Batalha de Antietam começa

Batalha de Antietam começa


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Começando no início da manhã de 17 de setembro de 1862, as tropas dos Confederados e da União na Guerra Civil se enfrentam perto de Antietam Creek, em Maryland, no dia mais sangrento da história militar americana.

A Batalha de Antietam marcou o ápice da primeira invasão do General Confederado Robert E. Lee aos estados do Norte. Guiando seu exército da Virgínia do Norte através do rio Potomac no início de setembro de 1862, o grande general ousadamente dividiu seus homens, enviando metade deles, sob o comando do general Thomas "Stonewall" Jackson, para capturar a guarnição da União em Harper’s Ferry.

O presidente Abraham Lincoln colocou o general George B. McClellan no comando das tropas da União responsáveis ​​pela defesa de Washington, D.C., contra a invasão de Lee. Ao longo de 15 e 16 de setembro, os exércitos da Confederação e da União se reuniram em lados opostos de Antietam Creek.

Os combates começaram nas horas nubladas da madrugada de 17 de setembro. Enquanto o combate selvagem e sangrento continuava por oito horas em toda a região, os confederados foram empurrados para trás, mas não derrotados, apesar de terem sofrido cerca de 15.000 baixas.

Quando o sol se pôs, os dois exércitos ainda se mantiveram firmes, apesar das impressionantes baixas combinadas - quase 23.000 dos 100.000 soldados envolvidos, incluindo mais de 3.600 mortos. O centro de McClellan nunca avançou, deixando um grande número de tropas da União que não participaram da batalha.

Na manhã de 18 de setembro, os dois lados reuniram seus feridos e enterraram seus mortos. Naquela noite, Lee voltou suas forças para a Virgínia.


Guerra Civil Americana: Batalha de Antietam

A Batalha de Antietam foi travada em 17 de setembro de 1862, durante a Guerra Civil Americana (1861-1865). Após sua impressionante vitória na Segunda Batalha de Manassas no final de agosto de 1862, o General Robert E. Lee começou a se mover para o norte em Maryland com o objetivo de obter suprimentos e cortar as ligações ferroviárias para Washington. Este movimento foi endossado pelo presidente confederado Jefferson Davis, que acreditava que uma vitória em solo do Norte aumentaria a probabilidade de reconhecimento da Grã-Bretanha e da França. Cruzando o Potomac, Lee foi lentamente perseguido pelo Major General George B. McClellan, que havia sido recentemente reintegrado ao comando geral das forças da União na área.


Pouco depois de derrotar o Exército da União da Virgínia sob o comando do General John Pope na Segunda Batalha de Bull Run (Segunda Batalha de Manassas) em agosto de 1862, Lee liderou seu próprio Exército da Virgínia do Norte através do Potomac até Maryland. As razões para esta invasão incluíram tirar a pressão do Vale de Shenandoah & mdash & quotO celeiro da Confederação & quot & mdashat época da colheita encorajando o apoio europeu à Confederação ao vencer uma batalha em solo do Norte e desmoralizando os nortistas a reduzir seu apoio à guerra enquanto encorajava o estado escravista de Maryland a separe-se e junte-se à Confederação.

Acreditando que o exército derrotado da União exigiria tempo para ser reconstruído, Lee deu o passo ousado de dividir seu próprio exército, enviando partes dele para capturar vários objetivos. Primeiramente, esses objetivos envolviam o uso de parte do corpo do Tenente General Thomas & quotStonewall & quot Jackson & # 8217s para capturar a guarnição da União em Harpers Ferry, Virgínia (agora West Virginia), enquanto o maior corpo, o do Tenente-General James Longstreet, prosseguia na estrada em direção a Sharpsburg. Lee informou seus comandantes sobre suas rotas e objetivos na Ordem No. 191 em 9 de setembro.

Em uma série de eventos muito estranhos para serem críveis na ficção, uma cópia da Ordem nº 191 foi usada para embrulhar alguns charutos e o pacote foi inadvertidamente jogado em um campo na Melhor Fazenda, onde foi encontrado por soldados federais do 27º Regimento de Indiana. As ordens de marcha foram levadas ao major-general da União George B. McClellan, que havia sido chamado de volta da península da Virgínia junto com o Exército do Potomac (ver Seven Days Battle).

Quaisquer que sejam suas falhas como comandante de campo, & quotLittle Mac & quot era um organizador que tinha a confiança de suas tropas. Em 12 de setembro, o Exército da Virgínia foi dissolvido e absorvido pelo Exército do Potomac, com McClellan como comandante & mdashJohn Pope foi enviado a Minnesota para lutar contra os índios & mdash e tinha o exército pronto para a ação mais cedo do que Lee havia previsto.

Os benefícios da sorte inesperada que caiu nas mãos de McClellan & # 8217s foram embotados, no entanto, porque um simpatizante do sul informou a Lee que McClellan tinha uma cópia de suas ordens e porque McClellan se movia com seu ritmo glacial típico. Ele permitiu que 17 horas se passassem antes de marchar em direção à força de Lee & # 8217s, dando tempo para os confederados começarem a se reagrupar em torno da cidade de Sharpsburg na base de South Mountain.


Conteúdo

O Exército de Robert E. Lee da Virgínia do Norte - cerca de 55.000 homens [11] [12] [13] - entrou no estado de Maryland em 3 de setembro, após sua vitória na segunda corrida de touros em 30 de agosto. Encorajados pelo sucesso, a liderança confederada pretendia para levar a guerra para o território inimigo. A invasão de Lee em Maryland foi planejada para ocorrer simultaneamente com uma invasão de Kentucky pelos exércitos de Braxton Bragg e Edmund Kirby Smith. Também foi necessário por razões logísticas, uma vez que as fazendas do norte da Virgínia ficaram sem alimentos. Com base em eventos como os distúrbios de Baltimore na primavera de 1861 e o fato de que o presidente Lincoln teve que passar pela cidade disfarçado a caminho de sua posse, os líderes confederados presumiram que Maryland receberia calorosamente as forças confederadas. Eles cantaram a música "Maryland, My Maryland!" enquanto marchavam, mas no outono de 1862 o sentimento pró-União estava vencendo, especialmente nas partes ocidentais do estado. Os civis geralmente se escondiam dentro de suas casas enquanto o exército de Lee passava por suas cidades, ou assistiam em silêncio frio, enquanto o Exército do Potomac era aplaudido e encorajado. Alguns políticos confederados, incluindo o presidente Jefferson Davis, acreditavam que a perspectiva de reconhecimento estrangeiro aumentaria se a Confederação obtivesse uma vitória militar em solo da União, tal vitória poderia obter reconhecimento e apoio financeiro do Reino Unido e da França, embora não haja evidências de que Lee achava que a Confederação deveria basear seus planos militares nesta possibilidade. [14] [15]

Enquanto o Exército do Potomac de 87.000 homens [4] de McClellan se movia para interceptar Lee, dois soldados da União (cabo Barton W. Mitchell e o primeiro sargento John M. Bloss [16] [17] da 27ª Infantaria Voluntária de Indiana) descobriram um extraviou uma cópia dos planos de batalha detalhados de Lee - Ordem Especial 191 - enrolada em torno de três charutos. A ordem indicava que Lee havia dividido seu exército e dispersado porções geograficamente (para Harpers Ferry, West Virginia e Hagerstown, Maryland), tornando cada um sujeito ao isolamento e à derrota se McClellan pudesse se mover com rapidez suficiente. McClellan esperou cerca de 18 horas antes de decidir tirar proveito dessa inteligência e reposicionar suas forças, desperdiçando assim uma oportunidade de derrotar Lee decisivamente. [18]

Houve dois engajamentos significativos na campanha de Maryland antes da batalha principal de Antietam: o major-general Thomas J. "Stonewall" Jackson captura de Harpers Ferry e o ataque de McClellan através das montanhas Blue Ridge na Batalha de South Mountain. O primeiro foi significativo porque uma grande parte do exército de Lee estava ausente desde o início da batalha de Antietam, atendendo à rendição da guarnição da União, o último porque as fortes defesas confederadas em duas passagens pelas montanhas atrasaram o avanço de McClellan o suficiente para que Lee se concentrasse o restante de seu exército em Sharpsburg. [19]

União

Gen. George B. McClellan's Exército do Potomac, apoiado por unidades absorvidas do Exército da Virgínia de John Pope, incluía seis corpos de infantaria. [20] [21]

O I Corps, sob o comando do major-general Joseph Hooker, consistia nas divisões de:

  • Brigue. Gen. Abner Doubleday (brigadas do coronel Walter Phelps, Brig. Gens. Marsena R. Patrick e John Gibbon, e o tenente-coronel J. William Hofmann).
  • Brigue. Gen. James B. Ricketts (brigadas do brigadeiro-general Abram Duryée, coronel William H. Christian e brigadeiro-general George L. Hartsuff).
  • Brigue. Gen. George G. Meade (brigadas do Brig. Gen. Truman Seymour, coronel Albert Magilton e tenente-coronel Robert Anderson).

O II Corpo de exército, sob o comando do major-general Edwin V. Sumner, consistia nas divisões de:

  • Gen Brig Israel B. Richardson (brigadas do Brig. Gen. John C. Caldwell, Brig. Gen. Thomas F. Meagher e Coronel John R. Brooke).
  • Gen Brig John Sedgwick (brigadas do Brig. Gens. Willis A. Gorman, Oliver O. Howard e Napoleon J.T. Dana).
  • Brigue. Gen. William H. French (brigadas do Brig. Gen. Nathan Kimball, Coronel Dwight Morris e Brig. Gen. Max Weber).

O V Corpo, sob o comando do General Fitz John Porter, consistia nas seguintes divisões:

  • Gen Brig George W. Morell (brigadas do Coronel James Barnes, Brig. Gen. Charles Griffin e Coronel T.B.W. Stockton).
  • Brigue. Gen. George Sykes (brigadas do tenente-coronel Robert C. Buchanan, Maj.Charles S. Lovell e coronel Gouverneur K. Warren).
  • Brigue. Gen. Andrew A. Humphreys (brigadas do Brig. Gen. Erastus B. Tyler e Coronel Peter H. Allabach).

O VI Corpo, sob o comando do major-general William B. Franklin, consistia nas divisões de:

  • Major-general Henry W. Slocum (brigadas do coronel Alfred T.A. Torbert, coronel Joseph J. Bartlett e o general-brigadeiro John Newton).
  • Gen Brig William F. "Baldy" Smith (brigadas do Brig. Gens. Winfield S. Hancock e William T. H. Brooks e Coronel William H. Irwin).
  • Uma divisão do IV Corpo de exército sob o comando do major-general Darius N. Couch (brigadas do Brig. Gens. Charles Devens, Jr., Albion P. Howe e John Cochran).

O IX Corpo, sob o comando do General-de-Brigada Ambrose E. Burnside (General-de-Brigada Jacob D. Cox exerceu o comando operacional durante a batalha), consistia nas divisões de:

  • Brigue. Gen. Orlando B. Willcox (brigadas dos Cols. Benjamin C. Christ e Thomas Welsh).
  • Brigue. Gen. Samuel D. Sturgis (brigadas do Brig. Gens. James Nagle e Edward Ferrero).
  • Brigue. Gen. Isaac P. Rodman (brigadas dos Cols. Harrison S. Fairchild e Edward Harland). , sob o comando do coronel Eliakim P. Scammon (brigadas dos coronéis Hugh Ewing e George Crook).

O XII Corpo de exército, sob o comando do major-general Joseph K. Mansfield, consistia nas divisões de:

Confederado

General Lee's Exército da Virgínia do Norte foi organizado em dois grandes corpos de infantaria. [12] [22]

O Primeiro Corpo de exército, sob o comando do general James Longstreet, consistia nas divisões de:

  • Gen Brig Lafayette McLaws (brigadas do Brig. Gens. Joseph B. Kershaw, Howell Cobb, Paul J. Semmes e William Barksdale).
  • Gen Brig Richard H. Anderson (brigadas dos coronéis Alfred Cumming, W.A. Parham e Carnot Posey e Brig. Gens. Lewis Armistead, Roger A. Pryor e Ambrose R. Wright).
  • Brigue. Gen. David R. Jones (brigadas do Brig. Gens. Robert A. Toombs, Thomas F. Drayton, Richard B. Garnett, James L. Kemper e Cols. Joseph T. Walker e George T. Anderson).
  • Brigue. Gen. John G. Walker (brigadas do Coronel Van H. Manning e Brig. Gen. Robert Ransom, Jr.).
  • Brigue. Gen. John Bell Hood (brigadas dos coronéis William T. Wofford e Evander M. Law).
  • Brigada independente comandada pelo Brig. Gen. Nathan G. "Shanks" Evans.

