avança de cabeça para a dinâmica da sexualidade inter-racial - tudo sob um céu ensolarado do sul da Califórnia que lança uma luz mais forte sobre Black Los Angeles.

Em sua autobiografia de 1971, Himes escreveu que, apesar do clima acolhedor da cidade e da diversidade racial e étnica, Los Angeles o prejudicou: “Los Angeles me prejudicou racialmente como qualquer cidade que já conheci - muito mais do que qualquer cidade do Sul ... A diferença foi que os brancos de Los Angeles pareciam estar dizendo: 'Nigger, não somos bons para você?' ”[2] O protagonista de Se ele gritar, deixe-o ir, Bob Jones resume as contradições e tragédias de Los Angeles de meados do século, mas também a história sombria da nação de violência sexual ou, talvez mais precisamente nesta discussão, violência relacionada à sexualidade. Jones compartilha a visão sombria de Himes da cidade. “'Só entre você e eu'”, ele confidencia a outro personagem, “Los Angeles é a cidade mais superestimada, pior, mais campestre e mais falsa em que já estive.” [3]

Durante a Segunda Guerra Mundial, Los Angeles atraiu 70.000 afro-americanos para a metrópole, crescendo de uma população de 63.774 em 1940 para 133.082 em 1947. “A maioria dos recém-chegados encontrou moradias atrozes e empregos precários”, destaca o historiador Daniel Widener. Muitos vieram trabalhar na indústria de guerra, incluindo Jones, que também havia migrado do meio-oeste.

Embora multicultural por décadas, a cidade estabeleceu limites definidos para suas populações: judeus, mexicanos, asiáticos, afro-americanos e imigrantes não brancos (às vezes até europeus em certos casos) foram relegados a bairros específicos. “As restrições à moradia consignaram os não-brancos a menos de um décimo do estoque disponível de moradias, e as casas de japoneses e nipo-americanos recém-internados muitas vezes constituíam as únicas residências abertas aos afro-americanos”, escreve Widener. [4] Enquanto os brancos podem visitar bairros de minorias, os negros e outros eram menos bem-vindos nas comunidades brancas.

O racismo em Los Angeles dependia mais dos costumes do que da lei. Como evidenciado pela internação, os Zoot Suit Riots na década de 1940 e os bombardeios e queima de casas que ocorreram em alguns bairros de Los Angeles durante as décadas de 1950 e 1960, a violência ocorreu. Em comparação com as cidades do Sul ou mesmo do Centro-Oeste, como Chicago, no entanto, o racismo na cidade de Angels foi envolto por um falso verniz de respeitabilidade.

Construção do navio Liberty & # 8220Booker T. Washington. & # 8221 Trabalhadores negros qualificados em muitos ofícios participaram da construção do & # 8220Booker T. Washington, & # 8221 primeiro navio Liberty com o nome de um afro-americano. James Kermit Lucas, soldador, é mostrado trabalhando no convés superior do navio que leva o nome do famoso educador afro-americano, Alfred T. Palmer fotógrafo, setembro de 1942, Divisão de Impressos e Fotografias, Biblioteca do Congresso

A segregação econômica provou ser especialmente generalizada - tanto que em 1941 Los Angeles sediou as primeiras audiências da Fair Employment Act Commission fora da capital do país. No entanto, devido em parte à bonança de gastos militares que se espalharam pelo estado como resultado da guerra, o escrutínio federal da discriminação no emprego aumentou. Em 1945, uma estimativa sugeria que 85 por cento dos trabalhadores negros da cidade trabalhavam na fabricação de equipamento militar. [5]

