Guerra civil espanhola estourou

Guerra civil espanhola estourou


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Em 18 de julho de 1936, a Guerra Civil Espanhola começa como uma revolta de oficiais militares espanhóis de direita no Marrocos Espanhol e se espalha pela Espanha continental. Das Ilhas Canárias, o general Francisco Franco transmite uma mensagem pedindo a todos os oficiais do exército que se juntem ao levante e derrubem o governo republicano de esquerda da Espanha. Em três dias, os rebeldes capturaram o Marrocos, grande parte do norte da Espanha e várias cidades importantes no sul. Os republicanos conseguiram conter o levante em outras áreas, incluindo Madri, capital da Espanha. Os republicanos e os nacionalistas, como eram chamados os rebeldes, passaram a proteger seus respectivos territórios executando milhares de supostos oponentes políticos. Enquanto isso, Franco voou para o Marrocos e se preparou para trazer o Exército da África para o continente.

Em 1931, o rei espanhol Alfonso XIII autorizou eleições para decidir o governo da Espanha, e os eleitores optaram por abolir a monarquia em favor de uma república liberal. Alfonso foi para o exílio e a Segunda República, inicialmente dominada por liberais de classe média e socialistas moderados, foi proclamada. Durante os primeiros dois anos da República, a organização sindical e os radicais de esquerda forçaram amplas reformas liberais, e a região da Catalunha e das províncias bascas, com mentalidade independente, alcançaram autonomia virtual.

A aristocracia latifundiária, a igreja e uma grande camarilha militar se opuseram à República e, em novembro de 1933, as forças conservadoras retomaram o controle do governo nas eleições. Em resposta, os socialistas lançaram uma revolução nos distritos mineiros das Astúrias e os nacionalistas catalães rebelaram-se em Barcelona. O general Franco esmagou a chamada Revolução de Outubro em nome do governo conservador e, em 1935, foi nomeado chefe do Estado-Maior do Exército. Em fevereiro de 1936, novas eleições levaram a Frente Popular, uma coalizão de esquerda, ao poder, e Franco, um monarquista estrito, foi enviado para um comando obscuro nas Ilhas Canárias, perto da África.

Temendo que o governo liberal cedesse à revolução marxista, os oficiais do exército conspiraram para tomar o poder. Após um período de hesitação, Franco concordou em se juntar à conspiração militar, que estava programada para começar no Marrocos às 5 da manhã do dia 18 de julho e, em seguida, na Espanha 24 horas depois. A diferença de tempo era permitir ao Exército da África tempo para proteger o Marrocos antes de ser transportado para a costa andaluza da Espanha pela marinha.

Na tarde de 17 de julho, o plano para a manhã seguinte foi descoberto na cidade marroquina de Melilla, e os rebeldes foram forçados a uma ação prematura. Melilla, Ceuta e Tetuan logo estavam nas mãos dos nacionalistas, que eram auxiliados por tropas conservadoras marroquinas que também se opunham ao governo de esquerda em Madri. O governo republicano soube da revolta logo depois que ela estourou, mas tomou poucas medidas para impedir sua propagação para o continente.

Em 18 de julho, guarnições espanholas se rebelaram em toda a Espanha. Trabalhadores e camponeses lutaram contra o levante, mas em muitas cidades o governo republicano negou-lhes armas e os nacionalistas logo assumiram o controle. Em regiões conservadoras, como Velha Castela e Navarra, os nacionalistas tomaram o controle com pouco derramamento de sangue, mas em outras regiões, como a ferozmente independente cidade de Bilbao, eles não ousaram deixar suas guarnições. A revolta nacionalista na marinha espanhola fracassou em grande parte, e os navios de guerra dirigidos por comitês de marinheiros foram fundamentais para garantir uma série de cidades costeiras para a República. No entanto, Franco conseguiu transportar seu Exército da África do Marrocos e, durante os meses seguintes, as forças nacionalistas invadiram rapidamente grande parte das áreas controladas pelos republicanos no centro e no norte da Espanha. Madrid foi sitiada em novembro.

