Cemitério de Guerra Coriano Ridge

Cemitério de Guerra Coriano Ridge


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O Cemitério de Guerra Coriano Ridge, na Itália, é um cemitério da Comunidade da Segunda Guerra Mundial localizado no que era um local estratégico vital em 1944.

Depois que a Itália alcançou um armistício com os Aliados em 1943, as forças aliadas começaram a se envolver em batalhas ferozes com o objetivo de remover as forças alemãs - particularmente a Linha Gótica - da Itália, especialmente nas áreas ao redor de Rimini.

Era vital para os Aliados tomarem Coriano Ridge para permitir que libertassem Rimini das forças alemãs. Ainda assim, prejudicada por fortes chuvas e resistência alemã, a batalha por Coriano Ridge, embora tenha sido bem-sucedida, resultou em vítimas significativas.

Hoje, o cemitério de guerra Coriano Ridge contém os túmulos bem cuidados de 1.939 soldados da Commonwealth das divisões britânica e canadense que lutaram lá, notadamente o Oitavo Exército, a 1ª Divisão Blindada Britânica e a 5ª Divisão Blindada Canadense.


Relembrando os caídos na Itália

Corrin Fraser e seus filhos Aiden, Liam e Avery são mostrados no cemitério de guerra Coriano Ridge em Coriano, Itália.

Já se passaram quase 70 anos desde Pvt. Metro Seman morreu em combate na Segunda Guerra Mundial.

Olá, viajante do tempo!
Este artigo foi publicado 1/11/2013 (2.783 dias atrás), portanto, as informações nele podem não ser mais atuais.

Já se passaram quase 70 anos desde Pvt. Metro Seman morreu em combate na Segunda Guerra Mundial.

Mas no próximo Dia da Memória, o serviço de Seman & mdash e outros canadenses & mdash será formalmente marcado no Cemitério de Guerra Coriano Ridge em Coriano, Itália, localizado a leste de San Marino, na costa leste do país.

A sobrinha de Seman e rsquos, residente de East Kildonan, Donna Cudmore, postou fotos de seu tio no site do Memorial da Guerra Virtual Canadense. Inesperadamente, em setembro, ela foi contatada por Corrin Fraser, que cresceu em Pinawa, mas mora a cerca de duas horas de carro do cemitério.

Depois de encontrar a postagem de Cudmore e rsquos no site, Fraser se ofereceu para tirar uma foto do túmulo para ajudar a manter a memória do sacrifício de Seman e rsquos.

“Foi muito emocionante”, lembrou Cudmore. “Este é provavelmente o sentimento geral que muitas pessoas têm, que têm entes queridos que estão enterrados em algum outro lugar da guerra.

“O círculo se fecha agora que ela realmente foi capaz de fazer algo. Por alguma razão, parece que agora estou completo, que meu trabalho pode ser concluído com as mãos dela. & Quot

Cudmore, que está envolvido na North East Winnipeg Historical Society como seu presidente de publicidade, também cuida do Cemitério Brookside, que tem um Campo de Honra com mais de 12.000 veteranos, militares e mulheres militares, e suas famílias enterradas. No entanto, ela não conseguiu comparecer para visitar o túmulo de seu tio na Itália.

Cudmore disse que tem 18 cartas antigas de Seman para seu pai, e sempre sentiu uma conexão com ele. Embora seu pai não falasse com frequência sobre Seman, ela conseguiu descobrir sobre ele por meio de sua mãe, que cresceu na mesma região.

"Ele era o forte e o protetor, e eu sinto que também é minha posição dentro da minha família", disse Cudmore. & quotÉ & rsquos engraçado, para alguém que você nunca conheceu, é simplesmente bizarro (ter esse tipo de conexão). & quot

Cudmore se sente em dívida com seu tio pela liberdade que ela e outros canadenses desfrutam.
Fraser organizou uma cerimônia que acontecerá no cemitério no dia 10 de novembro, já que o dia 11 não é feriado na Itália. A base das Forças canadenses na Itália deverá enviar representantes ao serviço, enquanto o prefeito de Coriano e os Carabinieri (policiais militares) italianos enviarão três oficiais em gala em nome do povo italiano.

“Para mim, este Dia da Memória será extremamente importante, porque eu sei que alguém vai estar lá” oficiais e esta pessoa anjo em particular fazendo coisas para todos esses soldados ali, eu acho que é simplesmente inacreditável ”, disse Cudmore.

Fraser mudou-se originalmente para a Itália a trabalho há uma década e casou-se com um italiano, com quem teve três filhos e se estabeleceu em Carpi.

Depois de descobrir que um membro da família serviu na área durante a Segunda Guerra Mundial, Fraser tirou fotos dos túmulos e colocou-as online (veja a barra lateral).

Fraser logo recebeu outros pedidos de fotos de todo o Canadá, Escócia e Nova Zelândia. Ela decidiu procurar outras famílias e se conectou com 29 no total, incluindo Cudmore. Fraser terá seu carro cheio de itens para deixar perto dos túmulos para ajudar a lembrar os caídos.

& quot (As famílias) enviaram fotos para eu colocar no túmulo. Alguns enviaram cartas pessoais ”, disse Fraser. “Eu vou ao cemitério de qualquer maneira, então não é grande coisa para mim levá-los.

& quotNo começo, eu não percebi o quanto isso significava para as pessoas. & quot

Outros itens que Fraser colocará incluem bandeiras provinciais e até mesmo lembranças do Montreal Canadiens para ajudar a lembrar um soldado que era fã dos Habs.

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Fraser também levará bandeiras canadenses ao site, o que foi estimulado por uma postagem que ela fez contando a história de Roney & rsquos online. Ela agora tem bandeiras suficientes para todos os soldados canadenses em oito cemitérios.

“Originalmente, foi postado apenas para minha família e amigos (no Facebook) e, em dois meses, eu tinha 2.000 sinalizadores”, disse Fraser. & quotNós podemos & rsquem usar mais a mesa da cozinha. & quot

O MP Joy Smith (Kildonan-St. Paul) enviou 436 bandeiras canadenses para o projeto, enquanto a Princesa Patricia & rsquos Canadian Light Infantry enviou 49 bandeiras regimentais. O PPCLI está comemorando seu 100º aniversário, e Fraser vai tirar fotos das bandeiras para seu anuário regimental. Da mesma forma, crianças em idade escolar de todo o país fizeram suas próprias bandeiras & mdash com a impressão da mão de um aluno e rsquos em vez de uma folha de bordo & mdash para colocar nos túmulos. Sete escolas Manitoban participaram, enquanto escolas de British Columbia, Alberta, Quebec e New Brunswick também participaram.

Fraser planeja manter o projeto em andamento nos próximos anos em outros cemitérios da região, e Cudmore se ofereceu para ajudar Fraser a se conectar com outras famílias no Canadá.

Para obter mais informações, visite a página da organização & rsquos no Facebook em https://www.facebook.com/flagsfromhome

COINCIDÊNCIAS LED PARA CONEXÕES

Corrin Fraser disse que se tornar uma conexão de muitas famílias que perderam entes queridos na Itália foi uma série de estranhas coincidências.
Quando Fraser estava em casa para uma reunião de família, ela conheceu seu avô e primo rsquos, Morley Roney de Wawanesa, que serviu na área em que ela vive durante a Segunda Guerra Mundial. Ao procurar o Cemitério de Guerra Canadense de Moro River no Dia da Memória de 2011, ela se perdeu e topou com o local de Coriano Ridge. Ela tirou fotos do local e as mandou para casa. A família de Roney e rsquos fez algumas pesquisas e descobriu que seu amigo, James E. Griffiths, estava enterrado no local. Família Griffiths & rsquo em Londres, Ont. tinha uma certidão de óbito para ele, mas não sabia onde estava enterrado até encontrar fotos de Fraser e rsquos do túmulo online.
Fraser recebeu pedidos de outras famílias em todo o mundo e, posteriormente, começou a procurar outras famílias de soldados enterrados na região.

The Winnipeg Free Press convida você a compartilhar sua opinião sobre esta história em uma carta ao editor. Uma seleção de cartas ao editor é publicada diariamente.

Para enviar uma carta:
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& bull email [email protected], ou
& bull mail Cartas ao Editor, 1355 Mountain Avenue, Winnipeg, Manitoba, R2X 3B6.

