O álamo

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A Missão San Antonio de Valero foi estabelecida em sua localização atual por membros da Ordem Franciscana em 1724. Ela serviu a população nativa da área de San Antonio até 1793, quando as atividades religiosas foram interrompidas e as terras vizinhas foram distribuídas aos índios. século, parte do antigo complexo da missão foi usada como quartel-general de uma unidade de cavalaria espanhola. Durante este tempo, a palavra espanhola Álamo, que significa "choupo", foi introduzido por soldados guarnecidos ali para homenagear sua casa em Alamo de Parras, na província mexicana de Coahuila.A região maior de Tejas (Texas) foi palco de tensões crescentes durante o final da década de 1820 e início da década de 1830, à medida que um número crescente de cidadãos dos Estados Unidos inundou a fronteira nas terras de algodão nobre a oeste do Rio Sabine. O México, independente da Espanha desde 1821, resistiu à crescente presença estrangeira, mas uma rebelião em grande escala irrompeu no outono de 1835, na cidade de Gonzales. Em dezembro, Benjamin Milam liderou uma força combinada de Tejanos, residentes nativos de língua espanhola de Tejas e Texans, residentes de língua inglesa, contra uma unidade militar mexicana em San Antonio. No final, o comandante mexicano, General Marín Perfecto de Cós, foi forçado a se render e os soldados de Milam ocuparam o local da antiga missão no Álamo. Nos dois meses seguintes, as forças de ocupação trabalharam para fortalecer as defesas do Álamo, mas foram surpreendidas em 23 de fevereiro de 1836 para ver o exército de 2.000 homens do general Antonio López de Santa Anna surgindo no horizonte. Neste momento, apenas 155 soldados tripulavam a guarnição. O comandante William Barrett Travis decidiu resistir até que os reforços pudessem ser trazidos. Vários batedores conseguiram escapar da linha de cerco mexicana para levar a notícia da situação dos defensores do Álamo a outras comunidades do Texas. Em 1º de março, apenas 32 voluntários foram enviados pela comunidade vizinha de Gonzales. As forças de Santa Anna imediatamente cercaram o Álamo e começaram a reduzir suas paredes com fogo de artilharia. Ao amanhecer de 6 de março, os soldados mexicanos começaram um ataque às paredes da estrutura. Inicialmente, os texanos resistiram com sucesso, mas o esmagador exército mexicano finalmente conseguiu fazer com que alguns de seus soldados atravessassem as paredes e entrassem no forte. A batalha se tornou uma derrota quando os mexicanos capturaram o único canhão do Álamo e dispararam contra os defensores. As últimas fortalezas texanas - uma igreja e quartéis - foram destruídas e o combate corpo a corpo se seguiu. Entre os mortos estavam Travis e notáveis ​​como James Bowie e Davy Crockett. Esse evento, que quase coincidiu com o Massacre de Goliad, ajudou a galvanizar o movimento de independência do Texas. Seis semanas depois - sob o grito de “Lembre-se do Álamo” - as forças texanas conquistaram uma vitória impressionante e decisiva em San Jacinto.


Veja o mapa da independência do Texas.


Desconstrua o mito que envolve a Batalha do Álamo durante a Revolução do Texas

NARRADOR: A batalha do Álamo foi uma luta famosa na revolução do Texas - a luta pela independência do Texas do México. A história da batalha se tornou uma peça duradoura do folclore americano. Mas quanto da lenda é fato e quanto é mito?

Uma narrativa popular da batalha afirma que, no início de 1836, um pequeno grupo de bravos texanos defendeu o forte-missão conhecido como Álamo contra milhares de soldados mexicanos, sabendo que isso significava morte certa. Esses homens incluíam o famoso fronteiriço Davy Crockett e o inventor da faca Bowie, James Bowie, que foi confinado à cama, mas ainda conseguiu matar alguns soldados inimigos. Cada homem texano lutou até o último suspiro, até que apenas as mulheres e crianças permaneceram.

Muitos pontos desta história são verdadeiros. Os texanos estavam em grande desvantagem numérica: as estimativas são de cerca de 200 homens, enquanto o exército mexicano tinha de 1.800 a 6.000 soldados. Os combatentes texanos reconheceram que provavelmente morreriam defendendo o Álamo. No segundo dia do cerco, o tenente-coronel William B. Travis endereçou uma carta ao “Povo do Texas e todos os americanos no mundo”, na qual escreveu que nunca se renderia ou se retiraria. Ele e seus homens enfrentariam a vitória ou a morte. Mas esses homens não pareciam ser mártires. A carta também era um pedido de ajuda, já que Travis implorava a outros texanos que viessem em seu auxílio.

Além disso, nem todos os defensores morreram lutando, embora a maioria sim. Relatos de testemunhas oculares sugerem que alguns texanos tentaram se render quando a derrota era iminente, mas o comandante mexicano, general Antonio López de Santa Anna, recusou-se a fazer prisioneiros e esses homens foram executados imediatamente. Um defensor de ascendência mexicana conseguiu persuadir o exército mexicano de que era prisioneiro dos texanos, não um de seus combatentes, de modo que os soldados salvaram sua vida. Vários escravos negros também sobreviveram à batalha, pelo menos um dos quais, um homem chamado Joe, lutou em defesa do Álamo.

A imagem de Bowie lutando em seu leito de doente também pode ser pura lenda. Algumas testemunhas, incluindo uma mulher que alegou ser sua enfermeira, afirmaram que ele estava muito doente para levantar a arma a essa altura.

Não importa onde esteja a linha entre a verdade e a lenda, é certo que a batalha do Álamo e o sacrifício de seus defensores inspiraram os texanos como um símbolo de resistência heróica. Dois meses depois, em San Jacinto, o general Sam Houston liderou um exército texano contra as forças mexicanas que eram em número superior a quase 2 para 1. Os lutadores texanos gritaram: “Lembre-se do Álamo!” enquanto lutavam para chegar à vitória, conquistando a independência do Texas.


