Climas frios contribuíram para a extinção dos neandertais

Climas frios contribuíram para a extinção dos neandertais


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A mudança climática pode ter desempenhado um papel mais importante na extinção dos neandertais do que se acreditava anteriormente, de acordo com um novo estudo publicado na revista. Proceedings of the Natural Academy of Sciences .

Uma equipe de pesquisadores de várias instituições de pesquisa europeias e americanas, incluindo a Northumbria University, em Newcastle, produziu novos registros naturais detalhados de estalagmites que destacam as mudanças no clima europeu há mais de 40.000 anos.

Eles descobriram vários períodos frios que coincidem com os tempos de uma quase completa ausência de artefatos arqueológicos dos Neandertais, sugerindo o impacto que as mudanças no clima tiveram na sobrevivência a longo prazo do homem de Neandertal.

Camadas de evidência

As estalagmites crescem em camadas finas a cada ano e qualquer mudança na temperatura altera sua composição química. As camadas, portanto, preservam um arquivo natural das mudanças climáticas ao longo de muitos milhares de anos.

  • As mais antigas ferramentas de madeira de Neandertal, encontradas na Espanha, eram feitas há 90.000 anos
  • Ferramenta forjada a fogo de 171.000 anos descoberta sob um elefante gigante
  • Como os neandertais fizeram a primeira cola 200.000 anos atrás

Os espeleotemas mais comuns, incluindo estalagmites em camadas. Imagem: Dave Bunnell / CC BY-SA 2.5

Os pesquisadores examinaram estalagmites em duas cavernas romenas, que revelaram registros mais detalhados das mudanças climáticas na Europa continental do que estavam disponíveis anteriormente.

As camadas das estalagmites mostraram uma série de condições prolongadas de frio extremo e excessivamente seco na Europa entre 44.000 e 40.000 anos atrás. Eles destacam um ciclo de temperaturas resfriando gradualmente, permanecendo muito frias por séculos a milênios e, em seguida, aquecendo novamente de forma muito abrupta.

Os pesquisadores compararam esses registros paleoclimáticos com registros arqueológicos de artefatos de Neandertal e encontraram uma correlação entre os períodos frios - conhecidos como estádios - e a ausência de ferramentas de Neandertal.

Isso indica que a população de Neandertal foi bastante reduzida durante os períodos de frio, sugerindo que as mudanças climáticas tiveram um papel em seu declínio.

Cold Culls the Neanderthals

O Dr. Vasile Ersek é co-autor do estudo e professor sênior de geografia física no Departamento de Geografia e Ciências Ambientais da Universidade de Northumbria. Ele explicou:

Os Neandertais eram a espécie humana mais próxima da nossa e viveram na Eurásia por cerca de 350.000 anos. No entanto, há cerca de 40.000 anos - durante a última Idade do Gelo e logo após a chegada dos humanos anatomicamente modernos à Europa - eles foram extintos. Por muitos anos, nos perguntamos o que poderia ter causado sua morte. Eles foram empurrados "além do limite" com a chegada dos humanos modernos ou outros fatores estavam envolvidos? Nosso estudo sugere que as mudanças climáticas podem ter desempenhado um papel importante na extinção do Neandertal.

Os pesquisadores acreditam que os humanos modernos sobreviveram a esses períodos de estádios frios porque se adaptaram melhor ao ambiente do que os neandertais.

Era necessário mais do que controle sobre o fogo para combater o frio. (CC0)

O controle de fogo não conseguiu impedir a extinção do Neandertal

Os neandertais eram caçadores habilidosos e aprenderam a controlar o fogo, mas tinham uma dieta menos diversificada do que os humanos modernos, vivendo em grande parte da carne dos animais que perseguiram com sucesso. Essas fontes de alimento naturalmente se tornariam escassas durante os períodos mais frios, tornando os neandertais mais vulneráveis ​​às rápidas mudanças ambientais.

Em comparação, os humanos modernos incorporaram peixes e plantas em sua dieta junto com a carne, o que suplementou sua ingestão de alimentos e potencialmente permitiu sua sobrevivência.

O Dr. Ersek disse que as descobertas da equipe de pesquisa indicaram que este ciclo de "intervalos climáticos hostis" ao longo de milhares de anos, no qual o clima variava abruptamente e era caracterizado por temperaturas extremamente frias, era responsável pelo futuro caráter demográfico da Europa.

  • Os neandertais voltaram para uma casa confortável depois de um dia duro de trabalho
  • Descoberta terrível na Espanha revela que família de Neandertal foi massacrada e comida
  • No fundo de uma caverna na França, os neandertais construíram estruturas misteriosas de anel há 176.000 anos

Longos períodos de frio repetidos eram demais para os neandertais lidar. (Imagem: Jonathan Meyer)

"Antes, não tínhamos registros climáticos da região onde viviam os neandertais que tivessem a precisão e a resolução de idade necessárias para estabelecer uma ligação entre o momento em que os neandertais morreram e o momento desses períodos de frio extremo", disse ele, "mas nossas descobertas indicam que as populações de Neandertal diminuíram sucessivamente durante os repetidos estádios frios.

“Quando as temperaturas aumentaram novamente, suas populações menores não puderam se expandir porque seu habitat também estava sendo ocupado por humanos modernos e isso facilitou uma expansão escalonada de humanos modernos para a Europa.

