A análise de DNA sugere que os gatos optaram por ser domesticados

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De acordo com uma extensa análise de DNA de genes de gatos, o gato doméstico é descendente de gatos selvagens que foram domesticados duas vezes; uma vez no Oriente Próximo e depois no Egito. O estudo sugere que os gatos viveram por milhares de anos ao lado dos humanos antes de serem domesticados.

De “Caçadores” a Animais de Estimação

Os gatos têm sido tradicionalmente um animal importante para a sociedade humana como agente de controle de pragas, objeto de adoração e animal de companhia. Mas, na realidade, não sabíamos muito sobre seu processo de domesticação e dispersão antropogênica inicial até recentemente. Como Natureza r Segundo relatos, depois que os cientistas usaram a análise de DNA antigo de restos de gatos arqueológicos geograficamente e temporalmente generalizados, eles descobriram que as populações do Oriente Próximo e do Egito de Felis silvestris lybica contribuiu para o pool genético do gato doméstico em diferentes períodos históricos.

O estudo revela que os fazendeiros do Oriente Próximo foram provavelmente os primeiros na história a domar gatos selvagens há quase 9.000 anos. Alguns milhares de anos depois, os gatos se espalhariam para fora do antigo Egito ao longo das rotas comerciais marítimas, enquanto hoje (e por muitos anos) os gatos vivem em todos os continentes, exceto na Antártica.

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Rapariga a dar leite ao seu gato, de Marguerite Gerard

Os cientistas parecem acreditar que os gatos-do-mato começaram a rondar as fazendas em busca de comida (ratos atraídos por armazéns de grãos) e assim começou a relação entre humanos e felinos. "Houve dois eventos de domesticação - um no Oriente Próximo no início e um no Egito muito mais tarde. E então o gato se espalhou de forma muito eficiente por todo o mundo antigo como um gato de navio. Ambas as linhagens estão agora presentes em gatos modernos", disse a pesquisadora principal Eva-Maria Geigl, do Institut Jacques Monod, conforme relata a BBC.

Portanto, seria seguro concluir que, muito antes que os antigos egípcios os domesticassem e depois os adorassem como criaturas divinas, os gatos passaram milhares de anos caçando ratos em navios e fazendas, vivendo ao lado de humanos, ao invés de serem mantidos por eles.

"Eu diria que os gatos escolheram a companhia humana, mas foi uma relação comensal - foi lucrativa para ambos os lados", explicou o Dr. Geigl em reportagens da BBC.

Baseando-se na pedra calcária de uma cena de uma fábula, antigo egípcio, 19ª dinastia, c1120 aC. Um gato com um cajado de pastor e uma bolsa pendurada no ombro guarda seis gansos e um ninho de ovos.

Análises de DNA antigo

No estudo, a análise de DNA antigo foi realizada em instalações de aDNA dedicadas em Paris e Leuven, França, a partir de amostras de ossos, dentes, pele e cabelo (as duas últimas quando disponíveis em múmias egípcias) de 352 gatos antigos como Natureza relatórios . A idade dos vestígios arqueológicos foi determinada usando datação por radiocarbono por espectrometria de massa de acelerador direto (AMS), associações estratigráficas com datas AMS e evidências arqueológicas contextuais. O DNA também foi extraído de garras e amostras de pele de 28 gatos selvagens modernos da Bulgária e do leste da África.

A análise revela quando os gatos selvagens se desenvolveram nas espécies que vemos hoje e mostra que geneticamente não há grandes diferenças entre os gatos selvagens e domésticos.

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Certo, A Gato selvagem europeu ( F. s. Silvestris ) com um padrão de pelo semelhante ao de um gato malhado (à esquerda). Pensa-se que o padrão tabby origina-se das numerosas subespécies do gato selvagem. ( CC BY SA 3.0 )

Gatos Divinos no Antigo Egito e sua propagação no Ocidente

Como Ryan Stone relata em um artigo anterior de Origens Antigas, o primeiro deus felino primário foi Mafdet, uma divindade feminina que remonta à Primeira Dinastia do Egito entre 3400 e 3000 aC. Como deusa felina, ela era associada à proteção contra picadas venenosas, especialmente de cobras e escorpiões (provavelmente devido ao fato de os gatos serem assassinos de cobras e escorpiões). A deusa Bastet, mais conhecida, assumiu o lugar de Mafdet como guardiã do Baixo Egito, o faraó e o deus do sol Rá. Uma divindade feminina semelhante com corpo de mulher e cabeça de gato, Bastet era considerada uma personificação do próprio sol, com seu santuário principal no local de Bubastis, no Egito.

Bastet Nursing Kittens Kunst History Museum ( CC BY SA 3.0)

Do Egito, os gatos se espalharam para a Europa durante a era romana e iriam ainda mais longe durante o período Viking. Curiosamente, o DNA do gato egípcio foi encontrado até mesmo em um porto Viking, revelando que os gatos eram transportados em rotas comerciais marítimas para o norte da Europa.

Os gatos malhados, no entanto, apareceriam no Ocidente apenas durante a Idade Média. Ao longo dos séculos seguintes, os gatos malhados se espalharam pelo mundo, à medida que os gatos se tornaram um dos animais de estimação mais desejáveis, graças à sua beleza. "Havia muito pouca reprodução e seleção acontecendo em gatos até o século 19, em contraste com os cães. O gato foi útil desde o início - não teve que ser mudado", disse Dr. Geigl à BBC, possivelmente expressando ( mesmo indiretamente) sua preferência por gatos.


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