Costumes de Natal europeus

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Um natal medieval

Embora o termo “Natal” tenha se tornado parte da língua inglesa no século 11 como um amálgama da expressão inglesa antiga “Christes Maesse”, que significa “Festival de Cristo”, as influências para esta celebração de inverno são anteriores a esta época significativamente.

Os festivais de inverno têm sido uma presença popular em muitas culturas ao longo dos séculos. Uma celebração na expectativa de um clima melhor e dias mais longos à medida que a primavera se aproximava, juntamente com mais tempo para realmente comemorar e fazer um balanço do ano porque havia menos trabalho agrícola a ser concluído nos meses de inverno, fez desta época do ano uma festa popular temporada por séculos.

Embora seja quase sempre sinônimo de cristãos como o feriado que comemora o nascimento de Jesus (a figura central do cristianismo), comemorar no dia 25 de dezembro foi uma tradição que foi emprestada, em vez de inventada, pela fé cristã e ainda é celebrada por cristãos e não Cristãos iguais hoje. Na verdade, a celebração romana de Saturnalia, em homenagem a Saturno, o Deus da Colheita, e ao festival escandinavo de Yule e outros festivais pagãos centrados no Solstício de Inverno foram celebrados nesta data ou em torno dessa data. Como o norte da Europa foi a última parte do continente a abraçar o cristianismo, as antigas tradições pagãs tiveram grande influência nas celebrações do Natal cristão.

A data oficial do nascimento de Cristo está notavelmente ausente da Bíblia e sempre foi muito contestada. Seguindo a instigação do Cristianismo como religião oficial do Império Romano na última parte do século 4, foi o Papa Júlio I que acabou se estabelecendo em 25 de dezembro. Embora isso esteja de acordo com as sugestões do historiador do século III Sextus Julius Africanus de que Jesus foi concebido no equinócio da primavera de 25 de março, a escolha também foi vista como um esforço para "cristianizar" os festivais pagãos de inverno que também caíram neste encontro. Os primeiros escritores cristãos sugeriram que a data do solstício foi escolhida para as celebrações do Natal porque este é o dia em que o sol inverteu a direção de seu ciclo de sul para norte, conectando o nascimento de Jesus ao "renascimento" do sol.

Na Idade Média, o Natal não era tão popular quanto a Epifania em 6 de janeiro, a celebração da visita dos três reis ou magos, os Magos, ao menino Jesus trazendo presentes de ouro, olíbano e mirra. Na verdade, o Natal não foi originalmente visto como um tempo para diversão e brincadeiras, mas uma oportunidade para oração silenciosa e reflexão durante uma missa especial. Mas na Alta Idade Média (1000-1300) o Natal havia se tornado a celebração religiosa mais proeminente na Europa, sinalizando o início do Natal, ou os Doze Dias do Natal, como são mais comumente conhecidos hoje.

O calendário medieval tornou-se dominado por eventos de Natal começando quarenta dias antes do dia de Natal, o período que agora conhecemos como Advento (da palavra latina adventus significando & # 8220 próximo & # 8221), mas que era originalmente conhecido como os & # 8220 quarenta dias de São Martinho & # 8221 porque começou em 11 de novembro, o dia da festa de São Martinho de Tours.

Embora a oferta de presentes no Natal tenha sido temporariamente proibida pela Igreja Católica na Idade Média devido às suas suspeitas origens pagãs, logo voltou a ser popular, pois a época festiva na Idade Média se tornou uma época de excessos dominada por uma grande festa, presentes para os ricos e indulgência pobre e geral em comer, beber, dançar e cantar.

Muitos monarcas escolheram este dia feliz para sua coroação. Isso incluiu Guilherme, o Conquistador, cuja coroação no dia de Natal em 1066 incitou tanto aplausos e alegria dentro da Abadia de Westminster que os guardas estacionados do lado de fora acreditaram que o rei estava sob ataque e correram para ajudá-lo, culminando em um motim que viu muitos mortos e casas destruídas pelo fogo.

Algumas tradições de Natal modernas bem conhecidas têm suas raízes nas celebrações medievais:

Natal ou Natal? Embora muitas pessoas desaprovem a abreviatura aparentemente moderna de Natal, X significa a letra grega chi, que era a abreviatura de Cristo ou do grego ‘Khristos’. O X também simboliza a cruz na qual Cristo foi crucificado.