As cartas devem incluir o nome completo do escritor, endereço e um número de telefone durante o dia. As cartas são editadas por questões de comprimento e clareza.


Conteúdo

O Cemitério de Guerra de Kohima está localizado no centro da cidade de Kohima, capital do estado indiano de Nagaland, no local onde uma batalha decisiva foi vencida pelas Forças Aliadas durante a Segunda Guerra Mundial, obrigando o exército japonês a recuar. [1] Este local fica no cume abaixo e acima da quadra de tênis. [5] O cemitério fica no lado norte da estrada Imphal-Dimapur (State Highway 39) e a 200 quilômetros (120 milhas) da fronteira Indo-Burma. Kohima é bem conectada por serviços aéreos de Calcutá, Delhi e Guwahati. Em terra, a jornada de Guwahati é longa e árdua. [1]

Em março de 1944, o 15º Exército japonês atacou as tropas britânicas estacionadas em Kohima e Imphal, no nordeste da Índia, com a intenção de impedir um ataque à Birmânia. Na primeira semana de abril, os japoneses atacaram em Kohima e Imphal via Mizoram a partir da fronteira da Indo-Birmânia, para destruir as bases de abastecimento dos britânicos. Eles sitiaram as forças aliadas estacionadas em Kohima e também em Imphal. [1] [6]

Ao chegar a Kohima em abril de 1944, o 15º Exército japonês ocupou uma localização estratégica em Garrison Hill e continuamente atacou um pequeno contingente das forças da Commonwealth, que se manteve firme até que os reforços fossem trazidos. Na batalha no campo de tênis (agora marcado por (linhas de concreto branco) do bangalô do Vice-Comissário (que foi destruído durante a guerra), que também envolveu combates corpo a corpo entre as forças opostas, as forças da Commonwealth prevaleceram sobre as forças japonesas e as forçaram a recuar na derrota. Houve pesadas baixas em ambos os lados. [1] Esta batalha foi o ponto de viragem para as forças aliadas. [7]

Em 2013, o Museu do Exército Nacional Britânico votou a Batalha de Imphal e Kohima como "A Maior Batalha da Grã-Bretanha". [8] [9]

O cemitério está situado em um ambiente tranquilo, com pastagens bem cuidadas, nas quais as rosas florescem na estação. O cemitério está localizado no local exato onde a batalha foi travada e oferece uma vista panorâmica da cidade de Kohima. [10] É marcado em suas duas extremidades por altas estruturas de concreto gravadas com a cruz. [11]> Entre as duas estruturas, ao longo do terreno inclinado, uma série de terraços de 3-5 metros (9,8-16,4 pés) de altura foram criados e contêm marcadores de pedra incrustados com placas de bronze com o nome de cada soldado da Comunidade que morreu no campo de batalha de Kohima. Esses marcadores são claramente visíveis por uma lavagem branca. [10]

Existem duas cruzes memoriais, uma na extremidade superior e outra na extremidade inferior do cemitério. [ citação necessária ] O memorial da extremidade superior está localizado na extremidade mais alta do cemitério. Ele comemora os nomes dos soldados indianos e sikhs (917 soldados hindus e sikhs que foram cremados de acordo com seus ritos religiosos) que faziam parte do exército indiano britânico e morreram no campo de batalha. [3] O epitáfio inscrito neste memorial diz:

Aqui, ao redor da quadra de tênis do vice-comissário, encontram-se homens que lutaram na batalha de Kohima, na qual eles e seus camaradas finalmente detiveram a invasão da Índia pelas forças do Japão em abril de 1944.

O memorial inferior é dedicado à 2ª Divisão. É uma pedra maciça de 15 pés (4,6 m) de altura (semelhante à pedra usada pelas tribos Naga para marcar os túmulos de seus mortos) fixada sobre uma plataforma de pedra revestida. Esta pedra foi originalmente localizada em um esporão em Maram, ao sul de Kohima, que foi então deslocada com a ajuda do povo Naga para ser erguida no cemitério de guerra da 2ª Divisão Britânica. [4] [11] Enquanto a parte superior do memorial é marcada com uma cruz, na parte inferior encontra-se uma placa de bronze que carrega um epitáfio. O epitáfio, intitulado Kohima Epitaph, diz: [ citação necessária ]

Quando você for para casa, conte a eles sobre nós e diga para o seu amanhã que demos o nosso hoje

O versículo acima, que se tornou mundialmente famoso, é atribuído a John Maxwell Edmonds (1875–1958) e acredita-se que tenha sido inspirado pelo epitáfio escrito por Simonides para homenagear os espartanos que morreram na Batalha das Termópilas em 480 aC. [11] [12]

Outra característica notável no local é uma cerejeira perto da quadra de tênis onde a batalha foi travada, onde uma pequena placa de latão diz: [10] [13]

Para o seu amanhã, nós demos o nosso hoje

A árvore original, da qual um galho foi usado para criar a árvore atual onde a placa foi fixada, havia sido usada para tiro ao alvo pelas forças japonesas. Foi destruído durante a batalha. Conseqüentemente, a Batalha de Kohima também é conhecida como a "Batalha sob a cerejeira". [13] [10]

Perto de Garrison Hill, memoriais para o 2º Batalhão, o Regimento de Dorsetshire e vários outros regimentos foram estabelecidos. [1]

Na lista de mortos marcados por pedras no cemitério, há 64 nomes de soldados do Queen's Own Cameron Highlanders. O memorial, entretanto, lista 96 nomes, dos quais foram localizados os túmulos de 32 personals. [5]

No 60º aniversário do fim da Segunda Guerra Mundial em 2005, um serviço memorial foi realizado no Cemitério de Guerra de Kohima com a presença de 41 membros da Legião Real Britânica. O Brigadeiro John Farmer, representando a Legião Real Britânica, e o Brigadeiro RL Sharma do 2º Rifles de Assam, depositaram coroas de flores no memorial. O reverendo Dr. Neiliezhü Üsou, capelão oficial, conduziu o serviço memorial. Uma peregrina notável ao memorial foi Hildra Martin Smith, de 84 anos, que veio em uma cadeira de rodas por ter participado da batalha de Kohima como tenente do Exército Britânico. A visita foi iniciada pela Royal British Legion do Reino Unido, que regularmente patrocina essas peregrinações em túmulos de guerra. [14]

Dez anos depois, outro serviço memorial foi realizado no cemitério, com a presença de oficiais graduados do Exército Britânico, para comemorar o 70º aniversário da Batalha de Kohima. [15]


Aperto de mão em Coriano

É o início da tarde e há um momento de profundo silêncio no cemitério de guerra Coriano Ridge, no norte da Itália. Aqui - entre os salgueiros-chorões e as fileiras de lápides brancas - o tempo parece ter parado por completo quando vários veteranos de guerra canadenses baixam a cabeça em frente ao túmulo de um homem que nunca conheceram.

Este exato momento é sobre a lembrança e como ela transforma as pessoas de todas as idades. É também sobre o envolvimento do Canadá na Campanha Italiana da Segunda Guerra Mundial e como aquela experiência sangrenta entre julho de 1943 e o início da primavera de 1945 produziu um tipo excepcional de compaixão entre os camaradas.

Os veteranos - todos os 53 deles, incluindo Smokey Smith, de Vancouver, que recebeu Victoria Cross - estão se aproximando do fim de uma incrível jornada de 13 dias liderada por Bob Wood, secretário parlamentar do ministro de Assuntos dos Veteranos. Coriano Ridge, que contém 1.940 túmulos - 427 deles canadenses - é o último de mais de uma dúzia de cemitérios de guerra da Commonwealth que eles visitarão na excursão. E assim, neste dia - minutos após a cerimônia oficial de colocação da coroa - os veteranos se reuniram para orar por um soldado e atender a um pequeno, mas importante pedido de uma mulher no Canadá que só conhecia seu avô por histórias contadas a ela por a avó dela.

Darlene Halsey, de Morinville, Alta., Perto de Edmonton, havia lido sobre o plano do governo para marcar o 55º aniversário da campanha italiana. Ela sabia que o Veterans Affairs Canada estaria liderando o grupo de veterinários, e assim, em 5 de outubro - quatro dias depois que a delegação deixou Ottawa - Halsey enviou um e-mail para funcionários do VAC na Itália. Sua mensagem foi lida em voz alta em Coriano e trouxe lágrimas aos olhos de várias pessoas, inclusive de alguns representantes da juventude.