"O tempo comparável de estádios e mudanças populacionais visto no registro arqueológico e genético sugere que os intervalos climáticos hostis em escala milenar podem ter sido o precursor de múltiplos ciclos de despovoamento-repovoamento. Esses ciclos acabaram desenhando o mapa demográfico da transição do Paleolítico Médio-Superior da Europa . "


Os humanos exterminaram os neandertais? Aqui está o que sabemos

Após 400.000 anos vagando pela Europa e Ásia, os neandertais desapareceram. Por que isso aconteceu é um tópico controverso entre os especialistas. É possível que nossos ancestrais tenham contribuído direta ou indiretamente para essa extinção, mas a extensão de nosso papel ainda precisa ser determinada.

Nossos primos distantes, os Neandertais, viveram por cerca de 400.000 anos na Europa e em algumas partes da Ásia. A partir de 80.000 anos atrás, suas populações começaram a diminuir e, eventualmente, desapareceram 50.000 anos depois.

Nossa espécie, Homo sapiens, evoluiu na África há cerca de 200.000 anos. Na época em que as populações de Neandertal estavam diminuindo, H. sapiens começou a deixar o continente africano e a povoar a Ásia e a Europa.

Nossos ancestrais simplesmente se mudaram para os territórios que os neandertais deixaram para trás, ou foi seu movimento para o norte a razão para a queda dos neandertais? Perguntamos a 16 especialistas em paleoantropologia se H. sapiens levou os neandertais à extinção - o consenso era "incerto" com uma pontuação de 50 por cento. Aqui está o que nós encontramos.


Prováveis ​​Neandertais Congelados Mudança Climática Fora de Existência

Cerca de 40.000 anos atrás, os Neandertais começaram a desaparecer da Europa, mas exatamente por que eles morreram é um mistério. Alguns paleoarqueólogos levantaram a hipótese de que é possível que eles simplesmente não pudessem se reproduzir com rapidez suficiente para acompanhar os humanos modernos que se mudaram para a Europa naquela época. Outros sugerem que os humanos modernos massacraram todos os bandos de Neandertais que encontraram ou os infectaram com novas doenças. E alguns sugerem que uma catástrofe ambiental, como uma erupção vulcânica na Europa, matou muitas plantas e animais.

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Os pesquisadores propõem uma nova hipótese esta semana que sugere que nossos irmãos bípedes não estavam equipados para suportar um período de frio que acompanhou dois longos períodos de mudança climática prolongada que ocorreram na época em que a espécie começou seu declínio, Malcolm Ritter no Associated Press relatórios.

Para investigar o clima da Europa central durante a era dos neandertais, os pesquisadores observaram estalagmites em duas cavernas romenas. De acordo com um comunicado à imprensa, assim como as árvores, as estalagmites desenvolvem novas camadas finas a cada ano. A temperatura influencia o tamanho e a composição química das camadas de carbonato de cálcio. Cada camada inclui dados de isótopos sobre chuva, bactérias do solo que revelam a fertilidade da terra e outras informações que podem ajudar a criar um registro climático anual detalhado. Nesse caso, as formações de cavernas forneceram o registro mais detalhado disponível sobre as mudanças climáticas na Europa.

Ritter relata que os novos registros do paleoclima mostram que um período particularmente frio e seco começou há cerca de 44.000 anos e durou 1.000 anos. Começou outro período de seca fria, há 40.800 anos, com duração de cerca de 600 anos. Estava frio o suficiente para que as temperaturas médias caíssem abaixo de zero, criando um permafrost durante todo o ano.

Essas perturbações climáticas correspondem ao registro arqueológico, o que mostra que ao mesmo tempo os neandertais começaram a desaparecer do vale do rio Danúbio e na França, o coração de seu território, enquanto os primeiros sinais do homem moderno começam a aparecer. O papel aparece no jornal Proceedings of the National Academy of Science.

& # 8220por muitos anos, nos perguntamos o que poderia ter causado sua morte. Eles foram empurrados & # 8216 para além do limite & # 8217 com a chegada de humanos modernos, ou outros fatores estão envolvidos? & # 8221 o co-autor Vasile Ersek, da Universidade de Northumbria, na Inglaterra, diz no comunicado. & # 8220Nosso estudo sugere que a mudança climática pode ter desempenhado um papel importante na extinção do Neandertal. & # 8221

A dose dupla de clima superfrio provavelmente mudou radicalmente o ambiente, transformando as florestas abertas da Europa central em estepes semelhantes ao Ártico, relata Ariel David em Haaretz. Os primeiros humanos com estratégias mais adaptáveis ​​provavelmente se mudaram para o antigo território neandertal e não mataram ativamente a espécie.

& # 8220Parece que estamos livres disso & # 8221 diz o autor principal Michael Staubwasser, da Universidade de Colônia, Alemanha.

Os pesquisadores não estão necessariamente sugerindo que os humanos modernos não tiveram uma participação no fim dos neandertais. Existem algumas evidências de que houve violência entre as espécies. Mas David relata que em 2014 os últimos ossos de Neandertal conhecidos foram datados e encontrados com 40.000 anos, e não 30.000 anos como se acreditava anteriormente.

Portanto, em vez de ter uma janela de 15.000 anos para vencer e exterminar os Nendertais, os humanos, que só entraram na Europa há 45.000 anos, tiveram apenas alguns milhares de anos para fazer contato e exterminar a espécie. Esse cenário é improvável, o que significa que outro fator, como a mudança climática, provavelmente também contribuiu para reduzir o número de neandertais.

É possível que a população de Neandertal tenha caído durante o primeiro período de frio. Quando o segundo aconteceu, os pequenos bandos restantes de Neandertais foram provavelmente absorvidos pelas populações humanas, como evidenciado pelo DNA do Neandertal no genoma dos humanos modernos.