O Segundo Corpo, sob o comando do General Thomas J. "Stonewall" Jackson, consistia nas seguintes divisões:

  • Brigue. Gen. Alexander R. Lawton (brigadas do coronel Marcellus Douglass, brigadeiro-general Jubal A. Early, coronel James A. Walker e brigadeiro-general Harry T. Hays).
  • Major Gen. A.P. Hill (a Divisão Ligeira - brigadas do Brig. Gens. Lawrence O'Bryan Branch, Maxcy Gregg, James J. Archer e William Dorsey Pender e Cols. John M. Brockenbrough e Edward L. Thomas).
  • Brigue. Gen. John R. Jones (brigadas de Cols. A.J. Grigsby, E. T. H. Warren, Bradley T. Johnson e Brig. Gen. William E. Starke).
  • Gen Brig D.H. Hill (brigadas do Brig. Gens. Roswell S. Ripley, Robert E. Rodes, Samuel Garland, Jr., George B. Anderson e Coronel Alfred H. Colquitt).

As unidades restantes foram a Divisão de Cavalaria, sob o comando do General J. E. B. Stuart, e a artilharia de reserva, comandada pelo Brig. General William N. Pendleton. O Segundo Corpo de exército foi organizado com artilharia anexada a cada divisão, em contraste com o primeiro corpo de exército, que reservou sua artilharia no nível do corpo.

Disposição de exércitos

Perto da cidade de Sharpsburg, Lee implantou suas forças disponíveis atrás de Antietam Creek ao longo de uma crista baixa, começando em 15 de setembro. Embora fosse uma posição defensiva eficaz, não era inexpugnável. O terreno proporcionava uma cobertura excelente para os soldados de infantaria, com cercas de trilhos e de pedra, afloramentos de calcário, pequenos buracos e vales. O riacho à sua frente era apenas uma barreira menor, variando de 60 a 100 pés (18-30 m) de largura, e era viável em alguns lugares e atravessado por três pontes de pedra, cada uma com 1,5 km de distância. Também era uma posição precária porque a retaguarda confederada estava bloqueada pelo rio Potomac e apenas um único ponto de travessia, o Ford de Boteler em Shepherdstown, estava próximo, caso fosse necessário recuar. (O vau em Williamsport, Maryland, ficava 16 km a noroeste de Sharpsburg e tinha sido usado por Jackson em sua marcha para Harpers Ferry. A disposição das forças da União durante a batalha tornou impraticável considerar a retirada nessa direção.) E em 15 de setembro, a força sob o comando imediato de Lee consistia em não mais que 18.000 homens, apenas um terço do tamanho do exército federal. [23]

As duas primeiras divisões da União chegaram na tarde de 15 de setembro e o grosso do restante do exército no final da noite. Embora um ataque imediato da União na manhã de 16 de setembro tivesse uma vantagem esmagadora em números, a cautela de marca registrada de McClellan e sua crença de que Lee tinha até 100.000 homens em Sharpsburg o levaram a atrasar seu ataque por um dia. [24] Isso deu aos confederados mais tempo para preparar posições defensivas e permitiu que o corpo de Longstreet chegasse de Hagerstown e o corpo de Jackson, menos a divisão de A.P. Hill, para chegar de Harpers Ferry. Jackson defendeu o flanco esquerdo (norte), ancorado no Potomac, Longstreet o flanco direito (sul), ancorado no Antietam, uma linha que tinha cerca de 4 milhas (6 km) de comprimento. (À medida que a batalha avançava e Lee trocava de unidades, esses limites do corpo se sobrepunham consideravelmente.) [25]

Na noite de 16 de setembro, McClellan ordenou que o I Corps de Hooker cruzasse Antietam Creek e investigasse as posições inimigas. A divisão de Meade atacou cautelosamente as tropas de Hood perto de East Woods. Depois que escureceu, o fogo de artilharia continuou enquanto McClellan posicionava suas tropas para o combate do dia seguinte. O plano de McClellan era sobrepujar o flanco esquerdo do inimigo. Ele chegou a esta decisão por causa da configuração das pontes sobre o Antietam. A ponte inferior (que em breve seria chamada de Ponte Burnside) era dominada por posições confederadas nas falésias com vista para ela. A ponte do meio, na estrada de Boonsboro, foi alvo de fogo de artilharia das alturas perto de Sharpsburg. Mas a ponte superior ficava 2 milhas (3 km) a leste dos canhões confederados e podia ser cruzada com segurança. McClellan planejava comprometer mais da metade de seu exército no ataque, começando com dois corpos, apoiados por um terceiro e, se necessário, um quarto. Ele pretendia lançar um ataque alternativo simultâneo contra a direita confederada com um quinto corpo, e estava preparado para atacar o centro com suas reservas se qualquer um dos ataques tivesse sucesso. [26] A escaramuça em East Woods serviu para sinalizar as intenções de McClellan para Lee, que preparou suas defesas de acordo. Ele mudou os homens para seu flanco esquerdo e enviou mensagens urgentes para seus dois comandantes que ainda não haviam chegado ao campo de batalha: Lafayette McLaws com duas divisões e A.P. Hill com uma divisão. [27] [24]

Terreno e suas consequências

Os planos de McClellan foram mal coordenados e mal executados. Ele emitiu para cada um de seus comandantes subordinados apenas as ordens para seu próprio corpo, não ordens gerais descrevendo todo o plano de batalha. O terreno do campo de batalha tornava difícil para esses comandantes monitorar eventos fora de seus setores. Além disso, o quartel-general de McClellan ficava a mais de um quilômetro e meio nos fundos (na casa de Philip Pry, a leste do riacho). Isso tornava difícil para ele controlar o corpo separado. É por isso que a batalha progrediu no dia seguinte como essencialmente três batalhas separadas, em sua maioria descoordenadas: manhã na extremidade norte do campo de batalha, meio-dia no centro e tarde no sul. Essa falta de coordenação e concentração das forças de McClellan anulou quase completamente a vantagem de dois para um que a União desfrutava. Também permitiu a Lee mudar suas forças defensivas para enfrentar cada ofensiva. [24]

Fase matinal

Localização: Extremidade norte do campo de batalha

Milharal

A batalha começou na madrugada (cerca de 5h30) em 17 de setembro com um ataque pela Hagerstown Turnpike pelo Union I Corps sob o comando de Joseph Hooker. O objetivo de Hooker era o platô onde ficava a Igreja Dunker, um modesto prédio caiado de branco pertencente a uma seita local de batistas alemães. Hooker tinha aproximadamente 8.600 homens, pouco mais do que os 7.700 defensores de Stonewall Jackson, e essa ligeira disparidade foi mais do que compensada pelas fortes posições defensivas dos confederados. [28] A divisão de Abner Doubleday se moveu à direita de Hooker, a de James Ricketts se moveu à esquerda em East Woods, e a divisão de reservas da Pensilvânia de George Meade implantada no centro e ligeiramente para trás. A defesa de Jackson consistia nas divisões sob o comando de Alexander Lawton e John R. Jones na linha de West Woods, através da Turnpike e ao longo da extremidade sul do Miller's Cornfield. Quatro brigadas foram mantidas na reserva dentro de West Woods. [29]

Quando os primeiros homens da União emergiram de North Woods para o Cornfield, um duelo de artilharia eclodiu. O fogo confederado vinha das baterias de artilharia montada sob o comando de Jeb Stuart a oeste e quatro baterias sob o comando do coronel Stephen D. Lee no terreno elevado em frente ao pique da Igreja Dunker ao sul. O fogo de retorno da União foi de nove baterias no cume atrás de North Woods e vinte rifles Parrott de 20 libras, 2 milhas (3 km) a leste de Antietam Creek. A conflagração causou pesadas baixas em ambos os lados e foi descrita pelo coronel Lee como "Inferno da artilharia". [30]

Vendo o brilho das baionetas confederadas escondidas no milharal, Hooker parou sua infantaria e trouxe quatro baterias de artilharia, que dispararam granadas e bombas sobre as cabeças da infantaria federal no campo. Uma batalha selvagem começou, com considerável ação corpo a corpo com coronhas de rifle e baionetas devido à pouca visibilidade no milho. Os oficiais cavalgavam xingando e gritando ordens que ninguém conseguia ouvir em meio ao barulho. Os fuzis ficaram quentes e sujos de tanto tiros, o ar se encheu de uma chuva de balas e granadas. [31]

1ª Brigada da Pensilvânia de Meade, sob o Brig. Gen.Truman Seymour começou a avançar através de East Woods e trocou tiros com a brigada do coronel James Walker das tropas do Alabama, Geórgia e Carolina do Norte. Enquanto os homens de Walker forçavam as costas de Seymour, auxiliados pelo fogo de artilharia de Lee, a divisão de Ricketts entrou no milharal, também para ser dilacerada pela artilharia. Brigue. A brigada do general Abram Duryée marchou diretamente para as rajadas da brigada do coronel Marcellus Douglass na Geórgia. Suportando fogo pesado de uma distância de 250 jardas (230 m) e não ganhando nenhuma vantagem por causa da falta de reforços, Duryée ordenou a retirada. [29]

Os reforços que Duryée esperava - brigadas comandadas pelo Brig. O general George L. Hartsuff e o coronel William A. Christian - tiveram dificuldades para entrar em cena. Hartsuff foi ferido por um projétil e Christian desmontou e fugiu aterrorizado para a retaguarda. Quando os homens se reuniram e avançaram para o milharal, encontraram o mesmo fogo de artilharia e infantaria que seus predecessores. Quando os números superiores da União começaram a dizer, a Brigada "Tigre" de Louisiana, comandada por Harry Hays, entrou na briga e forçou os homens da União a voltar para East Woods. As baixas recebidas pela 12ª Infantaria de Massachusetts, 67%, foram as maiores de qualquer unidade naquele dia. [32] Os Tigres foram derrotados eventualmente quando os Federais trouxeram uma bateria de rifles de munição de 3 polegadas e os rolaram diretamente para o Milharal, fogo à queima-roupa que matou os Tigres, que perderam 323 de seus 500 homens. [33]

Capitão Benjamin F. Cook da 12ª Infantaria de Massachusetts, sobre o ataque dos Tigres da Louisiana em Cornfield [34]

Enquanto o milharal permanecia um impasse sangrento, os avanços de Federal algumas centenas de metros para o oeste foram mais bem-sucedidos. Brigue. A divisão da 4ª Brigada da Doubleday do general John Gibbon (recentemente chamada de Brigada de Ferro) começou a avançar para baixo e montada na rodovia, no milharal e em West Woods, empurrando para o lado os homens de Jackson. [35] Eles foram detidos por uma carga de 1.150 homens da brigada de Starke, nivelando fogo pesado a 30 metros de distância. A brigada confederada se retirou após ser exposta a ferozes tiros de retorno da Brigada de Ferro, e Starke foi mortalmente ferido. [36] O avanço da União na Igreja Dunker foi retomado e cortou uma grande lacuna na linha defensiva de Jackson, que oscilou perto do colapso. Embora o custo fosse alto, o corpo de Hooker estava fazendo progresso constante.

Os reforços confederados chegaram logo depois das 7h. As divisões comandadas por McLaws e Richard H. Anderson chegaram após uma marcha noturna de Harpers Ferry. Por volta das 7h15, o general Lee moveu a brigada de George T. Anderson na Geórgia do flanco direito do exército para ajudar Jackson. Às 7 da manhã, a divisão de 2.300 homens de Hood avançou através de West Woods e empurrou as tropas da União de volta para o milharal novamente. Os texanos atacaram com ferocidade especial porque, ao serem chamados de sua posição de reserva, foram forçados a interromper o primeiro desjejum quente que comiam em dias. Eles foram auxiliados por três brigadas da divisão de D.H. Hill que chegavam da Fazenda Mumma, a sudeste de Milharal, e pela brigada de Jubal Early, avançando através de West Woods a partir da Fazenda Nicodemus, onde apoiavam a artilharia a cavalo de Jeb Stuart. Alguns oficiais da Brigada de Ferro reuniram homens em torno das peças de artilharia da Bateria B, 4ª Artilharia dos Estados Unidos, e o próprio Gibbon providenciou para que sua unidade anterior não perdesse um único caixão. [37] Os homens de Hood suportaram o impacto da luta, no entanto, e pagaram um alto preço - 60% de baixas - mas foram capazes de evitar que a linha defensiva se desintegrasse e mantiveram o I Corpo de exército. Quando questionado por um colega oficial onde estava sua divisão, Hood respondeu: "Morto no campo." [38]

Os homens de Hooker também pagaram caro, mas sem atingir seus objetivos. Depois de duas horas e 2.500 baixas, eles estavam de volta ao ponto de partida. O milharal, uma área de cerca de 250 jardas (230 m) de profundidade e 400 jardas (400 m) de largura, foi um cenário de destruição indescritível. Estimou-se que o milharal mudou de mãos nada menos que 15 vezes durante a manhã. [39] O major Rufus Dawes, que assumiu o comando do 6º Regimento da Brigada de Ferro de Wisconsin durante a batalha, posteriormente comparou a luta em torno da Hagerstown Turnpike com a parede de pedra em Fredericksburg, o "Ângulo Sangrento" de Spotsylvania e o reduto de matança de Cold Harbor, insistindo que "a Rodovia Antietam ultrapassou todos eles em evidências manifestas de massacre." [40] Hooker pediu o apoio dos 7.200 homens do XII Corpo de exército de Mansfield.