Tortas picadas eram originalmente assados ​​em caixas retangulares para representar o berço do menino Jesus & # 8217 e a adição de canela, cravo e noz-moscada simbolizava os presentes dados pelos três reis magos. Similarmente às tortas de carne moída mais modernas que vemos hoje, essas tortas não eram muito grandes e era amplamente considerado que era uma sorte comer uma torta de carne moída em cada um dos doze dias do Natal. No entanto, como o nome sugere, as tortas de carne moída eram originalmente feitas de uma variedade de carnes desfiadas junto com especiarias e frutas. Foi apenas na era vitoriana que a receita foi alterada para incluir apenas especiarias e frutas.

Cantores de cânticos de Natal. Alguns de nós gostam do som de canções de natal à nossa porta, mas a tradição dos cantores de música natalina irem de porta em porta é, na verdade, o resultado da proibição das canções de natal nas igrejas nos tempos medievais. Muitos cantores interpretaram a palavra carol literalmente (cantar e dançar em círculo), o que significava que as missas de Natal mais sérias estavam sendo arruinadas e então a Igreja decidiu mandar os cantores para fora.

Alguém quer uma torta humilde? Embora a escolha mais popular para o jantar de Natal hoje seja, sem dúvida, o peru, o pássaro só foi introduzido na Europa depois da descoberta das Américas, seu lar natural, no século XV. Na época medieval, o ganso era a opção mais comum. A carne de veado também era uma alternativa popular nas celebrações medievais do Natal, embora os pobres não pudessem comer os melhores cortes de carne. No entanto, o espírito de Natal pode seduzir um Senhor a doar as partes indesejadas do cervo de Natal da família, as miudezas, que eram conhecidas como 'umbles'. Para fazer a carne ir mais longe, muitas vezes era misturada com outros ingredientes para fazer uma torta, neste caso os pobres estariam comendo 'torta humilde', uma expressão que hoje usamos para descrever alguém que caiu de seu pedestal para um mais modesto nível.

O presépio de natal originou-se em 1223 na Itália medieval, quando São Francisco de Assis explicou a história da Natividade do Natal para a população local usando um presépio para simbolizar o nascimento de Jesus.

Boxing Day tradicionalmente é visto como a reversão da sorte, em que os ricos fornecem presentes para os pobres. Na época medieval, o presente era geralmente dinheiro e era fornecido em um pote de barro oco com uma fenda na parte superior que precisava ser quebrada para que o dinheiro fosse retirado. Esses pequenos potes de barro foram apelidados de & # 8220piggies & # 8221 e, portanto, tornaram-se a primeira versão dos cofrinhos que usamos hoje. Infelizmente, o dia de Natal também era tradicionalmente um & # 8220 dia de trimestre & # 8221, um dos quatro dias do ano fiscal em que eram devidos pagamentos, como o aluguel do terreno, o que significa que muitos inquilinos pobres tinham que pagar o aluguel no dia de Natal!

Enquanto a emoção e as frivolidades do Natal tornam mais fácil esquecer os aspectos mais sérios da festa, também pode-se argumentar que a tradição iniciada pelos reis magos com seus presentes de ouro, incenso e mirra continua até hoje, embora talvez com um pouco menos presentes exóticos!


Humor contemplativo à noite

A Missa da Meia-noite atrai grandes multidões para as igrejas, incluindo pessoas que raramente assistem à missa durante o resto do ano. A liturgia de Natal é tradicionalmente realizada à meia-noite na véspera de Natal na Alemanha. Até o início do século 18, a missa acontecia nas primeiras horas da manhã de 25 de dezembro. A cerimônia em si, no entanto, quase não mudou.


História da Árvore de Natal

Um dos símbolos mais proeminentes durante a época do Natal é a árvore. Os romanos penduraram símbolos de fertilidade em árvores para adorar Baco, o Dionísio grego.

Os europeus caucasianos adoravam a árvore perene e ficavam maravilhados com sua capacidade de permanecer verde durante o inverno. Eles decoraram suas casas com qualquer coisa verde que puderam encontrar.

Origem do Natal Lights Pagan & # 8211 Yule Log

As luzes eram de grande importância para os europeus, pois eles adoravam o calor e a luz que o fogo trazia para a Europa durante seu clima geralmente nebuloso e inclemente.

