Forte de Sutter

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John Augustus Sutter nasceu na Europa de pais suíços-alemães em 1803. Foi aqui que ele construiu um império conhecido como Nova Helvetia (Nova Suíça). colheitas florescentes, como uvas e trigo. Suter alinhou-se com as autoridades mexicanas, em um ponto, com suas várias concessões de terras; Sutter possuía mais de 150.000 acres do Vale Central. Fremont e Kit Carson também. Em 1848, um carpinteiro que trabalhava para Sutter, descobriu ouro na serraria que Sutter estava construindo em Coloma, no rio American. Menos de uma década depois de serem estabelecidas, as propriedades de Sutter foram invadidas por caçadores de ouro e o forte é tudo o que resta da Nova Helvécia. Os Filhos Nativos do Oeste Dourado foram influentes na restauração do Forte, que começou em 1891 e foi concluída em 1893. Sutter's Fort permanece como o mais antigo forte restaurado nos Estados Unidos. Hoje, o Fort é mobiliado e reconstruído para refletir sua aparência de 1846 e está aberto para visitas autoguiadas.


John Sutter

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John Sutter, na íntegra John Augustus Sutter, nome original Johann August Suter, (nascido em 15 de fevereiro de 1803, Kandern, Baden [Alemanha] - falecido em 18 de junho de 1880, Washington, D.C.), colonizador e pioneiro suíço nascido na Alemanha, na Califórnia. A descoberta de ouro em suas terras em 1848 precipitou a corrida do ouro na Califórnia.

Sutter passou grande parte de sua juventude na Suíça, ele era um cidadão suíço e serviu no exército suíço. Fugindo da falência e do fracasso financeiro e deixando sua esposa e filhos na Suíça, ele chegou à Califórnia em 1839 e convenceu o governador mexicano a conceder-lhe terras no rio Sacramento. Lá, em sua junção com o rio americano, ele estabeleceu a colônia de Nueva Helvetia (Nova Suíça), que mais tarde se tornaria Sacramento. Ele construiu o "Forte de Sutter" (1841), estabeleceu indústrias de fronteira e, apesar de suas enormes dívidas, forneceu hospitalidade pródiga e, muitas vezes, emprego, para comerciantes, caçadores e imigrantes que vinham ao seu forte. Sutter era muito menos complacente com os nativos americanos locais, cujo trabalho ele explorava.


Ouro descoberto em Sutter’s Creek

Um millwright descobre ouro ao longo das margens do Sutter & # x2019s Creek, na Califórnia, mudando para sempre o curso da história no oeste americano.

Um afluente do South Fork do American River no Sacramento Valley a leste de San Francisco, Sutter & # x2019s Creek foi nomeado em homenagem a um imigrante suíço que veio para a Califórnia mexicana em 1839. John Augustus Sutter tornou-se cidadão do México e ganhou uma bolsa de quase 50.000 acres no exuberante Vale do Sacramento, onde ele esperava criar uma colônia próspera. Ele construiu um forte forte que se tornou o centro de sua primeira cidade, New Helvetia, e comprou implementos agrícolas, gado e um canhão para defender seu pequeno império. Copiando os métodos das missões espanholas, Sutter induziu os índios locais a fazer todo o trabalho em suas fazendas e ranchos. Os trabalhadores que ousavam deixar seu império sem permissão eram frequentemente trazidos de volta por possessos armados para enfrentar chicotadas brutais ou até mesmo execuções.

Na década de 1840, Sutter & # x2019s Fort tornou-se o primeiro ponto de parada para emigrantes anglo-americanos que vinham para a Califórnia para construir fazendas e ranchos. Embora tenha jurado proteger a província mexicana de cair sob o controle de um número crescente de americanos, Sutter reconheceu que sua futura riqueza e influência estavam com esses colonos anglo. Com a eclosão da Guerra do México em 1846, ele deu seu apoio aos americanos, que saíram vitoriosos no outono de 1847.

Com o fim da guerra e a Califórnia segura nas mãos dos Estados Unidos, Sutter contratou o carpinteiro James Marshall para construir uma serraria ao longo de South Fork do rio American em janeiro de 1848. A fim de redirecionar o fluxo de água para a fábrica & # x2019s roda d'água, Marshall supervisionou a escavação de uma corrida de moinho rasa. Na manhã de 24 de janeiro de 1848, Marshall estava examinando a linha de moinho recém-cortada quando um lampejo de luz na terra escura chamou sua atenção. Olhando mais de perto, Marshall descobriu que grande parte do millrace estava salpicado com o que pareciam ser pequenos flocos de ouro e correu para contar a Sutter. Depois que um analisador confirmou que os flocos eram de fato ouro, Sutter calmamente começou a reunir o máximo de ouro que pôde, na esperança de manter a descoberta em segredo. No entanto, a notícia logo vazou e, em poucos meses, a maior corrida do ouro no mundo começou.


John Sutter e os índios da Califórnia e # 8217s

Embora financeiramente arruinado pela descoberta de ouro em sua propriedade na Califórnia em 1848, John Augustus Sutter é popularmente visto na Califórnia e na história ocidental como um empreendedor ambicioso, mas magnânimo, que simpatizou com a colonização americana na Califórnia mexicana e tratou os habitantes do início da década de 1840 com compaixão hospitaleira. No entanto, esta imagem popular & # 8211 e essencialmente factual & # 8211 não leva em consideração as relações explosivas e de confronto de Sutter com os índios da Califórnia.

Tendo abandonado sua esposa, cinco filhos e dívidas em Berna, Suíça em 1834, Sutter chegou à Califórnia mexicana em julho de 1839 se passando por um oficial da Guarda Suíça forçado a fugir da Revolução Francesa de 1830. Um contemporâneo comparou o uniforme e a grandiosidade de Sutter & # 8217 com as de Hernan Cortes & # 8220 em seus dias de quiromancia. & # 8221 Em 1841, por pura força de personalidade e percepção perspicaz da intriga política e do conflito na Califórnia, Sutter convenceu o governador Juan Bautista Alvarado a conceder-lhe 11 léguas quadradas ou 48.400 acres (o limite máximo legal para um rancho privado na Califórnia mexicana) em um local próximo à confluência dos rios Sacramento e American que ele havia selecionado anteriormente em 1839.