Aqui está o que ela escreveu: & # 8220Para aqueles de vocês que estão participando da lembrança da história, viajando de volta a um lugar que guarda mais lembranças desagradáveis ​​do que agradáveis, desejo-lhes as maiores felicidades e meus pensamentos estão com vocês. Com a recente adoção de minha filha, comecei minha árvore genealógica e um membro de minha árvore em que estou mais interessado é meu avô & # 8230. & # 8221

Halsey explicou que havia feito uma promessa à avó de que um dia os dois visitariam o túmulo na Itália. & # 8220Minha avó faleceu e agora, mais do que nunca, quero fazer essa viagem. Até que eu seja capaz de fazê-lo, eu me pergunto se alguém deseja ficar dois minutos em silêncio em seu túmulo, eu ficaria muito grato. & # 8221

O silêncio lacrimoso do avô de Halsey, o soldado William R. Berry dos Hastings e do regimento Prince Edward, foi medido em minutos, mas foi uma das cenas mais poderosas a se desenrolar durante a turnê. A pungência da pequena cerimônia ao lado do túmulo foi encontrada em sua simplicidade, mas também no conhecimento de que ninguém ali sabia nada sobre o homem por quem estavam orando. Tudo o que sabiam é que ele foi morto em 20 de setembro de 1944, um dia antes de os Aliados marcharem sobre Rimini.

Para os veteranos, esse pouco de conhecimento era suficiente. Foi o suficiente para saber que o soldado na sepultura 3, fileira A, lote 13 era um companheiro. A parte difícil foi perceber que o homem morreu aos 37 anos e que deixou entes queridos para trás. Por que ele morreu e outros viveram é uma questão difícil de responder. A inscrição em sua lápide diz:

Quando sua vida era mais brilhante

Quando seus anos foram melhores

Para uma casa de descanso eterno

Sam Doggart, de 74 anos, de Sutton, Ont., E Bob Wigmore, de 77 anos, de Belleville, Ont., Conduziram o grupo durante os dois minutos de silêncio. Ambos abaixaram a cabeça e sem hesitação fizeram algo totalmente inesperado. Doggart deslizou seu braço esquerdo atrás do direito de Wigmore e os dois velhos veteranos deram as mãos enquanto as lágrimas brotavam de seus olhos. Foi um momento triste, mas lindo, que deixou uma impressão duradoura do amor que existe entre os sobreviventes da guerra e entre os sobreviventes e os mortos.

Esses homens e mulheres que vivenciaram a guerra cuidaram uns dos outros naquela época e ainda cuidam um do outro. Vê-se na forma como se falam, se olham - se aceitam. É a maneira como eles olham para uma lápide e veem além da superfície gravada o rosto de um amigo. E é na maneira como se ajoelham e com as mãos trêmulas colocam papoulas ou pequenas cruzes entre as flores. & # 8220 Debaixo deste solo. Sob este solo sagrado, jaziam membros dos regimentos canadenses & # 8221, disse Doggart, citando uma oração durante a guerra. & # 8220Eles marcharam conosco em nossa luta para libertar a Europa da tirania. Eles eram os jovens de nossa geração. Eles estavam ativos. Eles eram barulhentos em seu entusiasmo turbulento. Hoje eles ainda estão. Hoje eles estão em silêncio. Então, pelo nosso silêncio, vamos lembrá-los. Ao voltar para casa a partir daqui, conte a eles sobre nós. Diga a eles que demos nosso hoje para que eles pudessem ter seu amanhã & # 8230. & # 8221

Wigmore seguiu a liderança de Doggart, recitando a oração de batalha do Hasty Ps. O autor da oração, major Alex Campbell, foi morto perto do rio Moro - ao sul de Ortona - no dia de Natal de 1943. Doggart, que cresceu em um orfanato, disse que é bom saber que Halsey está interessada no serviço de guerra de seu avô. & # 8220Fico com a boa sensação de saber que um dia ela compartilhará informações sobre ele com sua filha adotiva. & # 8221

Os sentimentos ou a compaixão inequívoca que existe entre os veteranos de guerra foram descritos alguns dias antes no Cemitério de Guerra de Ancona, onde 161 canadenses estão enterrados entre mais de mil soldados e aviadores aliados. & # 8220A interdependência de uma unidade em ação é imensa & # 8221 disse Denis Meade de Vancouver, um ex-sargento do Seaforth Highlanders do Canadá. & # 8220Você não pensa em lealdade ao seu país. Você não pensa sobre a bandeira e os estandartes e as bandas marciais e todo esse tipo de coisa. Você sente um vínculo muito, muito forte e um dever muito forte de não decepcionar seu próprio grupo imediato, seja ele uma seção, um pelotão ou qualquer outra coisa. Seus camaradas são sua primeira prioridade. Eles são sua primeira lealdade porque você sabe que eles dependem de você e você depende deles. A interdependência, eu acho, foi a principal motivação para a maioria dos chamados atos de heroísmo e para apenas fazer o trabalho. & # 8221

O trabalho - como se viu - começou com enormes preparativos no Reino Unido, mas realmente começou logo após o amanhecer de 10 de julho de 1943. Os canadenses desembarcaram na Sicília com uma armada de invasão aliada de quase 3.000 navios e embarcações de desembarque. A invasão foi um espetáculo para ser visto por um jovem piloto do Spitfire chamado Irving Kennedy de Cumberland, Ontário. & # 8220Estávamos escoltando um esquadrão de bombardeiros Liberator no final da tarde de 9 de julho & # 8221 lembrou o homem de 77 anos que ganhou suas asas em 1941. & # 8220Os bombardeiros estavam atacando o aeródromo de Gela no sul da Sicília e nós o cruzamos de estibordo a bombordo acima deles. Procurávamos caças inimigos, mas não vimos nenhum. No final das contas, os alemães haviam deixado Gela um ou dois dias antes. Ao voltarmos para nossa base em Malta, pudemos ver a armada navegando em direção à Sicília. Tínhamos assentos na primeira fila. O surpreendente é que nenhum avião alemão se levantou e viu. Na manhã seguinte, é claro, tudo estava em brasa. & # 8221

Kennedy é creditado por destruir 14 aeronaves inimigas e compartilhar a destruição de mais três. Ao final da guerra, seu talento no ar lhe rendeu a Distinta Cruz Voadora. Ele continuou a praticar a medicina por 37 anos, e durante esse tempo ajudou a criar duas filhas e também escreveu um livro intitulado Black Crosses off my Wingtip.

Wigmore era sargento da Companhia B do Hasty Ps. Ele se lembra de ter recebido uma tigela de sopa pouco antes de embarcar em uma embarcação de desembarque da infantaria. Ele tinha 21 anos e o plano previa que as empresas Baker, Charlie e Dog atacassem e capturassem duas seções estreitas da praia, enquanto a Able Company aguardava no mar na reserva. & # 8220 Deixamos o navio-mãe - HMS Glengyle - quando ela estava a cerca de 10 milhas da costa. Estava úmido e áspero antes do lançamento & # 8230. A embarcação de desembarque comportava mais de 30 homens e havia três fileiras de nós. Uma fileira de cada lado e outra no meio. Eu era o homem da frente na linha central e seria o primeiro a sair assim que a rampa caísse. & # 8221

As pequenas embarcações foram sacudidas pelas ondas e muitos homens adoeceram. Perto da costa, a embarcação de desembarque de Wigmore encalhou em um banco de areia. Os homens cambalearam e caíram na água até os ombros. & # 8220Eu carreguei minha arma Tommy e um torpedo Bangalore sobre minha cabeça. Nós vadeamos até a praia e havia alguns que não sabiam nadar uma braçada. Quando chegamos à praia, nos espalhamos e caímos no chão. Corri para a frente e coloquei o torpedo sob o arame farpado e acendi o pavio & # 8230. A explosão abriu uma lacuna no fio e todos nós nos levantamos e corremos. & # 8221

Ted Griffiths, 77, de Ottawa era major do Three Rivers Regt. Ele se lembra da noite de 4 a 5 de julho, quando submarinos inimigos afundaram três navios que transportavam cerca de 500 veículos, equipamento de sinalização do quartel-general, vários canhões de artilharia e metade dos canhões antitanque de 17 libras da divisão. Ele também se lembra da forte tempestade na tarde do dia 9 que durou várias horas. & # 8220Nossos tanques foram impermeabilizados até uma profundidade de seis pés. Ao se aproximar da praia, as portas de proa nos LSTs, Landing Ship Tanks, se abriram e a rampa caiu. Mergulhamos quase dois metros na água. Felizmente, nosso motorista continuou andando e saímos sem afogar o veículo. & # 8221

Griffiths disse que o maior problema na ilha - além do inimigo - era o calor opressor. Ele disse que era como um forno dentro dos tanques. Lá fora, a poeira era tão densa que os homens achavam que podiam mastigá-la. Perto de Leonforte, sua tropa de tanques recebeu a tarefa de subir no terreno elevado com vista para a cidade, que do ponto de vista do inimigo era um lugar óbvio para os canadenses. E então o inimigo se concentrou neste local. & # 8220Ele era densamente arborizado e subimos por entre as árvores e chegamos ao topo. Meu líder de tropa saiu e me chamou e estávamos olhando para a cidade através de binóculos e de repente ouvimos alguns tiros de morteiro & # 8230. Nós pulamos de volta para o tanque. Eu entrei e ele estava bem atrás de mim, mas a bomba caiu no convés de trás. & # 8221

O líder da tropa sofreu vários ferimentos na parte superior do torso. Ele caiu em cima de Griffiths e logo morreu.