Então, por que os Neandertais morreram durante essas mudanças climáticas enquanto os humanos modernos sobreviveram? Os pesquisadores sugerem que, como os neandertais dependiam fortemente de proteínas de grandes animais de caça, eles tiveram problemas para se adaptar quando as mudanças climáticas impactaram as populações desses animais. O Homo sapiens, por outro lado, era mais adaptativo, comendo uma variedade de plantas, peixes e carne, o que significava que podiam sobreviver na estepe fria.

Rick Potts, um especialista em origens humanas no Museu Nacional de História Natural The Smithsonian & # 8217s, diz a Ritter que o artigo sugere uma dinâmica diferente entre os humanos e nossos primos próximos. & # 8220Como já foi dito, nossa espécie não superou os Neandertais & # 8221, ele diz. & # 8220Nós simplesmente os sobrevivemos. O novo artigo oferece muito para contemplar sobre como isso ocorreu. & # 8221

Nem todo mundo está convencido com a pesquisa. Israel Hershkovitz, um antropólogo físico da Universidade de Tel Aviv, diz a David que os Neandertais passaram por muitas pressões frias antes das de 45.000 anos atrás e as resistiram bem, então não faz sentido que este evento os impactasse tanto. Ele também questiona se o registro climático de cavernas na Romênia pode representar com precisão toda a Europa, dizendo que há evidências de que outras partes do continente tiveram um clima ameno no mesmo período.

No entanto, os pesquisadores apontam que os períodos de frio não afetaram apenas os neandertais. Eles continuaram a congelar os humanos modernos depois que os Neandertais desapareceram, cada vez que uma cultura de humanos antigos desapareceu em face de uma mudança no clima, outra cultura os substituiu quando o mundo se aqueceu novamente.

Sobre Jason Daley

Jason Daley é um escritor de Madison, Wisconsin, especializado em história natural, ciência, viagens e meio ambiente. Seu trabalho apareceu em Descobrir, Ciência popular, Lado de fora, Jornal Masculinoe outras revistas.


A mudança climática contribuiu para a morte dos neandertais, sugere estudo

Neandertais em uma caverna. Crédito da imagem: Tyler B. Tretsven.

“Nossa pesquisa revela um padrão que mostra que ambientes frios e hostis eram estressantes para os neandertais”, disse o autor principal, Dr. Jamie Hodgkins, da Universidade do Colorado Denver.

O Dr. Hodgkins e os co-autores analisaram os restos mortais de presas e descobriram que os neandertais trabalharam muito para extrair todas as calorias da carne e dos ossos durante os períodos mais frios.

A equipe examinou ossos descobertos em cavernas antes habitadas por neandertais no sudoeste da França, em busca de marcas que demonstrassem como as carcaças de veados e outros animais eram abatidas e usadas para alimentação.

“Se os climas frios estressaram os neandertais, seus comportamentos de subsistência podem ter mudado & # 8212, exigindo o uso intensificado de presas por meio da extração mais extensa de nutrientes das carcaças da fauna”, disseram os cientistas.

“Para testar isso, uma análise do abate de Neandertais foi conduzida em restos de bovinos / cervídeos de tamanho médio compostos predominantemente de veados vermelhos (Cervus Elaphus), rena (Rangifer tarandus), e veado (Capreolus caprelous) depositado durante as fases globais quentes e frias de dois locais franceses: Pech de l’Azé IV e Roc de Marsal. ”

Durante os períodos glaciais mais frios, os ossos eram processados ​​com mais intensidade. Em particular, apresentaram maiores frequências de marcas de percussão, indicando necessidade nutricional de consumir toda a medula óssea, provavelmente sinalizando redução da disponibilidade alimentar.

“À medida que o clima esfriava, os neandertais tinham que se dedicar mais à extração de nutrientes dos ossos”, disse Hodgkins.

“Isso é especialmente aparente em evidências que revelam que os neandertais tentaram quebrar até mesmo os ossos de baixo rendimento da medula, como os ossos pequenos dos pés.”

As descobertas apoiam ainda mais a hipótese de que a mudança do clima foi um fator na extinção dos Neandertais.

“Nossos resultados ilustram que a mudança climática tem efeitos reais”, disse o Dr. Hodgkins.


Principais diferenças na explicação da revelação do cérebro de Neandertal para a extinção

Cerca de 40.000 anos atrás, nossos parentes mais próximos, os Neandertais, foram extintos. Mas o mistério de Como as eles morreram é um caso frio paleoantropológico, com muitas pistas, mas sem respostas definitivas. Canibalismo, um clima em rápida mudança, desastres naturais e doenças foram todos culpados. Um estudo publicado quinta-feira em Relatórios Científicos apresenta ainda outro culpado para a lista: a estrutura do próprio cérebro de Neandertal.

O que o artigo argumenta, em outras palavras, é que os humanos antigos provavelmente tinham uma vantagem em termos de habilidades cognitivas em comparação com seus parentes de Neandertal. Foi uma diferença fundamental na morfologia do cérebro, argumenta a equipe internacional de cientistas que escreveu o artigo, que permitiu Homo sapiens para prosperar e condenados Neandertais à extinção. Enquanto os humanos antigos e os Neandertais tinham cérebros de tamanho semelhante, pesquisas anteriores mostraram que os cérebros humanos são mais globulares, enquanto os cérebros dos Neandertais eram mais alongados horizontalmente. No novo estudo, os cientistas postularam que os humanos que viviam ao lado dos neandertais tinham cérebros com uma estrutura maior cerebelo - o que pode ter dado a eles uma vantagem social e cognitiva.