Sutter também levou Alvarado a acreditar que uma grande concessão de terras no Vale do Sacramento desencorajaria os americanos de se infiltrarem na colônia mexicana. Ao se tornar um cidadão mexicano para se qualificar para a bolsa, ele o nomeia Nueva Helvetia ou Nova Suíça. Alvarado também concedeu a Sutter autoridade & # 8220 para representar no Estabelecimento da Nova Helvécia todas as leis do país, para funcionar como autoridade política e distribuidora de justiça, a fim de impedir os roubos cometidos por aventureiros dos Estados Unidos, para impedir a invasão de índios selvagens (que freqüentemente invadiam os dispersos assentamentos costeiros) e a caça e o comércio por empresas do rio Columbia. & # 8221 Este último era uma referência óbvia principalmente à Inglaterra & # 8217s Hudson & # 8217s Bay Company. De Sutter & # 8217s Fort (na atual Sacramento), o primeiro assentamento branco no vasto Vale Central da Califórnia & # 8217s construiu um império economicamente produtivo que dependia muito da mão de obra indígena.

Sutter, apesar do que disse a Alvarado, passou a desempenhar um papel proeminente na colonização inicial da Califórnia pelos americanos. Seu forte estrategicamente localizado nas trilhas terrestres tornou-se um local conveniente de refúgio, onde os viajantes eram tratados com muita hospitalidade. Isso gerou a ira das autoridades mexicanas. Posteriormente, em suas memórias, Sutter explicou: & # 8220Eu dei passaportes aos que entravam no país & # 8230 e disso (eles) não gostavam, era amigo dos emigrantes dos quais (eles) tinham ciúmes. Eu encorajei a imigração, enquanto eles a desencorajaram. Eu simpatizava com os americanos enquanto eles os odiavam. & # 8221 Na verdade, foi do Forte John Sutter & # 8217s que várias equipes de socorro e resgate foram enviadas para as montanhas para salvar o que restava do malfadado Donner Party no início de 1847. Enquanto Sutter sem dúvida via os emigrantes como empregados, compradores de suas terras e clientes dos produtos de suas diversas empresas, os overlanders Anglo o consideravam generoso e prestativo. De acordo com o historiador Robert Cleland, & # 8220At Sutter & # 8217s, esses imigrantes, exaustos e famintos & # 8230 encontraram abrigo, comida e roupas, e uma oportunidade de aprender algo sobre a nova terra e as pessoas para as quais eles vieram. & # 8221 John Bidwell, que liderou o primeiro partido organizado de colonos para a Califórnia em 1841 e mais tarde foi contratado por Sutter, escreveu que & # 8220ele foi um dos homens mais liberais e hospitaleiros. & # 8221

Como resultado da famosa descoberta de ouro de James Marshall & # 8217s na Sutter & # 8217s Mill em 24 de janeiro de 1848, Sutter perdeu sua riqueza imobiliária e sua gentileza inicial para com os americanos foi logo esquecida. Seus trabalhadores o abandonaram pela isca de ouro, e posseiros americanos apreenderam e saquearam desenfreadamente suas vastas propriedades. Em 1852, o litígio sobre o título de terras contestadas levou à falência. Embora a legislatura da Califórnia tenha dado a ele uma pensão de US $ 250 por mês de 1862 a 1878, Sutter nunca se recuperou do desastre financeiro. Apesar das inúmeras petições ao Congresso dos Estados Unidos e de um apelo ao Supremo Tribunal dos Estados Unidos, o grande velho do Vale do Sacramento e ex-amigo dos pioneiros americanos morreu empobrecido em 1880 em um quarto de hotel em Washington, DC, longe do local de seu famoso forte velho.

Embora tudo sobre Sutter e seu destino final seja conhecido, suas relações com os povos nativos do Vale do Sacramento não receberam atenção suficiente dos historiadores. Enquanto estendia bondade e generosidade aos americanos que se estabeleceram na Califórnia mexicana, ele geralmente explorou, muitas vezes implacavelmente, os índios locais em sua ascensão precoce ao poder e à riqueza.

A operação bem-sucedida do sistema rancho da era mexicana da Califórnia & # 8217 baseou-se em grande parte na mão de obra indígena. Em troca de seus serviços, os índios costumavam ser recompensados ​​com abrigo, comida, roupas e, às vezes, bugigangas como contas de vidro. Na verdade, eles eram servos dos rancheros, que governavam suas propriedades como senhores feudais. Como outros rancheros, como seu vizinho mais próximo da Califórnia, Mariano G. Vallejo de Petaluma e Sonoma, Sutter prometeu proteção a algumas tribos de seus inimigos indígenas tradicionais a fim de ganhar seu apoio político e garantir uma força de trabalho essencial. Por exemplo, ele formou uma aliança com o Chefe Narcisco, um cristão convertido, que também era o líder dos Ochecames no domínio pastoral de Sutter.

Os Ochecames e os outros nativos locais com os quais Sutter forjou alianças eram frequentemente produtos do sistema missionário espanhol. Portanto, eles eram especializados em agricultura, pecuária, alvenaria e diversos ofícios. Sutter os usou para construir seu forte, cultivar, cuidar de milhares de gado, ovelhas, cavalos e porcos, pegar seus peixes, entregar peles para seu lucrativo comércio de castores e servir como soldados contra outras tribos que suspeitava de roubar seus cavalos e destruindo sua propriedade. No entanto, os métodos de Sutter de recrutar e manter sua força de trabalho nativa levantam sérias questões morais sobre sua lendária liberalidade e benevolência.

Observadores contemporâneos em Sutter & # 8217s Fort alegaram que ele recorreu ao & # 8220 sequestro, privação de comida e escravidão & # 8221 para forçar os índios a trabalhar para ele. Ele também manipulou e recompensou os chefes nativos para garantir o trabalho dos membros tribais. Ele & # 8221 Sutter também adotou a prática de pagar seus trabalhadores indianos em moedas de estanho baratas para serem trocadas por mercadorias em sua loja. Provavelmente, o sistema funcionou para a vantagem de Sutter & # 8217s. Theodor Cordua, um fazendeiro prussiano que vive nas proximidades de Marysville que inicialmente arrendou terras de Sutter antes de adquirir sua própria grande concessão de terras, forneceu talvez a acusação mais incriminadora da política de trabalho indiana de Sutter & # 8217: & # 8220 Aqueles que não queriam trabalhar eram considerados inimigos . Com as outras tribos, o campo foi tomado contra os índios hostis & # 8230 as aldeias foram atacadas geralmente antes do amanhecer, quando todos estavam dormindo. Nem velhos nem jovens foram poupados & # 8230 e muitas vezes o rio Sacramento foi tingido de vermelho com o sangue dos índios inocentes. & # 8221 Embora Córdua possa ter sido culpado de exagero, está bem documentado que Sutter estava inclinado a punir severamente aqueles que ele suspeitava de traição ou insubordinação. Esse foi o caso quando a colheita em Nova Helvétia entrou em conflito com uma boa temporada de caça ou acron, e seus trabalhadores indígenas deixaram o forte para sustentar suas famílias. Para intimidar e aterrorizar seus trabalhadores até a submissão, ele enviou posses armadas ao sopé para capturar e punir fugitivos, chicoteando e até mesmo executando aqueles que resistiam repetidamente.

