De Havilland D.H.91 Albatross

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De Havilland D.H.91 Albatross

O de Havilland D.H.91 Albatross foi uma aeronave de passageiros do pré-guerra produzida em um número muito pequeno e que serviu como uma aeronave de transporte durante a Segunda Guerra Mundial. O ímpeto para o desenvolvimento do Albatross veio de Havilland. Seu piloto de dois lugares Comet tinha vencido a Corrida MacRobertson para a Austrália em 1934, mas o Douglas DC-2 disponível comercialmente não estava muito atrás. de Havilland percebeu que precisariam desenvolver aeronaves de passageiros muito mais rápidas se quisessem competir com os americanos e procurou o Ministério da Aeronáutica para obter apoio financeiro.

Em 21 de janeiro de 1936, de Havilland foi recompensado com um contrato para dois aviões postais transatlânticos, a serem produzidos de acordo com a especificação 36/35, que exigia uma aeronave capaz de transportar 1.000 libras de carga em um alcance de 2.500 milhas a 210 mph contra um vento contrário de 40 mph.

O Albatross era uma aeronave quadrimotora muito elegante e esguia. Foi construído com camadas de cedro e madeira balsa, e deu a de Havilland valiosa experiência na produção de aeronaves de madeira (que logo seria inestimável no projeto do Mosquito). Ele era equipado com quatro novos motores Gipsy Twelve de 525 cv, projetados especificamente para o Albatross, combinando dois motores Gipsy Six.

Apenas sete albatrozes foram construídos (dois protótipos e cinco aeronaves de produção). Os protótipos foram configurados como aviões de correio de longo alcance, enquanto os aviões de produção foram construídos para transportar 22 passageiros. O avião de passageiros entrou em serviço em 2 de janeiro de 1939 e, nos últimos meses de paz, quebrou vários recordes de velocidade para as rotas intermunicipais (começando com uma viagem de 48 minutos entre Londres e Bruxelas).

Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, todos os sete albatrozes foram transferidos para o campo de aviação de Whitchurch, Bristol, de onde operaram nas rotas para Shannon e Lisboa. Em setembro de 1940, os dois aviões postais, com seu maior alcance, foram adquiridos pela RAF. Eles foram alocados para o Esquadrão No.271 e costumavam voar entre Prestwich e Reykjavik. Ambas as aeronaves foram destruídas em acidentes em Reykjavik.

Dos cinco restantes, um foi destruído após um pouso forçado em Pucklechurch, Gloucestershire, em outubro de 1940, e um segundo durante um ataque aéreo alemão em dezembro do mesmo ano. Nos três anos seguintes, as aeronaves restantes continuaram a operar nas rotas de passageiros de longo alcance, até que uma foi destruída em um acidente perto de Shannon em julho de 1943. As aeronaves restantes foram desmanteladas mais tarde em 1943 por falta de peças sobressalentes.

Motores: Quatro motores de Havilland Gipsy Doze em linha
Potência: 525hp cada
Vão: 105 pés 0 pol.
Comprimento: 71 pés 6 pol.
Altura: 22 pés 3 pol.
Peso vazio: 21.230 lb
Peso máximo de decolagem: 29.500 lb
Velocidade máxima: 225 mph
Velocidade de cruzeiro: 210 mph
Teto de serviço: 17.900 pés
Alcance: 1.040 milhas
Armamento: nenhum


Assista o vídeo: De Havilland Albatross