Ben Tillett

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Ben Tillett, filho de um operário, nasceu em Bristol em 1860. Sua mãe morreu quando ele era criança e uma sucessão de madrastas o tratou muito mal. Ele fugiu de casa quando criança e encontrou trabalho como acrobata em um circo.

Tillett também trabalhou como sapateiro, mas aos treze anos ingressou na Marinha Real. Em 1876 ele foi ferido e inválido fora do serviço.

Tillet mudou-se para Londres depois de se casar com Jane Tompkins, ele se estabeleceu em Bethnal Green. Ele encontrou um emprego como sapateiro, mas depois que foi despedido, ele encontrou trabalho nas docas de Londres. Ele acabou se tornando um cooperador de chá no Monument Tea Warehouse.

Foi durante este período que ele se tornou um Socialista Cristão. Ele frequentou a Igreja Congregacional local e ingressou na Sociedade de Temperança. Tillet frequentava aulas noturnas e, apesar de ter problemas de fala, desenvolveu a ambição de se tornar advogado. Tillet juntou-se à Tea Operatives & General Laborers 'Association. Tillett foi muito vocal nas reuniões e em 1887 foi eleito para o cargo de Secretário-Geral.

No ano seguinte, Tillett liderou uma greve em Tilbury Dock. Os trabalhadores foram derrotados e Tillett ficou tão deprimido que pensou em deixar o sindicato. Ele fez campanha para o cargo de Secretário Geral do Sindicato dos Trabalhadores do Gás, mas foi derrotado por Will Thorne.

Em 1889, os membros do sindicato de Tillet envolveram-se na greve das docas de Londres. Os estivadores exigiam quatro horas de trabalho contínuo por vez e uma taxa mínima de seis pence a hora. Tillet logo emergiu com Tom Mann e John Burns como um dos três principais líderes da greve. Durante a greve, Tillett perdeu seu impedimento de fala e foi reconhecido como um dos maiores oradores do movimento sindical.

Os empregadores esperavam levar os estivadores de volta ao trabalho, mas outros ativistas sindicais, como Will Thorne, Eleanor Marx, James Keir Hardie e H. H. Champion, deram um apoio valioso aos 10.000 homens agora em greve. Organizações como o Exército de Salvação e a Igreja Trabalhista arrecadaram dinheiro para os grevistas e suas famílias. Os sindicatos da Austrália enviaram mais de £ 30.000 para ajudar os estivadores a continuar a luta. Depois de cinco semanas, os patrões aceitaram a derrota e atenderam a todas as principais demandas dos estivadores.

Após o sucesso da greve, os estivadores formaram um novo Sindicato Geral dos Trabalhadores. Tillett foi eleito secretário-geral e Tom Mann foi o primeiro presidente do sindicato. Só em Londres, 20.000 homens aderiram a este novo sindicato. Tillett e Mann escreveram juntos um panfleto chamado Novo Sindicalismo, no qual delinearam suas visões socialistas e explicaram como seu ideal era uma "comunidade cooperativa".

Tillett era agora um dos principais socialistas da Inglaterra. Ele era membro da Fabian Society e um dos fundadores do Independent Labour Party. Nas eleições gerais de 1892 ele foi o candidato do ILP em Bradford e só perdeu para o candidato do Partido Liberal por 500 votos.

Tillet foi um dos fundadores do Partido Trabalhista, mas não se deu bem com seus dois líderes principais, James Keir Hardie e Ramsay MacDonald. Em 1908, ele atacou a liderança em seu panfleto Is the Parliamentary Labour Party a Failure? e logo depois partiu para ingressar no Partido Social-democrata.

Em setembro de 1910, Tillett ajudou a estabelecer a Federação Nacional dos Trabalhadores em Transporte, uma organização de 250.000 trabalhadores. Ele se tornou o líder do sindicato e em 1911 ele venceu uma greve nacional. No entanto, no ano seguinte, o sindicato de Tillett sofreu uma derrota nas mãos da Autoridade do Porto de Londres. Foi durante essa greve que Tillet se juntou a George Lansbury e Will Dyson para formar o jornal sindical, o Daily Herald.

Ao contrário de muitos socialistas, Ben Tillett apoiou totalmente o envolvimento da Grã-Bretanha na Primeira Guerra Mundial. Seu entusiasmo pelo bombardeio aéreo de centros civis alemães e sua visão de que os pacifistas deveriam ser punidos severamente, tornaram-no impopular entre muitas pessoas no movimento trabalhista. Tillett viajou por toda a Grã-Bretanha e ajudou a recrutar um grande número de trabalhadores industriais para as forças armadas.

Em 1917, Ben Tillett se candidatou como candidato independente em uma eleição suplementar em North Salford. Durante a campanha, ele atacou o Partido Trabalhista por suas visões internacionalistas. Com o forte sentimento anti-alemão da época, Tillett teve pouca dificuldade em ganhar a cadeira.