É claro que Sutter não era um déspota benevolente para com os índios que empregava. No final de um dia de trabalho, eles eram colocados em canetas ou trancados em quartos. Lienhard descreveu graficamente seu encarceramento: & # 8220Como o quarto não tinha camas nem palha, os internos foram forçados a dormir no chão nu. Quando abri a porta para eles pela manhã, o odor que me saudou era insuportável, pois nenhum equipamento sanitário havia sido providenciado. Pode-se imaginar como eram esses quartos depois de dez dias ou duas semanas, e o fato de que o confinamento noturno não era agradável para os índios era óbvio. Muitos desertaram durante o dia ou permaneceram fora do forte quando os portões foram fechados. & # 8221

A hora da alimentação no forte trouxe comentários especialmente negativos de visitantes contemporâneos. James Clyman, um montanhês nascido na Virgínia que não tinha motivos para simpatizar com os índios, já que eles quase tiraram sua vida duas vezes durante ataques nas Montanhas Rochosas, no entanto, lembrou em 1846 que Sutter alimentava seus índios como animais. & # 8220O capitão [Sutter] mantém de 600 a 800 índios em completo estado de escravidão e como tive a mortificação de vê-los jantando, posso dar uma breve descrição. 10 ou 15 cochos de 3 ou 4 pés de comprimento foram retirados da sala de cozimento e colocados no sol escaldante. Todos os Trabalhadores ralam [sic] e pequenos corriam para os cochos como tantos porcos e se alimentavam com as mãos, desde que os cochos contivessem até mesmo umidade. & # 8221 Dr. G.M. Waseurtz af Sandels, um naturalista e artista sueco que visitou Sutter em 1842, deixou uma descrição da hora das refeições que corroborou as observações posteriores de Clyman & # 8217s: & # 8220Eu não conseguia conciliar meus sentimentos ao ver esses companheiros sendo conduzidos, por assim dizer, em torno de alguns canais estreitos de troncos ocos de árvores, dos quais, agachados sobre as patas traseiras, se alimentavam mais como feras do que como seres humanos, usando as mãos de maneira apressada para levar à boca a fina porção [sic] que lhes era servida. Logo eles foram para os campos depois de, eu imagino, terem satisfeito pela metade suas necessidades físicas. & # 8221

Sutter também vendeu índios como escravos. O respeitável historiador indiano Jack Forbes afirma que as forças de Sutter & # 8217s capturaram índios de vilas remotas e depois os venderam a rancheros na costa da Califórnia. Este comércio de escravos também incluiu o sequestro e venda de crianças indígenas. Em 1876, em sua casa em Lititz, Pensilvânia, Sutter ditou suas reminiscências ao famoso historiador e bibliófilo da Califórnia Hubert H. Bancroft. Com base nas informações fornecidas, Bancroft relatou que & # 8220 desde o início, [Sutter] tinha o hábito de apreender crianças indígenas, que eram mantidas como servas ou escravas em seu próprio estabelecimento, ou enviadas para seus amigos em diferentes partes de o país [Alta Califórnia]. Mas ele sempre teve o cuidado de capturar para seu propósito apenas crianças de tribos distantes ou hostis & # 8230 & # 8221

Sutter não tentou racionalizar o comércio de escravos indianos em suas reminiscências, a não ser para afirmar que era comum, naquela época, apreender mulheres e crianças indianas e vendê-las. Isso os californianos (californios mexicanos) fizeram tão bem quanto os indianos. & # 8221 Embora a escravidão e venda de mulheres e crianças indianas fosse uma prática relativamente universal na Califórnia mexicana e na América do início da América, Sutter foi provavelmente um dos primeiros e mais ativos participantes brancos .

Na primavera de 1846, Sutter deu cerca de uma dúzia de escravos indianos ao colega empresário californiano William A. Leidersdorff para ajudar a pagar uma dívida. Leidersdorff, embora Sutter e muitos outros não tivessem ideia, era um homem negro (de ascendência dinamarquesa-africana) que aparentemente não via nada de errado em ter escravos americanos nativos (ver & # 8220 Westerners & # 8221 na edição de fevereiro de 2001 da Oeste selvagem).

Qualquer que seja a frequência dos sequestros e venda de índios da Califórnia por Sutter & # 8217, os negócios desumanos eram suficientemente extensos e problemáticos para forçar o governador Alvarado a intervir. Ele explicou: & # 8220O público pode ver como foram desumanas as operações de Sutter, que não tinha escrúpulos em privar as mães indianas de seus filhos. Sutter enviou essas criancinhas índias de presente a pessoas que moram longe de onde nasceram, sem exigir delas nenhuma promessa de que em suas casas os índios deveriam ser tratados com bondade. A conduta de Sutter foi tão deplorável que, se eu não tivesse conseguido persuadir Sutter a interromper as operações de sequestro, é provável que houvesse um levante geral de índios no distrito do norte sob a jurisdição de Sutter & # 8217s como funcionário mexicano. & # 8221

Com o início da Corrida do Ouro na Califórnia em 1849, o autoproclamado & # 8220Capitão Sutter da Guarda Real Suíça da França & # 8221 foi vítima, assim como os índios cujo trabalho e vidas ele havia levado, para um novo, louco pelo ouro, socialmente Califórnia instável e economicamente voraz. Duas décadas depois da corrida do ouro, a população indiana foi reduzida drasticamente por doenças, homicídios e o rompimento das fontes tradicionais de alimentos.

Apesar da exploração americana e do extermínio crescente dos índios da Califórnia, é difícil aceitar a conclusão do historiador Richard Dillon & # 8217 de que & # 8220 em comparação com a maioria dos americanos e mexicanos californianos, (Sutter) era pró-índio, de uma forma decididamente paternalista. & # 8221 Há poucas evidências para apoiar uma caracterização tão generosa. Em vez disso, parece que sua imagem popular de caridade cristã, baseada em seu tratamento compassivo para com os primeiros imigrantes americanos na Califórnia mexicana, precisa ser reavaliada à luz de sua política indígena. Isso é especialmente apropriado porque Sutter recebeu a responsabilidade oficial de supervisionar as relações indígenas no Vale do Sacramento e, sob os termos de sua concessão de terras, manter & # 8220 os índios nativos das diferentes tribos & # 8230 no gozo e liberdade de suas posses, sem molestá-los & # 8230 (ou) fazer guerra contra eles de qualquer forma sem obter previamente autoridade (do) governo. & # 8221 Obviamente, ele violou deliberadamente e negligenciou sua responsabilidade como supervisor oficial dos assuntos indígenas em seu território designado.