Embora a guerra tivesse durado dois anos antes de os EUA entrarem após o bombardeio de Pearl Harbor, o protagonista de Himes inicialmente pensa pouco no crescente conflito internacional. “Nunca dei a mínima, de uma forma ou de outra, sobre a guerra, exceto por querer ficar fora dela e, no início, quando queria que os japoneses ganhassem”, narra Jones. No entanto, o emprego em tempo de guerra oferece oportunidades e, mesmo brevemente, reformula a concepção de Jones sobre seu lugar na América. “Fiquei comovido como quando era um garotinho assistindo a um desfile vendo a bandeira passar. Esse sentimento preenchido do meu país. Eu me senti incluída em tudo isso. Nunca me senti incluída antes. Foi uma sensação maravilhosa. ”[6]

Infelizmente, essas emoções se mostraram transitórias. Jones chegara a Los Angeles com a ideia de que, embora a cor da pele pudesse ser um obstáculo, não era totalmente limitante. “A corrida era uma desvantagem, claro, eu pensei. Mas, inferno, eu não precisava me casar com ele. Fui aonde queria e me senti bem ”, conta ao leitor. Por um ou dois momentos, essas crenças até pareciam verdadeiras. Jones ascende ao posto de Leaderman, uma posição de gerência média da classe trabalhadora em um estaleiro naval de Los Angeles dedicado à produção em tempos de guerra. Ele namora Alice, uma assistente social e filha de uma proeminente elite negra de Los Angeles. As coisas parecem estar em alta.

Los Angeles, Califórnia. Evacuação nipo-americana das áreas da costa oeste sob ordem de emergência de guerra do Exército dos EUA. Criança nipo-americana que irá com os pais para Owens Valley, fotógrafo de Lee Russell, abril de 1942, Divisão de Impressos e Fotografias, Biblioteca do Congresso

Os acontecimentos, infelizmente, conspiram para desiludir Jones de tais idéias. Seu otimismo se deteriora à medida que a internação japonesa se desenvolve, eliminando assim qualquer sentimento de pertencimento: “Era pegar um homem pela raiz e trancá-lo sem chance. Sem julgamento. Sem cobrar. Sem nem mesmo dar a ele a chance de dizer uma palavra. ”[7] Jones entendeu que o mesmo destino poderia acontecer a ele. “E desde que comecei a ganhar dinheiro suficiente para viver minha própria vida, eu não sentia que minha vida pertencia a mim. A qualquer momento os brancos podem me pedir para fazer o check-in. ”[8]

O ataque japonês a Pearl Harbor havia desencadeado algo na população branca de L.A. “Foi a expressão no rosto dos brancos quando ando pelas ruas”, observa ele. “Era aquele ódio louco de olhos arregalados e desenfreado ... Todo aquele sentimento tenso e louco de corrida tão espesso na rua quanto a fumaça de gás.” [9] Durante todo o tempo, Jones expressa desconforto com a capacidade dos brancos de demonizar o outro. “Eu era da mesma cor dos japoneses e não conseguia perceber a diferença. 'Um japonês barrigudo' poderia significar a mim também. ”[10] A consciência de Himes sobre essa desigualdade em particular pode ter sido intensificada pelo fato de ele ter escrito o romance enquanto vivia em uma casa em Boyle Heights que havia sido abandonada por um nipo-americano internado família. [11]

A polícia verifica os cartões de recrutamento no explosivo Central Ave. & # 8211Temperes tensos enquanto os oficiais patrulham a área para conter as batalhas, 1943, Divisão de Impressos e Fotografias, Biblioteca do Congresso

Como em qualquer bom romance de L.A., os carros desempenham um papel crítico. Jones dirige um Buick Roadmaster 1942 que “dá a Bob a ilusão de liberdade e igualdade ao desafiar até mesmo os motoristas brancos a correr com ele nas ruas de Los Angles”, sabendo que mesmo o morador mais exigente de Beverly Hills não conseguiria um Roadmaster em meio ao racionamento do tempo de guerra. No entanto, também o classifica como “um negro arrogante e arrogante”, argumenta o professor de literatura Charles Scruggs.