Metade dos homens de Mansfield eram recrutas inexperientes, e Mansfield também era inexperiente, tendo assumido o comando apenas dois dias antes. Embora fosse um veterano com 40 anos de serviço, ele nunca liderou um grande número de soldados em combate. Preocupado que seus homens fugissem sob o fogo, ele os marchou em uma formação que era conhecida como "coluna de companhias, fechada em massa", uma formação agrupada na qual um regimento era organizado com dez fileiras de profundidade em vez das duas normais. Quando seus homens entraram em East Woods, eles apresentaram um excelente alvo de artilharia, "um alvo quase tão bom quanto um celeiro". O próprio Mansfield levou um tiro no peito e morreu no dia seguinte. Alpheus Williams assumiu o comando temporário do XII Corpo de exército. [41] [42]

Os novos recrutas da 1ª Divisão de Mansfield não fizeram nenhum progresso contra a linha de Hood, que foi reforçada por brigadas da divisão de D. H. Hill sob Colquitt e McRae. A 2ª Divisão do XII Corpo de exército, sob George Sears Greene, no entanto, rompeu os homens de McRae, que fugiram sob a crença equivocada de que estavam prestes a ser apanhados por um ataque de flanco. Essa violação da linha forçou Hood e seus homens, em menor número, a se reagrupar em West Woods, onde haviam começado o dia. [32] Greene foi capaz de alcançar a Igreja Dunker, o objetivo original de Hooker, e tirou as baterias de Stephen Lee. As forças federais mantiveram a maior parte do terreno a leste da rodovia.

Hooker tentou reunir os restos espalhados de seu I Corps para continuar o ataque, mas um atirador confederado avistou o conspícuo cavalo branco do general e atirou no pé de Hooker. O comando de seu I Corps coube ao General Meade, já que o subordinado sênior de Hooker, James B. Ricketts, também havia sido ferido. Mas com Hooker removido do campo, não havia mais general com autoridade para reunir os homens do I e do XII Corpo de exército. Os homens de Greene ficaram sob fogo pesado de West Woods e se retiraram da Igreja Dunker.

Em um esforço para virar o flanco esquerdo confederado e aliviar a pressão sobre os homens de Mansfield, o II Corpo de exército de Sumner recebeu ordens às 7h20 para enviar duas divisões para a batalha. A divisão de Sedgwick de 5.400 homens foi a primeira a vadear o Antietam, e eles entraram em East Woods com a intenção de virar à esquerda e forçar os confederados ao sul no ataque ao IX Corpo de exército de Ambrose Burnside. Mas o plano deu errado. Eles se separaram da divisão de William H. French, e às 9h Sumner, que estava acompanhando a divisão, lançou o ataque com uma formação de batalha incomum - as três brigadas em três longas linhas, homens lado a lado, com apenas 50 para 70 jardas (60 m) separando as linhas. Eles foram atacados primeiro pela artilharia confederada e depois por três lados pelas divisões de Early, Walker e McLaws, e em menos de meia hora os homens de Sedgwick foram forçados a recuar em grande desordem para seu ponto de partida, com mais de 2.200 vítimas, incluindo Sedgwick ele mesmo, que ficou fora de combate por vários meses devido a um ferimento. [43] [44] [45] [46] Sumner foi condenado pela maioria dos historiadores por seu ataque "imprudente", sua falta de coordenação com os quartéis-generais do I e do XII Corps, perdendo o controle da divisão francesa quando acompanhava Sedgwick, falhando em realizar o reconhecimento adequado antes de lançar seu ataque e selecionar a formação de batalha incomum que foi tão eficazmente flanqueada pelo contra-ataque confederado. A recente bolsa de estudos do historiador M. V. Armstrong, no entanto, determinou que Sumner realizou o reconhecimento apropriado e sua decisão de atacar onde o fez foi justificada pelas informações disponíveis a ele. [47]

As ações finais na fase matinal da batalha foram por volta das 10h, quando dois regimentos do XII Corpo de exército avançaram, apenas para serem confrontados pela divisão de John G. Walker, recém-chegado da direita confederada. Eles lutaram na área entre o Cornfield em West Woods, mas logo os homens de Walker foram forçados a recuar por duas brigadas da divisão de Greene, e as tropas federais tomaram parte do terreno em West Woods.

A fase matinal terminou com quase 13.000 baixas em ambos os lados, incluindo dois comandantes de corpos da União. [48]

Fase do meio-dia

Localização: Centro da linha Confederada

Estrada afundada: "Bloody Lane"

Por volta do meio-dia, a ação mudou para o centro da linha confederada. Sumner acompanhou o ataque matinal à divisão de Sedgwick, mas outra de suas divisões, comandada por franceses, perdeu contato com Sumner e Sedgwick e inexplicavelmente rumou para o sul. Ansioso por uma oportunidade de ver o combate, French encontrou escaramuçadores em seu caminho e ordenou que seus homens avançassem. Por esta altura, o ajudante de Sumner (e filho) localizado French, descreveu a terrível luta em West Woods e transmitiu uma ordem para ele desviar a atenção dos confederados atacando seu centro. [49]

Os franceses enfrentaram a divisão de D.H. Hill. Hill comandava cerca de 2.500 homens, menos da metade do número sob os franceses, e três de suas cinco brigadas foram despedaçadas durante o combate da manhã. Este setor da linha de Longstreet era teoricamente o mais fraco. Mas os homens de Hill estavam em uma forte posição defensiva, no topo de uma crista gradual, em uma estrada afundada desgastada por anos de tráfego de carroções, que formava uma trincheira natural. [50]

French lançou uma série de ataques do tamanho de uma brigada contra o parapeito improvisado de Hill por volta das 9h30. A primeira brigada a atacar, a maioria tropas inexperientes comandadas pelo Brig. O general Max Weber foi rapidamente abatido por pesados ​​tiros de fuzil nenhum dos lados desdobrou a artilharia neste ponto. O segundo ataque, mais recrutas inexperientes sob o comando do coronel Dwight Morris, também foi submetido a fogo pesado, mas conseguiu repelir um contra-ataque da Brigada Alabama de Robert Rodes. O terceiro, sob o Brig. Gen. Nathan Kimball, incluiu três regimentos veteranos, mas eles também caíram ao fogo da estrada afundada. A divisão francesa sofreu 1.750 baixas (de seus 5.700 homens) em menos de uma hora. [51]

Reforços estavam chegando de ambos os lados e, por volta das 10h30, Robert E. Lee enviou sua divisão final da reserva - cerca de 3.400 homens sob o comando do major-general Richard H. Anderson - para reforçar a linha de Hill e estendê-la para a direita, preparando um ataque isso envolveria o flanco esquerdo de French. Mas, ao mesmo tempo, os 4.000 homens da divisão do major-general Israel B. Richardson chegaram à esquerda de French. Esta foi a última das três divisões de Sumner, que foi mantida na retaguarda por McClellan enquanto ele organizava suas forças de reserva. [52] As novas tropas de Richardson desferiram o primeiro golpe.

Liderando o quarto ataque do dia contra a estrada afundada estava a Brigada Irlandesa de Brig. Gen. Thomas F. Meagher. À medida que avançavam com bandeiras verde-esmeralda balançando ao vento, um capelão do regimento, o padre William Corby, cavalgava de um lado para outro na frente da formação gritando palavras de absolvição condicional prescritas pela Igreja Católica Romana para aqueles que estavam prestes a morrer. (Corby faria mais tarde um serviço semelhante em Gettysburg em 1863.) A maioria dos imigrantes irlandeses perderam 540 homens em pesadas saraivadas antes de receberem ordem de retirada. [53]

O general Richardson despachou pessoalmente a brigada de Brig. O general John C. Caldwell entrou na batalha por volta do meio-dia (após ser informado de que Caldwell estava na retaguarda, atrás de um palheiro) e, finalmente, a maré mudou. A divisão confederada de Anderson não ajudou muito os defensores depois que o general Anderson foi ferido no início da luta. Outros líderes importantes também foram perdidos, incluindo George B. Anderson (o sucessor de Anderson, sem parentesco, o coronel Charles C. Tew da 2ª Carolina do Norte, foi morto minutos após assumir o comando) [54] e o coronel John B. Gordon da 6th Alabama. (Gordon recebeu 5 ferimentos graves na luta, duas vezes na perna direita, duas no braço esquerdo e uma no rosto. Ele ficou inconsciente, com o rosto para baixo em seu boné e depois disse aos colegas que deveria ter se sufocado sangue, exceto pelo ato de um ianque não identificado, que já havia feito um buraco em seu boné, o que permitiu que o sangue drenasse.) [55] Rodes foi ferido na coxa, mas ainda estava no campo. Essas perdas contribuíram diretamente para a confusão dos eventos a seguir.

Sargento da 61ª Nova York [56]

Enquanto a brigada de Caldwell avançava ao redor do flanco direito dos Confederados, o coronel Francis C. Barlow e 350 homens da 61ª e 64ª Nova York viram um ponto fraco na linha e se apoderaram de uma colina que comandava a estrada afundada. Isso permitiu que eles enfiassem fogo na linha confederada, transformando-a em uma armadilha mortal. Na tentativa de se virar para enfrentar essa ameaça, uma ordem de Rodes foi mal interpretada pelo tenente-coronel James N. Lightfoot, que sucedera o inconsciente John Gordon. Lightfoot ordenou a seus homens que se virassem e marchassem para longe, uma ordem que todos os cinco regimentos da brigada pensaram aplicar a eles também. As tropas confederadas fluíram em direção a Sharpsburg, sua linha perdida.

Os homens de Richardson estavam em sua perseguição quando a artilharia concentrada às pressas pelo general Longstreet os levou de volta. Um contra-ataque com 200 homens liderados por D.H. Hill contornou o flanco esquerdo federal perto da estrada afundada e, embora eles tenham sido repelidos por uma carga violenta do 5º New Hampshire, isso estancou o colapso do centro. Relutantemente, Richardson ordenou que sua divisão recuasse para o norte do cume voltado para a estrada afundada. Sua divisão perdeu cerca de 1.000 homens. O coronel Barlow foi gravemente ferido e Richardson mortalmente ferido. [57] Winfield S. Hancock assumiu o comando da divisão. Embora Hancock tivesse uma excelente reputação futura como uma divisão agressiva e comandante de corpo, a mudança inesperada de comando minou o ímpeto do avanço federal. [58]

A carnificina das 9h30 às 13h00 na estrada afundada deu-lhe o nome Bloody Lane, deixando cerca de 5.600 vítimas (União 3.000, Confederado 2.600) ao longo da estrada de 800 jardas (700 m). E, no entanto, uma grande oportunidade se apresentou. Se esse setor quebrado da linha confederada fosse explorado, o exército de Lee seria dividido ao meio e possivelmente derrotado. Havia amplas forças disponíveis para fazê-lo. Havia uma reserva de 3.500 cavalaria e 10.300 soldados de infantaria do V Corpo de exército do general Porter, esperando perto da ponte do meio, a um quilômetro de distância. O VI Corpo de exército, sob o comando do major-general William B. Franklin, havia acabado de chegar com 12.000 homens. Franklin estava pronto para explorar essa descoberta, mas Sumner, o comandante sênior do corpo, ordenou que ele não avançasse. Franklin apelou para McClellan, que deixou seu quartel-general na retaguarda para ouvir os dois argumentos, mas apoiou a decisão de Sumner, ordenando que Franklin e Hancock mantivessem suas posições. [59]

No final do dia, o comandante da outra unidade de reserva próxima ao centro, o V Corps, o major-general Fitz John Porter, ouviu recomendações do major-general George Sykes, comandando sua 2ª Divisão, para que outro ataque fosse feito no centro, uma ideia que intrigou McClellan. No entanto, Porter disse ter dito a McClellan, "Lembre-se, general, eu comando a última reserva do último Exército da República." McClellan hesitou e outra oportunidade foi perdida. [60]

Fase da tarde

Localização: Extremidade sul do campo de batalha

"Ponte de Burnside"

A ação mudou para a extremidade sul do campo de batalha. O plano de McClellan exigia que o major-general Ambrose Burnside e o IX Corps conduzissem um ataque diversivo em apoio ao I Corps de Hooker, na esperança de desviar a atenção dos confederados do ataque principal pretendido no norte. No entanto, Burnside foi instruído a esperar por ordens explícitas antes de lançar seu ataque, e essas ordens não o alcançaram até as 10 horas da manhã [61]. Burnside estava estranhamente passivo durante os preparativos para a batalha. Ele estava descontente por McClellan ter abandonado o arranjo anterior de comandantes de "ala" subordinados a ele. Anteriormente, Burnside comandava uma ala que incluía o I e o IX Corps e agora era responsável apenas pelo IX Corps. Recusando-se implicitamente a desistir de sua autoridade superior, Burnside tratou primeiro o major-general Jesse L. Reno (morto em South Mountain) e depois o brigadeiro. Gen. Jacob D. Cox da Divisão Kanawha como o comandante do corpo, canalizando ordens para o corpo através dele.