Enquanto Sutter teve que desempenhar suas funções em um ambiente indiano frequentemente volátil em uma parte isolada da fronteira crua da Califórnia do México & # 8217, está claro, sem qualquer dúvida razoável, que ele, o amigo e apoiador dos imigrantes americanos & # 8217, também era um explorador e escravizador dos frequentemente infelizes índios da Califórnia. Embora alguns possam considerar John Sutter uma figura trágica na história ocidental, o destino final dos índios que ele ajudou a precipitar foi uma tragédia muito maior.

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Norte histórico da Califórnia Sutters Fort

John Sutter nasceu em 1803 em Kandern, Baden, Alemanha. Um terreno plano e arborizado a poucos quilômetros da fronteira com a Suíça, onde seu pai administrava uma fábrica de papel. Sutter tornou-se um aprendiz em uma editora de livros quando era adolescente em Basel, no Reno.

Aos 23 anos, ele trabalhava como escriturário e se casou com Annette Dubeld. Seus empreendimentos subsequentes como proprietário de uma loja de tecidos e tecidos revelaram-se fracassos financeiros.

Em 1834, aos 31 anos, Sutter partiu para Nova York, deixando sua esposa, cinco filhos e suas dívidas para trás. Sutter não voltaria a se reunir com sua família por 16 anos.

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Estabelecendo-se no Missouri, Sutter em 1835 e 1836 teria se juntado a caravanas comerciais com destino a Santa Fé. Em 1838 ele viajou com a American Fur Co. e eventualmente viajou para a sede da Hudson & # 39s Bay Co. Pacific em Fort Vancouver no estado de Washington.

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Durante sua estada no forte, Sutter observou como um forte era administrado. Ele também decidiu adquirir cartas de recomendação que mais tarde usaria para estabelecer o crédito.

Do Canadá, Sutter navegou para Honolulu no navio Columbia da Hudson & # 39s Bay Co.. Preso lá por quatro meses à espera de nova aprovação, ele usou suas cartas de recomendações para impressionar líderes no Havaí, coletando endossos ainda mais influentes.

Ele finalmente embarcou no navio mercantil Clementine para Sitka, Alasca. Com ele estavam oito havaianos da classe trabalhadora. Sutter navegou para o porto de Yerba Buena (San Francisco) em 1º de julho de 1839, mas obedeceu às ordens mexicanas de embarcar em Monterey, o porto oficial de entrada.

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Em meados de agosto de 1839, Sutter e seus trabalhadores navegaram na escuna Isabella e em dois barcos menores subindo o rio Sacramento e finalmente subindo o rio American, pousando na interseção das ruas 28 e C na atual Sacramento. Seus trabalhadores prontamente construíram os primeiros edifícios da Colônia, que eram estruturas de grama.

Sutter se considerava suíço. Ele era um cidadão registrado de Ruenberg, República da Basileia, assim como seu pai e seu avô. Ele era hábil em assuntos indígenas e excessivamente generoso com os colonos. Um cavalheiro polido, ele valorizava os livros e mantinha sua visão de estabelecer a nova fronteira em primeiro lugar.

No verão de 1840, Sutter, usando tanto sua força de trabalho crescente quanto os índios locais, começou a construir o que se tornaria um forte de adobe. As paredes tinham cerca de 2,5 metros de espessura e 5 a 5 metros de altura. O complexo tinha 320 pés de comprimento.

O Forte Sutters era maior do que o Forte Laramie e tinha metade do tamanho do Forte Vancouver. Sua sede era o Edifício Central, uma estrutura de três andares localizada no meio do complexo do Forte.

Ele tinha alojamentos para alguns de seus trabalhadores, uma padaria, fábrica de cobertores, ferreiro, carpintaria e outras oficinas dentro do forte. Ele localizou um curtume no American River. .

As residências para hóspedes e seus vaqueros também ficavam fora do forte. Provavelmente, não mais do que 50 pessoas permaneceram lá dentro em qualquer momento antes de 1845. Um máximo de 30 pessoas poderiam ter usado o forte durante o dia.

O cultivo de trigo, cevada, ervilhas e feijão, algodão, para o comércio, uma destilaria de uísque e conhaque bem-sucedida fornecia a Sutter, seus índios e sua equipe alimentos e provisões. Ele exportou trigo para o Alasca russo. Ele emitiu passaportes para os imigrantes americanos que foram primeiro seus hóspedes, depois seus clientes.

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A concessão de terras & quotNew Helvetia & quot (Nova Suíça) foi concedida a Sutter em 1841 pelo governador Juan Alvarado. Sutter tornou-se cidadão mexicano em 1840 para se qualificar para sua doação, que continha aproximadamente 11 léguas de terra ou 47.827 acres. Esperava-se que ele mantivesse a ordem entre os índios e, em troca, garantisse a terra para o México. Em 1845, Sutter tinha 1.700 cavalos e mulas, 4.000 cabeças de gado e 3.000 ovelhas em New Helvetica. Em fevereiro de 1845, o governador Meiceltorena precisava de assistência militar contra uma revolta e, por isso, nomeou Sutter "Capitão das Tropas de Sacramento" e deu a sua concessão de terras "Sobrante" de 33 léguas. A Suprema Corte dos EUA declarou esta concessão de terras inválida em 1858.

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Em 1841, Sutter comprou Fort Ross perto da atual Bodega Bay, o único assentamento russo em Alta, Califórnia, por US $ 30.000 a crédito. Ele pagaria essa dívida em quatro anos com produtos e moedas. A compra de Fort Ross trouxe a Sutter muitos suprimentos necessários, como madeira serrada, canhões, ferragens e vários animais.

O forte de Sutter, é claro, hasteava a bandeira mexicana como fazemos hoje. No entanto, as décadas de 1840 e 39 foram tempos de turbulência política na Califórnia e, à medida que mais americanos chegavam, Sutter mantinha uma relação amigável com americanos e mexicanos. Em 1846, a revolta da bandeira do urso em Sonoma fez com que uma nova bandeira, uma estrela solitária, fosse erguida brevemente sobre o forte de Sutter.

Em 11 de julho de 1846, Sutter e seus oficiais da Marinha dos EUA substituíram a bandeira Lone Star pela bandeira americana de 28 estrelas. O capitão John C. Fremont assumiu o comando do forte por um curto período devido ao relacionamento de Sutter com o governo mexicano. Sutter recebeu de volta o comando do forte em março de 1847.

O forte de Sutter tornou-se famoso como um refúgio temporário para pioneiros entre 1841 e 1849. Sem dúvida inspirado por seus anfitriões calorosos em outros fortes nos dias anteriores, Sutter forneceu abrigo gratuito e suprimentos para colonos cansados. Ele recrutou imigrantes para seu assentamento não apenas nos EUA, mas também na Suíça e na Alemanha.