Na verdade, embora forneça seu meio de transporte ao longo do romance, dificilmente o liberta: “Era uma bela manhã de junho. O sol já estava alto. Se eu fosse um menino branco, poderia ter gostado da luta ao sol da manhã, a competição acirrada por uma vantagem de seis metros em uma rodovia de trinta milhas. Mas para mim era racial. ” Mesmo as cênicas “montanhas cobertas de neve” não conseguem chamar sua atenção. “Eu nem mesmo os vi, tudo o que eu queria no mundo era empurrar meu Buick Roadmaster na cara de um pica-pau.” [12] Fantasias de vingança, em vez de escapismo, dominam seus pensamentos, observa Scruggs. [13] Doom paira sobre Jones, observa o romancista, crítico literário e especialista em Himes, Robert Skinner. Sua “viagem implacável” ao longo do romance “serve apenas para trazer [Jones] mais perto” de seu trágico fim. [14]

Policiais e um homem afro-americano ferido dentro de uma ambulância policial, durante o motim de 1943, 1943, em Los Angeles & # 8220Zoot Suit & # 8221, Divisão de Impressos e Fotografias, Biblioteca do Congresso

Entre fantasias de vingança, discriminação no emprego no Navy Yard e segregação habitacional, Jones vibra sabendo da natureza abrangente do racismo americano. As minorias estavam sujeitas à lei racial de LA Claro, os nipo-americanos vivenciaram a forma mais flagrante de internamento, mas, como Lynn M. Itagaki aponta, em Los Angeles, grupos raciais de todos os tipos foram internados de alguma forma: “os nipo-americanos no deserto prisões, os afro-americanos em bairros limitados por ordenanças residenciais e segregação. ”[15]

O destino do nipo-americano Angelenos despertou em Jones um medo admitido que permeia grande parte do romance e o leva a agir de maneiras indicativas de um indivíduo vivendo sob um regime racial kafkiano. "Você já acordou com medo?" ele pergunta a seu colega de quarto e amante ocasional, Ella Mae, certa manhã.

Quando um colega de trabalho branco deixa Jones inconsciente e rouba seus ganhos no jogo, Jones espreita e quase mata o homem. Um desejo de virar o jogo em seu adversário e escapar de seus sentimentos de confinamento motiva suas ações: “Eu queria que ele se sentisse tão assustado, impotente e desprotegido quanto eu me sentia todas as malditas manhãs em que acordei.” [16] A ideia de revidar importava tanto quanto o ato em si. "Contanto que eu soubesse que iria matá-lo, nada poderia me incomodar ... eles não poderiam me machucar, não importa o que fizessem. Eu tinha a vida de um pau-pau na palma da minha mão e isso fez toda a diferença. ”[17]

Nove enormes navios de carga Liberty nas docas da California Shipbuilding Corporation & # 8217s em Los Angeles, quase prontos para serem entregues à Comissão Marítima dos EUA, 4 de dezembro de 1943, Divisão de Impressos e Fotografias, Biblioteca do Congresso

No entanto, o racismo estrutural de Los Angeles, mesmo em meio a emergências de guerra, prejudica Jones - seja em seu relacionamento problemático com sua namorada / noivo, a distinta classe média alta Alice, ou em suas interações com seus colegas de trabalho brancos no Navy Yard. O primeiro incentiva a acomodação, enquanto o último revela que os brancos do meio-oeste e do sul que migraram para L.A. trouxeram consigo as crenças raciais que governavam suas cidades natais. Mesmo antes de escrever If He Hollers, Himes reconheceu essa realidade em um artigo de 1943 para A crise, concluindo “o resultado é simplesmente que o Sul ganhou Los Angeles”. [18]

& # 8220Mulheres trabalhadoras de aeronaves. Empoleiradas no alto da asa de um bombardeiro gigante, mulheres de uma grande fábrica de aeronaves da costa oeste estão acelerando a instalação de unidades elétricas que controlam o motor. & # 8221 David Bransby fotógrafo, maio de 1942, Divisão de Impressos e Fotografias, Biblioteca do Congresso