Durante 1937, Franco unificou as forças nacionalistas sob o comando do Falange, Partido fascista da Espanha, enquanto os republicanos caíram sob o domínio dos comunistas. A Alemanha e a Itália ajudaram Franco com uma abundância de aviões, tanques e armas, enquanto a União Soviética ajudava o lado republicano. Além disso, milhares de comunistas e outros radicais da França, URSS, América e outros lugares formaram as Brigadas Internacionais para ajudar a causa republicana. A contribuição mais significativa dessas unidades estrangeiras foi a defesa bem-sucedida de Madrid até o final da guerra.

Em junho de 1938, os nacionalistas dirigiram para o mar Mediterrâneo e dividiram o território republicano em dois. No final do ano, Franco montou uma grande ofensiva contra a Catalunha. Em janeiro de 1939, sua capital, Barcelona, ​​foi capturada e, logo depois, o restante da Catalunha caiu. Com a causa republicana praticamente perdida, seus líderes tentaram negociar a paz, mas Franco recusou. Em 28 de março de 1939, os republicanos finalmente renderam Madri, pondo fim à Guerra Civil Espanhola. Até um milhão de vidas foram perdidas no conflito, o mais devastador da história espanhola. Franco posteriormente serviu como ditador da Espanha até sua morte em 1975.

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O fim da guerra civil espanhola - arquivo, 1939

Madrid se rendeu. Os rebeldes, que em novembro de 1936 haviam lutado para entrar e fracassado, entraram ontem como tropas do geralmente reconhecido governo espanhol, e nenhum tiro foi disparado contra eles. Os partidários de Franco na cidade, a “quinta coluna” de que ele falava, esperavam por este momento há mais de dois anos.

The Guardian, 29 de março de 1939. Leia o artigo.


Por que a Guerra Civil Espanhola começou em julho de 1936?

Peter Anderson identifica os grupos, as queixas e os eventos que deram início à guerra.

Na noite de 17 de julho de 1936, o exército espanhol, inspirado principalmente pelo general Franco, iniciou a Guerra Civil Espanhola rebelando-se contra a Segunda República. Um objetivo central dos rebeldes era a destruição das organizações de esquerda. O colega oficial de Franco, General Queipo de Llano, instruiu seus subordinados sobre como tratar o ativista "bolchevique" com esta frase assustadora: "Eu autorizo ​​você a matá-lo como um cachorro e você estará livre de qualquer responsabilidade". Atitudes como essa tornaram a guerra uma terrível tragédia: antes de seu fim, em abril de 1939, 325.000 morreram em batalhas e de doenças. Os historiadores estimam que os franquistas executaram pelo menos 150.000 durante e depois da guerra. A vitória do lado franquista trouxe isolamento econômico e político para a Espanha até os anos 1950 e a negação dos direitos básicos até o final dos anos 1970. Somente nos últimos anos os parentes dos executados começaram a saber onde seus entes queridos estão enterrados.

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A revolução mexicana

Horne, W. H. / Wikimedia Commons / Domínio público

Após décadas de governo tirânico de Porfirio Diaz, durante o qual o México prosperou, mas os benefícios foram sentidos apenas pelos ricos, o povo pegou em armas e lutou por uma vida melhor. Liderados por lendários bandidos / senhores da guerra como Emiliano Zapata e Pancho Villa, essas massas enfurecidas foram transformadas em grandes exércitos que vagavam pelo centro e norte do México, lutando contra as forças federais e entre si. A revolução durou de 1910 a 1920 e quando a poeira baixou, milhões estavam mortos ou deslocados.


Começa a Guerra Civil Espanhola - HISTÓRIA

Forças Republicanas
O Exército Espanhol, liderado pelo General Franco com o apoio da Igreja Católica e dos Monarquistas, iniciou uma revolta contra o governo democrático da Espanha. A revolta foi combatida pelos legalistas do governo e a guerra civil estourou. Na realidade, a guerra se tornou uma guerra substituta para os fascistas europeus, com a Alemanha e a Itália dando ajuda aberta aos fascistas espanhóis e a União Soviética ajudando os legalistas. O resto da Europa seguiu uma política de neutralidade, negando ao governo legítimo da Espanha as armas de que precisava para se defender.