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Um desses grupos ajudados foi o Donner Party. Durante o inverno de 1846-1847, oitenta e nove membros do grupo ficaram presos em nevascas em Donner Pass, nas montanhas de Sierra Nevada, após tomarem um suposto atalho.

Eles foram pegos de surpresa pelas primeiras neves que impediram o avanço do grupo pelas montanhas a oeste da atual Truckee. Sutter enviou várias equipes de resgate, que trouxeram de volta sete sobreviventes. O último dos quais não foi alcançado até a primavera.

Eles sobreviveram comendo a carne dos mortos. O resto, quarenta e dois membros do Partido Donner, morreram. Patty Reed & # 39s Doll, um artefato do acampamento Donner Party foi doado ao Forte para exposição e tem sido um destaque especialmente para as crianças que visitam o Forte. O Donner Party logo se tornou um grito de guerra sobre como a jornada pode ser árdua e os perigos enfrentados pelos primeiros colonizadores.

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Sutter contratou James W. Marshall em 1847 para construir uma serraria na bifurcação sul do rio American, cerca de 50 milhas a leste do forte, hoje Coloma.

Em 24 de janeiro de 1848, Marshall estava tentando aprofundar o fluxo de fuga da fábrica e acidentalmente descobriu ouro. Sutter tentou manter a descoberta em segredo e jurou segredo aos seus homens até que o moinho fosse concluído. Para dar suporte à fábrica, Sutter construiu uma estrada de 80 quilômetros até a fábrica ao longo das margens do American River.

Em uma corrida de suprimentos para o forte, uma das crianças exclamou que haviam encontrado ouro. A notícia vazou e logo milhares em busca de ouro vieram para a Califórnia em busca de fortuna.

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Muitos começaram a usar o forte como uma estação à beira do caminho para mineiros temporários e como um entreposto comercial para suprimentos para os mineiros. Homens inescrupulosos começaram a tirar Sutter de sua propriedade e invasores tomaram grande parte de suas terras.

As dívidas de Sutter começaram a se acumular, então ele transferiu suas posses para seu filho mais velho, John A. Sutter, Jr., que emigrou durante o verão de 1848. O forte foi vendido pela escassa soma de US $ 7.000 no final de 1849 e foi não está mais no controle de Sutter.

Anna, a esposa de Sutter, veio para a Califórnia com os filhos restantes em 1850. Sutter retirou-se para seu rancho, Hock Farm, no Feather River perto de Marysville com sua família. Sutter era conhecido por sua imensa generosidade e falta de senso para os negócios. Quando uma de suas filhas se casou, ele planejou um casamento elaborado com um vaporizador alugado.

Infelizmente, um ano depois, a filha se divorciou. Sutter viveu no Hock Ranch até junho de 1865, quando sua casa foi incendiada em um incêndio criminoso vingativo por um ex-funcionário. Ele destruiu muitos dos relatos históricos, diários e objetos de Sutter.

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Sutter then decided to go to Washington, D.C. and along with his wife tried to obtain reimbursement from Congress for his aid to emigrants his help in colonizing the State of California (he was a member of the Monterey Convention the drew up the California State Constitution in 1849) and his losses from having his Sobrante Land Grant declared invalid by the courts.

The family settled in Lititz, Pennsylvania in 1871 while trying to get Congress to pass a bill for his reimbursement. On June 16th, 1880 Congress adjourned without passing a bill that would have given him $50,000 in reimbursement.

John Sutter died two days later and was buried at the Moravian Brotherhood's Cemetery in Lititz, PA. Hi wife was buried alongside him six month later.

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Reconstruction of the Fort

By 1860, all that remained was his house, known today as the Central Building. The walls and bastions were gone, much of it even pilfered. The Native Sons of the Golden West purchased it in 1890 and donated it to the State in 1891. Reconstruction began in 1891 based on Civil Engineer Grunsky's reconstruction plan. The current ongoing rehabilitation is based on the Kunzul Map published in Darmstadt, Germany in 1847 to encourage German immigration to California. This map was discovered by accident during the 1950's in San Francisco. In 1947, Sutter Fort became a unit of the California State Park System.

Sutter's Fort stands as the oldest restored Fort in the United States.

Today, the Fort is furnished and reconstructed to reflect its 1846 appearance.

Sutter's Fort is located at 26th & K street in midtown Sacramento. It is also surrounded by freeways. Interstate 5 to the west. Interstate 99 to the east. Interstate 50 & Interstate 80 headed off to the Sierra Nevada. And due west is Interstate 80 headed in from the Bay Area. The entrance (parking is available anywhere along the block, bring quarters for the meters, free on Sundays). is located at 2701 L Street. Sutters Fort is open daily 10-5. The best time to visit is during Living History Days, look up these dates on the Sutters Fort State Parks website.


Conteúdo

Johann August Sutter was born [5] on February 23, 1803, in Kandern, [6] Baden (present-day Germany). His father came from the nearby town of Rünenberg in the Canton of Basel in Switzerland.

Johann went to school in Neuchâtel, Switzerland. At age 21, he married [7] the daughter of a rich widow. He operated a store but showed more interest in spending money than in earning it. Because of family circumstances and mounting debts, Johann faced charges that would have him placed in jail and so he decided to dodge trial and fled to America. He styled his name as Captain John Augustus Sutter.

In May 1834, he left his wife and five children behind in Burgdorf, Switzerland, and with a French passport, he boarded the ship Manchar, which travelled from Le Havre, France, to New York City, where it arrived on July 14, 1834.

In North America, John August Sutter (as he would call himself for the rest of his life) undertook extensive travels. Before he went to the United States, he had learned Spanish and English in addition to Swiss French. He and 35 Germans moved from the St. Louis area to Santa Fe, New Mexico, then a province of Mexico, then moved to the town of Westport, now the site of Kansas City. On April 1, 1838, he joined a group of missionaries, led by the fur trapper Andrew Drips, and traveled the Oregon Trail to Fort Vancouver in Oregon Territory, which they reached in October. Sutter originally planned to cross the Siskiyou Mountains during the winter, but acting chief factor James Douglas convinced him that such an attempt would be perilous. [8] Douglas charged Sutter £21 to arrange transportation on the British bark Columbia for himself and his eight followers. [8]

The Columbia departed Fort Vancouver on November 11 and sailed to the Kingdom of Hawaii, reaching Honolulu on December 9. Sutter had missed the only ship outbound for Alta California, and had to remain in the Kingdom for four months. [9] Over the months Sutter gained friendly relations with the Euro-American community, dining with the Consuls of the United States of America and the United Kingdom of Great Britain and Ireland, John Coffin Jones and Richard Charlton, along with merchants such as American Faxon Atherton. [9] The brig Clementine was eventually hired by Sutter to take freight provisions and general merchandise for New Archangel (now known as Sitka), the capital of the Russian-American Company colonies in Russian America. Joining the crew as unpaid supercargo, Sutter, 10 Native Hawaiian laborers, and several other followers embarked on April 20, 1839. [10] Staying at New Archangel for a month, Sutter joined several balls hosted by Governor Kupreyanov, who likely gave help in determining the course of the Sacramento River. [10] The Clementine then sailed for Alta California, arriving on July 1, 1839, at Yerba Buena (now San Francisco), which at that time was only a small seaport town.