Robbie Hancock, 77, de Wolfville, N.S., era um soldado dos Royal Canadian Dragoons. & # 8220Dois ou três dias depois de pousarmos, um grande canhão de terra inimigo explodiu e sete de meus amigos morreram queimados. Outras 27 pessoas, incluindo eu, foram para o hospital. Sofri queimaduras terríveis no rosto, nas mãos e no pescoço. Tudo o que estávamos fazendo era verificar se havia alguém dentro, mas devia ter uma armadilha. & # 8221

No 1º Cdn. Monumento da Divisão de Infantaria em Marza, Sicília, o secretário parlamentar do ministro dos Assuntos dos Veteranos prestou homenagem aos homens que lutaram na primeira grande campanha terrestre da qual os canadenses participaram desde o início da guerra. & # 8220Foi uma grande vitória e custou muito caro. Mais de 93.000 canadenses serviram na Campanha Italiana e mais de um quarto deles foram vítimas. & # 8221

Ele disse que o inimigo passou a reconhecer as manchas vermelhas distintas usadas pelos homens do 1º Div. & # 8220Red Devils eles os chamavam. E, claro, os Red Devils lutaram com distinção na luta de 38 dias pela Sicília. & # 8221

O povo da Sicília também se lembra. Houve ampla evidência disso em Marza e nas cerimônias em Catânia e Agira. O prefeito de Ispica, Rosario Gugliotta, disse que & # 8220A liberdade é nosso valor mais precioso. Para nós, esse valor tem um significado particular porque neste século conhecemos a perda da liberdade, o engano da ditadura e a aspereza do fascismo & # 8230. & # 8221

Em 6 de agosto de 1943, os canadenses haviam chegado ao fim de seus deveres de batalha na ilha quente e empoeirada do Mediterrâneo. Os soldados pousaram com sucesso perto de Pachino, encontraram resistência leve dos defensores costeiros italianos e então avançaram 240 quilômetros em terreno inóspito. Eles se moveram por estradas cheias de minas e sufocadas com poeira e quanto mais para o interior eles iam, eles encontravam um inimigo que lutava duramente para atrasar as colinas que se erguiam sobre os vales desérticos. As baixas canadenses na Sicília totalizaram 562 mortos, 664 feridos e 84 prisioneiros de guerra.

Em 3 de setembro de 1943, o 8º Exército Britânico, que incluía o 1º Cdn. Div, 5ª Div. Britânica e o 1º Cdn. A Divisão de Tanques do Exército atravessou o Estreito de Messina para o continente. Os canadenses tomaram Reggio Calabria facilmente porque os alemães haviam se retirado, mas a leve resistência ali não foi, de forma alguma, um precursor do que estava por vir. A luta foi violenta na chuteira da Itália, já que os canadenses lutaram em quatro disputas principais. Houve a travessia do Rio Moro e a libertação de Ortona na costa do Adriático, houve o Vale do Liri e as batalhas pelas linhas Gustav e Hitler a Linha Gótica e a Linha Rimini e o campo de batalha entre o Rio Montone e o Rio Senio.

Cinquenta e cinco anos depois, os imaculados cemitérios de guerra da Commonwealth são uma lembrança da perda humana. Veteranos na peregrinação VAC participaram de cerimônias no cemitério de guerra Beach Head em Anzio, cemitério de guerra de Roma, cemitério de guerra de Cassino e o espetacular cemitério de guerra polonês em Monte Cassino.

Joe Jamieson, 83, de Guysborough, N.S., serviu na Primeira Força de Serviço Especial - a Brigada do Diabo. Em Anzio, ele passou alguns momentos dolorosos na frente de um nome familiar gravado em pedra branca. & # 8220Estávamos em patrulha uma noite e ele se deparou com uma mina de viagem & # 8221 explicou Jamieson. & # 8220Era um fio amarrado entre duas árvores. Ele foi atingido no quadril e nós o remendamos. Tudo o que ele me disse foi ‘Joe, não deixe que cortem minha perna!’ Ele estava bem no hospital em Anzio, e então disseram que ele teria que arrancar a perna. Bem, ele morreu antes de chegar à mesa de operação. & # 8221

Os delegados do VAC viajaram para Ortona para cerimônias no Cemitério Civil de Ortona, no Cemitério de Guerra Canadense de Moro River e na Casa Berardi, onde o Major Paul Triquet do Royal 22nd Regt. ganhou sua Victoria Cross. O cemitério de Moro River tem 1.615 túmulos, incluindo 1.375 canadenses. & # 8220Lápides envelhecidas são testemunhas silenciosas de sua coragem & # 8221 disse Wood. & # 8220Mas revelam pouco do som e da fúria da luta em dezembro de 1943. & # 8221

O secretário parlamentar disse que a travessia do Moro e a tomada de Ortona estão entre as maiores conquistas militares do Canadá. O inimigo tentou desesperadamente conter os canadenses e por algum tempo eles tiveram sucesso. & # 8220Foi uma época assustadora & # 8221 explicou Wigmore. & # 8220Eu estava assustado e assustado. Eu tinha confiança em meus homens, mas não acho que estava tão confiante & # 8230. Houve momentos em que você foi em frente e fez as coisas automaticamente. Houve outros momentos em que você parava e pensava sobre isso & # 8230. & # 8221

Esta foi a primeira viagem de Wigmore em 55 anos. Todas as noites, desde a guerra, ele teve pesadelos. Ironicamente, seus pesadelos terminaram em sua primeira noite de volta à Itália. Ele diz que se sentiu deprimido quando entrou no cemitério. Era como se algo estivesse se fechando sobre ele. & # 8220Quando entrei mais e vi como o lugar era bonito, senti que meus companheiros conseguiram uma boa casa aqui. & # 8221

Ele disse que a cerimônia foi maravilhosa e ele apreciou especialmente o envolvimento dos alunos da Academia Canadense e de uma escola primária local. Wigmore e os outros veterinários também estavam orgulhosos do pessoal das Forças Canadenses que compareceram do Kosovo e da Bósnia. & # 8220Isso foi um grande incentivo para nós. Olhei para eles e disse a mim mesmo: Ei, é assim que éramos. Éramos exatamente como aqueles caras. E você sabe, eles estão enfrentando as mesmas coisas terríveis em Kosovo. & # 8221

Capitão George Boyuk, 31, do 1º Batalhão, Cdn da Princesa Patricia. Light Inf., Colocou uma coroa de flores em nome das Forças Canadenses. Depois, ele chamou isso de uma experiência muito humilhante. & # 8220Estes veteranos que estão conosco conhecem as pessoas cujos nomes estão nas lápides que acabei de ver. Nunca esperei ter essa oportunidade. Ainda não está totalmente afundado. & # 8221

Wood disse que a batalha por Ortona personificava o pior pesadelo de cada soldado, e cabia à infantaria canadense desalojar o inimigo casa por casa com uma técnica conhecida como buraco do rato. Maurice White de Edmonton estava lá em 1943. Quando era um jovem cabo de lança, ele era membro da A Company of the Loyal Edmonton Regt. & # 8220Nós entramos em Ortona em 20 de dezembro. Lutamos de casa em casa e de cômodo em cômodo. Tínhamos que abrir buracos de uma sala para outra e, em seguida, jogar uma granada para garantir que não havia alemães dentro & # 8230. Essa foi a única maneira de fazermos algum progresso. & # 8221

Demorou oito dias de lutas amargas para limpar a cidade, mas White disse que esses oito dias pareceram oito meses.