O cerebelo evolutivamente antigo, ou "pequeno cérebro", compõe 10 por cento do volume do cérebro humano, mas contém cerca de 50 por cento de seus neurônios. Esta região muito importante do cérebro há muito está ligada à atividade física, como ficar em pé e respirar, mas estudos recentes sugeriram que é importante para moldar o comportamento humano consciente também. “Como os hemisférios cerebelares são estruturados como uma grande variedade de módulos neurais uniformes, um cerebelo maior pode possuir uma capacidade maior de processamento de informações cognitivas”, escreveram os cientistas. “Essa diferença neuroanatômica no cerebelo pode ter causado diferenças importantes nas habilidades cognitivas e sociais entre as duas espécies e pode ter contribuído para a substituição dos neandertais por Homo sapiens.”

Os autores do estudo chegaram a essa conclusão depois de usar as tomografias computadorizadas dos crânios de quatro neandertais e quatro humanos antigos para construir moldes virtuais em 3D dos crânios. Eles então reuniram dados de ressonância magnética dos cérebros de 1.185 voluntários do estudo para criar um modelo do cérebro humano médio, que foi então “deformado” para caber nos moldes virtuais do crânio. Como a divergência genética entre os neandertais e os humanos anatomicamente modernos ocorreu há relativamente pouco tempo, os autores do estudo argumentam que os cérebros humanos atuais são um substituto razoável para os primeiros cérebros humanos. Praticamente espremendo o modelo do cérebro humano nos crânios virtuais de Neandertal, eles descobriram “que Homo sapiens tinha hemisférios cerebelares relativamente maiores, mas uma região occipital menor no cérebro do que os neandertais muito antes do tempo em que os neandertais desapareceram. ”

E como o volume cerebelar está ligado a habilidades como flexibilidade cognitiva, processamento de linguagem e capacidade de memória operacional, os cientistas argumentam que hemisférios cerebelares maiores podem ter ajudado os humanos a sobreviver e se adaptar a um mundo perigoso, enquanto os neandertais não.

Isso não quer dizer que os neandertais eram apenas sacos de carne em comparação - sabemos agora que eles enterraram seus mortos e criaram arte, pedras de toque culturais que significam pensamento simbólico - mas as diferenças nos cérebros sugerem que nossos ancestrais diretos podem ter habilidades cognitivas vantajosas. Ainda assim, essa diferença de cérebros não impediu que os humanos antigos se ligassem a eles - o que permitiu aos neandertais, de certa forma, viver.


Mudanças de clima frio e seco relacionadas ao desaparecimento de Neandertal

Nesta foto de 2013 fornecida por Bogdan Onac, o pesquisador Vasile Ersek está na caverna Ascunsa, na Romênia. Cientistas dizem que mudanças antigas no clima ajudaram nossa espécie a substituir os neandertais na Europa. Os pesquisadores usaram dados desta caverna e de outra para documentar dois longos períodos de frio e seco. O relatório, divulgado segunda-feira, 27 de agosto de 2018, pela Anais da Academia Nacional de Ciências, descobriram que esses períodos coincidiram com o desaparecimento dos neandertais e a chegada de nossa espécie em locais específicos. (Bogdan Onac via AP)

Antigos períodos de clima frio e seco ajudaram nossa espécie a substituir os neandertais na Europa, sugere um estudo.

Os pesquisadores descobriram que esses períodos de frio coincidiram com o aparente desaparecimento de nossos primos evolucionários em diferentes partes do continente, seguido pelo aparecimento de nossa espécie, Homo sapiens.

"Se eles se mudaram ou morreram, não podemos dizer", disse Michael Staubwasser, da Universidade de Colônia, na Alemanha.

Os neandertais já viveram na Europa e na Ásia, mas morreram há cerca de 40.000 anos, apenas alguns milhares de anos depois que nossa espécie, Homo sapiens, chegou à Europa. Os cientistas há muito debatem o que aconteceu e alguns culpam a mudança climática. Outras explicações propostas incluem epidemias e a ideia de que os recém-chegados ultrapassaram os neandertais em busca de recursos.

Staubwasser e colegas relataram suas descobertas na segunda-feira no Anais da Academia Nacional de Ciências. Eles se basearam em dados climáticos, arqueológicos e ecológicos existentes e adicionaram novos indicadores do clima antigo a partir de estudos de duas cavernas na Romênia.

Seu estudo destacou dois períodos de frio e seco. Um começou há cerca de 44.000 anos e durou cerca de 1.000 anos. O outro começou há cerca de 40.800 anos e durou seis séculos. O momento desses eventos corresponde aos períodos em que artefatos de Neandertais desaparecem e sinais de H. sapiens aparecem em locais dentro do vale do rio Danúbio e na França, eles observaram.

As mudanças climáticas teriam substituído a floresta por pastagens cheias de arbustos, e o H. sapiens pode ter se adaptado melhor a esse novo ambiente do que os neandertais, para que pudessem se mudar após o desaparecimento dos neandertais, escreveram os pesquisadores.

Katerina Harvati, uma especialista neandertal da Universidade de Tuebingen, na Alemanha, que não estava envolvida no estudo, disse que é útil ter os novos dados climáticos do sudeste da Europa, uma região que acredita-se que H. sapiens tenha usado para se espalhar pelo continente.

Mas ela disse que não está claro se os neandertais desapareceram e se o H. sapiens apareceu nos momentos indicados pelos autores, porque os estudos que eles citam se baseiam em evidências limitadas e às vezes estão abertos à disputa.

Chris Stringer, do Museu de História Natural de Londres, disse que acha que o jornal é um bom caso para o impacto das mudanças climáticas sobre os neandertais, embora ele acredite que outros fatores também contribuíram para o seu desaparecimento.