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Em 23 de fevereiro de 1836, começou o cerco do Álamo, um momento de 13 dias na história que transformou uma missão espanhola em ruínas no centro de San Antonio, Texas, em um santuário conhecido e venerado em todo o mundo. Mas o que torna esta batalha tão diferente de qualquer outra batalha travada em nome da liberdade? As pessoas envolvidas? Sim, é parte disso. Os problemas em questão? Sim, essa é outra parte. Ou será que os mistérios, mitos e lendas que o cercam ainda são mentes tentadoras até hoje? sim. sim. sim. Todas essas coisas separaram a batalha e fizeram com que ela fosse tão bem lembrada por toda a nação 160 anos depois. No entanto, como disse o historiador Walter Lord em 1960, & # 8216É & # 8230 um homem precipitado que afirma ter a resposta final para tudo o que aconteceu no Álamo.

A história registra três revoluções que levaram à Batalha do Álamo. A primeira, a revolta espanhola contra a ocupação francesa da Espanha, ocorreu em 1808. Napoleão Bonaparte invadiu a Espanha e levou seis anos para que as forças de resistência espanholas expulsassem o imperador francês e restaurassem Fernando VII ao trono. Os fogos da revolta espanhola cruzaram o oceano e, no México, o padre Miguel Hidalgo tocou os sinos de sua pequena igreja em Dolores à meia-noite de 15 de setembro de 1810, para anunciar o início da segunda revolução. Esta revolta mexicana contra a ocupação espanhola viajou rapidamente através do México e na fronteira norte do território mexicano do Texas. San Antonio de B & eacutexar, a capital do Texas, tornou-se um centro de atividade revolucionária e um paraíso para os lutadores da resistência. Um revolucionário, o capitão José Menchaca, foi capturado pelas tropas espanholas, baleado e decapitado. Sua cabeça foi então presa em um poste na frente do Álamo. Em vez de servir de exemplo para os outros insurgentes, entretanto, a execução de Menchaca & # 8217s apenas acrescentou combustível à revolta.

Após uma luta de 11 anos, o México conquistou sua liberdade em 1821. Nesse mesmo ano, Agustín de Iturbide, um general espanhol que se tornou rebelde e herói da revolução, tornou-se imperador da nova nação. Mas seu regime era extravagante demais para alguns gostos, e em nenhum momento uma revolta liderada pelo general Antonio L & oacutepez de Santa Anna causou a queda de Iturbide & # 8217 e estabeleceu uma república mexicana.

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Sob Iturbide, os colonos americanos tiveram permissão para se estabelecer no Texas. Praticamente a única condição para possuir terras era que todos os proprietários de terras imigrantes fossem católicos, um problema bastante fácil de superar para os não católicos. William Travis, por exemplo, tornou-se católico para comprar terras, mas permaneceu um metodista ferrenho até o dia em que morreu no Álamo.

Infelizmente, a incipiente República do México nasceu falida e mal preparada para o autogoverno. Na verdade, durante seus primeiros 15 anos de independência, teve 13 presidentes. Todos eles lutaram pelo poder, alternando entre os federalistas de tendência liberal e os centralistas ditatoriais. O primeiro presidente foi um federalista, o general Guadalupe Victoria, um herói da revolução que mudou seu nome de Miguel Felix Hernandez para homenagear Nossa Senhora de Guadalupe, padroeira das Américas, por sua vitória. Foi ele quem estabeleceu a Constituição liberal de 1824 que tanto enfureceu Santa Anna e que levaria à Batalha do Álamo 12 anos depois.

Foi também durante essa luta tumultuada pelo controle da presidência do México na década de 8217 que o território do norte do Texas foi quase todo negligenciado. Quando o México redefiniu seus territórios em 1824, o Texas foi o único território separado a perder sua independência. Foi associada a Coahuila e a capital foi transferida de San Antonio de B & eacutexar para Saltillo. Cidadãos armados se reuniram em protesto. Em setembro de 1835, eles solicitaram a criação de um Estado separado de Coahuila. Eles escreveram suas necessidades e reclamações em A Declaração de Causas. Esse documento tinha o objetivo de convencer os federalistas de que os texanos desejavam apenas preservar a Constituição de 1824, que garantia os direitos de todos que viviam em solo mexicano. Mas nessa época, Santa Anna estava no poder, tendo assumido o controle em 1833, e ele defendeu a remoção de todos os estrangeiros. Sua resposta foi enviar suas tropas de primeira, comandadas por seu cunhado, o general Mart & iacuten Perfecto de C & oacutes, a San Antonio para desarmar os texanos.

Em outubro de 1835, San Antonio de B & eacutexar estava sob regime militar, com 1.200 soldados mexicanos sob o comando do General C & oacutes & # 8217. Quando C & oacutes ordenou à pequena comunidade de Gonzales, cerca de 50 milhas a leste de San Antonio, que devolvesse um canhão emprestado à cidade para defesa contra o ataque indígena & # 8211 temendo que os cidadãos pudessem usar o canhão contra suas próprias tropas & # 8211 os residentes de Gonzales recusaram. Venha e leve! eles zombaram, disparando uma carga de correntes velhas e sucata de ferro, disparados da boca do minúsculo canhão montado nas rodas do carro de boi. Embora a única vítima tenha sido um soldado mexicano, Gonzales ficou consagrado na história como o Lexington do Texas. A Revolução do Texas começou.

Em 5 de dezembro, 200 voluntários texanos comandados por Ben Milam atacaram as tropas C & oacutes & # 8217 em San Antonio de B & eacutexar, que ficava a cerca de 400 jardas do complexo de Alamo. A luta em B & eacutexar durou um assalto de casa em casa diferente de tudo que o exército mexicano já havia experimentado. C & oacutes finalmente içou a bandeira branca da rendição do Álamo em 9 de dezembro. Mais de 200 de seus homens estavam mortos e muitos outros ficaram feridos. Ele assinou papéis de capitulação, dando aos texanos todos os bens públicos, dinheiro, armas e munições em San Antonio e, no dia de Natal, o exército mexicano estava de volta ao Rio Grande. Para os texanos, que perderam cerca de 20 homens, incluindo Ben Milam, a vitória parecia fácil e barata.

O cerco da rendição de B & eacutexar e C & oacutes & # 8217 trouxe retaliação imediata de Santa Anna. Ele reuniu uma força de 8.000 homens, muitos deles aventureiros estrangeiros da Europa e América. Um de seus atiradores mais mortíferos foi um homem de Illinois chamado Johnson! Santa Anna, o autoproclamado Napoleão do Ocidente, marchou à frente do enorme exército que estava determinado a eliminar toda a oposição e ensinar uma lição aos texanos. A palavra foi para seus generais: Nesta guerra, você entende, não há prisioneiros.