Na Eleição Geral de 1918, Tillett se candidatou como candidato do Partido Trabalhista em North Salford. No entanto, suas opiniões agora eram muito conservadoras e não conseguiram obter um cargo sênior no partido parlamentar. Tillett queria se tornar secretário-geral do novo Sindicato dos Trabalhadores em Transporte e Geral, mas teve pouco apoio e decidiu não se candidatar.

Tillett se aposentou da Câmara dos Comuns em 1931. Exceto por uma tentativa de organizar um sindicato de boxeadores em 1932, ele deixou de ser ativo no movimento trabalhista.

Com a eclosão da Guerra Civil Espanhola, Tillett tornou-se membro do Comitê Espanhol de Assistência Médica, uma organização criada pela Associação Médica Socialista e outros grupos progressistas. Outros membros incluíram Lord Faringdon, Arthur Greenwood, Tom Mann, Harry Pollitt, Hugh O'Donnell, Mary Redfern Davies e Isobel Brown.

Ben Tillett morreu em 27 de janeiro de 1943.

Eu era o mais novo de oito filhos. Minha mãe corajosa, lutando uma batalha sem esperança, morreu quando eu tinha pouco mais de um ano de idade. sua maternidade, a escravidão de sua devoção à família, seus intermináveis ​​serviços aos outros a mataram. Ela veio de gentil ascendência irlandesa e era devotamente religiosa, mas o trabalho enfadonho de sua vida, fome, dor e sofrimento destruíram seu corpo, embora houvesse chamas em sua alma até o fim.

O sindicalismo (em 1889) afetou substancialmente apenas a minoria dos trabalhadores. Dos doze milhões de assalariados, disse ele, certamente nenhum milhão estava em sindicatos. Em um ou dois dos ofícios mais qualificados, os sindicalistas eram talvez a maioria. Os sindicatos existentes eram de artesãos, relativamente bem pagos, e suas organizações eram correspondentemente ricas - e bem organizadas.

Como estivador, tentei economizar dinheiro e morri de fome para comprar livros. Eu estava lutando para aprender latim, e até tentando estudar grego, emprestando minha cabeça e meu corpo dolorido para a tarefa depois do meu dia de trabalho no cais ou no armazém de chá onde trabalhava - trabalho que significava carregar toneladas nas costas e descer lances de escada.

Não há nada de refinado no pensamento de que, para obter emprego, somos levados a um galpão com grades de ferro de ponta a ponta, fora do qual um empreiteiro ou um capataz anda para cima e para baixo com ar de negociante em um mercado de gado, colhendo e escolhendo dentre uma multidão de homens que, em sua ânsia de obter emprego, atropelam-se uns aos outros e onde, como feras, lutam pelas chances de um dia de trabalho. Para remediar esta situação, formamos a Tea Coopers and General Laborers 'Association.

Ele combinou as qualidades de redemoinho e vulcão. Ele era o gênio da pura energia. Sua tremenda capacidade para o trabalho de que mais gosta tornou-se um fator poderoso na crise suprema da greve das docas. Por Tom Mann, nutro um profundo respeito como camarada que não foi destruído pela vadiagem intelectual para a qual sua energia o levou depois de anos. Lembro-me do velho Henry Hyndman dizendo que o intelecto de Tom era das marés, oscilado pelas mudanças da lua e capaz da mesma vazante e vazante. Ainda assim, ele tem sido um lutador consistente com consciência de classe pelas várias causas às quais aderiu; Sono no coração, abnegado e corajoso, ele nunca abandonou a bandeira, mesmo que às vezes tenha tentado plantá-la em lugares impossíveis.

Em nossas marchas, arrecadamos contribuições em centavos, sixpences e shillings, dos escrivães e funcionários da cidade, que foram tocados talvez ao ponto do sacrifício pelo emblema da pobreza e da fome carregados em nossa procissão. Por esses meios, com a ajuda da imprensa, o dinheiro dos sindicatos e do público foi despejado em nossos cofres. Grandes somas vieram do exterior, especialmente dos domínios britânicos, cujas contribuições sozinhos chegaram a mais de £ 30.000. As contribuições do público enviadas diretamente por carta ou coletadas em nossas marchas totalizaram quase £ 12.000; mais de mil libras esterlinas vieram de nossas coleções de caixas de rua, e quantias substanciais foram obtidas com a ajuda da estrela, do Pall Mall Gazette, do Labour Elector e de outros jornais.

Desde o início, o Cardeal Manning mostrou-se amigo dos estivadores, embora tivesse ligações familiares nos interesses marítimos, representados do outro lado. Nossas demandas eram razoáveis ​​demais, moderadas demais para serem deixadas de lado por uma inteligência tão refinada, um espírito tão elevado, como aquele que animava a figura frágil e alta com seu rosto santo e magro, e os olhos estranhamente atraentes.