O destaque para a delegação da VAC e para os cidadãos de Ortona no outono passado foi a inauguração na Piazza Plebiscito do monumento Preço da Paz, do artista de Ottawa, Robert Surette. & # 8220Não é apenas para os homens que lutaram em Ortona, & # 8221 disse o artista imediatamente após a inauguração. & # 8220É para todos os homens que lutaram por nosso país. & # 8221

From Ortona, the VAC pilgrimage moved north up the Adriatic coast and held ceremonies at several war cemeteries, including Gradara, Cesena, Montecchio and the Canadian War Cemetery at Villanova before holding its last one at Coriano. The four youth reps and six reps from various cadet organizations found themselves fighting back tears as they learned about the price of freedom. “I can’t describe the feeling of standing on soil where so much blood was shed,” said Cathy Kaizer of Bickerton West, N.S.

Dominion President Chuck Murphy said he was impressed by the trip and by the people it brought together. “We must never forget what these people did for us back then. Their courage is an example for all Canadians.”


Bargoed and Gilfach war memorial

Bargoed and Gilfach war memorial

This memorial was unveiled in 1923 to honour the local people who died in the First World War. It was moved here from its original site in 2002.

The names of the war dead were not inscribed on the memorial until 2005. The lists on the memorial present the names of people who died in the First and Second World Wars in combined alphabetical order. We have included details of some men who had connections with Bargoed but are not named on the memorial.

Choose a category below to read details of most of those named on the memorial. We have separated them by conflict, where that is known. Some of the people in the First World War list who have not yet been identified in the war records may have died in the Second World War.

There is detailed information about many of the individuals on the website of Gelligaer Historial Society.

With thanks to Gelligaer Historical Society and to Byron Jones and Tudor James

Gelligaer Historical Society website: more about Bargoed and Gilfach war memorial and war dead

Primeira Guerra Mundial (and people not yet identified in records)


Coriano

Harmony and lightheartedness are the sensations this countryside offers, with its back to the coast of Rimini, Riccione, Misano Adriatico and Cattolica, it is crossed by the Marano stream.

The aromas of this fertile and rich land characterise some valuable products, first and foremost vinho e óleo to which two lively autumn fairs are dedicated. A land inhabited and exploited for millennia, which has seen the domination of Rome as early as the third century BC, of the Church of Ravenna in 120 and of the Malatesta family who rebuilt the Castle in 1440.

Slightly more than a hundred years later the Sassatelli from Imola arrived, whose coat of arms is still visible on the sixteenth-century entrance door of the fortification, as well as on the outer walls, polygonal towers and the double system of doors. o Antiquarium, a permanent exhibition of artefacts found in the area, is on display in a house inside the Castle.

Contemporary history has also left eloquent traces here, first and foremost the English War Cemetery which houses the remains of over 1,500 war dead of the Eighth Army. Managed directly by Commonwealth authorities, it is one of the largest foreign cemeteries in Italy and is considered a garden cemetery, due to the variety of flowers and plants that adorn it. Its presence is the dramatic result of a clash between allied forces and German troops in 1944 for the breakthrough of the Linha Gótica which marked the end of Segunda Guerra Mundial.

Coriano is excellently equipped for a stay in the sign of outdoor activities, including cycling, mountain biking, walking and horseback riding, especially in the Marano Park, which offers a luxuriant green island, equipped for many outdoor activities, aimed at exercising or resting. There is also a lake, popular for sportfishing, and several equestrian centres.

In the historical walk around the Marano in the territory of Coriano, the remains of seven medieval castles are visible: the most important one is the castle of Coriano, which has been extensively restored the others are Cerasolo, Passano, Mulazzano, Besanigo, Monte Tauro and Vecciano.


Slaughter on Cemetery Ridge

Not until 2:30 p.m. on July 3, 1863, did the ear-splitting bombardment finally slacken on the rolling farmland of southern Pennsylvania. Nothing like it had ever been experienced before in America, or would be again. “The very ground shook and trembled,” wrote a witness, “and the smoke of the guns rolled out of the valley as tho there were thousands of acres of timber on fire.” For close to 90 minutes, 163 Confederate cannon had blanketed the Union battleline in a bedlam thick with smoke and deadly iron fragments. The Union guns replied at a more measured pace, saving ammunition for what was to come, but still added their measure to the unendurable din.

Then, as the thunder died away, it appeared that a god of battles was stage-managing the scene: a breeze sprang up to part the thick curtains of smoke and reveal ordered lines of Confederate troops in their thousands striding out of the woods across the open fields toward Cemetery Ridge. Up on the ridgeline the ranked Union soldiers took in the sight and involuntarily cried out, “Here they come! Here comes the infantry!”

“None on that crest now need be told that the enemy is advancing,” wrote Union Lt. Frank Haskell. “Every eye could see his legions, an overwhelming resistless tide of an ocean of armed men sweeping upon us!” What history records as Pickett’s Charge would climax the great three-day struggle ominously north of Washington and make or break Robert E. Lee’s attempt to gain a decisive victory on northern soil. On the first day Lee had won the initial round of fighting on the second day his attacks on both Union flanks only narrowly failed now, after an unprecedented bombardment intended to pulverize the defenses, he thrust 13,000 infantrymen against the Union center.

But the management and direction of the bombardment had been faulty—even the ammunition was deficient—leaving the defenders’ lines largely intact. Union Gen. George G. Meade, only days in command of the Army of the Potomac, had prepared well to meet the charge, especially with his own massed artillery. Meade and his artillery chief, Henry J. Hunt, ordered their guns to cease fire to lull the Confederates into thinking that the way was clear for their infantry. And then Hunt’s guns—more than 100 of them—did open, slaughtering the stunned infantry: “They were at once enveloped in a dense cloud of smoke and dust. Arms, heads, blankets, guns and knapsacks were thrown and tossed into the clear air. . . . A moan went up from the field, distinctly to be heard amid the storm of battle.”

Soon both the attackers’ flanks had been savagely beaten in by the Union batteries, wrecking Pickett’s Charge beyond recall even before the Union infantry finished the fight. The 20th Massachusetts, for example, took careful aim at the Confederate regiment advancing upon it “& then bowled them over like nine pins, picking out the colors first,” wrote Maj. Henry Livermore Abbott. “In two minutes there were only groups of two or three men running round wildly, like chickens with their heads off. We were cheering like mad.” In a final desperate lunge a few hundred attackers breached the Union center, only to be crushed by a counterattack. Abruptly it was over. Those attackers who had survived the terrible cannon and rifle fire drifted back toward the sheltering woods. What General Lee termed “the grand charge” was a grand failure, dashing his—and his new country’s—hopes for victory in Pennsylvania.

That same July 3, indeed that same midafternoon, almost a thousand miles south by southwest of Gettysburg, Union Gen. Ulysses S. Grant met with Confederate Gen. John C. Pemberton to arrange for the surrender of the latter’s besieged army in Vicksburg, Mississippi. The next day—four score and seven after the signing of the Declaration—bore witness to the two great Union victories. Pemberton officially surrendered Vicksburg, and Robert E. Lee started his beaten Army of Northern Virginia back to whence it had so recently set off with such high hopes. The Civil War would rage on for two more bloody years, but July 3, 1863, marked out at last the path to eventual Union triumph.

Stephen W. Sears, three-time winner of the Fletcher Pratt Award for Gettysburg (Mariner Books 2004), Chancellorsville (Houghton Mifflin 1996), and Landscape Turned Red: The Battle of Antietam (Houghton Mifflin 1983), is a former editor of American Heritage Magazine.


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História

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Conteúdo

After the nearly concurrent breakthroughs at Cassino and Anzio in spring 1944, the 11 nations representing the Allies in Italy finally had a chance to trap the Germans in a pincer movement and to realize some of the British Prime Minister Winston Churchill's strategic goals for the long, costly campaign against the Axis "underbelly". This would have required the U.S. Fifth Army under Lieutenant General Mark W. Clark to commit most of his Anzio forces to the drive east from Cisterna, and to execute the envelopment envisioned in the original planning for the Anzio landing (i.e., flank the German 10th Army, and sever its northbound line of retreat from Cassino). Instead, fearing that the British Eighth Army, under Lieutenant-General Sir Oliver Leese, might beat him to the Italian capital of Rome, Clark diverted a large part of his Anzio force in that direction in an attempt to ensure that he and the Fifth Army would have the honour of liberating the city.