L.A. Sexualidade

Himes tinha sua masculinidade exagerada. Muitos de seus personagens, incluindo Jones, basearam-se nas tradições noir do homem “sem remorso e impulsionado pela testosterona”. “Ativados por sua própria bravata, eles reivindicaram direitos e viram o sexo como uma luta pelo poder - a única forma de intimidade que os envolveu”, escreveu o Nova Iorquinos Hilton Als em 2002. [19] Himes admitiu isso. Ele tratou sua esposa Jean Johnson “da maneira mais casual que às vezes eu a deixava parada em uma esquina esperando por mim por horas a fio”. Mudando-se para Nova York em 1944, ele confessou um estilo de vida mulherengo que tinha prejudicado sua esposa, escrevendo “Eu me perdi no sexo e na embriaguez ... E quase perdi minha esposa também ... e quando voltei a mim” If He Hollers foi publicado com aclamação geral. [20]

As personagens femininas negras em If He Hollers refletem esse tipo de ambivalência. Alice, sua namorada e noivo, é retratada como uma acomodacionista de classe média, mais interessada em desvanecer as idéias do “décimo talentoso” do que na elevação ou protesto racial em geral. “Sou ambicioso e exigente. Eu quero ser importante no mundo. Quero um marido que seja importante, respeitado e rico o suficiente para que eu possa evitar a maior parte das práticas discriminatórias que sou sensata o suficiente para saber que não posso mudar ”, diz ela a Jones durante uma de suas muitas discussões. “Não quero ser derrubado por uma pessoa que não consegue se ajustar às limitações de sua raça.” [21] Jones não se limita a apenas uma mulher com o marido de Ella Mae em guerra, ela e Jones às vezes dormem juntos e ele persegue Madge enquanto namora Alice.

Para ser justo, o gênero noir há muito está repleto de misoginia, além do racismo. Como resultado, trabalhos recentes como o filme de 2014 “Homem de Reno”, que apresenta uma protagonista japonesa no papel usual do detetive masculino hardboiled, facilmente se distingue por romper com as tradições do gênero. Quaisquer que sejam suas posturas problemáticas sobre raça e gênero, em termos de sexualidade, Himes escreve diretamente dentro dessa estrutura noir.

Ainda assim, com essas advertências anotadas, Himes entendeu a interseção mortal de raça e sexualidade para as minorias. No ensaio de 1943 mencionado anteriormente sobre os Zoot Riots, ele argumenta que um dos fatores precipitantes da violência dependia da percepção dos homens brancos de que os mexicanos-americanos estavam assediando "suas mulheres". Himes refutou a ideia de que homens negros e latinos ansiavam por mulheres brancas. “Os mexicanos não desejam” as mulheres brancas “Elas nem olham para elas”. Ele argumentou que os homens negros “atacarão qualquer pessoa de qualquer raça que tenha uma boa aparência ... Mas eles nunca irão tão longe quanto os homens brancos em relação a uma mulher negra em um distrito branco”. Himes adota uma visão muito problemática e patriarcal da sexualidade, mas é aquela que, independentemente do que pensemos dela hoje, definiu as relações sexuais e raciais em meados do século.

& # 8220As seis fábricas de aviões da Douglas Aircraft Company foram chamadas de cadinho industrial, uma vez que homens e mulheres de 58 origens nacionais trabalham lado a lado para impulsionar a produção de aviões das Américas & # 8217s & # 8220, por volta de 1940, Divisão de Impressos e Fotografias , Biblioteca do Congresso

Quando envolvia mulheres brancas, o sexo interracial levava à violência ou, pelo menos, à ameaça distinta dela. Os americanos "são estritamente um povo com mentalidade de gangue", argumentou Himes, "nós linchamos negros, roubamos bancos, sequestramos bebês, extorquimos comerciantes, espancamos grevistas, etc." [22] O próprio Jones fica tanto excitado quanto horrorizado quando seu colega de trabalho antagônico, a texana Madge realocada, diz a ele que sexo com ela “faria com que ele fosse linchado” em seu estado natal. [23]