Do nosso lado não havia margem de concessão. Não havíamos feito exigências extravagantes. A diplomacia do cardeal, suave, sutil, inefavelmente cortês com todas as partes interessadas, mas exercida com a sugestão de autoridade. Ele endossou com senso de responsabilidade as duas principais reivindicações dos estivadores para o 6d. mínimo, e reconhecimento da União.

Posso afirmar com justiça que desempenhei um papel ativo no desenvolvimento do movimento trabalhista político. Estive presente no Congresso Sindical em 1899, quando adotei a resolução histórica instruindo seu Comitê Parlamentar a convidar a cooperação de todas as organizações Socialistas, Cooperativas, Sindicais e outras organizações da classe trabalhadora em um esforço conjunto para estabelecer uma Congresso especial uma organização política eficaz para os trabalhadores. Na Conferência Especial sobre Representação Trabalhista realizada no Memorial Hall em Londres, em obediência a esta resolução no início de 1900, eu era um delegado em nome de minha Sociedade e feito por voz ouvida no debate sobre a resolução que propunha a formação dos distintos Grupo de Trabalho no Parlamento e outros aspectos da política a ser seguida.

Somos levados a um galpão com grades de ferro de ponta a ponta, fora do qual um capataz ou empreiteiro anda para cima e para baixo com ar de um negociante em um mercado de gado, escolhendo e escolhendo entre uma multidão de homens que, em sua ânsia para conseguir emprego, atropelam-se uns aos outros e onde, como feras, lutam pelas chances de um dia de trabalho.

Minha experiência no Conselho do Condado de Londres me colocou em contato com seu distinto presidente, Lord Rosebery. Ele foi um dos nossos grandes homens, apesar de ser um aristocrata. Que dons de oratória, de língua e caneta, ele possuía! Homem de cultura notável, era a personificação de uma tradição que o distinguia, mesmo quando as proporções físicas não conferiam presença imponente. Pode-se falar de criação, cultura e tagarelar a linguagem dos obsequiosos, mas dificilmente se pode falar muito de Lord Rosebery.

Ben Tillett, secretário-geral do Sindicato dos Operativos do Chá e dos Trabalhadores Gerais, lançava injúrias contra todos os oponentes, alcançava o coração dos estivadores com sua descrição da maneira como eles tinham de mendigar por trabalho e a mesquinha ninharia eles receberam, e por suas ilustrações caseiras de sua vida como era e como deveria ser. Ele era baixo em estatura, mas durão; pálido, mas intrépido; afetado por uma gagueira neste momento, mas o verdadeiro orador do grupo.

Tornou-se evidente que a única coisa que eu podia fazer era ir a Londres e explicar toda a posição ao Comitê. Cada um de nós em Grañen aprovou esta visita, assim como o próprio Comitê. Quando cheguei a Londres, achei todos inteiramente prestativos e compreensivos. Fazer com que os membros aceitassem que "sua" Unidade se tornasse parte do Exército Republicano Espanhol não foi fácil no início, mas fui muito bem secundado por aquele grande sindicalista pioneiro Ben Tillet.

Não devia estar longe dos 80 anos e, para usar suas próprias palavras, urrava "para dar uma surra nos desgraçados". Ele bebia bem no Clube Sindical Nacional, onde o Comitê tinha seus escritórios, e às vezes cochilava nas reuniões. Ele era um adepto da Frente Popular, mas mostrou uma reserva em relação ao Partido Comunista porque uma vez manteve uma Casa Pública em parceria com Tom Mann. Em 1936, Tom Mann era um reverenciado pioneiro do PC, cujo nome seria dado a uma companhia britânica na Brigada Internacional. Ben Tillet não gostou nada disso. "Não vai adiantar; não pode ser. Tom Mann foi processado por regar cerveja. Foi sob a gravidade, tudo nas minhas costas, ninguém pode confiar em um homem que rega a cerveja."

Ben Tillet sempre teve uma influência revigorante. Uma vez, quando eu estava sentado ao lado de Eilleen Younghusband (deputado independente pela cadeira nas universidades britânicas), o nome de Franco acabara de ser mencionado. Ben acordou de uma soneca. Ficou alerta por um instante e, antes de fechar os olhos novamente, proclamou em voz alta: "O ponche de Mussolini de Franco é o que ele é, nada mais do que um ponce." A senhorita Younghusband, quacre e solteirona liberal, ficou muito impressionada com a intervenção. Ela sussurrou para mim: "Que palavra esplêndida, devo usá-la, mas talvez primeiro deva saber o que significa."


Assista o vídeo: Ben Tillett old footage


Comentários:

  1. Layth

    Entre nós enquanto falava, eu não faria isso.

  2. Durango

    não é lógico

  3. Reading

    notavelmente, ideia muito útil

  4. Alonzo

    This is the lie.

  5. Mazular

    Que boa sorte!

  6. Gwri

    Peço desculpas, mas não se aproxima absolutamente de mim. Quem mais, o que pode solicitar?

  7. Matoskah

    Você permite o erro. Eu me ofereço para discutir isso. Escreva para mim em PM, conversaremos.



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