A queima do tronco de Yule foi uma celebração que lembra Musa ensinando o homem das cavernas a aquecer sua caverna em 2.000 a.C.

Durante os Puritanos, luzes de proibição foram colocadas nas janelas das casas para que o padre católico soubesse que o yultide estava sendo celebrado naquela casa.

História do Papai Noel (causa de Satanás e # 8217s)

O nome Papai Noel é derivado do nome holandês & # 8220Sinter Klaas & # 8221 o nome holandês para São Nicolau, um bispo do século IV da Ásia Menor.

A mitologia alemã contesta que o Papai Noel ou Satanás apareceu pela primeira vez como um diabinho cabeludo chamado Pelz Nichol.

Na Holanda, o nome & # 8220old Nick & # 8221 era a terminologia de & # 8220 the devil & # 8221.

Após a reforma protestante, o nome de São Nicolau foi substituído pelo nome de Christ Kindl ou Christ Kindli, significando Christ Kind em partes da Alemanha e Suíça. A partir deste nome, Kris Kringle, um elfo gordo ou diabinho cabeludo, foi criado como o símbolo daquele que carrega um presente na época do Natal.

A imagem moderna de Papai Noel / Satanás foi criada em 1822 pelo ministro e poeta americano Clement C. Moore em seu famoso poema & # 8220T & # 8217was the Night Before Christmas. & # 8221 Este poema descreve um trenó puxado por renas e peles de Papai Noel & # 8217s terno aparado.

A verdade sobre o Natal durante a escravidão

Em 1882, Frederick Douglas relata sua experiência como escravo na época do Natal. Ele fala sobre o uso do Natal como ferramenta para pacificar o escravo. Frederick Douglas afirma:

& # 8220 Fomos induzidos a beber, eu entre os outros, e quando as férias acabaram todos nós cambaleamos de nossa sujeira e chafurdando, respiramos fundo e partimos para nossos vários campos de trabalho, sentindo-nos, no geral, bastante felizes partir daquilo que nossos mestres nos enganaram astutamente na crença de que era a liberdade, de volta às armas da escravidão. Não era o que pensávamos ser, nem o que teria sido, se não tivesse sido abusado por nós. Era tão bom ser escravo do mestre quanto ser escravo do uísque e do rum. Quando o escravo estava bêbado, o proprietário não temia que ele fugisse para o Norte. Era o escravo sóbrio e atencioso que era perigoso e precisava da vigilância de seu mestre para mantê-lo escravo. & # 8221


Nos EUA, as crianças deixam biscoitos e leite para o Papai Noel na véspera de Natal. As crianças húngaras, por outro lado, deixam seus sapatos e botas no peitoril da janela para que Mikulás os encher de guloseimas no dia 6 de dezembro. Jesus, ou Jézuska, é o presenteador na véspera de Natal. O dia antes do Natal é quando os húngaros decoram sua árvore de Natal, fazem suas festas e assistem à missa da meia-noite. O dia de Natal é para visitar a família e o Boxing Day, o dia seguinte ao Natal, é também um feriado que exige mais tempo para a família e relaxamento. A maioria dos restaurantes, lojas e museus fecha no dia de Natal e no dia seguinte (e no dia de ano novo, por falar nisso). Se você está planejando uma refeição nas férias, é aconselhável fazer reservas através do seu hotel.

Uma entrada tradicional em uma refeição de Natal húngara é geralmente sopa de peixe, frango ou porco. Os acompanhamentos geralmente incluem repolho recheado, rolos de sementes de papoula e outros doces que complementam a refeição. Para sobremesa, o doce favorito dos húngaros, Szaloncukor (fondant mergulhado em chocolate - você provavelmente verá decorando suas árvores de Natal também), é um suprimento abundante.


Pise com cuidado ao falar com a polícia

Membros da maioria das culturas aconselhariam ser educados ao interagir com a polícia, mas os alemães têm regras específicas com relação ao decoro perante a lei. Especificamente, nunca, nunca use o informal 'du' ao falar com o Polizei. Sempre opte pelo endereço formal, ‘Sie’. Não fazer isso pode resultar em punição criminal, incluindo multas de até € 600, pois é ilegal abordá-los por ‘du’. Isso é tecnicamente verdade para todos os funcionários públicos alemães.


15 Tradições de Natal estranhas e esquecidas que ninguém mais conhece

Algumas tradições de Natal duraram séculos, mas essas tradições estranhas desapareceram com o tempo.