As a result, most of Generalfeldmarschall Albert Kesselring's forces slipped the noose and fell back north fighting delaying actions, notably in late June on the Trasimene Line (running from just south of Ancona on the east coast, past the southern shores of Lake Trasimeno near Perugia and on to the west coast south of Grosseto) and in July on the Arno Line (running from the west coast along the line of the Arno River and into the Apennine Mountains north of Arezzo). This gave time to consolidate the Gothic Line, a 10 miles (16 km) deep belt of fortifications extending from south of La Spezia (on the west coast) to the Foglia Valley, through the natural defensive wall of the Apennines (which ran unbroken nearly from coast to coast, 50 miles (80 km) deep and with high crests and peaks rising to 7,000 feet (2,100 m)), to the Adriatic Sea between Pesaro and Ravenna, on the east coast. The emplacements included numerous concrete-reinforced gun pits and trenches and 2,376 machine-gun nests with interlocking fire, 479 anti-tank, mortar and assault gun positions, 120,000 metres (130,000 yd) of barbed wire and many miles of anti-tank ditches. [4] This last redoubt proved the Germans' determination to continue fighting.

Nevertheless, it was fortunate for the Allies that at this stage of the war the Italian partisan forces had become highly effective in disrupting the German preparations in the high mountains. By September 1944, German generals were no longer able to move freely in the area behind their main lines because of partisan activity. Generalleutnant Frido von Senger und Etterlin—commanding XIV Panzer Corps (XIV Panzerkorps)—later wrote that he had taken to travelling in a little Volkswagen "(displaying) no general's insignia of rank—no peaked cap, no gold or red flags. ". One of his colleagues who ignored this caution—Wilhelm Crisolli (commanding the 20th Luftwaffe Field Division)—was caught and killed by partisans as he returned from a conference at corps headquarters. [5]

Construction of the defences was also hampered by the deliberately poor quality concrete provided by local Italian mills whilst captured partisans forced into the construction gangs supplemented the natural lethargy of forced labour with clever sabotage. Nevertheless, prior to the Allies' attack, Kesselring had declared himself satisfied with the work done, especially on the Adriatic side where he ". contemplated an assault on the left wing. with a certain confidence". [6]

Allied strategy Edit

The Italian Front was seen by the Allies to be of secondary importance to the offensives through France, and this was underlined by the withdrawal during the summer of 1944 of seven divisions from the U.S. Fifth Army to take part in the landings in southern France, Operation Dragoon. By 5 August, the strength of the Fifth Army had fallen from 249,000 to 153,000, [7] and they had only 18 divisions to confront the combined German 10th and 14th Armies′ strength of 14 divisions plus four to seven reserve divisions.

Nevertheless, Winston Churchill and the British Chiefs of Staff were keen to break through the German defences to open up the route to the northeast through the "Ljubljana Gap" into Austria and Hungary. Whilst this would threaten Germany from the rear, Churchill was more concerned to forestall the Russians advancing into central Europe. The U.S. Chiefs of Staff had strongly opposed this strategy as diluting the Allied focus in France. However, following the Allied successes in France during the summer, the U.S. Chiefs relented, and there was complete agreement amongst the Combined Chiefs of Staff at the Second Quebec Conference on 12 September. [8]

Allied plan of attack Edit

The original plan of General Sir Harold Alexander, the Commander-in-Chief (C-in-C) of the Allied Armies in Italy (AAI)—as formulated by his Chief of Staff, Lieutenant-General Sir John Harding—was to storm the Gothic Line in the centre, where most of his forces were already concentrated. It was the shortest route to his objective, the plains of Lombardy, and could be mounted quickly. He mounted a deception operation to convince the Germans that the main blow would come on the Adriatic front.

On 4 August, Alexander met Lieutenant-General Leese, the British Eighth Army commander, to find that Leese did not favour the plan. [9] He argued that the Allies had lost their specialist French mountain troops to Operation Dragoon and that the Eighth Army's strength lay in tactics combining infantry, armour and guns which could not be employed in the high mountains of the central Apennines.

It has also been suggested that Leese disliked working in league with Clark after the Fifth Army's controversial move on Rome at the end of May and early June and wished for the Eighth Army to win the battle on its own. [10] He suggested a surprise attack along the Adriatic coast. Although Harding did not share Leese's view and Eighth Army planning staff had already rejected the idea of an Adriatic offensive (because it would be difficult to bring the necessary concentration of forces to bear), General Alexander was not prepared to force Leese to adopt a plan which was against his inclination and judgement [11] and Harding was persuaded to change his mind.

Operation Olive—as the new offensive was christened—called for Leese's Eighth Army to attack up the Adriatic coast toward Pesaro and Rimini and draw in the German reserves from the centre of the country. Clark's Fifth Army would then attack in the weakened central Apennines north of Florence toward Bologna with British XIII Corps on the right wing of the attack fanning toward the coast to create a pincer with the Eighth Army advance. This meant that as a preparatory move, the bulk of the Eighth Army had to be transferred from the centre of Italy to the Adriatic coast, taking two valuable weeks, while a new intelligence deception plan (Operation Ulster) [12] was commenced to convince Kesselring that the main attack would be in the centre.

Eighth Army dispositions for Operation Olive Edit

On the coast, Leese had Polish II Corps with 5th Kresowa Division in the front line and the 3rd Carpathian Division in reserve. To the left of the Poles was Canadian I Corps which had the Canadian 1st Infantry Division (with the British 21st Tank Brigade under command) in the front line and the Canadian 5th Armoured Division in reserve.

For the opening phase the corps artillery was strengthened with the addition of the British 4th Infantry Division's artillery. West of the Canadians was British V Corps with the British 46th Infantry Division manning the right of the corps front line and 4th Indian Infantry Division its left. In reserve were the British 56th Infantry and 1st Armoured Divisions and the British 7th Armoured and 25th Tank Brigades.

Further to the rear was the British 4th Division, waiting to be called forward to join the corps. The left flank of the Eighth Army front was guarded by British X Corps employing the 10th Indian Infantry Division and two armoured car regiments, 12th and 27th Lancers. Prior to the attack the I Canadian Corps' front was covered by patrolling Polish cavalry units and V Corps by patrolling elements of the Italian Liberation Corps. In army reserve, also waiting to be called forward, was the 2nd New Zealand Division. [13]

German 10th Army dispositions Edit

Facing the Eighth Army was the German 10th Army's LXXVI Panzer Corps (LXXVI Panzerkorps) Initially, this had only three divisions: 1st Parachute Division facing the Poles, 71st Infantry Division (71. Infantriedivision) inland on the parachute division's right and 278th Division (278. Infantriedivision) on the Corps right flank in the hills which was in the process of relieving 5th Mountain Division. The 10th Army had a further five divisions in 51st Mountain Corps covering 80 mi (130 km) of front line on the right of LXVI Panzer Corps and a further two divisions—162nd Infantry Division (162. (Turkoman) Infantriedivision) and 98th Infantry Division (98. Infantriedivision) (replaced by 29th Panzer Grenadier Division (29. Panzergrenadierdivision) from 25 August)—covering the Adriatic coast behind LXVI Corps. In addition, Kesselring had in his Army Group Reserve the 90th Panzer Grenadier Division (90. Panzergrenadierdivision) and 26th Panzer Division (26. Panzerdivision). [14]

Eighth Army attack Edit

The British Eighth Army crossed the Metauro river and launched its attack against the Gothic Line outposts on 25 August. As Polish II Corps, on the coast and I Canadian Corps, on the coastal plain on the Poles' left, advanced towards Pesaro the coastal plain narrowed and it was planned that the Polish Corps, weakened by losses and lack of replacements, would go into Army reserve and the front on the coastal plain would become the responsibility of the Canadian Corps alone. The Germans were taken by surprise, to the extent that both von Vietinghoff, and the parachute division's commander—Generalmajor Richard Heidrich—were away on leave. [15]

They were in the process of pulling back their forward units to the Green I fortifications of the Gothic Line proper and Kesselring was uncertain whether this was the start of a major offensive or just Eighth Army advancing to occupy vacated ground whilst the main Allied attack would come on the U.S. Fifth Army front towards Bologna. On 27 August, he was still expressing the view that the attack was a diversion and so would not commit reserves to the front. [15] It was not until 28 August—when he saw a captured copy of Leese's order of the day to his army prior to the attack—that Kesselring realised that a major offensive was in progress, [16] and three divisions of reinforcements were ordered from Bologna to the Adriatic front, still needing at least two days to get into position.