Beginnings of Sutter's Fort Edit

At the time of Sutter's arrival, Alta California was a province of Mexico and had a population of only about 1,000 Europeans [ citação necessária ] and an estimated 100,000-700,000 Native Americans. Sutter had to go to the capital at Monterey to obtain permission from the governor, Juan Bautista Alvarado, to settle in the territory. Alvarado saw Sutter's plan of establishing a colony in Central Valley as useful in "buttressing the frontier which he was trying to maintain against Indians, Russians, Americans and British." [11] Sutter persuaded Governor Alvarado to grant him 48,400 acres of land for the sake of curtailing American encroachment on the Mexican territory of California. This stretch of land was called New Helvetia and Sutter was given the right to “represent in the Establishment of New Helvetia all the laws of the country, to function as political authority and dispenser of justice, in order to prevent the robberies committed by adventurers from the United States, to stop the invasion of savage Indians, and the hunting and trading by companies from the Columbia (river).” [12]

The governor stipulated however that for Sutter to qualify for land ownership, he had to reside in the territory for a year and become a Mexican citizen, which he did to assuage the governor on August 29, 1840. [11] However, shortly after his land tract was granted and his fort was erected, Sutter quickly reneged on his agreement to discourage European trespass. On the contrary, Sutter aided the migration of whites to California. “I gave passports to those entering the country… and this (Bautista) did not like it… I encouraged immigration, while they discouraged it. I sympathized with the Americans while they hated them.” [13]

Construction was begun in August 1839 on a fortified settlement which Sutter named New Helvetia, or "New Switzerland," after his homeland. In order to elevate his social standing, Sutter impersonated a Swiss guard officer who had been displaced by the French Revolution and identified himself accordingly as 'Captain Sutter of the Swiss Guard'. When the settlement was completed in 1841, on June 18, he received title to 48,827 acres (197.60 km 2 ) on the Sacramento River. The site is now part of the California state capital of Sacramento.

A Francophile, Sutter threatened to raise the French flag over California and place New Helvetia under French protection, [14] but in 1846 California was occupied by the United States in the Mexican–American War. Sutter at first supported the establishment of an independent California Republic but when United States troops under John C. Frémont briefly seized control of his fort, Sutter did not resist because he was outnumbered.

Relationship with Native Americans Edit

Sutter had to make peace with the local native Maidu people. Over time, the Maidu and Sutter became friends, and they helped Sutter and his Kanakas build a fortified settlement. Sutter's Fort had a central building made of adobe bricks, surrounded by a high wall with protection on opposite corners to guard against attack. It also had workshops and stores that produced all goods necessary for the New Helvetia settlement.

Sutter employed or enslaved Native Americans of the Miwok and Maidu tribes, the Hawaiians (Kanakas) he had brought, and also employed some Europeans at his compound. He envisioned creating an agricultural utopia, and for a time the settlement was in fact quite large and prosperous. Prior to the Gold Rush, it was the destination for most immigrants entering California via the high passes of the Sierra Nevada, including the ill-fated Donner Party of 1846, for whose rescue Sutter contributed supplies.

In order to build his fort and develop a large ranching/farming network in the area, Sutter relied on Indian labor. Some Native Americans worked voluntarily for Sutter (e.g. Nisenans, Miwoks, Ochecames), but others were subjected to varying degrees of coercion that resembled slavery or serfdom. [15] Sutter believed that Native Americans had to be kept "strictly under fear" in order to serve white landowners. [15] Housing and working conditions at the fort were very poor, and have been described as "enslavement", with uncooperative Indians being "whipped, jailed, and executed." Sutter's Native American "employees" slept on bare floors in locked rooms without sanitation, and ate from troughs made from hollowed tree trunks. [16] Housing conditions for workers living in nearby villages and rancherías was described as being more favorable. [17] [18] Pierson Reading, Sutter’s fort manager, wrote in a letter to a relative that “the Indians of California make as obedient and humble slaves as the Negro in the South". [19] If Indians refused to work for him, Sutter responded with violence. Observers accused him of using "kidnapping, food privation, and slavery" in order to force Indians to work for him, and generally stated that Sutter held the Indians under inhumane conditions. [20] [21] Theodor Cordua, a German immigrant who leased land from Sutter, wrote:

“When Sutter established himself in 1839 in the Sacramento Valley, new misfortune came upon these peaceful natives of the country. Their services were demanded immediately. Those who did not want to work were considered as enemies. With other tribes the field was taken against the hostile Indian. Declaration of war was not made. The villages were attacked usually before daybreak when everybody was still asleep. Neither old nor young was spared by the enemy, and often the Sacramento River was colored red by the blood of the innocent Indians, for these villages usually were situated at the banks of the rivers. During a campaign one section of the attackers fell upon the village by way of land. All the Indians of the attacked village naturally fled to find protection on the other bank of the river. But there they were awaited by the other half of the enemy and thus the unhappy people were shot and killed with rifles from both sides of the river. Seldom an Indian escaped such an attack, and those who were not murdered were captured. All children from six to fifteen years of age were usually taken by the greedy white people. The village was burned down and the few Indians who had escaped with their lives were left to their fate.” [22]

Heinrich Lienhard, a Swiss immigrant that served as Sutter's majordomo, wrote of the treatment of the enslaved once captured:

“As the room had neither beds nor straw, the inmates were forced to sleep on the bare floor. When I opened the door for them in the morning, the odor that greeted me was overwhelming, for no sanitary arrangements had been provided. What these rooms were like after ten days or two weeks can be imagined, and the fact that nocturnal confinement was not agreeable to the Indians was obvious. Large numbers deserted during the daytime, or remained outside the fort when the gates were locked.” [12]

Lienhard also claimed that Sutter was known to rape his Indian captives, even girls as young as 12 years old. Despite the procurement of fertile agriculture, Sutter fed his Native American work force in pig troughs, where they would eat gruel with their hands in the sun on their knees. Numerous visitors to Sutter’s Fort noted the shock of this sight in their diaries, alongside their discontent for his kidnapping of Indian children who were sold into bondage to repay Sutter's debts or given as gifts. American explorer and mountain man James Clyman reported in 1846 that:

“The Capt. [Sutter] keeps 600 to 800 Indians in a complete state of Slavery and as I had the mortification of seeing them dine I may give a short description. 10 or 15 Troughs 3 or 4 feet long were brought out of the cook room and seated in the Broiling sun. All the Labourers grate [sic] and small ran to the troughs like so many pigs and fed themselves with their hands as long as the troughs contained even a moisture.” [23]

Dr. Waseurtz af Sandels, a Swedish explorer who visited California in 1842-1843, also wrote about Sutter's brutal treatment of Indian slaves in 1842:

“I could not reconcile my feelings to see these fellows being driven, as it were, around some narrow troughs of hollow tree trunks, out of which, crouched on their haunches, they fed more like beasts than human beings, using their hands in hurried manner to convey to their mouths the thin porage [sic] which was served to them. Soon they filed off to the fields after having, I fancy, half satisfied their physical wants.” [12]

These concerns were even shared by Juan Bautista Alvarado, then Governor of Alta California, who deplored Sutter's ill-treatment of indigenous Californians in 1845:

“The public can see how inhuman were the operations of Sutter who had no scruples about depriving Indian mothers of their children. Sutter has sent these little Indian children as gifts to people who live far from the place of their birth, without demanding of them any promises that in their homes the Indians should be treated with kindness.” [24]

Despite his promises to the Mexican government, Sutter was hospitable to American settlers entering the region, and provided an impetus for many of them to settle there. The hundreds of thousands of acres which these men took from the Native Americans had been an important source of food and resources. As the White settlers were ranching two million head of livestock, shooting wild game in enormous numbers, and replacing wilderness with wheat fields, available food for Indians in the region diminished. In response, some Indians took to raiding the cattle of White ranchers. In August 1846, an article in The Californian declared that in respect to California Indians, "The only effectual means of stopping inroads upon the property of the country, will be to attack them in their villages." [25] On February 28, 1847 Sutter ordered the Kern and Sutter massacres in retaliation.

Much of Sutter's labor practices were illegal under Mexican law. However, in April 22, 1850, following the annexation of California by the United States, the California state legislature passed the "Act for the Government and Protection of Indians," legalizing the kidnapping and forced servitude of Indians by White settlers. [26] [27] [28] In 1851, the civilian governor of California declared, "That a war of extermination will continue to be waged . until the Indian race becomes extinct, must be expected." [29] This expectation soon found its way into law. An 1851 legislative measure not only gave settlers the right to organize lynch mobs to kill Indians, but allowed them to submit their expenses to the government. By 1852 the state had authorized over a million dollars in such claims. [30]

In 1856, a San Francisco Bulletin editorial stated, "Extermination is the quickest and cheapest remedy, and effectually prevents all other difficulties when an outbreak [of Indian violence] occurs." [31] In 1860 the legislature passed a law expanding the age and condition of Indians available for forced slavery. UMA Sacramento Daily Union article of the time accused high-pressure lobbyists interested in profiting off enslaved Indians of pushing the law through, gave examples of how wealthy individuals had abused the law to acquire Indian slaves from the reservations, and stated, "The Act authorizes as complete a system of slavery, without any of the checks and wholesome restraints of slavery, as ever was devised." [32]

Involvement in California revolt Edit

In 1844–45, there was a revolt of the Mexican colony of California against the army of the mother country. [33] [34]

Two years earlier, in 1842, Mexico had removed California Governor Juan Bautista Alvarado, and sent Brigadier General Manuel Micheltorena to replace him. It also sent an army. [35]

The army had been recruited from Mexico’s worst jails, and the soldiers soon began stealing Californian’s chickens and other property. Micheltorena’s army was described as descending on California “like a plague of locusts, stripping the countryside bare.” Californians complained that the army was committing robberies, beatings and rapes. [33] [34]

In late 1844, the Californios revolted against Micheltorena. Micheltorena had appointed Sutter as commandante militar. Sutter, in turn, recruited men, one of whom was John Marsh, a medical doctor and owner of the large Rancho los Meganos. Marsh, who sided with the Californios, wanted no part of this effort. However, Sutter gave Marsh a choice: either join the army or be arrested and put in jail. [36]

In 1845, Sutter’s forces met the Californio forces at the Battle of Providencia (also known as the Second Battle of Cahuenga Pass). The battle consisted primarily of an artillery exchange, and during the battle Marsh secretly went over to parley with the other side. There was a large number of Americans fighting on both sides. Marsh met with them and convinced the Americans on both sides that there was no reason for Americans to be fighting each other. [37]

The Americans agreed and quit the fight, and as a result, Sutter’s forces lost the battle. The defeated Micheltorena took his army back to Mexico, and Californian Pio Pico became governor. [37] [38] [39]

Beginning of the Gold Rush Edit

In 1848, gold was discovered in the area. Initially, one of Sutter's most trusted employees, James W. Marshall, found gold at Sutter's Mill. It started when Sutter hired Marshall, a New Jersey native who had served with John C. Frémont in the Bear Flag revolt, to build a water-driven sawmill in Coloma, along the American River. Sutter was intent on building a city on his property (not yet named Sacramento), including housing and a wharf on the Sacramento River, and needed lumber for the construction. One morning, as Marshall inspected the tailrace for silt and debris, he noticed some gold nuggets and brought them to Sutter's attention. Together, they read an encyclopedia entry on gold and performed primitive tests to confirm whether it was precious metal. Sutter concluded that it was, in fact, gold, but he was very anxious that the discovery not disrupt his plans for construction and farming. At the same time, he set about gaining legitimate title to as much land near the discovery as possible.

Sutter's attempt at keeping the gold discovery quiet failed when merchant and newspaper publisher Samuel Brannan returned from Sutter's Mill to San Francisco with gold he had acquired there and began publicizing the find. Large crowds of people overran the land and destroyed nearly everything Sutter had worked for. To avoid losing everything, Sutter deeded his remaining land to his son John Augustus Sutter Jr.

When Sutter's oldest son arrived from Switzerland, Sutter Sr. asked his fellow Swiss majordomo Heinrich Lienhard to lend him his half of the gold he had mined, so that Sutter could impress his son with a large amount of the precious metal. However, when Lienhard later went to the Fort, Sutter, Jr., having taken charge of his father's debt-ridden business, was unable to return his share of the gold to him. Lienhard finally accepted Sutter's flock of sheep as payment.

The younger Sutter, who had come from Switzerland and joined his father in September 1848, saw the commercial possibilities of the land and promptly started plans for building a new town he named Sacramento, after the Sacramento River. The elder Sutter deeply resented this he had wanted the town named Sutterville (for them) and for it to be built near New Helvetia.