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A cada temporada de férias, famílias ao redor do mundo cortam suas árvores, cantam canções de natal e penduram suas meias na esperança de encontrá-las cheias de guloseimas na manhã de Natal. No entanto, apesar de todos os costumes estranhos - e às vezes cafonas - que seguimos hoje, existem tantas tradições estranhas de Natal que foram deixadas de lado, caindo em desuso e sendo lembradas cada vez menos a cada ano.

Então, nós consultamos Brian Earl, anfitrião do Natal passado podcast, blog e canal do YouTube, para saber mais sobre as mais estranhas tradições de Natal de épocas remotas, desde contar histórias sobrenaturais até esconder moedas em bolos. Continue lendo para algumas práticas antigas que você pode querer reviver para suas festividades e para mais curiosidades sobre o feriado, verifique 55 Curiosidades sobre o Natal para você entrar no espírito natalino.

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Você sem dúvida leu Clement Clarke Moore's poema icônico de 1823 "'Twas the Night Before Christmas", que inclui o verso, "As crianças estavam aninhadas confortavelmente em suas camas / Enquanto visões de ameixas dançam em suas cabeças." Mas você já parou para pensar no que realmente é uma ameixa?

"Originalmente, eram sementes de cominho ou vagens de cardamomo - algum tipo de condimento que era então coberto com açúcar", explica Earl. (Receitas modernas de férias envolvendo frutas secas ou nozes são na verdade "nada autênticas, mas apenas algo que Alton Brown feito ", diz ele.) Neste caso, a palavra ameixa vem de seu uso não relacionado a frutas, significando "desejável", como no termo "trabalho de ameixa".

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Fruitcake tem recebido uma má reputação ultimamente. Mas colocar bolo de frutas embaixo do travesseiro, na verdade, tem algumas origens muito doces. “Se você comesse um pedaço de bolo de frutas - especialmente se fosse de um casamento - e colocasse [o restante] sob o travesseiro à noite, a lenda dizia que sonharia com a pessoa com quem se casaria”, diz Earl.

E esta não é a única tradição natalina antiquada envolvendo amor. Os foliões do Natal no século 17 também faziam coisas como jogar comida na parede para ver se o que grudava dizia o nome de um amante. Eles também jogariam sapatos em uma árvore - e se pendurassem lá, o atirador se casaria em um ano. Hoje, a realeza inglesa continua servindo bolo de frutas nas festas de Natal como um aceno à tradição, diz Earl.

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Na França do século 12, um jumento era conduzido em procissão pelo centro da cidade até a igreja local, onde havia um serviço religioso. O burro permaneceria próximo ao altar da igreja durante o serviço, e os fiéis imitariam seu zurro em uma chamada e resposta com o padre. Essa tradição, conhecida como Festa do Burro, era acompanhada por "festas barulhentas que geralmente saíam do controle", diz Earl. A celebração tornou-se um problema tão grande que muitas cidades acabaram por proibi-la.

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Derivada da influência das celebrações romanas da Saturnália, a inversão social era uma prática popular na época do Natal há séculos, diz Earl. Isso normalmente envolveria a eleição de um "bispo menino", ou criança, para dirigir a igreja no lugar de um ministro durante a Festa de São Nicolau em 6 de dezembro. Nos exemplos mais extremos, você acabaria "com alguns três anos de idade correndo conduzindo a coisa toda ", explica Earl.

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Hoje, a temporada de Natal vai do Dia de Ação de Graças ao Dia de Natal. Mas nem sempre foi assim. “Antes, era o contrário”, explica Earl. Os meses que antecederam o Natal eram considerados Advento, que, assim como a Quaresma, era considerado um tempo de restrição para os cristãos.

Em vez disso, a época do Natal ia do Natal até a véspera da Epifania (6 de janeiro). E as maiores celebrações foram realmente realizadas naquele último dia, conhecido como "Décima Segunda Noite", que serviu de inspiração para De William Shakespeare jogo com o mesmo nome.

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Muitos jogos e celebrações de Natal já foram realizados na décima segunda noite. E uma dessas tradições, de acordo com Earl, era "assar um bolo e esconder algo nele, como uma vagem ou uma moeda", o que é semelhante à tradição moderna de encontrar um feijão ou estatueta em um bolo rei servido em Mardi Gras no sul. Quem quer que encontrasse o item em sua fatia de bolo na Décima Segunda Noite "lideraria as festividades da noite", explica Earl.