Embora fosse inverno, Santa Anna empurrou seu exército impiedosamente em direção ao Texas. Os desertos frígidos e castigados pelo vento do norte do México cobraram seu preço. Homens e animais morreram às centenas e foram deixados na trilha, e as brigadas se enfileiraram por incontáveis ​​quilômetros. Quando as grandes armas de cerco atolaram em um dos muitos atoleiros, Santa Anna continuou sem eles. Nada o deteria. Enquanto isso, depois que a força mexicana derrotada sob o comando do general C & oacutes deixou San Antonio, o coronel James C. Neill assumiu o comando da guarnição do Álamo, que consistia em cerca de 80 homens mal equipados em várias pequenas empresas, incluindo os voluntários. O resto dos soldados voltou para casa, para suas famílias e tarefas agrícolas. Neste comando estavam uma companhia de artilharia sob o capitão William R. Carey conhecida como os Invincibles, duas pequenas companhias de infantaria conhecidas como New Orleans Greys sob o capitão William Blazeby, e os Guardas B & eacutexar sob o capitão Robert White.

Em 17 de janeiro de 1836, Sam Houston, o comandante das tropas revolucionárias, enviou o coronel Jim Bowie e 25 homens a San Antonio com ordens de destruir as fortificações do Álamo e retirar-se para o leste com a artilharia. Mas Bowie e Neill concordaram que seria impossível remover os 24 canhões capturados sem bois, mulas ou cavalos. E eles consideraram temerário abandonar tanto poder de fogo & # 8211, de longe o mais concentrado em qualquer local durante a Revolução do Texas. Bowie também tinha um olho aguçado para logística, terreno e vias de ataque. Sabendo que o general Houston precisava de tempo para formar um exército considerável para repelir Santa Anna, Bowie começou a reforçar o Alamo depois que Neill foi forçado a sair por causa de uma doença em sua família.

O coronel William Travis chegou a San Antonio em 2 de fevereiro com uma pequena companhia de cavalaria, elevando o número total de defensores do Álamo para cerca de 130. Embora espiões lhe dissessem que Santa Anna havia cruzado o Rio Grande, Travis não esperava o ditador antes do início da primavera. Ele enviou carta após carta, implorando por suprimentos e mais homens. Ele e Bowie também competiram pelo comando da guarnição antes de ser decidido que Bowie comandaria os voluntários e Travis o exército regular. Em 9 de fevereiro, David Crockett e os outros 14 voluntários montados do Tennessee (apenas três eram do Tennessee) cavalgaram até San Antonio. Alarmado com o exército mexicano nos arredores da cidade, Travis renovou vigorosamente seus pedidos de ajuda. Sua carta de 24 de fevereiro, Ao Povo do Texas e a Todos os Americanos no Mundo & # 8230.Eu nunca devo me render ou recuar & # 8230. Vitória ou Morte! é considerado um dos fundamentos mais dolorosos já escritos. Travis enviou a mensagem com o capitão Albert Martin.

No dia anterior, 23 de fevereiro, Santa Anna havia recuperado San Antonio. Ao som da música triunfante de uma banda militar, ele tomou posse da cidade, instalou seu quartel-general na praça principal e deu início ao cerco. Ele fez seus porta-estandartes subirem ao topo da torre do sino da Igreja de San Fernando e hastearem a bandeira escarlate de nenhum quadrante. Dentro do Alamo, Travis e os texanos enviaram sua mensagem para Santa Anna com uma explosão de seu canhão de 18 libras. Eles também tinham sua música, com Davy Crockett & # 8217s violino e John McGregor & # 8217s gaita de foles. Na verdade, o violino de Davy e a narrativa bizarra de Davy mantiveram o ânimo dos defensores sitiados.

Santa Anna ordenou que seus homens destruíssem as fortificações com tiros de canhão e rifle por 12 dias e 12 noites. Sua ideia era esgotar os defensores internos, não lhes dando chance de descanso ou sono. Ele raciocinou que um exército cansado seria fácil de derrotar. Mas o barulho também afetou seu próprio exército. Incapazes de ouvir claramente através do barulho, eles permitiram que mensageiros e mensageiros escapassem do Álamo. Em 2 de março, correndo pelas linhas inimigas & # 8217s, chegou o último grupo para reforçar o Alamo. Esses homens eram a força de alívio de Gonzales, a única cidade a responder aos apelos de Travis e # 8217 para enviar ajuda. O número total de defensores do Alamo agora estava entre 180 e 190.

Às 4 horas da manhã de 6 de março de 1836, Santa Anna avançou com seus homens até 200 jardas das paredes do Álamo & # 8217. Assim que o amanhecer estava raiando, o toque do clarim mexicano de gelar o sangue do Deguello ecoava o significado da bandeira escarlate acima de San Fernando: sem quartel. Foi o capitão Juan Seguin & # 8217s Tejanos, os mexicanos nativos que lutavam no exército texano, que interpretaram a música arrepiante para os outros defensores.

A primeira carga de Santa Anna e # 8217 foi repelida, assim como a segunda, pelo fogo mortal da artilharia de Travis e # 8217. Na terceira carga, uma coluna mexicana atacou perto de uma brecha na parede norte, outra na área da capela e uma terceira, o Batalhão Toluca, começou a escalar as paredes. Todos sofreram gravemente. Dos 800 homens do Batalhão de Toluca, apenas 130 sobreviveram. A luta era corpo a corpo com facas, pistolas, rifles, lanças, lanças, joelhos e punhos. Os mortos jaziam por toda parte. O sangue derramou no convento, no quartel, na entrada da igreja e, finalmente, no próprio interior da igreja cheio de escombros. Noventa minutos depois de começar, tudo acabou.

Todos os texanos morreram. A perda de Santa Anna e # 8217 foi de 1.544 homens. Mais de 500 mexicanos jaziam feridos, seus gemidos se misturando com os acordes assustadores dos distantes toques de clarim. Santa Anna descartou a conquista do Álamo como um assunto pequeno, mas um de seus oficiais comentou: Outra vitória desse tipo nos arruinará.