Rick Potts, do Smithsonian Institution, chamou o estudo de "um novo olhar refrescante" na substituição de espécies.

"Como já foi dito, nossa espécie não foi mais esperta que os neandertais", disse Potts por e-mail. "Nós simplesmente os sobrevivemos. O novo jornal oferece muito para contemplar sobre como isso ocorreu."


O clima matou os neandertais?

E se a experiência de nossos antigos parentes, os Neandertais, servir de referência, devemos tomar nota das advertências.

Pesquisas recentes sugeriram que a mudança climática pode ter sido o golpe mortal que acabou com nossos primos evolucionários mais próximos.

Por cerca de 400.000 anos, os Neandertais dominaram a Europa, caçando grandes animais como mamutes e bisões.

Esses resistentes homens das cavernas e mulheres das cavernas sobreviveram a uma Idade do Gelo após a outra. Mas, eventualmente, sua sorte acabou. Por razões que permanecem obscuras, as populações de Neandertais entraram em declínio terminal.

Há 35.000 anos, os neandertais haviam desaparecido da maior parte da Europa. Mas em 2006, os cientistas lançaram uma bomba.

Eles encontraram evidências de que uma pequena população de sobreviventes se agarrava à Península Ibérica - moderna Espanha, Portugal e Gibraltar - até muito mais recentemente.

Essa evidência veio de datas de radiocarbono obtidas em fogueiras de Neandertal na Caverna de Gorham, um abrigo natural escavado no Rochedo de Gibraltar.

O professor Clive Finlayson liderou a pesquisa: & quotVocê teve Neandertais - em nossa opinião - bem tarde em algumas datas e no final estamos falando em termos de 24.000, alguns diriam 28.000.

& quotDe qualquer forma, muito mais recente do que as estimativas mais recentes, algumas das quais os estimavam em 30.000, os últimos e alguns deles já em 35.000. & quot

O professor José Carrion, que pesquisa ecossistemas antigos na Universidade de Murcia, Espanha, comenta: & quotO sul da Península Ibérica, especialmente a plataforma costeira sul, era uma área de alta biodiversidade e recursos - alimentos e água. Os neandertais habitavam espaços abertos - como pastagens, terras secas, mas também florestas mistas de carvalho, pinheiro e zimbro, savana e habitats rochosos.

“Havia vários tipos diferentes de animais. Portanto, havia muitas possibilidades de sobrevivência aqui. Era um bom lugar para ficar, o que não era a situação naquela época no norte e centro da Europa. & Quot

Mas alguns milhares de anos depois, até mesmo essa população havia sumido. O que acabou com esse último bando de sobreviventes? Dois anos atrás, a equipe de Clive Finlayson afirmou ter encontrado uma peça-chave no quebra-cabeça.

O professor Finlayson diz: & quotO que encontramos foi um evento climático no núcleo marinho, retirado da costa da margem ibérica. Encontramos a confirmação dos resultados de outras pessoas de que houve um momento em que as temperaturas da superfície do mar são as mais baixas do último quarto de milhão de anos.

& quotTemos outras sugestões de características climáticas do núcleo, sugerindo que por um curto período de tempo as coisas ficaram realmente muito difíceis. & quot

Este evento, conhecido como Evento Heinrich 2, pode ter causado severas secas na Península Ibérica, afetando o fornecimento de comida e água para os últimos bandos isolados de caçadores de Neandertais.

Mas este foi um dos vários eventos Heinrich que ocorreram durante um período de vários milhares de anos. Se o clima foi crucial para derrotar os últimos Neandertais na Península Ibérica, poderia ter desempenhado um papel no declínio e eventual desaparecimento dos Neandertais em outros lugares?

Os cientistas sempre imaginaram um papel importante para nossos ancestrais diretos - Homo sapiens - na extinção do Neandertal na Europa e na Ásia. Afinal, os humanos modernos entram em cena no momento em que os Neandertais começam a desaparecer. Certamente era muita coincidência, não era?

Professor Chris Stringer, do Museu de História Natural de Londres: “Por muitos anos, as pessoas presumiram que era uma superioridade geral dos humanos modernos: que os humanos modernos eram mais inteligentes, que tinham tecnologia melhor ou tinham adaptações mais eficazes.

“Eles pensaram que, quando chegaram às regiões de Neandertal, os Neandertais desapareceram muito rapidamente, porque foram derrotados. O que aprendemos recentemente é que a história era muito mais complicada. Provavelmente não houve uma única causa para a extinção do Neandertal. Eles podem ter morrido em lugares diferentes por razões diferentes. & Quot

Mas um clima excepcionalmente frio e variável pode ter causado o desaparecimento dos animais da Idade do Gelo, dos quais os neandertais se alimentavam.

Além disso, a mudança climática provavelmente limpou a Europa de suas florestas, criando um ambiente aberto que não favorecia os neandertais. O papel de nossos ancestrais na extinção do Neandertal foi exagerado?

De volta ao Reino Unido, a pesquisa de Clive Finlayson despertou o interesse de Chronis Tzedakis, um professor da Universidade de Leeds: & quotUm dos meus principais interesses é colocar vários eventos em terra em seu contexto climático mais amplo do que está acontecendo geralmente no Norte Áreas atlânticas e europeias. Minha reação imediata foi: o que o clima estava fazendo naquela época? & Quot

Mas colocar achados arqueológicos - incluindo as evidências de Gibraltar - em seu contexto climático é problemático.