Em 16 de fevereiro de 1936, as eleições foram realizadas na Espanha. A coalizão da Frente Popular de partidos de esquerda obteve uma vitória decisiva, garantindo 265 cadeiras no Parlamento. Os partidos de direita, que incluíam as Nações Bascas, ganharam 165, e os partidos de centro ganharam 66 cadeiras. Entre os partidos de esquerda, os republicanos de esquerda conquistaram o maior número de cadeiras, 136, os socialistas, 87, e o comunista, apenas 15. l

Gil Robles, o chefe dos partidos de direita, foi ver o primeiro-ministro Manuel Portela e pediu-lhe que declarasse a lei marcial para impedir a esquerda de chegar ao poder.
Robles se alia ao General Franco, o Chefe das Forças Armadas espanholas. Franco também tentou convencer Portela a declarar a lei marcial. O general Goded, outro general sênior, tentou fazer com que as tropas espanholas na capital deixassem seus quartéis e tomassem o poder, mas quando a guarda civil deixou claro que se oporia a tal movimento, as tropas recusaram.

Em 19 de fevereiro, depois de ignorar os apelos para declarar a lei marcial, Portela entregou a Primeira Liga a Manuel Azana.

Um dos primeiros atos de Azana foi destituir Franco do cargo de Chefe do Estado-Maior e atribuir-lhe o cargo de governador militar das Ilhas Canárias. Azana anunciou uma grande reforma, incluindo mudanças na reforma agrária na tributação e programas de obras públicas em grande escala para lidar com o desemprego.

Enquanto Azana implorava por calma, houve tumultos nas prisões seguidos por tumultos de terras onde grandes propriedades foram confiscadas. Logo o caos se desenvolveu quando grupos de vigilantes fascistas, incluindo a Falange Espagnola, lutaram com os esquerdistas nas ruas.

Em 10 de abril, o presidente da Espanha, Niceto Alcala-Zamora, foi demitido pelo Parlamento. Em 10 de maio de 1936, Anzana tornou-se presidente e Santiago Quiroga, um marxista, tornou-se primeiro-ministro. Por um curto período, as coisas pareciam ter se acalmado, mas em 12 de julho, um policial simpático à esquerda foi assassinado e, logo depois, um líder da direita Calvo Sotelo foi morto durante uma tentativa de prendê-lo.

O exército decidiu intervir e, em 18 de julho, o exército espanhol marroquino liderado pelo general Franco apreendeu a cidade de Melila. Eles logo passaram a capturar todo o Marrocos espanhol. O exército tomou o poder em várias cidades da Espanha, incluindo Sevilha, Cádiz, Saragoça e Pamplano, e Franco se colocou como chefe de um governo insurgente. No entanto, a maioria do povo apoiou o governo eleito, e "Eles não passarão" logo se tornou o grito de guerra da República. Apoiando o governo estavam os liberais, muitos católicos, socialistas, anarquistas comunistas, a Guarda Civil, a Marinha e os separatistas bascos, que apoiaram o governo devido ao apoio governamental à autonomia basca. Franco tinha o apoio dos grandes latifundiários, da hierarquia católica, dos camponeses e da classe média. Franco estava confiante de que conquistaria Madri e obteria rapidamente o controle do país. Ele disse a Jay Allen e ao American Journalist em 26 de julho: “Haverá um acordo, nenhuma trégua, continuarei preparando meu avanço sobre Madirs, avançarei. Eu devo tomar a capital. Vou salvar a Espanha do marxismo custe o que custar. Franco pediu ajuda à Alemanha nazista e à Itália, que enviaram suas armas ao exército. O governo dependia de armas produzidas localmente e da União Soviética.

O conflito logo foi descrito como um conflito entre Fascismo e Democracia. Franco esperava conquistar Madrid até 8 de novembro e suas forças chegaram aos arredores da cidade no dia 7. No entanto, o governo espanhol estava sendo auxiliado por uma brigada internacional de voluntários. Havia 10.000 voluntários, 2.800 voluntários americanos membros da Brigada Abraham Lincoln, bem como 3.000 soviéticos, incluindo 1.000 pilotos, 2.000 voluntários britânicos e mais de uma ampla gama de países.

A adição de voluntários foi suficiente, pelo menos por um período, para conter os amarrados e lutar contra as tropas de Franco até a paralisação.


1936-1939: a guerra civil espanhola e a revolução

Uma curta história da guerra civil espanhola e da revolução que eclodiu em resposta à tentativa de golpe fascista e de direita do general Franco.