O maior número possível de mortos mexicanos recebeu os ritos da igreja e foi sepultado, mas eram tantos que não havia espaço suficiente no cemitério. Santa Anna ordenou que todos os corpos dos texanos fossem empilhados com desprezo como lenha em três pilhas, misturados com combustível, madeira e galhos secos da floresta vizinha e incendiados & # 8211 exceto um. José Gregorio Esparza recebeu um enterro cristão porque seu irmão Francisco era membro dos guardas do presídio General C & oacutes & # 8217.

Seis semanas depois do Álamo, enquanto o mexicano ferido ainda adoecia em San Antonio, Santa Anna encontrou seu Waterloo em San Jacinto. Os homens que morreram dentro das muralhas do Álamo compraram com a vida o tempo necessário para que o general Sam Houston fundisse uma força que conquistou a independência do Texas. O grande sacrifício não seria esquecido pela história, nem as muitas lendas e histórias do Álamo, muitas das quais nunca podem ser provadas ou refutadas porque todos os defensores morreram.

Uma das questões mais persistentes é se Travis realmente traçou uma linha na terra, o grande cânion do Texas, e pediu a todos que estivessem dispostos a morrer pela causa. Provavelmente é baseado em fatos. Travis antecipou uma batalha até a morte. Visto que ele também defendia a justiça, é lógico acreditar que daria aos homens a oportunidade de deixar a guarnição malfadada. É um fato que um homem foi embora. Louis Rose era da França e já havia servido em uma guerra sangrenta como suboficial do exército de Napoleão Bonaparte e # 8217. Antes do ataque final ao Álamo, ele partiu, sofrendo muitos ferimentos nas pernas causados ​​por cactos e espinhos durante sua fuga, que o atormentaram pelo resto de sua vida. Questionado sobre por que escolheu não ficar com os outros, ele respondeu: Por Deus, eu não estava pronto para morrer. É o conto de Rose sobre a linha na poeira que se tornou lenda.

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Dois dos primeiros oponentes de Santa Anna & # 8217s foram Erasmo Seguin e seu filho Juan, de San Antonio. Na verdade, foi Juan quem se tornou um dos mais ferrenhos lutadores pela liberdade do Texas, formando seu próprio bando de tejanos para ficar ao lado de seus colegas anglo-americanos. Juan Seguin estava em uma missão de correio para Travis quando o Álamo caiu, mas ele jurou um dia homenagear os mortos do Álamo em uma cerimônia na igreja, uma cerimônia que foi negada por Santa Anna. A lenda afirma que Seguin recolheu as cinzas e as colocou em um caixão coberto de preto. Dentro da tampa, ele tinha os nomes de Travis, Bowie e Crockett gravados. Ele então enterrou o caixão. Onde? Ninguém sabe. Pouco antes de sua morte, já na casa dos 80 anos, Juan Seguin afirmou que havia enterrado a urna fora da grade do santuário, perto da escadaria da antiga Igreja de San Fernando. Em 1936, um trabalho de reparo na grade do altar da catedral levou à descoberta de uma caixa contendo ossos carbonizados, pregos enferrujados, pedaços de uniformes e botões, partículas de carvão e crânios esmagados. Dessa descoberta surgiu uma polêmica que continua até hoje. Eles são os ossos dos defensores do Álamo? Muitos acreditam que sim, mas como os defensores não usavam uniforme, muitos outros acham que não.

Ainda restam dúvidas sobre a morte de David Crockett, que, sem dúvida, foi o mais famoso defensor do cerco. Pouco depois da captura de Santa Anna na Batalha de San Jacinto, começaram a circular rumores de que Crockett, de 49 anos, não morrera ao lado de seus homens nos momentos finais do Álamo. Testemunho conflitante afirmou que Crockett e um punhado de outros, incluindo o tenente James Butler Bonham, que cavalgou de volta ao Alamo em 3 de março sabendo muito bem que era uma armadilha mortal & # 8211 sobreviveram ao cerco, apenas para serem destruídos por ordem de um enfurecido Santa Anna alguns minutos depois. Verdadeiro & # 8230ou não? Ninguém pode saber realmente. Mas a maioria das pessoas prefere acreditar que Crockett teve uma morte heróica dentro do Álamo.

Davy Crockett foi um herói popular nacional muito antes dos eventos do Álamo. Nascido em 17 de agosto de 1786, em uma cabana no leste do Tennessee no que hoje é o condado de Greene, ele partiu sozinho com a tenra idade de 12 anos para ajudar a conduzir um rebanho de gado para a Virgínia. Em 1813, ele estava servindo como um dos batedores do General Andrew Jackson & # 8217s na Guerra Creek. Ele aparentemente não gostava de lutar contra os índios e voltou para casa assim que seu alistamento de 90 dias terminou. Em 1821, ele foi eleito para a Legislatura do Tennessee pela primeira vez, representando um distrito de 11 condados do oeste do estado. Mais tarde, ele serviu por dois mandatos no Congresso dos Estados Unidos.

Crockett sempre gostou de aventura. Quando derrotado nas urnas para um terceiro mandato no Congresso em 1835, ele se voltou, no típico estilo Crockett, para a causa da liberdade texana como uma forma de cortar completamente uma fase de sua vida e começar outra. Antes de partir para o Texas, porém, ele fez um último discurso aos constituintes. Ele concluiu & # 8230 dizendo a eles que eu estava farto da política por enquanto e que todos eles poderiam ir para o inferno, e eu iria para o Texas. Depois de chegar a San Antonio no início de fevereiro de 1836, Crockett e os outros Voluntários Montados do Tennessee finalmente se retiraram para o Álamo.

A velha fortaleza se espalhava por mais de um hectare ao redor de um retângulo acidentado de terreno nu, do tamanho de um quarteirão gigantesco, chamado de praça. No lado sul desta praça e separado da igreja por uma distância de cerca de 3 metros, havia um prédio longo de um andar chamado quartel baixo. Cabanas de adobe espalhadas ao longo do lado oeste, que eram protegidas por uma parede de pedra de 3,6 metros de altura. Uma parede semelhante cruzava o lado norte. Um prédio de dois andares chamado de longo quartel / convento / hospital cobria o lado leste, junto com a igreja, que ficava no canto sudeste, voltada para o oeste.