Isso ocorre porque as datas do calendário e as datas do radiocarbono não correspondem exatamente.

“O cronômetro de radiocarbono é como um relógio que às vezes está funcionando mais rápido e às vezes para”, diz o professor Tzedakis.

“Portanto, há diferenças entre os anos de radiocarbono e os anos civis, o que complica a tentativa de descobrir o que está acontecendo com o clima para uma determinada data de radiocarbono. Os arquivos de referência (núcleos de gelo da Groenlândia) que temos para o que o clima estava fazendo estão em anos civis. E as discrepâncias podem ter até milhares de anos de diferença. & Quot

Felizmente, Konrad Hughen, da Woods Hole Oceanographic Institution, EUA, estava trabalhando em um registro do clima na costa da Venezuela e havia coletado datas de radiocarbono de centenas de pontos ao longo do núcleo.

As mudanças naquele núcleo eram muito semelhantes às da Groenlândia e do Mediterrâneo ocidental, sugerindo que todo o sistema do Atlântico Norte mudou em uníssono quando o clima oscilou para frente e para trás.

Portanto, o registro venezuelano é uma & quotPedra de Roseta & quot, com datas de clima e radiocarbono escritas no mesmo arquivo. O Dr. Hughen sugeriu contornar completamente a conversão para anos civis e ir direto dos anos de radiocarbono para o clima.

Professor Tzedakis: & quotVocê pode pegar qualquer data de radiocarbono de qualquer lugar no Hemisfério Norte e pode então mapeá-la para o registro climático daquele local específico. Então, por exemplo, se você tem uma data de 24.000, você vai ao núcleo e diz 'onde eu obtenho 24.000 anos de radiocarbono naquele núcleo' e então você vê o que o clima estava fazendo - é tão simples quanto isso. & Quot

O professor Tzedakis pegou as últimas três datas de radiocarbono para os neandertais que viviam na caverna de Gorham e tentou mapeá-las da Venezuela até o núcleo. Para sua surpresa, nenhum dos eventos de frio registrados no arquivo climático da Venezuela coincidiu com as datas dos neandertais que viviam na caverna de Gorham.

Mais importante, talvez, a evidência de Neandertais na caverna seguiu, em vez de preceder, os eventos de Heinrich.

Se os neandertais continuaram aparecendo depois que os grandes eventos frios acabaram, eles devem ter sobrevivido. Para o professor Tzedakis, a conclusão foi clara: a mudança climática catastrófica não pode ter sido a causa.

Mas Clive Finlayson diz que essa interpretação está equivocada: sempre que havia evidências de neandertais vivendo na caverna de Gorham, isso significava que ainda havia um número suficiente deles para aparecer no registro arqueológico.

A data de extinção real teria que ser posterior a qualquer evidência de ocupação na caverna. Portanto, de acordo com o professor Finlayson, tentar combinar as datas dos feitiços de frio com as datas tardias da ocupação Neandertal na caverna foi um exercício falho.

Um ponto crucial é o período de 5.500 anos entre a data mais recente reivindicada pelos Neandertais que usaram a Caverna de Gorham e a primeira aparição de humanos modernos em Gibraltar.

Ambos os grupos de cientistas concordam que, em algum ponto durante este período, ocorreu uma onda de frio particularmente severa conhecida como Evento 2 de Heinrich. Mas isso causou a extinção dos neandertais ou eles já haviam partido quando o clima piorou?

Clive Finlayson comenta: & quotO fato de que eles não encontraram condições adversas, digamos, 24.000 ou 28.000 radiocarbono anos atrás, é exatamente o que temos discutido. Os indicadores de plantas e animais estão nos dizendo que ainda está bom. Então, quando os Neandertais desaparecem da Caverna de Gorham?

& quotTudo o que podemos dizer é algo entre 24.000 e 18.500, que é quando vêm os modernos. Não vamos dizer que está em 19.000 ou 20.000, porque não sabemos. É algo entre. & Quot

Chronis Tzedakis não está convencido: & quotHeinrich 2 está em cerca de 20.000 radiocarbono anos atrás. A última data que temos em Gorham é de 24.000 radiocarbono anos atrás e isso sugere que os dois eventos não estão realmente relacionados.

“Agora, é possível que você pudesse ter os Neandertais sobrevivendo em Gorham por mais tempo do que isso. Certamente essa data é a última ocupação quando há Neandertais suficientes para serem detectados. Mas acho muito difícil ver como eles poderiam ter passado por mais 3-4.000 anos no mesmo lugar e permanecer sem serem detectados.

Mas se, como acredita o professor Tzedakis, a mudança climática catastrófica não matou os últimos Neandertais, o que o fez?

Chronis Tzedakis: & quotClaro, o grande debate foi, foram os humanos anatomicamente modernos que os mataram. Certamente, há opiniões fortes de cada lado.

“Acho que o que conseguimos mostrar é, de certa forma, simplificar a equação, e acho que podemos estar razoavelmente certos de que não foram os efeitos das mudanças climáticas abruptas e catastróficas e dos eventos de Heinrich os responsáveis. Agora, isso não significa que o clima não estava envolvido de forma alguma.

“É inteiramente possível que você tenha tido uma combinação de fatores, talvez a competição dos humanos modernos em uma época de recursos limitados. Porque o clima está se deteriorando naquela época - estamos entrando no máximo glacial. Portanto, os recursos são escassos mas, por outro lado, o clima por si só não é a explicação mais parcimoniosa. Portanto, acho que o júri ainda está decidido sobre os fatores que podem estar envolvidos. & Quot

Both sides agree that many factors probably contributed to the long-term decline of the Neanderthals across Europe. But, according to Clive Finlayson, competition with modern humans is an extremely unlikely reason for the demise of the last populations in Iberia.