Burnside tinha quatro divisões (12.500 soldados) e 50 canhões a leste de Antietam Creek. Diante dele estava uma força que havia sido bastante exaurida pelo movimento de unidades de Lee para apoiar o flanco esquerdo confederado. Ao amanhecer, as divisões do Brig. Gens. David R. Jones e John G. Walker ficaram em defesa, mas às 10 horas todos os homens de Walker e a brigada do coronel George T. Anderson na Geórgia foram removidos. Jones tinha apenas cerca de 3.000 homens e 12 armas disponíveis para enfrentar Burnside. Quatro brigadas delgadas guardavam as cordilheiras perto de Sharpsburg, principalmente um planalto conhecido como Cemetery Hill. Os 400 homens restantes - o 2º e o 20º regimentos da Geórgia, sob o comando do Brig. O general Robert Toombs, com duas baterias de artilharia, defendeu a ponte de Rohrbach, uma estrutura de pedra de 38 m de três vãos que era a travessia mais ao sul do Antietam. [62] Ficaria conhecido na história como Ponte de Burnside por causa da notoriedade da batalha que se aproxima. A ponte era um objetivo difícil. A estrada que conduzia a ele corria paralela ao riacho e foi exposta ao fogo inimigo. A ponte era dominada por um penhasco arborizado de 30 m de altura na margem oeste, coberto com pedras de uma antiga pedreira, tornando o fogo da infantaria e do atirador de elite de boas posições cobertas um obstáculo perigoso para a travessia.

Oficial de estado-maior confederado Henry Kyd Douglas [63]

Antietam Creek neste setor raramente tinha mais de 50 pés (15 m) de largura, e vários trechos eram apenas até a cintura e fora do alcance dos confederados. Burnside foi amplamente criticado por ignorar esse fato. [63] No entanto, o terreno dominante através do riacho às vezes raso tornava a travessia da água uma parte comparativamente fácil de um problema difícil. Burnside concentrou seu plano em atacar a ponte enquanto cruzava simultaneamente um vau. Os engenheiros de McClellan identificaram meia milha (1 km) rio abaixo, mas quando os homens de Burnside o alcançaram, encontraram as margens muito altas para negociar. Enquanto a brigada do coronel George Crook em Ohio se preparava para atacar a ponte com o apoio do Brig. A divisão do general Samuel Sturgis, o resto da Divisão Kanawha e o Brig. A divisão do general Isaac Rodman lutou em meio a mato espesso tentando localizar Ford Snavely, 2 milhas (3 km) rio abaixo, com a intenção de flanquear os confederados. [64] [62] [65]

O ataque de Crook à ponte foi liderado por escaramuçadores do 11º Connecticut, que receberam ordens de limpar a ponte para que os Ohioans cruzassem e atacassem o penhasco.Depois de receber fogo punitivo por 15 minutos, os homens de Connecticut se retiraram com 139 baixas, um terço de sua força, incluindo seu comandante, o coronel Henry W. Kingsbury, que foi mortalmente ferido. [66] O ataque principal de Crook deu errado quando sua falta de familiaridade com o terreno fez seus homens chegarem ao riacho 400 m rio acima da ponte, onde trocaram voleios com escaramuçadores confederados pelas próximas horas. [67]

Enquanto a divisão de Rodman estava fora de alcance, avançando em direção a Snavely Ford, Burnside e Cox dirigiram um segundo assalto à ponte por uma das brigadas de Sturgis, liderada pelo 2º Maryland e o 6º New Hampshire. Eles também foram vítimas dos atiradores de elite e da artilharia confederados, e seu ataque se desfez. [68] A essa altura, era meio-dia e McClellan estava perdendo a paciência. Ele enviou uma sucessão de mensageiros para motivar Burnside a seguir em frente. Ele ordenou a um assessor: "Diga a ele se custar 10.000 homens, ele deve ir agora." Ele aumentou a pressão enviando seu inspetor-geral, coronel Delos B. Sackett, para confrontar Burnside, que reagiu com indignação: "McClellan parece pensar que não estou me esforçando ao máximo para carregar esta ponte, você é o terceiro ou quarto que esteve para mim esta manhã com pedidos semelhantes. " [69]

A terceira tentativa de pegar a ponte foi às 12h30. pela outra brigada de Sturgis, comandada pelo Brig. Gen. Edward Ferrero. Foi liderado pelo 51º New York e o 51º Pennsylvania, que, com apoio de artilharia adequado e uma promessa de que uma ração de uísque recentemente cancelada seria restaurada se tivessem sucesso, avançaram morro abaixo e tomaram posições na margem leste. Manobrando um obuseiro leve capturado em posição, eles dispararam uma vasilha dupla pela ponte e ficaram a 25 jardas (23 m) do inimigo. Por volta da 13h, a munição dos confederados estava acabando e Toombs ficou sabendo que os homens de Rodman estavam cruzando o Ford de Snavely pelo flanco. Ele ordenou uma retirada. Seus georgianos haviam custado aos federais mais de 500 baixas, desistindo de menos de 160 deles. E eles haviam retardado o ataque de Burnside ao flanco sul por mais de três horas. [70] [71]

Posições sindicais abaixo dos confederados na ponte Burnside

O ataque de Burnside parou novamente por conta própria. Seus oficiais haviam negligenciado o transporte de munição pela ponte, que estava se tornando um gargalo para soldados, artilharia e carroças. Isso representou outro atraso de duas horas. O general Lee usou esse tempo para reforçar seu flanco direito. Ele ordenou todas as unidades de artilharia disponíveis, embora não tenha feito nenhuma tentativa de fortalecer D.R. A força mal superada de Jones com as unidades de infantaria da esquerda. Em vez disso, ele contava com a chegada da Divisão Ligeira da A.P. Hill, atualmente embarcada em uma marcha exaustiva de 27 km de Harpers Ferry. Por volta das 14h00, os homens de Hill alcançaram o Ford de Boteler, e Hill pôde conferenciar com o aliviado Lee às 14h30, que ordenou que ele trouxesse seus homens à direita de Jones. [72]

Os federais não sabiam que 3.000 novos homens os enfrentariam. O plano de Burnside era contornar o enfraquecido flanco direito confederado, convergir para Sharpsburg e separar o exército de Lee do Ford de Boteler, sua única rota de fuga através do Potomac. Às 15h, Burnside deixou a divisão de Sturgis na reserva na margem oeste e moveu-se para o oeste com mais de 8.000 soldados (a maioria deles frescos) e 22 canhões para apoio próximo. [73]

Um ataque inicial liderado pelo 79º "Cameron Highlanders" de Nova York teve sucesso contra a divisão em menor número de Jones, que foi empurrada para trás, passando por Cemetery Hill e a 200 metros de Sharpsburg. Mais à esquerda da Union, a divisão de Rodman avançava em direção à Harpers Ferry Road. Sua brigada de liderança, sob o comando do coronel Harrison Fairchild, contendo vários zouaves coloridos da 9ª Nova York, comandados pelo coronel Rush Hawkins, foi atacada por uma dúzia de armas inimigas montadas em uma crista à sua frente, mas eles continuaram avançando. Houve pânico nas ruas de Sharpsburg, entupidas de confederados em retirada. Das cinco brigadas na divisão de Jones, apenas a brigada de Toombs ainda estava intacta, mas ele tinha apenas 700 homens. [74]

A divisão de A. P. Hill chegou às 15h30. Hill dividiu sua coluna, com duas brigadas movendo-se para sudeste para proteger seu flanco e as outras três, cerca de 2.000 homens, movendo-se para a direita da brigada de Toombs e preparando-se para um contra-ataque. Às 15h40, Brig. A brigada de Carolinianos do Sul do general Maxcy Gregg atacou o 16º Connecticut no flanco esquerdo de Rodman no milharal do fazendeiro John Otto. Os homens de Connecticut estavam em serviço há apenas três semanas e sua linha se desintegrou com 185 vítimas. O 4º Rhode Island apareceu à direita, mas eles tinham pouca visibilidade em meio aos altos talos de milho e estavam desorientados porque muitos dos confederados estavam usando uniformes da União capturados em Harpers Ferry. Eles também quebraram e fugiram, deixando o 8º Connecticut com bastante antecedência e isolado. Eles foram envolvidos e conduzidos pelas colinas em direção a Antietam Creek. Um contra-ataque dos regimentos da Divisão Kanawha foi insuficiente. [75]

O IX Corpo de exército sofreu baixas de cerca de 20%, mas ainda possuía o dobro do número de confederados que os confrontavam. Incomodado com o colapso de seu flanco, Burnside ordenou que seus homens voltassem para a margem oeste do Antietam, onde solicitou com urgência mais homens e armas. McClellan foi capaz de fornecer apenas uma bateria. Ele disse: "Não posso fazer mais nada. Não tenho infantaria." Na verdade, entretanto, McClellan tinha dois corpos novos na reserva, o V de Porter e o VI de Franklin, mas ele era muito cauteloso, preocupado por estar em grande desvantagem numérica e que um contra-ataque massivo de Lee fosse iminente. Os homens de Burnside passaram o resto do dia guardando a ponte que sofreram tanto para capturar. [76]

A batalha terminou às 17h30. Na manhã de 18 de setembro, o exército de Lee se preparou para se defender contra um ataque federal que nunca aconteceu. Depois de uma trégua improvisada para ambos os lados se recuperarem e trocarem seus feridos, as forças de Lee começaram a se retirar através do Potomac naquela noite para retornar à Virgínia. [78] As perdas na batalha foram pesadas em ambos os lados. A União teve 12.410 vítimas com 2.108 mortos. [6] As baixas confederadas foram de 10.316 com 1.546 mortos. [7] [79] Isso representou 25% da força federal e 31% dos confederados. No geral, ambos os lados perderam um total combinado de 22.720 vítimas em um único dia, quase a mesma quantidade que o número de perdas que chocou a nação na Batalha de Shiloh, de 2 dias, cinco meses antes. [80] Das outras vítimas, 1.910 soldados da União e 1.550 confederados morreram devido aos ferimentos logo após a batalha, enquanto 225 soldados da União e 306 confederados listados como desaparecidos foram posteriormente confirmados como mortos. Vários generais morreram como resultado da batalha, incluindo o Maj. Gens. Joseph K. Mansfield e Israel B. Richardson e Brig. Gen. Isaac P. Rodman do lado da União, e Brig. Gens. Lawrence O. Branch e William E. Starke do lado confederado. [81] Brigadeiro confederado O general George B. Anderson foi baleado no tornozelo durante a defesa da Bloody Lane. Ele sobreviveu à batalha, mas morreu em outubro, após uma amputação. [55] A luta em 17 de setembro de 1862 matou 7.650 soldados americanos. [82] Mais americanos morreram em batalha em 17 de setembro de 1862, do que em qualquer outro dia na história do país. Antietam às vezes é citado como o dia mais sangrento de toda a história americana. A batalha mais sangrenta da história americana foi Gettysburg, mas suas mais de 46.000 vítimas ocorreram em três dias. Antietam ocupa o quinto lugar em termos de vítimas totais nas batalhas da Guerra Civil, ficando atrás de Gettysburg, Chickamauga, Chancellorsville e Spotsylvania Court House.