Crockett e seus homens defenderam uma paliçada baixa de madeira erguida para romper a lacuna entre a igreja e o quartel baixo da parede sul. A posição do quartel baixo era em frente e perpendicular ao lado direito da igreja & # 8211 uma área que agora está coberta de lajes. Esta paliçada consistia em duas fileiras de estacas de madeira pontiagudas com pedras e terra entre as fileiras. Todos os combatentes consideraram a posição a mais vulnerável e mais difícil de defender a área da fortaleza. Mas Crockett e os outros tennesseanos eram atiradores experientes, os melhores que o pequeno exército texano tinha. Eles provavelmente mantiveram sua posição até a morte.

Conforme as notícias da morte de Crockett & # 8217 se espalharam pela América, algumas histórias o retrataram no meio da luta mais intensa, usando seu fiel rifle de pederneira Old Betsy como um porrete, até ser abatido por baionetas e balas mexicanas. Bem, talvez seja assim que realmente aconteceu. Então, novamente & # 8230 talvez não.

Minutos após o fim dos combates, Santa Anna instruiu Alcalde Francisco Ruiz a identificar os corpos dos texanos mortos, especialmente os dos líderes. De acordo com o alcalde, em direção ao oeste e em um pequeno forte em frente à cidade, encontramos o corpo do coronel Crockett & # 8230 e podemos inferir que ele comandou aquele ponto ou estava estacionado lá como um atirador de elite. A única explicação lógica é que o pequeno pátio delimitado pela paliçada no sul, a igreja no leste e o hospital no norte, onde Crockett e os Tennesseanos estavam estacionados, era considerado um pequeno forte próprio.

Mas um mês depois, o general C & oacutes preso disse ao Dr. George Patrick que Davy Crockett havia sobrevivido à batalha. De acordo com C & oacutes, Crockett havia se trancado em uma das salas do quartel. Quando os soldados mexicanos o descobriram, Crockett explicou que ele estava de visita e acidentalmente foi pego no Álamo depois que era tarde demais para escapar. C & oacutes disse ainda que Crockett queria que ele intercedesse junto a Santa Anna, pedindo misericórdia, o que C & oacutes concordou em fazer & # 8211 apenas Santa Anna não havia pedido quartel e ficou furioso com tal pedido. O líder mexicano se recusou a poupar a vida de Crockett & # 8217s.

Em 1878, o escritor Josephus Conn Guild ofereceu uma versão semelhante em que Crockett e cinco outros sobreviveram ao cerco. Quando invadidos pelos soldados mexicanos, os sobreviventes do Álamo se renderam ao General Manuel Castrill & oacuten sob a promessa de sua proteção, & # 8230 mas sendo levados antes de Santa Anna, eles foram imediatamente condenados à morte por suas ordens. O coronel Crockett caiu com uma dúzia de espadas embainhadas no peito. Na verdade, grande parte da mesma história apareceu já em 1836, quando o diário do tenente-coronel Jos & eacute Enrique de la Pe & ntildea foi publicado na Cidade do México. Quando o diário foi finalmente publicado em inglês na década de 1970, ele despertou os americanos que achavam que o heróico Crockett nunca teria se rendido.

Outro relato, do sargento mexicano Félix Nunez, relatou detalhes da morte de um texano na paliçada: Ele era um americano alto, de pele bastante escura e tinha um longo casaco de pele de gamo e um boné redondo sem bico, feito de pele de raposa com o cauda longa pendurada nas costas. Este homem aparentemente teve uma vida encantadora. Dos muitos soldados que miraram deliberadamente nele e atiraram, nenhum o atingiu. Pelo contrário, ele nunca errou um tiro. Ele pode não estar descrevendo Davy Crockett, mas quem mais se vestia daquela maneira?

Susanna Dickinson (às vezes chamado de Dickerson), uma das sobreviventes não-combatentes da batalha, afirmou em suas memórias que viu Crockett e um punhado de outras pessoas mutiladas e mutiladas entre a igreja e o prédio de dois andares do quartel, e até se lembrava de ter visto seu boné peculiar colocado ao seu lado, enquanto ela era conduzida para fora da cena por um oficial mexicano. Talvez ela tivesse visto Crockett após sua execução, que supostamente ocorreu perto da frente da igreja. Mas algumas pessoas simplesmente não vão comprar um cenário de captura-execução. E talvez Reuben Marmaduke Potter estivesse certo o tempo todo quando escreveu: David Crockett nunca se rendeu a um urso ou tigre, índio ou mexicano.

Há também uma história controversa sobre a segunda figura lendária do Álamo & # 8217s. Essa história, que nunca foi provada de uma forma ou de outra, diz que Bowie foi o último a morrer na luta do Álamo.

Jim Bowie, whose exploits made his name familiar in almost every American home during his lifetime, was born about 1796 (in either Tennessee, Kentucky, or Georgia–sources vary). When Jim was in his teens, the family settled at Bayou Boeuf, Rapides Parish, La., where he later operated a sugar plantation with his brother Rezin. It was his involvement with the pirate Jean Lafitte in the slave trade, though, that earned him a measure of notoriety. In September 1827, he killed a man with his huge knife during a brawl on a Mississippi sandbar just above Natchez. It was the Vidalia sandbar fight that firmly established him as a legendary fighter throughout the South.

Bowie left for Texas in 1828 to settle in San Antonio de Béxar, where his land dealings made him modestly wealthy almost overnight. Bowie also became a Mexican citizen and married into the Mexican aristocracy, which, more than anything else, gained him the friendship, confidence and support of the Mexican population. By 1831, he was fluent in Spanish.

Since he had been a colonel in a Texas Ranger company in 1830, he carried this title and authority when he answered the call for Texan volunteers. The 40-year-old frontiersman and Indian fighter was described as a normally calm, mild man until his temper was aroused. Absolutely fearless, he gave orders to the volunteers at the Alamo while 26-year-old Colonel Travis, a disciplinarian, took charge of the regulars and cavalry. The difference in their personalities, coupled with the difference in their ages, resulted in the two men sharing a somewhat antagonistic competition for command of the entire garrison. On one point they did agree: The Alamo was the most important stronghold of Texas.