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Segundo a tradição do Senhor do Desregramento, popular nas cortes medievais, um "bobo da corte ou palhaço se tornava prefeito da cidade no Natal, sugerindo todo tipo de coisas engraçadas que todos teriam de fazer", diz Earl. Dependendo da estrutura de governo da aldeia, isso às vezes também era conhecido como "O Abade da Desrazão".

Esta tradição foi concebida para proporcionar entretenimento durante toda a época do Natal. Eventualmente, a estridente celebração foi proibida em 1541 por Henry VIII e banido novamente por Elizabeth i após uma breve ressurreição de seu antecessor.

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Usar fantasias costumava ser uma parte tradicional da celebração do Natal, diz Earl. Em um caso famoso, um grupo de nobres do século 13 morreu queimado quando o alcatrão em suas fantasias de "selvagens da floresta" pegou fogo. Rei charles, enquanto isso, escapou por pouco do incidente, e a prática foi doravante proibida em sua corte.

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“Caroling costumava se parecer muito mais com doces ou travessuras”, diz Earl. Na verdade, na Europa do século 19, foi uma ocasião para os pobres solicitarem presentes de proprietários de terras ricos. De acordo com Earl, "eles iam de casa em casa e diziam: 'Ok, vamos cantar uma música para você e você pode nos convidar para comer ou beber ... mas se não fizer isso, nunca sabe o que vai acontecer com o seu quintal. '"Caramba!

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"Na música 'É a época mais maravilhosa do ano', você ouve a frase 'haverá histórias de fantasmas assustadoras e contos de glórias' e pode se perguntar por que haveria histórias de fantasmas assustadoras no Natal", diz Earl . Além disso, você pode estar curioso para saber por que "A Christmas Carol", uma das histórias de Natal mais famosas de todos os tempos, é uma história de fantasmas.

Bem, os vitorianos - que ajudaram a consolidar muitas de nossas idéias americanas modernas sobre o Natal - adoravam histórias assustadoras. Na verdade, "A Christmas Carol" estava longe de ser a única história de fantasmas com tema natalino Charles Dickens escreveu, diz Earl. Sim, o Natal foi mais uma vez assustador e assustador do que quente e confuso.

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E não foram apenas as histórias de fantasmas que tornaram o Natal a época mais assustadora do ano. "Costumava haver um enorme componente sobrenatural no Natal", diz Earl. Por exemplo, "em algumas partes da Europa, acreditava-se que a atividade sobrenatural estava em alta na véspera de Natal, mais ou menos como no Dia dos Mortos". Além disso, na Alemanha e na Polônia, se uma criança nascesse na véspera de Natal, era mais provável que fosse um lobisomem.

Coca Cola

Em 1938, Coca-Cola e artista Haddon Sundblom decidiu retratar o Papai Noel como um "avô humano adulto de quase dois metros de altura", diz Earl. Devido ao seu enorme orçamento de marketing, a versão do Papai Noel da Coca se espalhou por toda parte e logo se tornou a imagem padrão do Papai Noel nos Estados Unidos e em grande parte da Europa. Antes disso, no entanto, as descrições do Papai Noel estavam "em todo o mapa", explica Earl. Isso incluía variações do Papai Noel como um elfo e um gnomo - na verdade, na maior parte do tempo, ele não era descrito como totalmente humano.

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Antes da adoção moderna de renas e elfos na mitologia de Saint Nick, os ajudantes do Papai Noel eram um pouco mais sinistros. Em vez disso, ele teria "esses personagens rudes que andam com ele e distribuem punições", diz Earl. Isso inclui o ameaçador Krampus, um demônio-bode com chifres que pune crianças travessas e cuja presença no Natal ainda é reconhecida na Áustria, Hungria, Eslovênia e Eslováquia.

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Essa supersticiosa tradição natalina caiu em desuso nos últimos anos, mas o "primeiro passo" foi a crença de que "a primeira pessoa a cruzar a soleira [de uma casa] na véspera de Natal é considerada boa sorte, especialmente se fosse um dia escuro. cavalheiro de cabelo ", diz Earl. Foi tipicamente observado na Inglaterra e na Escócia.