By 30 August, the Canadian and British Corps had reached the Green I main defensive positions running along the ridges on the far side of the Foglia river. Taking advantage of the Germans' lack of manpower, the Canadians punched through and by 3 September had advanced a further 15 mi (24 km) to the Green II line of defences running from the coast near Riccione. The Allies were close to breaking through to Rimini and the Romagna plain. However, LXXVI Panzer Corps on the German 10th Army's left wing had withdrawn in good order behind the line of the Conca river. [17] Fierce resistance from the Corps′ 1st Parachute Division—commanded by Heidrich (supported by intense artillery fire from the Coriano ridge in the hills on the Canadians' left)—brought their advance to a halt.

Meanwhile, British V Corps was finding progress in the more difficult hill terrain with its poor roads tough going. On 3–4 September, while the Canadians once again attacked along the coastal plain, V Corps made an armoured thrust to dislodge the Coriano Ridge defences and reach the Marano river. This was to open the gate to the plain beyond which could be rapidly exploited by the tanks of British 1st Armoured Division, poised for this purpose. However, after two days of gruesome fighting with heavy losses on both sides, the Allies were obliged to call off their assault and reassess their strategy. Leese decided to outflank the Coriano ridge positions by driving westwards toward Croce and Gemmano to reach the Marano valley which curved behind the Coriano positions to the coast some 2 mi (3.2 km) north of Riccione.

Battles for Gemmano and Croce Edit

The Battle of Gemmano has been nicknamed by some historians as the "Cassino of the Adriatic". After 11 assaults between 4 and 13 September (first by British 56th Division and then British 46th Division), it was the turn of Indian 4th Division who after a heavy bombardment made the 12th attack at 03:00 on 15 September and finally carried and secured the German defensive positions. [18] In the meantime, to the north, on the other side of the Conca valley a similarly bloody engagement was being ground out at Croce. The German 98th Division held their positions with great tenacity, and it took five days of constant fighting, often door to door and hand to hand before the British 56th Division captured Croce.

Coriano taken and the advance to Rimini and San Marino Edit

With progress slow at Gemmano, Leese decided to renew the attack on Coriano. After a paralyzing bombardment from 700 artillery pieces [19] and bombers, the Canadian 5th Armoured Division and the British 1st Armoured Division launched their attack on the night of 12 September. The Coriano positions were finally taken on 14 September.

Once again, the way was open to Rimini. Kesselring's forces had taken heavy losses, and three divisions of reinforcements ordered to the Adriatic front would not be available for at least a day. Now, the weather intervened: torrential rain turned the rivers into torrents and halted air support operations. Once again movement ground to a crawl, and the German defenders had the opportunity to reorganise and reinforce their positions on the Marano river, and the salient to the Lombardy plain closed. Once more, the Eighth Army was confronted by an organised line of defence, the Rimini Line.

Meanwhile, with Croce and beyond it Montescudo secured, the left wing of the Eighth Army advanced to the Marano river and the frontier of San Marino. The Germans had occupied neutral San Marino over a week previously to take advantage of the heights on which the city-state stood. By 19 September, the city was isolated and fell to the Allies with relatively little cost. [20] 3 miles (4.8 km) beyond San Marino lay the Marecchia valley running across the Eighth Army line of advance and running to the sea at Rimini.

During the night of 19/20 September, Brigadier Richard W. Goodbody, commanding the 2nd Armoured Brigade, ordered (with many doubts) the 2nd Dragoon Guards (Queen's Bays) to attack Pt 153 at 10.50. The German antitank gunners, using the renowned 88mm guns, had a field day. All but three Sherman tanks of the two squadrons that took part in the attack were destroyed. The Bays lost 24 tanks and, more important, 64 highly skilled tank crewmen. Fortunately for the 9th Queen's Royal Lancers, who had been ordered to pass through the Bays, their attack was postponed after strong representations had been made to higher HQ. [21]

On the right the I Canadian Corps on 20 September broke the German positions on the Ausa river and into the Lombardy Plain and 3rd Greek Mountain Brigade entered Rimini on the morning of 21 September as the Germans withdrew from their positions on the Rimini Line behind the Ausa to new positions on the Marecchia. [22] However, Kesselring's defence had won him time until the onset of the autumn rains. Progress for the Eighth Army became very slow with mud slides caused by the torrential rain making it difficult to keep roads and tracks open, creating a logistical nightmare. Although they were out of the hills, the plains were waterlogged and the Eighth Army found themselves confronted, as they had the previous autumn, by a succession of swollen rivers running across their line of advance. [23] Once again, the conditions prevented Eighth Army's armour from exploiting the breakthrough, and the infantry of British V Corps and I Canadian Corps (joined by the 2nd New Zealand Division) had to grind their way forward while von Vietinghoff withdrew his forces behind the next river beyond the Marecchia, the Uso, a few miles beyond Rimini. The positions on the Uso were forced on 26 September, and Eighth Army reached the next river, the Fiumicino, on 29 September. Four days of heavy rain forced a halt, and by this time V Corps was fought out and required major reorganization.

Since the start of Operation Olive, Eighth Army had suffered 14,000 casualties. [nb 1] As a result, British battalions had to be reduced from four to three rifle companies due to a severe shortage of manpower. Facing the Eighth Army LXXVI Panzer Corps had suffered 16,000 casualties. [25] As the Eighth Army paused at the end of September to reorganise Leese was reassigned to command the Allied land forces in South-East Asia and Lieutenant-General Richard L. McCreery was moved from commanding British X Corps to take over the army command. [26]

U.S. Fifth Army formation Edit

Clark's U.S. Fifth Army comprised three corps: U.S. IV Corps, under Major General Willis D. Crittenberger, on the left formed by the U.S. 1st Armored Division, the 6th South African Armoured Division and two regimental combat teams ("RCT"), one of the U.S. 92nd Infantry Division the other the Brazilian 6th RCT (the first land forces contingent of the Brazilian Expeditionary Force) in the centre was U.S. II Corps, under Major General Geoffrey Keyes, (with the U.S. 34th, 85th, 88th and 91st Infantry Divisions supported by three tank battalions under command) and on the right British XIII Corps, under Lieutenant-General Sidney Kirkman, (composed of the British 1st Infantry and 6th Armoured Divisions, the 8th Indian Infantry Division and the 1st Canadian Armoured Brigade). Like the Eighth Army, the Fifth Army was considered to be strong in armour and short on infantry considering the terrain they were attacking. [27]

German formation in the central Apennines Edit

In the front line facing Clark's forces were five divisions of Joachim Lemelsen's German 14th Army (20th Luftwaffe Field Division, 16th SS Panzer Grenadier Division (16. Panzergrenadierdivision), 65th and 362nd Infantry Divisions and the 4th Parachute Division) and two divisions on the western end of von Vietinghoff's German 10th Army (356th and 715th Infantry Divisions). By the end of the first week in September, the Luftwaffe Field Division and the 356th Infantry Division had been moved to the Adriatic front along with (from army reserve) the 29th Panzer Grenadier Division and the armoured reserve of 26th Panzer Divisão. The 14th Army was not of the same quality as the 10th Army: it had been badly mauled in the retreat from Anzio and some of its replacements had been hastily and inadequately trained. [28]

Allied plan Edit

Clark's plan was for II Corps to strike along the road from Florence to Firenzuola and Imola through the Il Giogo pass to outflank the formidable defences of the Futa pass (on the main Florence–Bologna road) while on their right British XIII Corps would advance through the Gothic Line to cut Route 9 (and therefore Kesselring's lateral communications) at Faenza. The transfer of 356th Infantry Division to the Adriatic weakened the defences around the Il Giogo pass which was already potentially an area of weakness, being on the boundary between 10th and 14th Armies. [29]