Sutter gave up New Helvetia to pay the last of his debts. He rejoined his family and lived in Hock Farm (in California along the Feather River).

Land grant challenge Edit

Sutter's El Sobrante (Spanish for leftover) land grant was challenged by the Squatter's Association, and in 1858 the U.S. Supreme Court denied its validity.

Sutter got a letter of introduction to the Congress of the United States from the governor of California. He moved to Washington D.C. at the end of 1865, after Hock Farm was destroyed by fire in June 1865.

Sutter sought reimbursement of his losses associated with the Gold Rush. He received a pension of US$250 a month as a reimbursement of taxes paid on the Sobrante grant at the time Sutter considered it his own. He and wife Annette moved to Lititz, Pennsylvania in 1871. The proximity to Washington, D.C. along with the reputed healing qualities of Lititz Springs appealed to the aging Sutter. He also wanted three of his grandchildren (he had grandchildren in Acapulco, Mexico, as well) to have the benefits of the fine private Moravian Schools. After having prospectors destroy his crops and slaughter cows leaving everything but his own gold, John Sutter spent the rest of his life trying to get the government to pay him for his losses, but he never had any luck.

Sutter built his home across from the Lititz Springs Hotel (renamed in 1930 to be the General Sutter Inn and subsequently renamed to be the Lititz Springs Inn & Spa). For more than fifteen years, Sutter petitioned Congress for restitution but little was done. On June 16, 1880, Congress adjourned, once again, without action on a bill which would have given Sutter US$50,000. Two days later, on June 18, 1880, Sutter died in the Made's Hotel in Washington D.C. He was returned to Lititz and is buried adjacent to God's Acre, the Moravian Graveyard Anna Sutter died the following January and is buried with him.

Legacy to the region Edit

There are numerous California landmarks bearing the name of Sutter. Sutter Street in San Francisco is named for John A. Sutter. Sutter's Landing, Sutterville Road, Sutter Middle School, Sutter's Mill School, and Sutterville Elementary School in Sacramento are all named after him. The Sutterville Bend of the Sacramento River is named for Sutter, as is Sutter Health, a non-profit health care system in Northern California. The City of Sutter Creek, California is also named after him. In Acapulco, Mexico, the property that used to belong to John Augustus Sutter Jr. became the Hotel Sutter, which is still in service. The Sutter Buttes, a mountain range near Yuba City, California, and Sutter County, California (of which Yuba City is the seat) are named after him as well.

The 'Sutter's Gold' rose, an orange blend hybrid tea rose bred by Herbert C. Swim, was named after him. [41]

Gov. Jerry Brown, elected to a third term in 2010, had a Welsh corgi named Sutter Brown, affectionately referred to as the First Dog of California. Sutter died in late 2016 from cancer.

On June 15, 2020, amid the Black Lives Matter protests and the removal of many statues deemed to be racist, the statue of John Sutter outside the Sutter Medical Center in Sacramento, CA, was removed, "out of respect for some community members' viewpoints, and in the interest of public safety for patients and staff." [42]


SUTTER'S FORT

SUTTER'S FORT. In 1841 John Sutter (1803–1880) established a fort in California's Sacramento Valley as the trade and commercial center of his New Helvetia colony. It contained a central building constructed of adobe bricks,

surrounded by a high wall with bastions on opposite corners to guard against attack. Built around the interior of the wall were the workshops and stores that produced all goods necessary for New Helvetia to function as a selfsupporting community. Sutter's Fort housed a kitchen, able to serve up to two hundred workers and visitors a day carpenter and blacksmith shops a bakery and blanket factory a general store and jail and rooms that Sutter provided free to the region's new immigrants. Sutter's Fort is most often associated with James Marshall's discovery of gold in 1849, but the ensuing gold rush resulted in the destruction of the fort and its resources by miners and fortune hunters, and in the financial ruin of John Sutter. Sutter left New Helvetia in 1850, and Sutter's Fort fell into disrepair. When restoration efforts began in 1890, the central building was all that remained. The fort has been reconstructed and restored and is now maintained and administered as a California State Park.


Sutter’s Fort a Kind of Living History

My toddler grandson and I visited Sutter’s Fort on a Friday morning along with school kids.

Many a fourth grader in the Sacramento area has taken a field trip to Sutter’s Fort. It is easy to see it as a place primarily for kids. Alas, that would be selling Sutter’s Fort short.

It doesn’t take much imagination to put yourself into the place of a miller or blacksmith living on this farm enterprise. Or imagine what life must have been like living in a community confined to these relatively small courtyards during floods in winter. This is where many a pioneer stopped thankful to reach “civilization” as primitive as it was. The California Indian museum next door tells the story of the indigenous people who lived here before European settlers and their fate as the settlers introduced small pox and other diseases and land ownership.

Here you see how the fort was first and foremost an enterprise. Many of the recreated scenes are accompanied by a narrated recording, but there are a few volunteer re-enactors who enliven the feel of the clerk’s office or other activity centers within the fort.

John Sutter was a Swiss immigrant who was granted the land from the Spanish for the fort and farms around it. His place in history was secured as the owner of the mill further upstream of the American River in Coloma where gold was discovered. The resulting rush brought a population of seekers and adventurers, quick statehood, and huge environmental degradation and water laws.

Toddlers will race through the Fort finding very little of interest except the stairs and the gift shop. However, with a little energy expended, you may enjoy a nice snack stop on this bench enjoying the view of ducks, geese and butterflies.


The Roving Historian

Johann Augustus Sutter left his family in Switzerland and came to America in 1834 to escape debts and gain a fresh start. He was reportedly a huckster with a tendency to inflate his own resume, but by hook or crook he made it to California in 1839. When Sutter saw the land around the American River, he started making plans to build a farming and ranching empire. He sold his plan to the Mexican government of California and not only won Mexican citizenship in 1840, but also a land grant of 48,827 acres the following year. All he had to do was maintain order among the local Indians. He was also authorized to issue land grants and passports to American immigrants to California.

Although the park was surrounded by the growth of Sacramento long ago, don’t let that give you the impression that this is not an enjoyable park to visit. And if I was going to recommend a starting point for a California Gold Rush trip, this would be the place, followed by a drive up to the Marshall Discovery site. For one thing, the drive up to Coloma would give you a feel for the expanse of land that was under Sutter’s control, if even for a brief time. The fort itself is a real treat to walk through. It is on par with the mission at La Purisma for the re-creation of the shops. There are plenty of artifacts in each to view as well as a period wagon. Check the park website for a schedule of events. If possible, visit on a day when one of the “living history” events is taking place. And while outside the fort there is a quiet modern neighborhood, inside it is easy to transport yourself back to the 1840s. Imagine what an oasis this settlement must have been after arduous months on the trail.