O presidente Lincoln ficou desapontado com o desempenho de McClellan. Ele acreditava que as ações excessivamente cautelosas e mal coordenadas de McClellan em campo forçaram a batalha a um empate, em vez de uma derrota dos confederados. [83] O presidente ficou ainda mais surpreso que de 17 de setembro a 26 de outubro, apesar das repetidas súplicas do Departamento de Guerra e do próprio presidente, McClellan se recusou a perseguir Lee em todo o Potomac, citando a falta de equipamento e o medo de estender demais suas forças. O general em chefe Henry W. Halleck escreveu em seu relatório oficial: "A longa inatividade de um exército tão grande diante de um inimigo derrotado, e durante a temporada mais favorável para movimentos rápidos e uma campanha vigorosa, foi uma questão de grande decepção e pesar. " [84] Lincoln dispensou McClellan de seu comando do Exército do Potomac em 5 de novembro, encerrando efetivamente a carreira militar do general. Ele foi substituído em 9 de novembro pelo general Burnside. [85]

Alguns estudiosos da história questionam a designação de "vitória estratégica" do sindicato. Afinal, pode-se argumentar que McClellan teve um desempenho ruim na campanha e na batalha em si, e Lee exibiu grande capacidade de comandar na batalha contra um exército que superava em muito o seu. As baixas foram comparáveis ​​em ambos os lados, embora Lee tenha perdido uma porcentagem maior de seu exército. Lee retirou-se do campo de batalha primeiro, a definição técnica do perdedor tático em uma batalha da Guerra Civil. No entanto, no sentido estratégico, apesar de ser um empate tático, o Antietam é considerado um ponto de inflexão da guerra e uma vitória da União por encerrar a campanha estratégica de Lee (sua primeira invasão do território da União). O historiador americano James M. McPherson resumiu a importância da Batalha de Antietam em seu livro, Encruzilhada da Liberdade:

Nenhuma outra campanha e batalha na guerra teve consequências múltiplas e tão importantes como Antietam. Em julho de 1863, os triunfos duplos da União em Gettysburg e Vicksburg desferiram outro golpe que embotou uma renovada ofensiva dos Confederados no Leste e separou o terço ocidental da Confederação do resto. Em setembro de 1864, a captura de Atlanta por Sherman eletrificou o Norte e preparou o terreno para a vitória final da União. Esses também foram momentos cruciais. Mas eles nunca teriam acontecido se as ofensivas triplas dos confederados no Mississippi, Kentucky e, acima de tudo, em Maryland não tivessem sido derrotadas no outono de 1862. [86]

Os resultados do Antietam também permitiram que o presidente Lincoln emitisse a Proclamação de Emancipação preliminar em 22 de setembro, que dava aos estados confederados até 1o de janeiro de 1863 para retornar ou perder seus escravos. Embora Lincoln tivesse pretendido fazer isso antes, em uma reunião de gabinete, o secretário de Estado William H. Seward o aconselhou a fazer esse anúncio depois de uma vitória significativa da União para evitar a percepção de que fora feito por desespero.

A vitória da União e a proclamação de Lincoln desempenharam um papel considerável em dissuadir os governos da França e da Grã-Bretanha de reconhecer a Confederação, alguns suspeitaram que planejavam fazê-lo depois de outra derrota da União. Quando a questão da emancipação estava ligada ao avanço da guerra, nenhum dos governos tinha vontade política de se opor aos Estados Unidos, pois vinculava o apoio da Confederação ao apoio à escravidão. Ambos os países já haviam abolido a escravidão, e o público não teria tolerado que o governo apoiasse militarmente uma soberania que defende os ideais da escravidão. [87]

A batalha é comemorada no Antietam National Battlefield. O trabalho de conservação realizado pelo Antietam National Battlefield e grupos privados deu a Antietam a reputação de um dos campos de batalha da Guerra Civil mais bem preservados do país. Poucas intrusões visuais estragam a paisagem, permitindo que os visitantes experimentem o local quase como em 1862. [88]

Antietam foi um dos primeiros cinco campos de batalha da Guerra Civil preservados federalmente, recebendo essa distinção em 30 de agosto de 1890. O Departamento de Guerra dos Estados Unidos também colocou mais de 300 comprimidos na época para marcar os locais de regimentos individuais e de fases significativas na batalha. O campo de batalha foi transferido para o Departamento do Interior em 1933. O Antietam National Battlefield agora consiste em 2.743 acres.

O Civil War Trust (uma divisão do American Battlefield Trust) e seus parceiros adquiriram e preservaram 316 acres do Antietam Battlefield. [89] Em 2015, o Trust economizou 44,4 acres no coração do campo de batalha, entre o Cornfield e a Igreja Dunker, quando comprou a fazenda Wilson por cerca de US $ 1 milhão. [90] A organização de preservação desde então removeu a casa do pós-guerra e o celeiro que ficavam na propriedade ao longo de Hagerstown Pike e devolveu a terra à sua aparência de tempo de guerra. [91]

Galeria de Mathew Brady, "The Dead of Antietam" (1862)

Em 19 de setembro de 1862, dois dias após a Batalha de Antietam, Mathew Brady enviou o fotógrafo Alexander Gardner e seu assistente James Gibson [92] para fotografar a carnificina. Em outubro de 1862, Brady exibiu as fotos de Gardner em uma exposição intitulada "The Dead of Antietam" na galeria de Brady em Nova York. Muitas imagens nesta apresentação eram fotografias gráficas de cadáveres, uma apresentação nova para a América. Esta foi a primeira vez que muitos americanos viram a realidade da guerra em fotografias como algo distinto das "impressões de artistas" anteriores. [93] O jornal New York Times publicou uma revisão em 20 de outubro de 1862, descrevendo como: "De todos os objetos de horror, alguém pensaria que o campo de batalha deveria ser proeminente, que deveria tirar a palma da mão da repulsão." Mas multidões iam à galeria atraídas por um "terrível fascínio" pelas imagens de cadáveres mutilados que trouxeram a realidade de campos de batalha remotos para os nova-iorquinos. Os espectadores examinaram os detalhes usando uma lupa. "Nós dificilmente escolheríamos estar na galeria, quando uma das mulheres curvadas sobre eles deveria reconhecer um marido, um filho ou um irmão nas linhas imóveis e sem vida dos corpos, que jazem prontos para as trincheiras abertas." [94]

Murais de James Hope

O capitão James Hope da 2ª Infantaria de Vermont, um artista profissional, pintou cinco grandes murais baseados em cenas do campo de batalha que ele havia desenhado durante a Batalha de Antietam. Ele havia sido designado para tarefas secundárias como batedor e cartógrafo devido aos ferimentos. As telas foram exibidas em sua galeria em Watkins Glen, Nova York, até sua morte em 1892. Ele mandou fazer cópias dessas pinturas maiores e vendeu as reproduções. Na década de 1930, sua obra foi danificada por uma enchente. Os murais originais foram exibidos em uma igreja por muitos anos. Em 1979, o Serviço Nacional de Parques os comprou e restaurou. [95] [96] Eles foram apresentados em um livro Time-Life de 1984 intitulado O dia mais sangrento: a batalha de Antietam. [97]

Galeria

As imagens abaixo incluem fotografias de Alexander Gardner, empregado de Mathew Brady e cujas fotografias foram exibidas na galeria de Brady em Nova York em outubro de 1862, e os murais de James Hope restaurados pelo National Park Service.


Batalha de Antietam: cronologia e consequências

17 de setembro: A BATALHA DO ANTIETAMA (também conhecido como Sharpsburg). Deve ser apontado que o momento exato dos eventos em Antietam são, até certo ponto, apenas aproximados. Havia um grande número de relógios em campo, sem um padrão comum. Dawn, que está listada para 17 de setembro em 0543, o Corpo Federal I do Major General Hooker começa a avançar para a floresta do norte com as divisões de Doubleday e Ricketts. A ação contra as divisões confederadas de Jackson comandadas por Lawton e D. R. Jones começa aproximadamente às 06h15.

0700: A Divisão Confederada do Brigadeiro General John Hood contra-ataca as forças de Hooker em uma luta feroz no milharal e na floresta a leste.

0720: O ataque de Hood é repelido. O XII Corps Federal chega ao campo, avançando para a floresta a leste por volta das 07h30.

0830: O Major General Edwin Sumner traz a divisão de Sedgwick do Federal II Corps para a floresta leste. A luta continua.

0900: Federal I e ​​XII Corps são combatidos agora que a divisão francesa do Federal II Corps chega em frente à posição da estrada afundada, em última análise apoiada pela Divisão de Richardson do II Corps. A luta morre na saída do Confederado por volta de 1030.

0930: As divisões de French e Richardson do II Corps Federal começam a atacar a posição da estrada afundada no centro confederado mantido pela divisão do Major General D. H. Hill. Há muitos combates sangrentos até que a posição seja finalmente assumida pelas forças federais às 13h, e então há pouca atividade subsequente no centro confederado. Enquanto isso, no sul, o major-general Ambrose Burnside recebeu várias ordens, pelo menos de 1000, para assaltar a ponte à sua frente. A ponte de pedra é finalmente tomada por elementos da divisão de Sturgis do Federal IX Corps em 1300. O restante do Federal IX Corps está do outro lado de Antietam Creek e avançando em direção a Sharpsburg por volta de 1500.

Entre 1545 e 1600, a divisão Confederada comandada pelo Major General Ambrose Powell Hill começa a chegar ao campo, depois de completar uma marcha de 17 milhas da área de Harper's Ferry. A divisão de Hill contra-ataca o Federal IX Corps, a ação concluída em 1630.

Não há nenhuma outra atividade significativa em qualquer lugar do campo.

18 de setembro: O Exército da Virgínia do Norte começa a cruzar novamente o rio Potomac na Virgínia, perto de Shepherdstown, West Virginia. A operação é concluída em 19 de setembro.

The Aftermath

Os exércitos permaneceram em posição frente a frente durante o dia seguinte, mas no final da tarde de 18 de setembro Lee estava se preparando para retirar o Exército da Virgínia do Norte de volta à Virgínia. O exército de Lee concluiu a travessia do rio Potomac perto de Shepherdstown, West Virginia, em 19 de setembro. A divisão de A. P. Hill foi empregada novamente em Boteler’s Ford, perto de Shepherdstown, na manhã de 20 de setembro, para garantir a retirada da artilharia de reserva de Lee. Não houve uma perseguição realmente eficaz de Lee pelo Exército do Potomac. A Campanha de Maryland acabou.

A batalha de Antietam, em Maryland, é corretamente referida como o único dia mais sangrento da Guerra Civil Americana. Houve mais vítimas em 17 de setembro de 1862 do que qualquer outro registrado em qualquer outro dia durante o conflito. O estatístico da Guerra Civil Thomas L. Livermore afirma que o Exército do Potomac sofreu 2.108 mortos, 9.549 feridos, 753 desaparecidos, para um total de 12.410 vítimas. Livermore estima as perdas confederadas em 2.700 mortos, 9.024 feridos e 2.000 desaparecidos, para um total de 13.724 vítimas. Isso representa 26.134 baixas em um único dia, mais baixas do que as sofridas pelos Estados Unidos durante toda a guerra com o México entre 1846 e 1847. O Exército dos Estados Unidos teve 1.721 mortes em combate no México, sofreu 4.102 feridos e sofreu outras 11.155 mortes por doença. Houve 16.978 baixas em todo o conflito com o México, e em Buena Vista, talvez uma das batalhas mais severas da Guerra do México, os americanos tiveram um total de 665 vítimas. O contraste entre a experiência da Guerra do México e o único dia de Antietam foi bastante preocupante para os participantes.Ao total de vítimas de Antietam, pode-se adicionar 1.813 Federais e 2.685 Confederados que caíram em South Mountain, e 533 Federais e um número indeterminado de vítimas Confederadas pela ação em Crampton's Gap. O total sobe para 14.756 Federados e mais de 16.409 Confederados, para um total geral superior a 31.165 vítimas para a Campanha de Maryland. Isso foi considerado bastante chocante, sentimento geral reforçado pela circulação em áreas urbanas civis pela primeira vez de fotografias feitas no campo de batalha de cadáveres recentes. O horror da guerra foi relatado por muitos indivíduos, civis e militares, por Antietam.

Os combates de Crampton's Gap, South Mountain e Antietam representaram uma vitória estratégica para o Norte. McClellan havia defendido Washington com sucesso, interrompido o avanço de Lee em Maryland e, sem dúvida, infligido uma derrota tática ao Exército da Virgínia do Norte. O exército de Lee estava, em qualquer caso, recuando para a Virgínia. De uma perspectiva do Norte, o aspecto negativo foi que uma grande oportunidade de destruir completamente o Exército da Virgínia do Norte de Robert E. Lee. Do ponto de vista do sul, a operação de Maryland continha alguns aspectos positivos, como a redução da Harper’s Ferry junto com a captura de material de guerra federal substancial e a remoção, pelo menos temporariamente, dos exércitos da Virgínia. Os itens negativos foram um pouco mais nefastos para a Confederação. Nenhum grande número de habitantes de Maryland havia clamado ansiosamente para ingressar nas fileiras do sul, nem havia muitos indivíduos em Kentucky com inclinação semelhante. Além disso, a retirada de Lee de Sharpsburg, quando combinada com a retirada de Braxton Bragg em Kentucky após a batalha de Perryville (8 de outubro de 1862), acabou com qualquer chance realista de reconhecimento europeu da Confederação.