Sometime around February 21, 1836, Bowie decided to help construct a lookout post or gun garrison along one of the walls. Although there are conflicting opinions on what actually happened, most accounts think that he lost his balance on the scaffold and fell 8 feet to the ground, breaking either his hip or his leg. This incident has also been called hogwash by other historians, who claim that Bowie never suffered any accident while at the Alamo. Whether or not he also suffered from tuberculosis, diphtheria, or the dreaded typhoid pneumonia is also a matter of conjecture. In any event, Bowie’s incapacitation left Travis with full authority from that point onward.

Bowie took to his sick bed in the low barracks on or about the second day of the siege, and there’s little doubt that he would have succumbed to his illness in a matter of days had not the Mexican soldiers dispatched him when they did.

On the final day of the 13-day siege, legend claims that it was Crockett who stole into Bowie’s room and gave the sick man two pistols to be used for defense. Most accounts agree that Bowie was found dead on his cot, but since his nurse, Madame Candelaria, never told the exact same story twice about the sequence of events, who really knows what happened that day? Bowie probably participated in the battle, dying in the fall of the Alamo with the other defenders. But was he the last to fall? Everyone agrees that the last position to fall was the church, and Bowie wasn’t even close to the church. As the Mexican soldiers stormed over the walls of the compound, the defenders raced to the long barracks, where there was no exit, and to the church. None of them ferried a sick man on a cot.

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Still, the Mexican soldiers could have taken pity on Bowie when they saw him more dead than alive, prostrate on his cot in his room in the low barracks. In fact, an odd report claims that as the funeral pyres blazed high and soldiers heaped dead Texans on the pile, some soldiers carried out a man on a cot, a man the captain of the detail identified as no other than the infamous Bowie. Although the man was still alive, Santa Anna ordered him thrown into the fire along with the rest. Would Santa Anna be so cruel? Yes, especially if the man were a Mexican citizen fighting in the Texan army.

Although the fact remains that no one knows why some 188 men chose to die on the plains of Texas in a ruined Spanish mission that required at least 1,200 men to adequately defend all its acreage, their sacrifice brought Texas independence, which paved the way for expansion to the Pacific and added more than a million square miles to the American nation at that time. And because of their sacrifice, the Alamo is now a shrine respected and revered throughout the world. Remember the Alamo became the battle cry that broke Santa Anna’s back.

This article was written by Lee Paul and originally appeared in the February 1996 issue of Oeste selvagem. Para mais artigos excelentes, certifique-se de se inscrever em Oeste selvagem magazine today!


Slavery and the Myth of the Alamo

James W. Russell, University Professor of Sociology at Eastern Connecticut State University, is the author most recently of Escape from Texas: A Novel of Slavery and the Texas War of Independence. More information is available at http://escapefromtexas.com.

Two and a half million people visit the Alamo each year where, according to its website, “men made the ultimate sacrifice for freedom,” making it “hallowed ground and the Shrine of Texas Liberty.”

There can be no doubt that the symbolism of the Alamo is at the center of the creation myth of Texas: that the state was forged out of a heroic struggle for freedom against a cruel Mexican dictator, Santa Ana. It represents to the Southwest what the Statue of Liberty represents to the Northeast: a satisfying confirmation of what we are supposedly about as a people.

But if Northeasterners can be excused for embracing a somewhat fuzzy notion of abstract liberty, the symbolism of the Alamo has always been built upon historical myth.

As the defenders of the Alamo were about to sacrifice their lives, other Texans were making clear the goals of the sacrifice at a constitutional convention for the new republic they hoped to create. In Section 9 of the General Provisions of the Constitution of the Republic of Texas, it is stated how the new republic would resolve their greatest problem under Mexican rule: “All persons of color who were slaves for life previous to their emigration to Texas, and who are now held in bondage, shall remain in the like state of servitude . Congress shall pass no laws to prohibit emigrants from bringing their slaves into the republic with them, and holding them by the same tenure by which such slaves were held in the United States nor shall congress have power to emancipate slaves.”

Mexico had in fact abolished slavery in 1829, causing panic among the Texas slaveholders, overwhelmingly immigrants from the south of the United States. They in turn sent Stephen Austin to Mexico City to complain. Austin was able to wrest from the Mexican authorities an exemption for the department -- Texas was technically a department of the state of Coahuila y Tejas -- that would allow the vile institution to continue. But it was an exemption reluctantly given, mainly because the authorities wanted to avoid rebellion in Texas when they already had problems in Yucatán and Guatemala. All of the leaders of Mexico, in itself only an independent country since 1821, were personally opposed to slavery, in part because of the influence of emissaries from the freed slave republic of Haiti. The exemption was, in their minds, a temporary measure and Texas slaveholders knew that.

The legality of slavery had thus been at best tenuous and uncertain at a time when demand for cotton -- the main slave-produced export -- was accelerating on the international market. A central goal of independence would be to remove that uncertainty.

The Mexican armies that entered the department to put down the rebellion had explicit orders to free any slaves that they encountered, and so they did. The only person spared in the retaking of the Alamo was Joe, the personal slave of William Travis.

Once the rebels succeeded in breaking Texas away from Mexico and establishing an independent republic, slavery took off as an institution. Between 1836 and 1840, the slave population doubled it doubled again by 1845 and it doubled still again by 1850 after annexation by the United States. On the eve of the Civil War, which Texas would enter as a part of the Confederacy, there were 182,566 slaves, nearly one-third of the state’s population.

As more slaves came into the Republic of Texas, more escaped to Mexico. Matamoros in the 1840s had a large and flourishing colony of ex-slaves from Texas and the United States. Though exact numbers do not exist, as many slaves may have escaped to Mexico as escaped through the more famous underground railway to Canada. The Mexican government, for its part, encouraged the slave runaways, often with offers of land as well as freedom.

The defenders of the Alamo, as brave as they may have been, were martyrs to the cause of the freedom of slaveholders, with the Texas War of Independence having been the first of their nineteenth-century revolts, with the American Civil War the second.


The Alamo, and its overlooked history of slavery, could be declared a world heritage monument

To some, the Alamo, the San Antonio fort where Texans died while fighting off the Mexican army, is a symbol of liberty and Texas pride. To others, it’s a monument to slave-holders and racism. “Remember the Alamo,” the famous saying goes—but how you remember is just as important.