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“A árvore de Natal era uma tradição regional alemã”, diz Earl. E por muitos séculos, você teria sido pressionado a encontrar pessoas celebrando em torno de uma árvore lado de fora da Alemanha. Decorar árvores de Natal só se tornou popular internacionalmente depois de Príncipe albert e rainha Victoria foram esboçados ao lado de um no Palácio de Windsor em uma imagem de 1848 publicada no Illustrated London News, intitulado "Árvore de Natal no Castelo de Windsor". Logo, os britânicos, americanos e outros europeus começaram a fazer o mesmo.


É verdade que a magia dos mercados de Natal se espalhou por muitos outros países e continentes, mas as origens dos mercados de Natal remontam à parte da Europa de língua alemã na Idade Média. Alguns milhares de feiras de Natal são realizadas em toda a Alemanha a cada ano. A próxima vez que seu coração se aquecer ao ver as luzes cintilantes adornando o adorável mercado de Natal em sua parte do mundo, lembre-se de que você tem que agradecer aos alemães por isso.


Costumes de Natal europeus - HISTÓRIA

Quando temos a mídia nos dizendo que o Natal é na verdade uma cerimônia pagã - é realmente apenas a visão puritana do Natal apresentada na "nova maneira puritana". Abaixo está um resumo da breve história do Padre Weiser do festival de Natal, conforme estabelecido em seu livro, "A Handbook of Christian Feasts and Customs" (1) - um estudo discursivo do Natal da perspectiva de 1952.

Ele observou que, no Império Romano, era um costume geral celebrar os aniversários dos governantes, sem correlação necessária entre a data da celebração e a data do nascimento real - a data de nascimento de Platão, por exemplo, era comemorada no dia da festa do deus Apolo.

Os primeiros cristãos celebravam o nascimento de Cristo, na maioria dos casos na festa da Epifania (6 de janeiro), que é uma das festas mais antigas. Padre Weiser diz: “Logo após o fim da última grande perseguição, por volta do ano 330 DC, a Igreja em Roma designou definitivamente o dia 25 de dezembro para a celebração do nascimento de Cristo”. Ele observou que não foi dada nenhuma razão oficial para esta data, o que levou à subsistência de diferentes explicações - a primeira, que era a data real de nascimento, a segunda, que o nascimento foi seis meses após a anunciação de João Batista (24 de setembro ), chegando assim a 25 de março para a Anunciação - a Encarnação, e 25 de dezembro é nove meses depois - o nascimento de Nosso Senhor. Embora esta seja uma explicação que faz sentido lógico, é rejeitada pelo padre Weiser por se basear em muitas suposições.

A explicação mais provável, segundo ele, é a terceira: “A escolha do dia 25 de dezembro foi influenciada pelo fato de os romanos, desde o tempo do imperador Aureliano (275 dC) terem celebrado a festa do deus sol Sol Invictus , (o Sol Invicto) naquele dia. “25 de dezembro foi chamado de‘ Aniversário do Sol ’e grandes celebrações religiosas pagãs do culto de Mitras foram realizadas em todo o Império. O que foi mais natural do que os cristãos celebrarem o nascimento dAquele que era a ‘Luz do Mundo’ e o verdadeiro ‘Sol da Justiça’ neste mesmo dia? Os papas parecem ter escolhido o dia 25 de dezembro precisamente com o propósito de inspirar as pessoas a deixarem a adoração de um sol material para a adoração de Cristo Senhor.

Às vezes se diz que a Natividade é apenas um "festival pagão cristianizado". No entanto, os cristãos daqueles primeiros séculos estavam perfeitamente cientes da diferença entre as duas festas - uma pagã e outra cristã, no mesmo dia. A coincidência na data, mesmo que intencional, não torna as duas celebrações idênticas & # 8211 alguns cristãos recém-convertidos que conservaram impensadamente símbolos do culto ao sol no dia de Natal foram imediata e severamente reprovados por seus superiores e os abusos suprimidos - subsistem exemplos nos escritos de Tertuliano (século III) e autores cristãos dos séculos IV e V, os sermões de Santo Agostinho (século IV) e São Leão I (461 DC).