Himes retrata um Los Angeles branco obcecado por encontros inter-raciais com sua contraparte negra, menos. Quando dois soldados brancos entram em um bar negro com uma jovem branca interessada nos clientes do sexo masculino, a tensão aumenta. Embora os dois soldados, aparentemente cansados ​​de seu comportamento, tentem deixar a garota para trás, o gerente negro imediatamente intervém "Ela entrou com vocês, ela tem que sair com vocês", ele diz a eles. Jones transmite os perigos de forma sucinta: “Ela poderia pegar aqueles dois idiotas negros flertando com ela lá fora e conseguir 30 anos por peça em San Quentin, no Alabama, ela poderia enforcá-los.” ​​[24]

Apesar de seu próprio conhecimento desses perigos, Jones persegue sua colega de trabalho branca, Madge. Uma recém-chegada do Texas, Madge carrega consigo o tipo de pensamento racista comum aos americanos brancos da época.Ela se recusa a receber ordens de Jones, joga livremente epitáfios raciais em sua direção e mais ou menos o rebaixou.

No entanto, como Jones, ela parece animada, sem dúvida por razões diferentes, com a perspectiva de sexo inter-racial. Mesmo depois de seu rebaixamento, Jones a persegue. Madge prova ser uma participante disposta, embora ela use a palavra estupro para lembrar Jones, e talvez ela mesma, a natureza tabu de seu potencial acasalamento. Jones eventualmente decide contra isso, mas mesmo sua contemplação de sexo com ela prova digna de punição sob a lógica racial de Los Angeles. Sua decisão de perseguir Madge coloca em movimento uma série de eventos que não terminam tragicamente, mas também não resultam em nada remotamente triunfante. “Ela finge estar com medo dele, e ele não quer nada com ela, mas como em um pesadelo, ele vive o ciclo de repetição-compulsão de Freud”, observa Scruggs. [25]

Para seu crédito, historiadores como Josh Sides e Daniel Widener reconheceram as contribuições de Himes para a cultura e história de Los Angeles. Sides descreve seus trabalhos em L.A., If He Hollers e The Lonely Crusade, como “acusações flagrantes de racismo, desemprego e emasculação de homens afro-americanos na década de 1940”. Widener observa a perspectiva “incisiva e distópica” de Himes e os dois livros como “exemplos exemplares da Califórnia noir, como exemplos pioneiros de políticas interétnicas e inter-raciais ligando comunidades negras insatisfeitas, asiático-americanas e mexicanas étnicas e como um esforço ... desafiador escrever seriamente sobre a problemática fronteira entre raça, sexo e violência na Jim Crow America. ”[26] Ler ficção serve a muitos propósitos, como Kevin Kruse detalhou apropriadamente em seu tópico de tweet, mas um dos mais agradáveis ​​e perspicazes é quando conta-nos uma história de história com pathos, tragédia e emoção. Quaisquer que sejam suas falhas, Chester Himes capturou o desespero e a dor da Los Angeles negra de meados do século.

[1] John N. Swift em Lynn M. Itagaki, "Transgressing Race and Community in Chester Himes’s Se ele gritar, deixe-o ir, Revisão afro-americana, Vol. 37 No. 1: 78.

[2] Chester Himes, A qualidade da dor: os primeiros anos, a autobiografia de Chester Himes (Paragon, 1972), 73-74.

[3] Chester Himes, Se ele gritar, deixe-o ir (Da Capo, 2002), 41.

[4] Daniel Widener, Black Arts West: Culture and Struggle in Postwar Los Angeles (Duke University Press, 2010), 32.

[5] Widener, Black Arts West, 32.

[6] Himes, Se ele gritar, deixe-o ir, 38.

[7] Himes, Se ele gritar, deixe-o ir, 3.

[8] Himes, Se ele gritar, deixe-o ir, 163.