A guerra durou três anos e terminou com a vitória de Franco, ajudado pela Itália fascista e pela Alemanha nazista. A revolução viu grandes áreas da indústria e agricultura espanholas socializadas e administradas coletivamente pelos trabalhadores e camponeses.

Os fascistas lançaram um golpe em 17 de julho de 1936. O passo inicial foi dado quando Franco tomou o Marrocos e lançou um "manifesto radical". A mensagem foi captada por um fiel operador de rádio, que a transmitiu ao Ministro da Marinha. A notícia do golpe foi mantida em segredo até às 19 horas do dia 18, enquanto tentavam chegar a um acordo com os fascistas. O gabinete renunciou no dia 18 e Barrio, um republicano de direita, foi nomeado primeiro-ministro.

O golpe só foi esmagado pela atividade da classe trabalhadora. Os fascistas fizeram algum progresso em partes do país, mas na Catalunha, e especialmente em Barcelona, ​​a CNT (União Anarcossindicalista) mostrou como lutar. Eles declararam uma greve geral e foram às ruas em busca de armas que o governo se recusou a lhes dar. No final, eles invadiram o quartel e pegaram o que precisavam.

Os trabalhadores imediatamente montaram barricadas e em poucas horas o levante foi derrotado. Armas foram apreendidas e entregues a trabalhadores que foram despachados para outras áreas para evitar rebeliões. Madrid também foi salva pelo heroísmo e iniciativa dos trabalhadores. Ouvindo o que havia acontecido em Barcelona, ​​eles invadiram a principal base do exército na cidade.

A ação dos soldados rasos salvou a República Espanhola. Não apenas a CNT, mas a UGT (sindicato socialista) e o POUM (comunistas anti-stalinistas) se juntaram à luta. Para esses trabalhadores, esta não foi apenas uma guerra para derrotar os fascistas, mas o início da revolução. Milícias de trabalhadores foram estabelecidas. Os locais de trabalho foram tomados e os camponeses tomaram as terras.

Anarquismo em Ação - As Milícias
O governo se viu em uma situação peculiar a partir do dia 19 de julho. Continuou sendo o governo, mas não tinha como exercer autoridade. Onde a rebelião foi derrotada, o exército foi dispersado e os trabalhadores armados. Milícias foram formadas e estas se tornaram unidades de um exército revolucionário. Dez dias depois do golpe, havia 18.000 trabalhadores organizados nas milícias da Catalunha (principalmente da CNT). No geral, havia 150.000 voluntários dispostos a lutar sempre que necessário.

Este não era um exército comum. Este foi um exército revolucionário com princípios revolucionários. A unidade básica era o grupo, geralmente composto por dez, que elegia um delegado. Dez grupos formaram um século que também elegeu um delegado. Vários séculos formaram uma coluna, que tinha um comitê de guerra responsável pelas atividades gerais da coluna. Este foi eleito e responsável perante os trabalhadores.

Os trabalhadores juntaram-se às colunas voluntariamente. Eles entenderam a necessidade de lutar e a necessidade de criar um "exército popular". Eles aceitaram a disciplina porque entenderam a necessidade de agir de maneira coordenada. Essas eram organizações políticas que entendiam a ligação entre a política revolucionária e a guerra. As milícias formadas em Barcelona não perderam tempo em marchar sobre Aragão, onde a capital, Saragoça, fora tomada pelos fascistas. A coluna Durruti liderou esta marcha e gradualmente libertou aldeia após aldeia.

A coluna Durruti mostrou como lutar contra o fascismo. À medida que conquistavam vitória após vitória, encorajavam os camponeses a assumir o controle da terra e coletivizar. A Coluna forneceu a defesa que permitiu que isso fosse feito. Os camponeses se uniram a eles e muitos aderiram. Com efeito, Buenaventura Durutti teve que pleitear com alguns deles que não se unissem para que a terra não fosse despovoada e a tarefa de coletivização pudesse ser realizada.

À medida que as milícias anarquistas alcançavam sucessos, terreno foi se perdendo em outras frentes. Zaragoza, porém, não foi tomada e uma longa frente se desenvolveu. O sistema de milícia foi responsabilizado por isso. Os stalinistas disseram que os trabalhadores eram indisciplinados e não obedeciam às ordens. Eles acusaram os anarquistas de não quererem trabalhar com outros para derrotar os fascistas. Claro que isso era um absurdo. Os anarquistas continuamente clamavam por um esforço de guerra unido e até mesmo por um único comando. O que eles exigiram, porém, foi que o controle do exército ficasse com a classe trabalhadora e não com uma nova casta de oficiais militaristas.