“O erro de confundir Yule (solstício) e Natal (a Missa de Cristo), como se ambas as celebrações tivessem uma origem comum, ocorre até mesmo em nosso tempo, [exemplificado em] expressões como, 'O Natal se originou há quatro mil anos' e ' a origem pagã do Natal '… Embora seja certamente verdade que algumas características e símbolos populares de nossa celebração do Natal tiveram suas origens nos costumes natalinos pré-cristãos, o próprio Natal - o significado e a mensagem - não está de forma alguma relacionado com nenhum pagão ou Yule rito.

“IDADE MÉDIA: Os grandes pioneiros religiosos e missionários que levaram o Cristianismo às tribos pagãs da Europa também introduziram a celebração do Natal. Veio para a Irlanda através de São Patrício (461 DC) para a Inglaterra através de Santo Agostinho (604 DC) para a Alemanha através de São Bonifácio (754 DC). Os monges irlandeses São Columbano (615 DC) e St Call (646 DC) o introduziram na Suíça e na Áustria Ocidental os escandinavos o receberam por meio de St Ansgar (865 DC). O povo eslavo foi trazido pelos apóstolos os irmãos São Cirilo (869 DC) e São Metódio (885 DC) para a Hungria por São Adaleberto (997 DC).

“Por volta de 1100 DC todas as nações da Europa aceitaram o Cristianismo e o Natal celebrado em todos os lugares com grande devoção e alegria. O período do século 12 ao 16 foi o auge de uma celebração cristã geral da Natividade, não apenas em igrejas e mosteiros, mas também em casa. Foi uma época de serviços religiosos inspiradores e coloridos. Canções de natal e peças de Natal foram escritas. Foi nessa época também que muitos dos deliciosos costumes natalinos foram introduzidos.

“Alguns costumes populares, no entanto, foram suprimidos como impróprios - como dançar e fazer múmias na igreja ...

“DECLÍNIO: Com a Reforma no século 16, houve naturalmente uma mudança brusca na celebração do Natal em muitos países da Europa. O Sacrifício da Missa - a própria alma da festa - foi suprimido. A Sagrada Eucaristia, a liturgia do Ofício Divino, o sacramental e as cerimônias desapareceram. O mesmo aconteceu com as procissões coloridas e inspiradoras, a veneração da Bem-Aventurada Virgem Maria e os santos. Em muitos países, tudo o que restou do outrora rico e glorioso festival religioso foi um sermão e um serviço de oração no dia de Natal.

“Embora o povo mantivesse muitos dos costumes religiosos vivos, a profunda inspiração religiosa estava faltando e, consequentemente, o‘ novo ’Natal se tornou cada vez mais uma festa de festejos bem-humorados.

“Por outro lado, alguns grupos, incluindo os luteranos alemães, preservaram uma terna devoção ao menino Jesus e celebraram o Natal de uma forma profundamente espiritual em suas igrejas, corações e lares.

“Na Inglaterra, os puritanos condenaram até mesmo a reduzida celebração religiosa que foi realizada na Igreja Anglicana após a separação de Roma. Eles estavam determinados a abolir o Natal por completo, tanto como festa religiosa quanto popular. Eles alegavam que nenhuma festa de instituição humana deveria superar o sábado (domingo) e como o Natal era o mais importante dos festivais não dominicais, eles dirigiram contra ele todos os seus ataques de feroz indignação. Panfletos foram publicados denunciando o Natal como pagão, e sua observância foi declarada pecaminosa. Nessa campanha anti-Natal, essas seitas inglesas foram muito encorajadas pelo exemplo de grupos semelhantes na Escócia, onde a celebração da festa foi proibida já em 1583 e punição infligida a todas as pessoas que a observassem.

“Quando os puritanos finalmente chegaram ao poder na Inglaterra, eles imediatamente passaram a proibir o Natal. O ano de 1642 viu as primeiras ordenanças emitidas proibindo serviços religiosos e festividades cívicas no dia de Natal. Em 1644, o dia mensal de jejum e penitência foi designado para 25 de dezembro. O povo, porém, deu pouca atenção a essas ordens e continuou suas celebrações. Foi assim inaugurada uma grande campanha de dois anos de duração (1645-1647). Discursos, panfletos e outras publicações, sermões e discussões foram direcionados contra a celebração do Natal, chamando-a de ‘idolatria’ de ‘anti-Cristo’, ‘abominação’ e nomes semelhantes. Após esta enxurrada de propaganda, o Parlamento, em 3 de junho de 1647, ordenou que a festa do Natal (e outros feriados) não fosse mais observada sob pena de punição. Em 24 de dezembro de 1642, uma Lei do Parlamento lembrou novamente ao público que "nenhuma observância será feita no vigésimo quinto dia de dezembro, comumente chamado de Dia de Natal, nem qualquer solenidade usada ou exercida nas igrejas a respeito disso."