Firstly, the two human species never overlapped in Gorham's Cave and therefore could not have competed. In addition, the evidence for modern humans in southern Iberia is scant - if not entirely absent - until well after the Neanderthals were gone.

Clive Finlayson: "For me it's very exciting to see this whole thing as a complex mosaic rather than Neanderthals v modern humans. Here come the good guys - the clever guys - and wipe out the others. That has been the traditional argument. For me, that is extremely simplistic."

Some researchers have even been questioning the dogma that Neanderthals were adapted for cold conditions.

During his work on the Stage 3 project, a collaborative effort to understand the effects of climate on flora and fauna during the last Ice Age, Dr John Stewart built a database of animals that existed at the time Neanderthals became extinct.

"What we found was that, contrary to suggestions that Neanderthals were cold-adapted, they seemed to react negatively to the cold, by contracting their range in a south, or south-westerly direction - in the direction of the Iberian Peninsula," the London's Natural History Museum researcher said.

"It was also apparent from the animals they were most likely to be associated with. We compared the animals found on Neanderthal sites with those on modern human sites. Neanderthals tended to have a greater preponderance of woodland or closed-habitat animals. Woodlands, generally speaking, indicate warmer conditions than do open grasslands.

"Animals that are found on open grasslands tended to be found on modern human sites. This suggested that the different humans had different preferences for habitats and that any suggestion of competition might be overstated at the very least and might be wrong as a cause for Neanderthal extinction."

Chris Stringer comments: "I do think the climate was an important part of this story. With much better climatic records, we've been able to appreciate this. The time when modern humans were coming into Europe and Neanderthals were disappearing was a time of great climatic instability.

"The Neanderthals, as much as anything, were unlucky. Not only were they hit by a new population coming into their area, perhaps with some superior adaptations with regards to behaviour and technology, but they were also hit by great climatic instability. This in a sense heightened the competition."

Perhaps the mystique that has built up around the Neanderthal extinction is rather unjustified. Some scientists regard these humans as one of the many mammals which went extinct during the last Ice Age.

"The Neanderthals were our closest relatives. They went extinct and there is a certain amount of fascination about this. I think that's where one draws the line. There are all sorts of interesting problems in palaeontology and palaeoclimatology. This is one of many. It just happens to be more fascinating for the public - so be it," says Chronis Tzedakis.

Ultimately, perhaps, the debate over the extinction of the Neanderthals serves to obscure that, for a time, they were an incredibly successful species.

"They survived for three or four hundred thousand years on the planet, which is a lot longer than us. And they did a very good job of it," says Clive Finlayson.

"As far as I see it, they are intelligent human beings. Different, but when has difference meant superiority or inferiority? That's the take-home message I would have about our understanding of the Neanderthals today. A parallel form of being human.

"It is quite sobering that at one point in the history of the planet, there were different types of us of which one - possibly by chance - survived. In other words, we might be the Neanderthals discussing this today."


Were Neanderthals Victims of Their Own Success?

A popular explanation for the disappearance of Neanderthals is that modern humans were superior, evolutionarily speaking. Our ancestors were smarter and more technologically advanced. When they left Africa and populated the rest of the world, the Neanderthals didn’t stand a chance.

But what if Neanderthals went extinct in part because they were too successful? New research published in the journal Human Ecology demonstrates how that’s possible. By adapting their behavior to the challenges of climate change and expanding their ranges, Neanderthals may have set up the circumstances that led to their demise.

Neanderthals emerged in Europe and West Asia by 200,000 years ago. Their close cousins, Homo sapiens, arrived in that territory sometime between 50,000 and 40,000 years ago. Within a few tens of thousands of years, Neanderthals were gone. The timing of our arrival in Eurasia and the Neanderthal extinction has led paleoanthropologists to conclude the two events are related.

Archaeologist Michael Barton of Arizona State University and his colleagues developed a new approach to studying the Neanderthal extinction, by looking at changes in land-use patterns in both Neanderthals and modern humans. They first examined 167 archaeological assemblages from across western Eurasia, from Spain to Jordan, and as far north as Romania. All of these sites date to the Late Pleistocene, 128,000 to 11,500 years ago. The team identified which species lived at which sites based on the type of artifacts Neanderthals and humans made distinct types of stone tools.

At the beginning of the Late Pleistocene, the team discovered, both Neanderthals and modern humans tended to be nomadic, moving their camps from site to site to utilize different resources in different places. As climate became more unstable and unpredictable over time, it was harder to find resources, so both species changed their behavior: They began to travel over a larger geographic area. But instead of moving to new sites more frequently and lugging all of their stuff across greater distances, they maintained more permanent base camps and took longer, more targeted hunting and foraging trips, returning home with their bounty.

These different hunting-and-gathering strategies left their mark in the archaeological record. When Neanderthals or humans moved their camps more frequently, they tended to repair and use the same tools over and over again because it was easier to carry around fewer tools and recycle them than to bring along raw tool-making materials everywhere they went. Therefore, in archaeological sites that record nomadic behavior, archaeologists find more stone tools that have been reworked and fewer stone tools overall compared to sites that were used as more permanent base camps, where researchers find an abundance of stone tools that show little sign of being reused.

Finding that this change in behavior correlates with climate change is fascinating in its own right, but there’s another implication that relates to the question of the Neanderthal extinction. Because both humans and Neanderthals started to stray farther and farther from home to find food, they had more opportunities to come into contact with each other—more chances for mating.