[9] Himes, Se ele gritar, deixe-o ir, 4.

[10] Himes, Se ele gritar, deixe-o ir, 4.

[11] Edward Margolies e Michel Fabre, As várias vidas de Chester Himes, (University Press of Mississippi, 1994), 50.

[12] Himes, Se ele gritar, deixe-o ir, 14.

[13] Charles Scruggs, "Los Angeles e a imaginação literária afro-americana", em The Cambridge Companion to the Literature of Los Angeles, Ed. Kevin McNamara, Cambridge University Press, 2010, 77.

[14] Robert E. Skinner, "Streets of Fear: The Los Angeles Novels of Chester Himes" em… 229.

[15] Lynn M. Itagaki, "Transgressing Race and Community in Chester Himes’s Se ele gritar, deixe-o ir, Revisão afro-americana, Vol. 37 No. 1: 68.

[16] Himes, Se ele gritar, deixe-o ir, 35.

[17] Himes, Se ele gritar, deixe-o ir, 45.

[18] Chester Himes, "Zoot Riots are Race Riots" em Preto sobre Preto, 225.

[19] Hilton Als, "In Black and White" em If He Hollers Let Him Go, (Da Capo, 2002), xiv.

[20] Als, “In Black and White”, xv.

[21] Himes, Se ele gritar, deixe-o ir, 97.

[22] Chester Himes, "Zoot Riots are Race Riots" em Preto sobre Preto, 220-225.

[23] Himes, Se ele gritar, deixe-o ir, 147.

[24] Himes, Se ele gritar, deixe-o ir, 76.

[25] Charles Scruggs, "Los Angeles e a imaginação literária afro-americana", em The Cambridge Companion to the Literature of Los Angeles, Ed. Kevin McNamara, Cambridge University Press, 2010, 76.


Detectando Chester Himes / Absorvendo a biografia de um escritor desajustado que reinventou o gênero de mistério

Os procedimentos policiais de Chester Himes no Harlem incluíram Coffin Ed Johnson e Grave Digger Jones.

CHESTER HIMES

Chester Himes muitas vezes parecia um homem estranho.

Nascido no Missouri em 1909, ele morreu na Espanha em 1984, tendo passado grande parte de sua vida na Europa escrevendo livros ambientados em um Harlem em grande parte metafórico. "Nunca encontrei um lugar", disse uma vez Himes, "onde sequer começasse a me encaixar."

Agora, o poeta e romancista James Sallis conta a história de Chester Himes de uma forma convincente e impressionante, por meio de uma biografia que trata as obras e feitos de Himes com grande respeito e simpatia, enquanto reconhece as principais deficiências de um homem que, escrevendo sua autobiografia, admitiu: "Eu era uma pessoa tão detestável que me deixa doente escrever sobre mim. "

Neto de um escravo, Chester Himes foi criado por pais briguentos cujas atitudes contrastantes em relação à raça e à vida ("valores negros versus brancos", "patrício versus igualitário") ajudaram a tornar seu filho introvertido e beligerante. Quando jovem, Himes era quase passivamente autodestrutivo. Na maturidade, ele era (nas palavras de seu amigo, o cineasta Melvin van Peebles) "uma mistura estonteante de frágil e feroz".

Preso na Penitenciária do Estado de Ohio por roubo aos 19 anos, Himes saiu da prisão sete anos depois como um escritor publicado, tendo vendido histórias para a Esquire. Na década de 1950, Himes havia produzido vários romances mais ou menos no modo de protesto social, incluindo o clássico de Los Angeles "If He Hollers Let Him Go", recentemente extraído na antologia da UC Press "The Literature of California". Entre seus contemporâneos ou amigos estavam Langston Hughes, Richard Wright, Ralph Ellison e James Baldwin, todos os quais aparecem no livro de Sallis.