O maior problema das milícias era a falta de armas. A indústria de munições foi cortada e os trabalhadores em Barcelona se esforçaram ao máximo para improvisar. George Orwell (que lutou em uma das milícias do POUM) descreveu a situação das armas na frente de Aragão. A infantaria "estava muito pior armada do que o Corpo de Oficiais de Treinamento de uma escola pública inglesa, com rifles Mauser gastos que costumavam emperrar após cinco tiros, aproximadamente uma metralhadora para cinquenta homens e uma pistola ou revólver para cerca de trinta homens. Essas armas, tão necessárias em guerra de trincheiras, não foram emitidas pelo governo. Um governo que manda meninos de quinze anos para a frente com rifles de quarenta anos e mantém seus homens maiores e as armas mais novas na retaguarda está manifestamente mais temeroso da revolução do que os fascistas ”.

E como ele estava certo. Moscou vendeu armas, mas quando eles chegaram houve uma recusa sistemática em fornecer a frente de Aragão controlada pelos anarquistas. As armas que chegaram foram enviadas apenas para centros stalinistas. Um membro do ministério da guerra, referindo-se às armas que chegaram em setembro, comentou "Observei que não estavam sendo distribuídas em quantidades iguais, mas havia uma preferência marcante pelas unidades que constituíam o Quinto Regimento [stalinista]".

É uma mentira comum que as milícias, supostamente indisciplinadas e incontroláveis, tenham sido as responsáveis ​​pelo avanço de Franco. Todos os que viram as milícias em ação só elogiaram o heroísmo que testemunharam. O governo fez uma escolha deliberada. Ela escolheu matar de fome os operários revolucionários, decidiu que derrotar a revolução era mais importante do que derrotar o fascismo.

Anarquismo em Ação - A Terra
Foi no campo que a revolução espanhola teve maior alcance. A filosofia anarquista havia sido absorvida por grandes camadas de camponeses oprimidos e a eclosão da revolução foi a oportunidade de colocar essas idéias em prática.

A coletivização da terra foi extensa. Quase dois terços de todas as terras da zona republicana foram ocupados. Ao todo, entre cinco e sete milhões de camponeses estiveram envolvidos. As áreas principais eram Aragão, onde havia 450 coletivos, o Levante (a área ao redor de Valência) com 900 coletivos e Castela (a área ao redor de Madrid) com 300 coletivos.

A coletivização era voluntária e, portanto, diferente da "coletivização" forçada na Rússia. Normalmente uma reunião era convocada e todos os presentes concordavam em juntar qualquer terra, ferramentas e animais que tivessem. A terra foi dividida em unidades racionais e grupos de trabalhadores foram designados para trabalhá-las. Cada grupo tinha seu delegado que representava seus pontos de vista nas reuniões. Um comitê de gestão também foi eleito e era responsável pelo funcionamento geral do coletivo. Cada coletivo realizou assembleias gerais regulares de todos os seus participantes.

Se você não quisesse entrar para o coletivo, receberia um pouco de terra, mas apenas o quanto pudesse trabalhar sozinho. Não apenas a produção foi afetada, a distribuição foi feita com base no que as pessoas precisavam. Em muitas áreas, o dinheiro foi abolido. Se houvesse escassez, o racionamento seria introduzido para garantir que todos recebessem seu quinhão.

A produção aumentou muito. Técnicos e agrônomos ajudaram os camponeses a aproveitar melhor a terra. Métodos científicos foram introduzidos e em algumas áreas os rendimentos aumentaram em até 50%. Os alimentos eram entregues aos comitês de abastecimento, que cuidavam da distribuição nas áreas urbanas.

No entanto, a calúnia também foi lançada contra os coletivos. Afirmava-se que cada um só cuidava de si mesmo. Isso era uma porcaria, pois em muitas áreas foram criados fundos de equalização para redistribuir a riqueza. O maquinário e a experiência foram transferidos para as áreas mais necessitadas. Um indicador da solidariedade é o fato de que 1.000 coletivistas do Levante avançado se mudaram para Castela para ajudar.