A United Nations committee is expected to announce this weekend whether the Alamo will receive UNESCO World Heritage status , putting it in the same league as Stonehenge, the Taj Mahal, and the Statue of Liberty. The decision could also enflame a decades-long debate over what the Texas fort symbolizes. At a time when Confederate flags have sparked controversy around the U.S. , some wonder why a fort defended by whites fighting Mexicans for the right to own slaves deserves international recognition.

The Battle of the Alamo was part of the Texas Revolution, in which American settlers in the Mexican state of Texas fought for secession from the increasingly centralized and autocratic Mexican government. In early 1836, a small group of Texas volunteers at the Alamo held off the Mexican army for 13 days before being defeated (and executed). The battle cry “Remember the Alamo!” became a symbol of victory in future battles, when the Texans defeated the Mexican army. Texas became an independent republic, and nine years later, it was annexed as an American state.

In the early 20th century, the Alamo was seen as a symbol of Texas pride and Americans fighting for freedom. The story, and the heroism of frontiersman Davy Crockett, was mythologized in movies and taught to schoolchildren.

The reality is a lot more complicated, says James Crisp, a historian at North Carolina State University who’s written a book about the myths and the reality of the Alamo. “Even though the Texans were fighting against a certain kind of tyranny, they were also fighting for an independent republic where slavery was legal,” Crisp told Fusion.


There were no survivors.

“Thermopylae had her messenger of defeat the Alamo had none.”[6] This famous quote conveys the notion that none survived the Battle of the Alamo. It is true that nearly all of the Texans under arms inside the fort were killed in the March 6, 1836 attack. However, nearly twenty women and children, who experienced the twelve days of siege leading to the final assault, were spared and allowed to return to their homes. The survivors also included Joe, the slave of William B. Travis. The best known Alamo survivor, Susanna Dickinson, was sent to Gonzales by Santa Anna with a warning to the Texans that the same fate awaited them if they continued their revolt.[7]


Controversy surrounds the ‘cradle of Texas liberty’

Texans take Alamo lore and legends seriously. My childhood best friend, whose great-great-great-great grandfather died at the Alamo, would playground brag that her family was braver than mine. When I visited the Texas State Capitol Building in Austin as a teenage government geek, I was fascinated by the outsize 1905 painting, “Dawn at the Alamo,” depicting Travis and Crockett heroically fending off menacing Mexican soldiers.

“It has become like a religion for some people,” says Indigenous multimedia journalist Robert Pluma, a descendent of an Alamo Defender. “You find conflicting narratives, and you need to preserve them while examining the fissures.”

It’s no surprise that the Alamo Plan’s proposed changes have ignited ongoing debates, political posturing, and even armed protests. Historians seek a more nuanced story about why the Texians were fighting (yes, for freedom, but they also sought the right to keep their slaves, then illegal in the rest of Mexico). Indigenous Americans want recognition for the mission era and their ancestors buried onsite.

And traditionalists, many descendants of the Defenders, vehemently oppose moving the Cenotaph. “It’s our headstone, since we don’t have a cemetery to go to,” says Lee Spencer White, founder of the Alamo Defenders Descendants Association. “We want the graves of the heroes to stand out in front of the fort they defended.”

Pluma and other Indigenous and Latino residents see things differently. He’s currently working on a photo, video, and oral-history project documenting the nearly forgotten Indigenous history of San Antonio’s missions (including San José, where his ancestors lived). The Tāp Pīlam Coahuiltecan Nation, a consortium of local Indigenous groups, has filed lawsuits asking for the Alamo to recognize its on-site cemeteries and for the right to worship inside the chapel.

“The Alamo is a symbol of greatness to some people to others it’s a symbol of Anglo dominance that is a dark side of our history,” says Scott Huddleston, a veteran reporter covering the Alamo for the San Antonio Express-News. “This plan seeks to address those issues like slavery and the Mexican perspective.”

Still, many people want the old good guys-versus-bad guys story: no doubts or additional facts needed.


Texas Pushes to Obscure the State’s History of Slavery and Racism

Texas is awash in bills aimed at fending off critical examinations of the state’s past.

Every morning, schoolchildren in Texas recite an oath to their state that includes the words, “I pledge allegiance to thee, Texas, one state under God.”

Now, a flurry of proposed measures that could soon become law would promote even greater loyalty to Texas in the state’s classrooms and public spaces, as Republican lawmakers try to reframe Texas history lessons and play down references to slavery and anti-Mexican discrimination that are part of the state’s founding.

The proposals in Texas, a state that influences school curriculums around the country through its huge textbook market, amount to some of the most aggressive efforts to control the teaching of American history. And they come as nearly a dozen other Republican-led states seek to ban or limit how the role of slavery and pervasive effects of racism can be taught.

Idaho was the first state to sign into law a measure that would withhold funding from schools that teach such lessons. And lawmakers in Louisiana, New Hampshire and Tennessee have introduced bills that would ban teaching about the enduring legacies of slavery and segregationist laws, or that any state or the country is inherently racist or sexist.

“The idea that history is a project that’s decided in the political arena is a recipe for disaster,” said Raul Ramos, a historian at the University of Houston who specializes in the American West.

Some of the positioning is politics as usual in Texas, where activists have long organized to imbue textbooks with conservative leanings. An especially active Republican-controlled legislative session has advanced hard-line measures from a host of new voting restrictions to a ban on abortions after six weeks of pregnancy.

But the Texas history measures have alarmed educators, historians and activists who said they largely ignore the role of slavery and campaigns of anti-Mexican violence and would fail to educate a generation of students growing up in a state undergoing huge demographic shifts.

One measure that recently passed the Texas House, largely along party lines, would limit teacher-led discussions of current events prohibit course credit for political activism or lobbying, which could include students who volunteer for civil rights groups and ban teaching of The 1619 Project, an initiative by The New York Times that says it aims to reframe U.S. history by placing the consequences of slavery and the contributions of Black Americans at the center of the national narrative.

The bill would also limit how teachers in Texas classrooms can discuss the ways in which racism influenced the legal system in the state, long a segregationist bastion, and the rest of the country. Another bill that sailed through the Texas House would create a committee to “promote patriotic education” about the state’s secession from Mexico in 1836, largely by men who were fighting to expand slavery. And a third bill would block exhibits at San Antonio’s Alamo complex from explaining that major figures in the Texas Revolution were slave owners.