“Todos os anos, por ordem do Parlamento, os pregoeiros saíam às ruas alguns dias antes do Natal, lembrando aos seus concidadãos que 'o dia de Natal e todos os outros festivais supersticiosos' não devem ser observados, que o mercado deve ser mantido e as lojas abertas no 25 de dezembro."

... O padre Weiser detalhou motins em toda a Inglaterra, alguns com perda de vidas ...

“O governo, no entanto, manteve-se firme e começou a interromper muitas comemorações de Natal pela força das armas. As pessoas foram presas em muitos casos, mas não foram punidas por mais do que algumas horas de prisão. Ministros anglicanos que decoravam suas igrejas e realizavam cultos no dia de Natal foram removidos de seus postos e substituídos por homens de fibra mais macia. Lenta e implacavelmente, a observância externa do Natal foi extinguida. 25 de dezembro tornou-se um dia de trabalho comum e os negócios continuaram como de costume. Mas, apesar dessas medidas repressivas, muitas pessoas ainda celebraram o dia com refeições festivas e alegres na privacidade de suas casas.

“REVIVAL IN INGLATERRA: Quando o velho Natal finalmente voltou com a restauração da monarquia em 1660, foi na verdade um 'novo' Natal. O aspecto espiritual da festa foi agora deixado principalmente aos cuidados dos ministros no culto da igreja no dia de Natal. O que foi observado em casa consistiu em uma celebração mais superficial na forma de vários divertimentos não religiosos e folia geral ... No entanto, um espírito de boa vontade para com todos e de generosidade para com os pobres enobreceu essas celebrações mais mundanas da grande festa religiosa. …

“The singing of Christmas carols, which had been suppressed by the Puritans, found only a slow and restricted revival in England. Even as late as 1823, an English collector of Christmas lore, William Hone, (1842), wrote in his ‘Ancient Mysteries’ that carols were considered as ‘something past’ and had no place in the nineteenth century. Meanwhile, a few religious carols had been written and soon became favourites among the English-speaking people. The most famous of these are ‘While shepherds watched their flocks by Night’ (Nahum Tate, 1715), and ‘Hark the Herald Angels Sing,’ (Charles Wesley 1788).”

(1) Harcourt, Brace and Company, New York, (1952), at pp. 60-65.Image: Medieval Christmas


You better watch out . . .

In Catholicism, St. Nicholas is the patron saint of children. His saints day falls in early December, which helped strengthen his association with the Yuletide season. Many European cultures not only welcomed the kindly man as a figure of generosity and benevolence to reward the good, but they also feared his menacing counterparts who punished the bad. Parts of Germany and Austria dread the beastly Krampus, while other Germanic regions have Belsnickle and Knecht Ruprecht, black-bearded men who carry switches to beat children. France has Hans Trapp and Père Fouettard. (Some of these helpers, such as Zwarte Piet in The Netherlands have attracted recent controversy.)

Krampus's name is derived from the German word krampen, meaning claw, and is said to be the son of Hel in Norse mythology. The legendary beast also shares characteristics with other scary, demonic creatures in Greek mythology, including satyrs and fauns.

The legend is part of a centuries-old Christmas tradition in Germany, where Christmas celebrations begin in early December. Krampus was created as a counterpart to kindly St. Nicholas, who rewarded children with sweets. Krampus, in contrast, would swat "wicked" children, stuff them in a sack, and take them away to his lair.

According to folklore, Krampus purportedly shows up in towns the night of December 5, known as Krampusnacht, or Krampus Night. The next day, December 6, is Nikolaustag, or St. Nicholas Day, when children look outside their door to see if the shoe or boot they'd left out the night before contains either presents (a reward for good behavior) or a rod (bad behavior). (For more on the history of St. Nicholas, see From St. Nicholas to Santa Claus.)

A more modern take on the tradition in Austria, Germany, Hungary, Slovenia, and the Czech Republic involves drunken men dressed as devils, who take over the streets for a Krampuslauf—a Krampus Run of sorts, when people are chased through the streets by the "devils."


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