Mas a ficção inicial de Himes, embora ganhasse atenção, não agradava aos leitores convencionais de nenhuma espécie. Um livro de Himes, Sallis escreve, foi "atacado por comunistas, fascistas, racistas brancos, racistas negros e praticamente todos os críticos dentro desses extremos." Himes, "nunca teve muita sorte em ajustar seu trabalho aos padrões dos outros... Ele apontava seu navio para a Índia e batia na América todas as vezes."

Um dos pecados supostamente cometidos pelos primeiros livros de Himes era que eles "transmitiam sentimentos negros em grande parte não falados em público, em qualquer público da época". Mais tarde venerado como sábio e profeta, o jovem Himes parecia fora de compasso e fora da linha - "sempre lá na estação muito cedo, pegando o trem sozinho".

Sua salvação como escritor veio na França, onde um editor o contratou, em 1956, para escrever ficção policial no estilo hardboiled de Dashiell Hammett. ("Não se preocupe se isso faz sentido", o editor aconselhou-o a criar um mistério. "Isso é para o fim.") Himes olhou para a "violência madura e visão absurda da vida" de William Faulkner para complementar suas próprias percepções e memórias. Da America.

A forma de detetive fez por este autor sensível e autoconsciente, Sallis diz, o que fez por Ross Macdonald e muitos outros escritores de ficção: "libertou Himes da autobiografia", paradoxalmente permitindo-lhe forjar sua visão mais pessoal.

O resultado foi uma série de romances "ferozmente idiossincráticos" envolvendo os detetives da polícia de Nova York Coffin Ed Johnson e Grave Digger Jones, livros diferentes de todos os contos de detetive escritos antes deles e influentes na maioria dos escritos depois. O "ciclo do Harlem" semi-surrealista de Himes (incluindo "A Rage in Harlem", "The Crazy Kill", "Cotton Comes to Harlem" e "Blind Man With a Pistol") misturava horror e comédia de maneiras que um crítico pensava constituir " uma revelação do gênero de mistério. "

Os livros foram best-sellers e vencedores de prêmios franceses. Na América, eles se mostraram muito importantes para uma nova geração de autores de ficção policial e mainstream, incluindo Ishamel Reed, Walter Moseley e Gary Phillips. Mais tarde na vida,

Himes afirmou: "A única vez em que fui feliz foi enquanto escrevia essas histórias estranhas, violentas e irreais."

Sallis, cuja própria série de romances policiais, diz ele, "começou em parte como uma homenagem" a Himes (que é um personagem em um deles), transmite ricamente a textura do mundo ficcional de Himes, onde "a lógica aristotélica não vale nada" e "nem personagens nem leitores podem confiar em causa e efeito", um lugar irreal onde "apoios para as mãos ... transformados em navalhas, taças de vinho em sangue".

Ocasionalmente, as escolhas de palavras de Sallis ("imiscível", "epimetéico") podem fazer o leitor parar. Algumas de suas referências (T.S. Eliot, Georg Lukacs, Tzvetan Todorov) parecem intrusivas e, embora muitas imagens adequadas iluminem o texto deste poeta-romancista, nem todos os seus versos são instantaneamente felizes. ("O autoconhecimento é um vegetal amargo que a pessoa não planeja comer", por exemplo.)

Dito isso, Sallis fez um trabalho notável de entrelaçar a história social e a explicação literária em uma narrativa fascinante, muitas vezes envolvente, sobre um escritor e uma pessoa que durante toda a sua vida esteve "em um ângulo duro e reto em relação ao mundo".


Assista o vídeo: Los malditos, Jim Thompson y Chester Himes. El dulce veneno de la Novela negra


Comentários:

  1. Gajar

    Então você pode discutir sem parar ..

  2. Maipe

    Parabéns, esta é simplesmente uma excelente ideia

  3. Birdhil

    Você respondeu rapidamente...

  4. Acheron

    Bem, sim! Não conte contos de fadas!

  5. Bell

    Eu sei como agir ...

  6. Tegal

    acho que é uma frase diferente



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