A decisão de Robert E. Lee de travar uma batalha em Antietam após a operação South Mountain é questionável. O plano operacional do Sul foi comprometido quando McClellan recebeu uma cópia da Ordem Especial 191, e Lee teve a sorte de evitar a destruição do Exército da Virgínia do Norte em detalhes. Embora o estilo de comando de McClellan diminuísse as possibilidades diretas de desastre, ainda era uma aposta considerável para Lee arriscar um dos principais exércitos da Confederação em sua leitura do personagem de McClellan. Lee tinha se saído bem em levar a guerra para Maryland após a Segunda Campanha de Manassas e capturar Harper’s Ferry. Pode ter havido razões políticas para arriscar um grande confronto, mas de costas para o rio Potomac, o Exército da Virgínia do Norte enfrentou a perspectiva muito real de aniquilação em Antietam. Um comandante federal mais audacioso, com mais atenção ao tempo e controle de comando do que McClellan demonstrou, teria feito exatamente isso.

O contra-argumento pode ser que Lee conhecia seu oponente, e essa é certamente uma das marcas de um grande comandante. No entanto, a natureza fundamentalmente agressiva de Robert E. Lee causaria mais dificuldades ao Sul na Pensilvânia no ano seguinte durante a Campanha de Gettysburg e durante as operações subsequentes no outono de 1863. O fato básico é que Robert E. Lee travou uma batalha defensiva magistral em Antietam com recursos limitados. Ele mudou suas reservas disponíveis no momento adequado e deu a todos os presentes ao longo do dia 17 de setembro a impressão muito clara de que Robert E. Lee estava no controle total de seu exército e do campo de batalha. No entanto, ainda era muito, como Wellington observou sobre Waterloo, uma coisa muito próxima da corrida, e o desastre final só foi evitado pela chegada fortuita da divisão de A. P. Hill da Harper’s Ferry.

George McClellan foi severamente criticado por seus contemporâneos e por historiadores pela lentidão de seus movimentos estratégicos e por sua costumeira cautela no campo de batalha. A missão de McClellan antes de 13 de setembro era manter o Exército do Potomac entre o exército de Lee e Washington - sua principal tarefa era a defesa da capital federal. A captura da Ordem Especial 191 alterou a situação consideravelmente, e McClellan teve a chance de destruir as formações de Lee, uma de cada vez, se ele se movesse rapidamente. Ele deveria ter ordenado um movimento noturno na noite de 13 de setembro e, como comandante-chefe, ele deveria ter se assegurado pessoalmente de que uma perseguição agressiva ocorresse no dia seguinte, após os combates de South Mountain e Crampton's Gap terem sido travados. . Não apenas a perseguição foi demorada, mas o VI Corpo de exército de Franklin foi deixado um pouco além de Crampton's Gap virtualmente sem ordens até o início de 17 de setembro. McClellan desperdiçou mais um dia, 16 de setembro, dentro e ao redor da posição Antietam. Ele deveria ter atacado diretamente com quaisquer forças que estivessem imediatamente disponíveis. Se nem todo o Exército do Potomac ainda estava em campo, e mesmo que seus comandantes de unidade não estivessem familiarizados com o terreno, o mesmo poderia ser dito das condições prevalecentes naquele momento no comando de Lee. ‘A lama’, Napoleão observou, ‘é igual para todos’. A oportunidade ainda estava disponível em 16 de setembro para destruir elementos do Exército da Virgínia do Norte, mas McClellan não conseguiu tirar vantagem disso.

McClellan criou um plano tático clássico para o engajamento do Antietam. Era uma concepção operacional que dependia de um timing cuidadoso e supervisão cuidadosa. A natureza descoordenada dos assaltos do I, XII e II Corps e a demora inescrupulosa no avanço do IX Corps já foram discutidos - ainda assim, quase funcionou. O Exército do Potomac lutou extremamente bem entre os níveis regimental e de brigada, mas faltou controle de comando superior. A deficiência originou-se no topo. McClellan permaneceu no lado oriental de Antietam Creek durante a maior parte da batalha, permitindo que os líderes de seu corpo lutassem virtualmente em seus próprios combates separados. Ele falhou em supervisionar adequadamente todo o Exército do Potomac. Na análise final, no entanto, foi o exército confederado que escapou da derrota completa por uma margem estreita, e foi o exército de Lee que estava recuando para a Virgínia em 19 de setembro. McClellan salvou Washington e expulsou os rebeldes invasores de volta para o sul. Esse é um problema. O fracasso do Exército do Potomac em destruir totalmente o Exército Confederado da Virgínia do Norte é outra bem diferente.

‘Sinto que fiz tudo o que podia ser pedido’, escreveu McClellan à sua esposa em 20 de setembro, ‘ao salvar o país por duas vezes’.

A Batalha de Antietam e o progresso federal em deter a invasão confederada do Kentucky, que culminou em Perryville, contribuíram de forma dramática para alterar a natureza fundamental da Guerra Civil Americana. Tornou-se não apenas um conflito para preservar a União, mas também uma luta para acabar com a instituição da escravidão negra na América. A destruição da 'instituição peculiar' havia assumido o status de cruzada moral para muitos nos anos anteriores à Guerra, embora seja importante lembrar que no século XIX não seria considerado inconsistente condenar a instituição da escravidão em fundamentos morais ainda não têm interesse nos direitos civis e sociais básicos para a população negra como indivíduos. O Partido Republicano defendia a eliminação da escravidão nos territórios federais desde 1856.

A eleição de Abraham Lincoln em 1860 instigou a Guerra Civil Americana. O curso do conflito não apenas manteria a República, mas também acabaria por destruir a escravidão. A Proclamação de Emancipação emitida logo após a batalha de Antietam não era sem precedentes. A administração de Lincoln declarou a escravidão ilegal nos territórios em 19 de junho de 1862. Na primavera de 1862, Lincoln informou aos congressistas dos estados leais de escravos na fronteira que estava considerando a emancipação, e a 2ª Lei de Confisco de julho de 1862 declarou que todos os escravos tomados já que o contrabando militar deveria ser considerado gratuito pelas autoridades federais. Além disso, Lincoln informou ao seu gabinete em julho de 1862 que estava considerando uma declaração geral de emancipação. O secretário de Estado William Seward e outros o aconselharam a esperar pelas vitórias no campo de batalha do Norte. Antietam encorajou Lincoln a tornar pública a Proclamação de Emancipação em um decreto presidencial de 22 de setembro de 1862, com efeito a partir de 1º de janeiro de 1863. Libertou todos os escravos mantidos nessas partes da nação em rebelião aberta, que é basicamente na Confederação. O efeito imediato em termos do número de negros libertados pode ter sido mínimo, mas não se pode negar que o caráter básico da Guerra Civil Americana foi alterado.

Antietam também mudou o caráter militar da guerra. A luta parecia ter perdido sua inocência, pois as listas de vítimas e a selvageria de um único dia de luta ilustravam claramente que a guerra como um empreendimento era uma preocupação enorme e séria. Não seria um conflito levemente perseguido nem facilmente resolvido. A Guerra Civil Americana foi além da mera política após o Antietam. A Guerra preocupou-se com a manutenção da União, a destruição da escravidão negra, a sobrevivência das sociedades do Norte e do Sul e talvez a alteração do próprio tecido da República. Antietam demonstrou a muitos participantes que os acontecimentos de que faziam parte não eram sem importância. O cabo Harrison Woodford do 16º Connecticut, um veterano de Antietam, aparentemente pensava assim. Ele pode representar todos os jovens, vivos e mortos, do Norte e do Sul, que lutaram na Campanha de Maryland em setembro de 1862. Woodford escreveu para sua irmã em 26 de setembro de 1862, enquanto seu regimento ainda estava acampado no campo de batalha de Antietam, perguntando ela para lembrar seus dois irmãos mais novos de ajudar seu pai na manutenção da fazenda da família em Connecticut. ‘Diga a eles que eles devem ser bons meninos e ajudar o pai em tudo que puderem’, escreveu Woodford. ‘Fui lutar pela liberdade deles e por seus interesses no futuro.’

Reproduzido com permissão da Osprey Publishing.

NORMAN S. STEVENS é um estudante de longa data da guerra civil americana e autor de vários livros, incluindo Antietam 1862. Atualmente é professor principal e professor assistente de história no Instituto Militar da Virgínia.


Esta litografia colorida mostra as linhas da União no meio da Batalha de Antietam. Veja o documento original: WHI 69490

Local: Antietam Creek, Maryland (mapa do Google)

Outro (s) nome (s): Batalha de Sharpsburg

Campanha: Campanha de Maryland (setembro de 1862)

Resumo

Depois de combates ferozes, as forças da União interromperam a primeira invasão do Exército Confederado ao Norte.

Em 17 de setembro de 1862, os Exércitos da União e Confederados travaram 12 horas de combate selvagem na Batalha de Antietam perto de Sharpsburg, Maryland, cerca de 40 milhas a noroeste de Washington, DC Mais de 125.000 soldados se enfrentaram e mais de 24.000 foram mortos, feridos ou desaparecidos . Este foi o único dia mais sangrento da história militar americana. Quando a luta acabou, as forças da União pararam o avanço dos confederados, mas a um grande custo.

Papel de Wisconsin

As tropas da Brigada de Ferro de Wisconsin (o 2º, o 6º e o 7º Regimentos de Infantaria de Wisconsin) estavam nos combates mais intensos. A 6ª Infantaria de Wisconsin liderou um ataque pela floresta até um milharal, deixando 150 de seus 280 homens mortos ou feridos. Dos 800 oficiais e homens da Brigada de Ferro que marcharam naquela manhã, 343 ficaram feridos ou mortos.

Links para aprender mais
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Ver Documentos Originais

[Fonte: Relatório sobre os campos de batalha da Guerra Civil da Nação (Washington, 1993) Estabrook, C. Registros e Esboços de Organizações Militares (Madison, 1914) Love, W. Wisconsin na Guerra da Rebelião (Madison, 1866).]


A Batalha de Antietam: o dia mais sangrento da história americana

A Batalha de Antietam se dividiu em três batalhas muito distintas.
(Imagem: Steve Estvanik / Shutterstock)

Batalha de Antietam

Em 17 de setembro de 1862, McClellan tinha mais de 70.000 soldados em posição em Antietam, uma vantagem de dois para um sobre Lee. Seu plano era aplicar pressão em ambos os flancos confederados, enfraquecer o centro e, em seguida, perfurar o centro e isolar Lee do rio Potomac, a alguns quilômetros de distância. Havia apenas um vau através do Potomac. Se algo sério tivesse acontecido ao exército de Lee em Sharpsburg, teria sido um desastre total. Isso era o que McClellan esperava fazer, mas ele não aplicou pressão simultânea contra a linha.

Batalha Segregada de Antietam

A Batalha de Antietam se dividiu em três batalhas muito distintas. Tudo começou na extremidade norte do campo com ataques muito pesados ​​da União que foram contidos por uma margem mínima do lado confederado. Em seguida, mudou para a parte central do campo, com ataques pesados ​​continuados. McClellan de fato irrompeu no centro, e os oficiais no comando de suas tropas imploraram por reforços para explorar a ruptura.

No entanto, embora McClellan quisesse fazê-lo, ele decidiu não comprometer suas reservas, pois considerou que seria uma jogada perigosa. Assim, a luta morreu na parte central do campo e mudou para a esquerda à tarde, no extremo sul do campo. Os federais literalmente empurraram os confederados para algumas dezenas de metros da estrada principal que levava aos vaus sobre o rio Potomac

No entanto, apenas quando os Federais estavam prestes a vencer, a última divisão de Harper’s Ferry, marchando uma marcha de 17 milhas, entrou no campo de batalha, imediatamente se posicionou e se chocou contra o flanco esquerdo da União e interrompeu os ataques finais. A batalha parou no fim da tarde do dia dezessete.

Foi uma série de quase desastres para Lee e seu exército. Lee tinha sido muito ativo, movendo-se para frente e para trás ao longo da linha de combates pesados ​​em um milharal na extremidade norte do campo, observando os combates no que era chamado de Sunken Road ou Bloody Lane no meio do campo, e observando ansiosamente à tarde, quando seu flanco direito parecia prestes a desmoronar. Vez após vez, ele havia instalado as tropas apenas no último momento para evitar o desastre. Boa sorte e gerenciamento eficaz permitiram que ele mantivesse seu exército intacto.

Esta é uma transcrição da série de vídeos A Guerra Civil Americana. Assista agora, no Wondrium.

Dia mais sangrento da história americana

Durante a Batalha de Antietam, milhares de soldados perderam a vida em apenas um dia. (Imagem: Alexander Gardner / domínio público)

Quanto a McClellan, um quarto de seu exército não deu um tiro durante a Batalha de Antietam, enquanto Lee reunia todos os homens que tinha. McClellan não usou boa parte de seu exército e, no final, Lee conseguiu se segurar.

No entanto, foi o dia mais sangrento da história americana. 10.500 confederados, um terço do exército de Lee, foram abatidos em Antietam em um dia, assim como 12.500 federais, um total de mais de 23.000.