Estabeleceram-se federações de coletivos, sendo o mais bem-sucedido em Aragão. Em junho de 1937 foi realizada uma plenária das Federações Regionais de Camponeses. Seu objetivo era a formação de uma federação nacional "para a coordenação e extensão do movimento coletivista e também para assegurar uma distribuição equitativa da produção da terra, não apenas entre os coletivos, mas para todo o país". Infelizmente, muitos coletivos foram destruídos pelos stalinistas antes que isso pudesse ser feito.

Os coletivistas também tinham um profundo compromisso com a educação e muitas crianças receberam educação pela primeira vez. Os métodos de Francisco Ferrer, o mundialmente famoso anarquista educador, foram empregados. As crianças receberam alfabetização básica e habilidades inquisitivas foram incentivadas.

Anarquismo em Ação - Indústria
Embora a revolução não tenha ido tão longe nas cidades quanto no campo, muitas conquistas são dignas de nota.

Para dar uma ideia da extensão da coletivização, aqui está uma lista fornecida por um observador (Burnett Bolloten, The Grand Camouflage. De forma alguma um livro anarquista!). Ele diz:

"ferrovias, vagões e ônibus, táxis e navios, luz elétrica e empresas de energia, gás e água, engenharia e montadoras de automóveis, minas e fábricas de cimento, fábricas têxteis e fábricas de papel, indústrias elétricas e químicas, fábricas de garrafas de vidro e perfumarias, alimentos fábricas de processamento e cervejarias foram confiscadas e controladas por comitês de trabalhadores, ambos os termos possuindo para os proprietários quase igual significado ". Ele continua "cinemas e teatros legítimos, jornais e impressão, lojas, lojas de departamentos e hotéis, restaurantes de luxo e bares foram igualmente sequestrados".

Em cada local de trabalho, a montagem de todos os trabalhadores era a unidade básica. Dentro da fábrica, os trabalhadores elegiam delegados para representá-los nas questões do dia-a-dia. Qualquer coisa de importância geral tinha que ir para a assembleia. Isso elegeria uma comissão de cinco a quinze trabalhadores, que elegeria um gerente para supervisionar o funcionamento do dia-a-dia do local de trabalho. Dentro de cada indústria havia um Conselho Industrial que contava com representantes dos dois principais sindicatos (CNT e UGT) e representantes dos comitês.

Nos locais de trabalho, os salários foram igualados e as condições melhoraram muito. Veja, por exemplo, os bondes. Dos 7.000 trabalhadores, 6.500 eram membros da CNT. Batalhas de rua pararam todo o transporte. O sindicato dos transportes nomeou uma comissão de sete para ocupar os escritórios administrativos, enquanto outros inspecionavam os trilhos e elaboravam um plano de reparos que precisava ser feito. Cinco dias após o fim dos combates, circulavam nas ruas de Barcelona 700 bondes, em vez dos habituais 600, todos pintados nas cores preto e vermelho da CNT.

Sem a motivação do lucro, a segurança tornou-se mais importante e o número de acidentes foi reduzido. As tarifas foram reduzidas e os serviços melhorados. Em 1936, foram transportados 183.543.516 passageiros. Em 1937, esse número havia aumentado em 50 milhões. Os bondes funcionavam de forma tão eficiente que os trabalhadores conseguiram dar dinheiro para outras seções do transporte urbano. Além disso, foi prestado atendimento médico gratuito para a força de trabalho.

Em 1937, o governo central admitiu que a indústria de guerra da Catalunha produzia dez vezes mais do que o resto da indústria espanhola junta e que essa produção poderia ter sido quadruplicada se a Catalunha tivesse acesso aos meios necessários para comprar matérias-primas.

A contra-revolução
O comportamento do Partido Comunista Espanhol e do Partido Socialista Unido da Catalunha (PSUC) teve mais a ver com o que era melhor para os interesses de Stalin do que a classe trabalhadora espanhola ". Eles se esforçaram para negar que uma revolução havia acontecido, então fizeram tudo o que podiam para reprimir essa revolução que fingiam não ter acontecido. Para eles, a Guerra Civil era apenas para restaurar a democracia na Espanha.