Battle Edit

During the last week in August, U.S. II Corps and British XIII Corps started to move into the mountains to take up positions for the main assault on the main Gothic Line defences. Some fierce resistance was met from outposts but at the end of the first week in September, once reorganisation had taken place following the withdrawal of three divisions to reinforce the pressured Adriatic front, the Germans withdrew to the main Gothic Line defences. After an artillery bombardment, the Fifth Army's main assault began at dusk on 12 September. Keyes tried to flank the II Giogo Pass by attacking both the peaks of Monticello and Monte Altuzzo using the 91st Infantry Division in a bold attempt to bounce the Germans off the positions, but this failed. [30]

Progress at the II Giogo Pass was slow, but on II Corps' right British XIII Corps were making better progress. Clark grasped this opportunity to divert part of II Corps reserve (the 337th Infantry Regiment, part of the 85th Infantry Division) to exploit XIII Corps success. Attacking on 17 September, supported by both American and British artillery, the infantry fought their way onto Monte Pratone, some 2–3 mi (3.2–4.8 km) east of the Il Giogo pass and a key position on the Gothic Line. [31] Meanwhile, U.S. II Corps renewed their assault on Monte Altuzzo, dominating the east side of the Il Giogo Pass. The Altuzzo positions fell on the morning of 17 September, after five days of fighting. The capture of Altuzzo and Pratone as well as Monte Verruca between them caused the formidable Futa Pass defences to be outflanked, and Lemelsen was forced to pull back, leaving the pass to be taken after only light fighting on 22 September.

On the left, IV Corps had fought their way to the main Gothic Line: notably the U.S. 370th Regimental Combat Team, which pushed the Axis troops on its sector to the north beyond the Highway 12 towards Gallicano and the Brazilian 6th RCT, which took Massarosa, Camaiore and other small towns on its own way north. By the end of the month, the Brazilian unit had conquered Monte Prano and controlled the Serchio valley region without suffering any major casualties. In October, it also took Fornaci with its munitions factory, and Barga while the 370th received reinforcements from other units (365th and 371st), to ensure the Fifth Army left wing sector at the Ligurian Sea. [32] [33]

On Fifth Army's far right wing, on the right of the British XIII Corps front, 8th Indian Infantry Division fighting across trackless ground had captured the heights of Femina Morta and British 6th Armoured Division had taken the San Godenzo Pass on Route 67 to Forlì, both on 18 September.

At this stage, with the slow progress on the Adriatic front, Clark decided that Bologna would be too far west along Route 9 to trap the German 10th Army. He decided therefore to make the main II Corps thrust further east towards Imola whilst XIII Corps would continue to push on the right toward Faenza. Although they were through the Gothic Line, Fifth Army—just like the Eighth Army before them—found the terrain beyond and its defenders even more difficult. Between 21 September and 3 October, U.S. 88th Division had fought its way to a standstill on the route to Imola suffering 2,105 men killed and wounded — roughly the same as the whole of the rest of II Corps during the actual breaching of the Gothic Line. [34]

The fighting toward Imola had drawn German troops from the defence of Bologna, and Clark decided to switch his main thrust back toward the Bologna axis. U.S. II Corps pushed steadily through the Raticosa Pass and by 2 October, it had reached Monghidoro some 20 mi (32 km) from Bologna. However, as it had on the Adriatic coast, the weather had broken and rain and low cloud prevented air support while the roads back to the ever more distant supply dumps near Florence became morasses. [35]

On 5 October, U.S. II Corps renewed its offensive along a 14-mile (23 km) front straddling Route 65 to Bologna. They were supported on their right flank by British XIII Corps including British 78th Infantry Division, newly returned to Italy after a three-month re-fit in Egypt. Gradual progress was made against stiffening opposition as German 14th Army moved troops from the quieter sector opposite U.S. IV Corps. By 9 October, they were attacking the massive 1,500 feet (460 m) high sheer escarpment behind Livergnano which appeared insuperable. However, the weather cleared on the morning of 10 October to allow artillery and air support to be brought to bear. Nevertheless, it took until the end of 15 October before the escarpment was secured. [36] On the right of U.S. II Corps British XIII Corps was experiencing equally determined fighting on terrain just as difficult.

By the second half of October, it was becoming increasingly clear to Alexander that despite the dogged fighting in the waterlogged plain of Romagna and the streaming mountains of the central Apennines, with the autumn well advanced and exhaustion and combat losses increasingly affecting his forces' capabilities, no breakthrough was going to occur before the winter weather returned.

On the Adriatic front, the British Eighth Army's advance resumed on its left wing through the Apennine foothills toward Forlì on Route 9. On 5 October the 10th Indian Infantry Division—switched from British X Corps to British V Corps—had crossed the Fiumicino river high in the hills and turned the German defensive line on the river forcing the German 10th Army units downstream to pull back towards Bologna. Paradoxically, in one sense, this helped Kesselring because it shortened the front he had to defend and shortened the distance between his two armies, providing him with greater flexibility to switch units between the two fronts. Continuing their push up Route 9, on 21 October British V Corps crossed the Savio river which runs north eastward through Cesena to the Adriatic and by 25 October were closing on the Ronco river, some 10 mi (16 km) beyond the Savio, behind which the Germans had withdrawn. By the end of the month, the advance had reached Forlì, halfway between Rimini and Bologna.

Cutting the German Armies' lateral communications remained a key objective. Indeed, later Kesselring was to say that if in mid-October the front south of Bologna could not be held, then all the German positions east of Bologna "were automatically gone." [37] Alexander and Clark had decided therefore to make a last push for Bologna before winter gripped the front.

On 16 October, the U.S. Fifth Army had gathered itself for one last effort to take Bologna. The Allies were short of artillery ammunition because of a global reduction in Allied ammunition production in anticipation of the final defeat of Germany. The Fifth Army's batteries were rationed to such an extent that the total rounds fired in the last week of October were less than the amount fired during one eight-hour period on 2 October. [38] Nevertheless, U.S. II Corps and British XIII Corps pounded away for the next 11 days. Little progress was made in the centre along the main road to Bologna. On the right, there was better progress, and on 20 October the U.S. 88th Division seized Monte Grande, only 4 mi (6.4 km) from Route 9, and three days later British 78th Division stormed Monte Spaduro. However, the remaining 4 miles (6.4 km) were over difficult terrain and were reinforced by three of the best German divisions in Italy—the 29th Panzergrenadier Division, 90th Panzergrenadier Division and the 1st Parachute Division]—which Kesselring had been able to withdraw from the Romagna as a result of his shortened front. By late October, the Brazilian 6th RCT had pushed the Axis forces through province of Lucca to Barga, where its advance was halted. [39]

In early November, the buildup to full strength of the 1st Brazilian Division and some reinforcement of the U.S. 92nd Division had not nearly compensated the U.S. Fifth Army for the formations diverted to France. The situation in the British Eighth Army was even worse: Replacement cadres were being diverted to northern Europe and I Canadian Corps was ordered to prepare to ship to the Netherlands in February of the following year. [40] Also, while they remained held in the mountains, the armies continued to have an over-preponderance of armour relative to infantry. [41]

During November and December, Fifth Army concentrated on dislodging the Germans from their well-placed artillery positions which had been key in preventing the Allied advance towards Bologna and the Po Valley. Using small and medium Brazilian and American forces, the U.S. Fifth Army attacked these points one by one but with no positive outcome. By the end of the year, the defence compound formed by the Germans around Monte Castello, (Lizano in) Belvedere, Della Toraccia, Castelnuovo (di Vergato), Torre di Nerone, La Serra, Soprassasso and Castel D'Aiano had proved extremely resilient. [42] [43]

Meanwhile, the British Eighth Army—held on Route 9 at Forlì—continued a subsidiary drive up the Adriatic coast and captured Ravenna on 5 November. In early November, the push up Route 9 resumed, and the river Montone, just beyond Forlì, was crossed on 9 November. However, the going continued to be very tough with the river Cosina, some 3 mi (4.8 km) further along Route 9 being crossed only on 23 November. By 17 December, the river Lamone had been assaulted and Faenza cleared. [44] The German 10th Army established itself on the raised banks of the river Senio (rising at least 20 ft (6.1 m) above the surrounding plain) which ran across the line of the Eighth Army advance just beyond Faenza down to the Adriatic north of Ravenna. With snows falling and winter firmly established, any attempt to cross the Senio was out of the question and the Eighth Army's 1944 campaign came to an end. [45]


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Comentários:

  1. Arashihn

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  2. Govind

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  4. Grosida

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  5. Jacob

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