Mr. Ramos questioned how the Texas Revolution, a six-month rebellion that concluded in the spring of 1836, could be associated with patriotism and freedom when the state’s new Constitution explicitly legalized slavery seven years after Mexico had abolished it.

“How do you have freedom when you have slavery?” Mr. Ramos asked. “Eighteen thirty-six values would have enslaved African-Americans in perpetuity.”

The quarreling over the proposed legislation is testing the limits of Texas exceptionalism, with some questioning whether a broad sense of pride among residents should mean glossing over some of the state’s most painful chapters.


Remember The Alamo! The Truths And Myths Surrounding The Battle

The battle has been immortalized as a turning point in American history and for involving a number of men who have since become legends in their own right, including Davy Crockett and Jim Bowie. But like many events of great historical significance, a number of myths about the battle have somehow become oft-repeated “facts”.

The commonly-accepted version of facts and events of the Battle of the Alamo is that a handful of brave (and heavily outnumbered) English-speaking Anglo-Saxon American rebels (called Texians) defended Fort Alamo near San Antonio.

They were supposedly fighting for their right to freedom and independence from the tyrannical oppression of the Mexican government (Texas was then a part of Mexico, which had itself recently achieved independence from Spain).

The Fall of the Alamo (1903) by Robert Jenkins Onderdonk, depicts Davy Crockett wielding his rifle as a club against Mexican troops who have breached the walls of the mission.

The leader of the defense, Colonel Travis, apparently drew a line in the sand and asked for those willing to give their lives defending the fort to step forward. All but one man crossed, despite knowing that death was an inevitability.

After a thirteen-day siege and a climactic two hour battle, all 189 fort defenders died in battle. Davy Crockett died with his trusty rifle, “Old Betsy” in his hands, with dozens of dead Mexicans troops at his feet.

Many of the aforementioned “facts” about the battle contain grains of truth, but much of them are clear embellishments. First and foremost is the falsehood that the defenders of the Alamo were righteous revolutionaries oppressed by the tyrannical Mexican regime.

The Fall of the Alamo, painted by Theodore Gentilz in 1844, depicts the Alamo complex from the south. The Low Barracks, the chapel, and the wooden palisade connecting them are in the foreground.

The fact is that American colonists who had settled in Texas at that time did so by entering into an agreement with the Mexican government. In turn, the Mexican government provided them with land on the condition that they convert to Catholicism and become Mexican citizens.

While many Texians did eventually fight for an independent state, an initial major cause for the fighting was simply for judicial reforms.

Another myth about the battle is the line drawn in the sand. Truth be told, there is no historical evidence for Colonel Travis ever having said or done this. Meanwhile, the first account that reported the famous line in the sand was published decades after the battle.

William B. Travis became sole Texian commander at the Alamo on February 24.

Further, there were more than 189 people defending the fort, not all of which were American settlers. The defenders numbered well over 200 and included a number of native Mexicans, Europeans, and two African-Americans.

Unlike the popularly-recounted version of the battle, many of the defenders were originally unaware that they faced an inevitable death. They instead believed that reinforcements were on the way and that they could successfully defend the fort. However, as the siege wore on they began to realize that hope was likely lost. It is a testament to their bravery that they fought on anyway.

Additionally, the defense was largely based on a poor strategic decision made by Colonel William Travis. Crockett had largely been in favor of conducting a guerrilla campaign against the Mexican forces, by using their long rifles and frontiersman skills to their advantage, which would likely have been successful.

A knife purportedly used by Davy Crockett during the Battle of the Alamo.Photo: Brian Reading CC BY-SA 3.0

Sam Houston, commander of the Texian army, understood that the area around San Antonio was far from their base and too difficult to defend with the numbers they had. Houston recommended a retreat and destruction of the fort prior to the arrival of the Mexican army.

But Travis, bolstered by overconfident men–among them Bowie, who firmly believed the fort was defensible against an army–ignored these recommendations and chose to remain there with General Santa Anna’s forces advancing on them. Had he listened to Houston’s recommendations, he could have abandoned the fort without it appearing like an act of cowardice.

General Antonio Lopez de Santa Anna led Mexican troops into Texas in 1836.

What is no doubt true about the Alamo is that the defenders fought bravely and fiercely, with almost all of them fighting to the absolute bitter end.

After besieging the fort for thirteen days, the two-thousand strong Mexican army commenced their attack at around 5 am on March 6, 1836.

The first waves of attackers were repelled with cannons and musket fire which exacted a heavy toll. Yet there was only so much the heavily-outnumbered defenders could do.

Actor Ray Myers, portraying Davy Crockett in the 1914 movie The Siege and Fall of the Alamo, which is classified as being a lost film.

Colonel Travis was killed early in the fighting. A short while later, the first wave of attackers managed to breach the walls and Mexican troops got inside the fort. They began a desperate hand-to-hand fight and the defenders were beaten back into the chapel where they made a valiant last stand.

Bowie was likely killed in his bed as he had been laying low due to a debilitating illness and was likely already at death’s door. Davy Crockett, despite what the myths of the battle say, may have survived and been one of the six captured defenders who were later executed.

This is a scene from the movie The Martyrs of the Alamo or the Birth of Texas, released in 1915. The movie was supervised by D.W. Griffith. This still was reprinted in Frank Thompson’s 2005 The Alamo, p 110.

Despite the myths surrounding the battle that state that either nobody in the Alamo survived or that only one person survived, there were actually 17 to 20 survivors, mostly women, children, or slaves.

Moreover, the number of Mexican dead and wounded has generally been inflated, with modern historians estimating there might have been 150 to 200 Mexican dead as opposed to the oft-claimed 600 dead, plus a further 400 wounded during the thirteen day siege.

Susanna Dickinson survived the Battle of the Alamo. Santa Anna sent her to spread word of the Texian defeat to the Texas colonists.

Finally, the building used as the fort at the Alamo is not the same as the one standing there today. The fort was reduced to a ruin in April 1836 by Mexican troops and it was only rebuilt in the 1890s as a monument to those who had fallen there.

Just 46 days later, those same Mexican troops under General Santa Anna were crushed by the Texian army commanded by Sam Houston at San Jacinto, during which the Texian troops attacked with the cry, “Remember the Alamo!”


Assista o vídeo: The Green Leaves of Summer - The Alamo Original Soundtrack by Dimitri Tiomkin