Houve mais de 8.000 vítimas em um milharal de 23 acres. Um regimento confederado, o First Texas, sofreu mais de 80% de baixas em cerca de dez minutos. Em uma pequena estrada rural no centro do campo de batalha, a estrada afundada, mais tarde chamada de Bloody Lane, os corpos dos confederados estavam tão compactados que um oficial da União disse que ele caminhou por mais de 100 metros sem nunca tocar o solo daquela estrada, apenas indo de corpo em corpo.

Uma pequena pista afundada no centro do campo de batalha, mais tarde chamada de Bloody Lane, estava cheia de corpos de soldados confederados.
(Imagem: Capitão James Hope (d.1892) / domínio público)

Um soldado da Pensilvânia disse: "Nenhuma língua pode dizer, nenhuma mente concebe, nenhuma caneta retrata as cenas horríveis que testemunhei." Os fotógrafos chegaram ao campo de batalha a tempo de tirar fotos dos cadáveres dos confederados mortos. Os mortos da União foram enterrados. Essas fotos causaram sensação no Norte, pois ninguém tinha visto como um campo de batalha realmente era antes. Eles viram xilogravuras heróicas e assim por diante. Aqui estava o verdadeiro entulho humano de um campo de batalha.

Retirada da campanha militar

Lee permaneceu em campo durante a maior parte do dia 18 de setembro, mas McClellan não o pressionou mais. Foi uma jogada muito arriscada da parte de Lee, mas ele escapou porque McClellan optou por não renovar os ataques. Lee retirou-se naquela noite em direção aos vaus sobre o Potomac. McClellan o deixou ir e esse foi o fim do lado militar da campanha.

Impacto misto da campanha militar

As consequências e o impacto de tudo isso foram imensos. As consequências militares foram mistas. A batalha em si foi um impasse tático. Nenhum dos lados expulsou o outro do campo. Foi muito sangrento, mas não houve uma decisão realmente decisiva no campo de batalha. Não foi interpretado como uma grande derrota na Confederação na época, mas visto como uma batalha empatada.

Lee não recuou até um dia inteiro depois, assumindo uma posição ao longo do rio Potomac, e a fronteira militar permaneceu onde estava após a Batalha de Second Manassas. McClellan optou por não perseguir Lee, o que frustrou Lincoln. Ele visitou McClellan e o exército, mas não conseguiu fazer com que McClellan se movesse. Por fim, no início de novembro, um dia após as eleições no Norte, Lincoln removeu McClellan.

Portanto, embora militarmente fosse uma imagem obscura, o fato de Lee ter recuado e perdido o ímpeto que havia gerado com os Sete Dias e o Segundo Manassas significava que foi visto como uma vitória da União Europeia.

Consequências na frente diplomática

Na frente diplomática, a Grã-Bretanha avançou para a intervenção na guerra. Na verdade, no dia da batalha, os principais líderes britânicos disseram que se Lee obtivesse outra vitória, eles mediariam o fim da guerra. Quando descobriram que Lee havia recuado, desistiram dessa ideia para ver o que os confederados fariam na próxima campanha. Foi mais difícil para eles intervir por causa de outra coisa que aconteceu logo após o Antietam, que foi a emissão da Proclamação de Emancipação preliminar por Lincoln.

Proclamação de Emancipação

Houve vitória o suficiente para Lincoln emitir sua Proclamação de Emancipação preliminar. Isso era muito mais importante do que apenas o lado diplomático do que havia acontecido. Uma vez que a proclamação foi emitida, tornou-se difícil para a França e a Grã-Bretanha ficarem do lado da Confederação porque eles haviam acabado com a escravidão, e seria difícil para eles apoiarem uma república abertamente escravista em sua disputa contra uma nação que era parcialmente registrado contra a instituição da escravidão.

O que significava a proclamação preliminar?

A proclamação preliminar significava que os objetivos da guerra do Norte haviam mudado. A guerra pela União havia se tornado uma guerra pela união e pela liberdade porque, onde quer que as forças da União marchassem agora, elas estariam levando consigo a possibilidade de liberdade. As apostas eram muito maiores na guerra. Todo o tecido social do Sul estava agora sobre a mesa. Se a Confederação perdesse a guerra, eles perderiam a escravidão, virando todo o seu sistema social de cabeça para baixo.Para o Sul branco, não havia mais status quo antebellum após a Proclamação de Emancipação. Mudou toda a natureza da guerra.

Perguntas comuns sobre a batalha de Antietam

Embora houvesse grandes causalidades em ambos os lados, Robert Lee perdeu o ímpeto e recuou. Foi visto sob essa luz como uma vitória do sindicato.

Visto que Lee recuou e perdeu o ímpeto que havia gerado com os Sete Dias e o Segundo Manassas, a Batalha de Antietam foi vista como uma vitória da União. Esta vitória encorajou Lincoln a publicar sua Proclamação de Emancipação preliminar.

A batalha de Antietam é considerada o evento mais sangrento da história americana. 10.500 confederados e 12.500 federais morreram em um dia.


Começa a Batalha de Antietam - HISTÓRIA

Os confederados tentaram levar a batalha do Norte para o território da União. No que se tornou o dia mais sangrento da história dos Estados Unidos, a União derrotou os Confederados na Batalha de Antietam

Após sua vitória em Manassas, Lee teve que decidir o que fazer a seguir. Ele não poderia manter sua posição atual, já que não havia como obter suprimentos suficientes para seu exército ali. Sua escolha era avançar ou recuar. Uma retirada era um anátema para Lee. Portanto, sua questão passou a ser decidir para onde avançaria. Lee sentiu que as defesas de Washington eram muito fortes, então ele esperava seguir para o norte em direção à Pensilvânia. Sua expectativa era que pudesse forçar o exército da União, que ele acreditava estar fraco e desmoralizado, a uma luta final. Ele pensou que isso garantiria a independência do sul.

Lee cometeu um erro fundamental. Embora o exército da União tivesse sido ferido em Manassas, estava intacto e McClellan estava de volta. Embora ele possa não ter sido o general mais agressivo da história, McClellan era amado pelas tropas. Em 5 de setembro, Lee moveu seu exército para Maryland e ocupou a cidade de Frederick. De lá, Lee enviou Jackson com 10.000 soldados para Harpers Ferry (em sua retaguarda), para capturar a guarnição lá. Simultaneamente, ele moveu a maior parte do exército para o oeste, para Boonsboro. As várias partes do exército deveriam então se recompor. O plano era arriscado. Pode ter funcionado, mas as ordens eram explícitas e uma cópia dessas ordens caiu nas mãos do Sindicato. McClellan agora conhecia a disposição e os planos exatos do exército confederado.

O exército de McClellan agora se dirigia para o oeste em direção a Boonsboro. Entre as forças da União e os confederados estão as montanhas do sul. Uma batalha desenvolvida em Turner Gap e Crampton Gap, duas passagens pelas montanhas. Os confederados não conseguiram segurar a linha e, finalmente, os passes estavam nas mãos do sindicato. Lee considerou retirar-se para a Virgínia. No entanto, a rápida vitória de Jackson sobre a guarnição da União em Harpers Ferry o convenceu a tomar uma atitude na cidade de Sharpsburg. Tinha uma grande vantagem, suas linhas poderiam ser ancoradas no rio Potomac. Era também sua grande fraqueza, se a batalha fosse mal, ele não teria como recuar.

Em 15 de setembro, Lee plantou seu exército atrás de Antietam Creek. Naquela noite, McClellan e seu exército chegaram do outro lado do Creek. Por um dia, os exércitos se encararam, enquanto McClellan fazia seus planos. Finalmente, o dia 17 de setembro amanheceu. Seria o dia mais sangrento da história americana. Quando a batalha começou, a União superou os confederados, três para um. O dia começou com um ataque de flanco pela corporação de Hooker. Eles começaram a cruzar um campo de milho, quando sofreram fogo fulminante. As forças da União recuaram brevemente e lançaram tiros de canhão que destruíram completamente o campo de milho. Em seguida, eles avançaram pelo campo e chegaram à Igreja de Dunker, em face do forte fogo confederado. Assim que chegaram à igreja, os confederados contra-atacaram. Eles conseguiram levar as forças da União de volta ao campo de milho. Nesse ponto, um novo ataque foi lançado pelo General Mansfield corp (ele logo foi morto) que mais uma vez cruzou o campo, apenas para ser repelido no último momento.

A batalha no lado norte da cidade agora tinha terminado, mas uma segunda batalha começou logo, quando o corpo do General Sumner atacou o centro confederado. A batalha rapidamente se concentrou ao longo da estrada afundada. Inicialmente, a estrada afundada era uma excelente posição defensiva. No entanto, uma vez que as tropas da União avançaram, a estrada se tornou uma vala comum para os soldados confederados, que ficaram presos na trincheira. As tropas da União quase romperam o centro das linhas confederadas, mas o avanço da União diminuiu.

Finalmente, a terceira batalha do dia começou. As tropas da União, sob o comando de Burnside, lutaram para atravessar a ponte inferior - a ponte que logo levou o nome de Burnside. As tropas da União avançaram em direção a Sharpsburg, mas no último momento, a divisão A.P. Hill chegou de Harpers Ferry e conseguiu interromper o ataque, com um contra-ataque oportuno. Isso encerrou a luta do dia. A batalha foi um empate. Foi uma vitória tática para os confederados, já que haviam resistido a uma força muito maior do que a sua.

Mais uma vez, a convicção de McClellan de que enfrentava uma força maior que a sua, o fez hesitar quando deveria ter atacado com suas forças não utilizadas. A guerra pode ter terminado naquele dia. No entanto, McClellan hesitou. Alguns dias depois, Lee se retirou. O general Lee retirou-se, pelos confederados, ainda mais do que as forças da União não puderam suportar por muito tempo o sofrimento daquele dia no terreno em torno de Sharpsburg. 23.582 americanos foram mortos naquele dia. O terreno ao redor de Sharpsburg estava coberto de cadáveres. Como um voluntário de NY escreveu:

“Antes que a luz do sol diminuísse, caminhei sobre o campo estreito. Por toda parte estavam os confederados, homens de tamanho reduzido, principalmente, do distrito litorâneo da Carolina do Norte, com faces pálidas de machadinha, vestidas com & quotbutternut & quot - uma cor que vai desde um profundo marrom café até o marrom esbranquiçado da poeira comum. Quando olhei para os pobres rostos contraídos, desgastados pela marcha e pela pouca comida, toda a inimizade morreu. Não houve secessão nessas formas rígidas, nem, nem naqueles olhos fixos fixamente no céu. Claramente, não era a guerra deles. & Quot


A Batalha de Antietam & # 8211 17 de setembro de 1862

A Batalha de Antietam é interessante por várias razões, a mais importante das quais para mim é que é o dia mais sangrento da história militar americana. Houve batalhas mais sangrentas nas guerras americanas, mas nenhum dia se compara ao sangue derramado nos campos de Maryland naquele dia de 1862. A vitória da União em Antietam, se você pode chamá-la de vitória, também deu a Abe Lincoln a oportunidade de promulgar o Proclamação de Emancipação. Um ato executivo totalmente inconstitucional, mas que ele fez mesmo assim por razões políticas internas e externas.

Antietam foi a batalha final da primeira invasão de Lee & # 8217 ao Norte e, embora não tenha sido uma batalha decisiva, mudou as coisas por causa do que veio depois. Na verdade, de um ponto de vista puramente tático e operacional, a batalha foi um empate. Ambos os lados essencialmente se espancaram até sangrar em alguns quilômetros quadrados de território de Maryland que nenhum dos dois considerou vital. A batalha só é considerada uma vitória da União porque Lee pegou seu exército e partiu em vez de retomar a luta por um segundo dia, deixando o Exército do Potomac com a posse do campo de batalha.

O comandante dos 75.000 homens, seis do Exército da União do Potomac, era o general George B. McClellan. Ele se opôs aos 39.000 homens do Exército Confederado do Norte da Virgínia comandados pelo general Robert E. Lee.

No outono de 1862, após a vitória dos confederados em Second Manassas, Lee decidiu invadir Maryland. Houve várias razões concorrentes para esta decisão. Uma era que se pensava que a melhor maneira de forçar a União a um acordo negociado era infligir uma derrota às forças do Norte em solo do Norte. Outra era a esperança de que, ao levar a guerra com êxito para o Norte, os estados do Sul pudessem obter reconhecimento estrangeiro e, potencialmente, ajuda. Também se acreditava que Maryland era o estado ainda na União cuja população era a mais simpática à causa sulista. Por fim, Lee acreditava que, ao invadir Maryland e ameaçar a captura de Washington D.C., ele poderia forçar o Exército do Potomac sob o comando de McClellan a aceitar a batalha em seus termos.

A invasão começou em 3 de setembro de 1862 e quase imediatamente (McClellan era um notório retardado) provocou uma reação das forças da União com guarnições em Washington D.C.