In other types of animals, the researchers note, species sometimes go extinct due to breeding with closely related species, or hybridization. If one species has a larger population than the other, the less numerous species will sort of blend into the larger species. As more and more interbreeding occurs, the smaller population will eventually disappear. This may be what happened to Neanderthals, according to two population models that Barton and his colleagues developed. Under these scenarios, humans didn’t have to be better adapted to the environment (physically or culturally) than Neanderthals to win out—they just had to be more numerous. “In one sense,” the researchers write in their report, “we could say that their extinction was the result of Late Pleistocene globalization.”

Of course, it is possible that humans were more numerous e had evolutionary advantages over Neanderthals. That’s a question that requires more research and more sophisticated models. But it’s interesting to think that the Neanderthals may have sealed their fate by adapting their ranging behaviors to the changing climates of the Pleistocene. In that sense, they may have been too successful for their own good.


When did Neanderthals go extinct?

A team of researchers from Belgium, England, and Germany collaborated across disciplines and arrived at a surprising hypothesis: Previous scientists had gotten the timeline for Neanderthal extinction wrong.

The scientists found that Neanderthals had likely disappeared from northwestern Europe roughly 40,000 to 44,000 years ago — earlier than previously thought.

Previous radiocarbon dating analysis of Neanderthal remains found in what’s known as the Spy Cave in Belgium determined ages as recently as 24,000 years ago. Meanwhile, it’s more commonly accepted Neanderthals disappeared some time between 30,000 and 40,000 years ago.

This study’s team conducted a new analysis on the Spy Cave Neanderthals, as well as other Neanderthal remains found in Belgium, finding a new disappearance time frame.

Necessary background — Extinction, when it comes to Neanderthals, is complicated. While no Neanderthals live today, some scientists don’t view their disappearance as “true extinction” because they were assimilated into the modern human gene pool.

Meanwhile, previous research indicates Neanderthal’s use of stone tools likely ended sometime between 39,000 to 41,000 years ago — suggesting an end of life.

It’s also very likely Neanderthal disappearance happened in waves. Some research suggests there were late-surviving or “transitional” Neanderthals.

This team wanted to better assess the timeline of Neanderthals’ disappearance from Europe using fossils found in caves in Belgium. To date, archaeologists have discovered Neanderthal remains in nine caves in Belgium.

One particular site, the Spy Cave, has intrigued researchers for the sheer number of Neanderthal remains that it contains. Original excavations conducted in the late 1800s discovered 89 hominin bone fragments of two different Neanderthal individuals, while subsequent investigations have discovered 24 more Neanderthal fossils.

How they did it — The researchers developed a more robust method for dating Neanderthal specimens using “compound-specific radiocarbon analysis.”

This method isolates a single amino acid — amino acid hydroxyproline (HYP) — from bone collagen. It’s more robust compared to other radiocarbon dating methods because the amino acid is found only in the collagen of mammals.

Using this compound-specific technique, researchers retested four Neanderthal specimens in the Spy Cave, coming up with new dates for each one. They also used this method on Neanderthals found in Engis and Fonds-de-Forêt.

Based on these dates, the scientists constructed a statistical model to determine the likelihood of the latest Neanderthal occupation of Belgium.

Digging into the details — The researchers found that the Neanderthal specimens were older than previously thought — some up to 10,000 years older.

Their statistical model stated there was a very strong probability, 95 percent, that Neanderthals became extinct in northwestern Europe roughly 40,600 to 44,200 years ago.

The researchers suggest the fossil preservation techniques used in the 1800s, which involved applying glue made from animal collagen, could have made it more difficult for subsequent scientists to accurately date these Neanderthal specimens — and lead to inaccurate dates.

But using their new method, the scientists in this study were effectively able to “decontaminate” the fossils, allowing for accurate analysis.

Why it matters — Getting the date of these Neanderthal fossils precisely right is crucial to understanding the extinction of Neanderthals, as well as their relationship to the first modern humans.

“Dating is crucial in archaeology,” co-author Tom Higham, a University of Oxford professor and director of the PalaeoChron research project, explained in a statement.

“Without a reliable framework of chronology we can’t really be confident in understanding the relationships between Neanderthals and Homo sapiens.”

What’s next — This study team devised a robust method for dating the fossils of ancient peoples, such as the Neanderthals.

But if we truly want to understand the Neanderthals, other new, robust methods are needed too. This team suggests retesting the dates of other Neanderthal specimens using their compound-specific approach.

However, the ultimate question remains unanswered: What caused Neanderthals to disappear from the face of the Earth?

Researchers mention a few possible reasons — climate change, inbreeding, and competition from ancient hominins — but state that “these are beyond the scope of this article.”

Perhaps these new dating methods will help future paleontologists resolve that question, once and for all.


10. They May Have Disappeared Due to Climate Change

The cause of the Neanderthals' extinction is unknown, but two studies present interesting hypotheses.

In one 2017 study, researchers suggest that the extinction was a matter of population dynamics and timing. Neanderthals shared space with H. sapiens for a while, but eventually, the competitive exclusion principle — the ecological rule that two species cannot occupy the same niche at one time — began to factor in. Thus, H. sapiens naturally replaced the Neanderthals.

But in another study published in 2018, researchers report evidence that could link the extinction of Neanderthals with climate change. The authors of the study examined caves to create detailed records of ancient climate change in continental Europe. This revealed a series of prolonged, extremely cold, and extremely dry conditions that coincided with periods during which Neanderthal tools were absent. While this does not prove causation, it is compelling and opens the door to new theories.


Assista o vídeo: por que os NEANDERTAIS DESAPARECERAM?