Movimentos na Batalha de Antietam, de 3 a 17 de setembro de 1962
Cortesia do mapa CivilWar.org

Houve várias escaramuças e pequenas batalhas antes da batalha culminante da campanha em Antietam. O mais significativo deles foi a captura de Stonewall Jackson da guarnição federal e do Arsenal em Harper’s Ferry em 15 de setembro. Esta foi a maior rendição das tropas federais durante a guerra e a perda de armas foi considerável. Os confederados capturaram cerca de 13.000 armas pequenas, 200 carroças e 73 peças de artilharia quando tomaram o Arsenal.

Nos dias que antecederam a batalha, McClellan estava lentamente reunindo todas as forças díspares do Exército do Potomac e começou a convergi-las para o oeste de Frederico, nas vizinhanças de Sharpsburg. Em contraste, o exército de Lee se dispersou de suas posições espalhadas em Maryland em 15 e 16 de setembro, mas a cautela habitual de McClellan e # 8217 deu a Lee o tempo para consolidar sua posição antes do ataque da União na manhã do dia 17.

Os primeiros confrontos entre os dois exércitos foram na noite de 16 de setembro, quando o Federal I Corps (Hooker) encontrou piquetes rebeldes.
Durante a noite, o Federal XII Corps (Mansfield) avançou em apoio ao I Corps.

Por volta das 06h00 do dia 17 de setembro, o Corpo de Hooker & # 8217s avançou e atacou a Esquerda Confederada na área de North and East Woods e o Cornfield que era controlado pelo Stonewall Jackson's Corps. O ataque foi quase bem-sucedido até que Hooker & # 8217s Corps foi atingido no flanco pela divisão de Hood, que afastou o ataque da União. Enquanto o I Corps se retirava, Mansfield foi informado de que ele era necessário para cobrir o I Corps quebrado ou a batalha estaria perdida antes de realmente começar.

Quando o XII Corpo de exército avançou para o ataque a Mansfield, seu comandante foi mortalmente ferido e a confusão reinou brevemente quando o comandante da 1ª Divisão estabeleceu seu comando do Corpo de exército
Às 08:00, o XII Corpo de exército finalmente entrou na luta e depois de um combate pesado tomou e manteve a área da Igreja Dunker sem o apoio de outras tropas federais.

Ataques matinais da batalha.
Cortesia do mapa USACMH

Por volta das 8h30, o II Corpo de exército (Sumner) entrou na batalha passando pela área onde o I e o XII Corpo de exército haviam sido tão severamente manipulados pelo Corpo de Jackson anteriormente. Enquanto o II Corpo de exército avançava para a formação do Corpo de Jackson, eles foram atingidos no flanco por tropas frescas que Lee havia enviado de sua direita e os últimos reservas confederados que conseguiram parar o ataque dentro e ao redor da Igreja Dunker e Milharal. O ataque fracassado do II Corpo de exército encerrou a primeira fase da batalha.

À tarde, Sumner queria atacar a esquerda confederada novamente porque acreditava que os rebeldes estavam mais danificados do que ele e com os reforços do VI Corpo de exército ele teve a chance de

Movimento da tarde & # 8217s durante a batalha.
Cortesia do mapa USACMH

esmagar a esquerda confederada. O assunto foi encaminhado a McClellan, que negou permissão para o ataque e provavelmente desperdiçou a melhor chance da União de derrotar de forma decisiva o Exército de Lee, que estava sem reservas. O IX Corps (Burnside) começa a entrar na batalha em torno da Ponte Burnside por volta das 1300. Em 1600 o IX Corps ataca em direção a Sharpsburg, mas o ataque vacila quando o Corpo é atacado no flanco pela Divisão de AP Hill e cai de volta para o ponte por volta de 1700. Este foi o último grande ataque federal do dia e encerrou a batalha, embora as escaramuças continuassem.

Em 18 de setembro, ambos os exércitos permaneceram em posição e Lee considerou renovar a batalha, mas levando suas próprias baixas e força federal em conta, ele começa a retirar seu exército para o sul. McLellan optou por não perseguir os confederados em retirada por acreditar que Lee estava recorrendo a reforços significativos.

Vítimas de batalha perto da Igreja Dunker.
Imagem: Biblioteca do Congresso

Com 3.782 mortos e um total de 22.000 baixas em 114.000 soldados engajados a Batalha de Antietam foi o dia mais sangrento da história da American Arms. A próxima batalha mais cara que posso pensar que aconteceu em um dia e é continuamente mencionada é a invasão do Dia D da Normandia. No Dia D, os EUA tinham cerca de 1.400 mortos e mais 3.500 feridos de aproximadamente 80.000 tropas de invasão. As baixas em Antietam foram de aproximadamente 19%, enquanto no Dia D foram 4,5% das tropas engajadas.

Um posfácio é que uma imagem foi capturada em Antietam que era uma raridade antes da Primeira Guerra Mundial. Ou seja, Alexander Gardener capturou uma imagem da batalha enquanto ela estava acontecendo. Se você olhar a imagem abaixo, do lado esquerdo, você pode ver a cavalaria da União alinhada aguardando ordens e, do lado direito, você pode ver a infantaria de ambos os exércitos lutando na linha de batalha envolta na fumaça da artilharia e seus rifles. Se você ampliar a imagem, poderá até ver alguns lugares onde os homens estão arrastando as vítimas para longe da linha. Por que isso não se tornou uma imagem icônica da Guerra Civil, não tenho ideia.

Foto do campo de batalha de Antietam tirada no dia da batalha por Alexander Gardner


# 8 Batalha de Antietam é considerada uma vitória para as forças da União

Os historiadores geralmente acreditam que McClellan teve um desempenho ruim na batalha, cometendo vários erros estratégicos e não conseguindo aproveitar a vantagem em meio a várias oportunidades, enquanto Robert E. Lee exibia grande liderança ao se defender contra um exército que superava em muito o seu. Mesmo assim a Batalha de Antietam é considerada uma vitória da União como Lee retirou-se do campo de batalha primeiro e McClellan foi capaz de impedir a invasão de Lee e # 8217 em Maryland.


A Batalha de Antietam, 1862

depois de quinze meses de combate brutal - estendendo-se do Território do Arizona até a costa leste, bem como através do Oceano Atlântico - os exércitos da União e dos Confederados se reuniram na zona rural do oeste de Maryland, em uma pequena cidade chamada Sharpsburg, para travar uma batalha em um Quarta-feira, que provou ser o dia mais sangrento da história americana. Ainda é.


A Batalha de Antietam, 17 de setembro de 1862

Após a vitória dos confederados em II Manassas em agosto de 1862, Robert E. Lee, no comando do Exército Confederado da Virgínia do Norte, tomou a decisão polêmica de mover seu exército para o território da União e levar a guerra ao solo inimigo. Uma esperança sulista persistente ao longo da guerra se concentrava em deixar os nortistas tão cansados ​​do derramamento de sangue que negociariam a paz e encerrariam a guerra. Esse foi um pensamento que o presidente Abraham Lincoln não podia e não iria aprovar.


General Robert E. Lee (1807-1870), comandante do Exército da Virgínia do Norte

O mais recente general escolhido a dedo pelo presidente, John Pope, havia falhado com ele em Manassas. Ele se voltou mais uma vez para George B. McClellan, um homem que Lincoln sabia que o odiava e era um fracasso comprovado, embora popular com o próprio exército. O general McClellan sabia que Lee estava em algum lugar no oeste de Maryland e seu trabalho era rastreá-lo, trazer os confederados para a batalha e acabar com aquele exército. A Providência deu a McClellan a oportunidade de fazer exatamente isso.


General da União John Pope (1822-1892)

Lee dividiu seu exército em três partes, enviando Stonewall Jackson e 13.000 homens para capturar o depósito de suprimentos da União em Harper’s Ferry, na Virgínia, defendido por uma força de cerca de 12.700. O General Longstreet e seu Corpo de exército continuaram ao norte até Hagerstown, Maryland, e o General Lee com o restante de suas forças acampadas em Sharpsburg ao longo de Antietam Creek. O Exército da União do Potomac marchou para Frederick, Maryland, a última localização conhecida do Exército do Sul. Enquanto acampavam nas proximidades, dois soldados ianques encontraram todo o layout estratégico do general Lee escrito em uma Ordem Geral e enrolado em três charutos, deixados cair descuidadamente por um general confederado. Eles apressaram a informação na cadeia de comando e McClellan de repente teve a oportunidade de esmagar o exército de Lee em detalhes e terminar a guerra.


General da União George B. McClellan (1826-1885)

Os observadores confederados em South Mountain, que separaram Sharpsburg do exército do norte, viram a hoste azul emergir de Frederick e começar sua marcha pela South Mountain para destruir o exército do sul. As tropas periféricas do sul foram enviadas para Sharpsburg, unidades foram colocadas nas aberturas da montanha para desacelerar o ataque devastador e Lee se preparou para a batalha de sua vida e da de sua nação. O exército do sul estava de costas para o rio Potomac, estava em menor número, 38.000 a 87.000 e estava com fome e cansado. McClellan, cuja reputação era de cautela e lentidão, não decepcionou, levando dois dias para se posicionar, dando tempo para que os invasores vestidos de cinza se concentrassem em Sharpsburg. O palco estava armado para a maior efusão de sangue da história dos Estados Unidos.


As tropas da União atacam as forças confederadas em Turner’s Gap durante a Batalha de South Mountain, três dias antes da Batalha de Antietam

A batalha começou no início da manhã de 17 de setembro, quando mais de 8.000 veteranos da infantaria da União avançaram pela auto-estrada de Hagerstown contra um número aproximadamente igual de confederados que os aguardavam ao longo do posto e cercas ferroviárias e campos abertos das fazendas que estavam no caminho. A maioria dos homens de ambos os lados eram veteranos e se provaram corajosos e mortais muitas vezes no ano anterior. A artilharia confederada na frente e no flanco direito do ataque da União abriu fogo, assim como a artilharia da União em massa em Antietam Creek. Os trovões e relâmpagos das grandes armas eram ensurdecedores e mortais.


Visão geral da Batalha de Antietam

A primeira fase da batalha imortalizou lugares chamados Dunker Church, East Woods, Miller’s Cornfield e West Woods. Depois que os dois exércitos se exauriram, deixando mais de 13.000 homens mortos e feridos no solo, incluindo dois comandantes do Union Corps, eles mudaram a luta para a “Estrada Submersa”, mais tarde conhecida como Via Sangrenta. Outros seis ou sete mil caíram aqui, incluindo vários generais. A linha confederada dobrou, mas não quebrou.


Igreja Dunker atrás de um campo de mortos da União e dos Confederados


Um monumento marca a estrada afundada, mais tarde conhecida como “Bloody Lane”

A fase final da batalha colocou cerca de 300+ infantaria da Geórgia defendendo a Ponte Rohrbach contra todo o 9º Corpo de cerca de 12.000 homens e cinquenta armas, comandado pelo General Ambrose P. Burnside, que levou três horas para atravessar a ponte e finalmente romper o Linha confederada. Eles foram atingidos no flanco pela chegada oportuna da Divisão Ligeira A.P. Hill, que virtualmente correu para o campo de batalha após receber a rendição das forças federais em Harper’s Ferry, a apenas 26 milhas de distância.Enquanto os feridos do sul eram carregados para os hospitais da Virgínia, Lee permaneceu na linha de batalha no dia seguinte, desafiando McClellan a atacar. Pensando que estava em menor número, embora tivesse um Corpo inteiro de novas tropas, mais do que todos os sobreviventes do exército CSA, ele permitiu que Lee voltasse para a segurança durante a noite. O custo de um dia de batalha chocou ambas as nações: cerca de 23.000 vítimas combinadas com quase 4.000 mortos no campo. Fotógrafos do norte correram para o campo de batalha e tiraram dezenas de fotos, trazendo o terrível horror da guerra para a população civil pela primeira vez. A chocante verdade da batalha surpreendeu a nação.


Union General Ambrose Burnside (1824-1881)


Regimentos de infantaria cruzam a ponte Rohrbach, mais tarde conhecida como Ponte de Burnside

O presidente Lincoln declarou Antietam uma vitória da União e emitiu a Proclamação de Emancipação, acrescentando um novo objetivo à guerra - a emancipação dos escravos atrás das linhas confederadas. Sua ação teve repercussões diplomáticas na Inglaterra, impedindo-os de reconhecer para sempre a Confederação. Ele também demitiu McClellan por não perseguir os confederados em retirada. Ele o substituiu por Ambrose Burnside, que lideraria o Exército da União para ser massacrado em Fredericksburg, Virgínia, três meses depois. Como um microgerente, as escolhas malfadadas do presidente continuariam até que ele trouxesse George Meade. Lee logo se recuperou de suas perdas, venceu mais duas grandes batalhas antes de tentar outra invasão do norte, pela segunda vez visitando outra pequena cidade, Gettysburg, Pensilvânia.


Union General George Meade (1815-1872)


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