Frentes populares
Evitar que ingleses e franceses resolvam suas diferenças com Hitler às custas dos soviéticos, para garantir que o Pacto Franco-Soviético não caia no esquecimento e para concluir pactos semelhantes com governos de outros países, notadamente da Grã-Bretanha. , era essencial que governos hostis aos objetivos alemães na Europa Oriental fossem levados ao poder. Foi para esse fim que a Linha de Frente Popular foi adotada no 7º Congresso Mundial do Comintern em agosto de 1935. Esse corpo reunia todos os Partidos Comunistas sob liderança russa.

Esta foi uma frente do povo antifascista colaboracionista em que os Partidos Comunistas deveriam minimizar a política revolucionária. Esta seria uma luta para preservar a democracia burguesa.

A política de cortejar as classes dominantes britânica e francesa estava, desde o início, fadada ao fracasso. Não apenas por causa de seu despreparo militar, mas por causa de sua crença de que se eles se envolvessem nesta fase em uma guerra com Hitler, eles e os nazistas seriam enfraquecidos e, assim, a posição da Rússia seria reforçada. Em todos os momentos até a eclosão da 2ª Guerra Mundial, os britânicos procuraram chegar a um acordo com Hitler, o que o deixaria livre para atacar a Rússia no Oriente.

Armas russas
A questão sobre o Partido Comunista é que eles dirigiram a contra-revolução. Eles deram as ordens. Eles eram as únicas pessoas que tinham certeza da "necessidade" da contra-revolução e tinham a determinação de levá-la adiante. Sua capacidade de fazer isso derivava do prestígio que advinha do fato de a Rússia ser o único país a fornecer grandes quantidades de armas à República. Os russos não apenas forneceram armas, mas também conselheiros militares e técnicos que gradualmente assumiram o controle da guerra.

Militarização
Por causa desse controle de armas, os comunistas, apoiados pelos outros, forçaram a militarização. O sistema de milícia foi desfeito. Um exército regular foi reconstruído com as milícias que se recusaram a ficar sob o comando do Ministério da Guerra (e muitas milícias da CNT e do POUM recusaram) estavam sem armas. Eles ficaram sem escolha.

A polícia também foi reconstruída, especialmente os odiados Guardas Civis, que haviam sido um baluarte da repressão contra a CNT. Eles agora seriam chamados de Guarda Nacional Republicana. A Guarda de Assalto foi restabelecida e tinha 28.000 recrutas no início de dezembro. Os Carabineros, que eram a polícia de fronteira encarregada da alfândega e sob o controle do Ministro das Finanças Negrin (um conhecido simpatizante do comunismo), chegaram a 40.000 membros.

O estado estava se dando o monopólio da força. As patrulhas operárias que haviam surgido em julho foram desfeitas. Os trabalhadores foram obrigados a entregar os braços e aqueles que se recusaram a fazê-lo foram considerados "fascistas". Dizia-se que esses braços eram necessários na frente. Embora seja verdade que as armas eram necessárias na frente, este argumento foi apresentado apenas como um meio de desarmar os trabalhadores revolucionários. Havia muitas armas sob o controle da polícia. George Orwell observou após as jornadas de maio em Barcelona "os anarquistas estavam bem cientes de que mesmo que entregassem suas armas, o PSUC manteria as suas, e isso é de fato o que aconteceu depois que a luta acabou. Enquanto isso, realmente visíveis nas ruas, lá eram quantidades de armas que teriam sido muito bem-vindas na frente, mas que estavam sendo retidas para as forças policiais 'apolíticas' na retaguarda ”. (Homenagem à Catalunha p.151).

Os dias de maio
Em 3 de maio de 1937, três caminhões carregados de policiais liderados pelo stalinista Salas, comissário da Ordem Pública, tentaram assumir a central telefônica em Barcelona que era controlada por um comitê conjunto CNT-UGT desde o início da guerra.

A polícia capturou o primeiro andar devido à natureza surpresa do ataque, mas não foi adiante. O disparo começou. A notícia se espalhou e em poucas horas os comitês de defesa locais da CNT-FAI entraram em ação se armando e construindo barricadas. Logo os trabalhadores estavam no controle da maior parte da cidade.

Em outras áreas da Catalunha, também foram tomadas medidas. Guardas Civis foram desarmados e escritórios do PSUC apreendidos como “medida preventiva”. Não houve disparos na primeira noite e no segundo dia os trabalhadores estavam espalhando as barricadas mais para os subúrbios.

As negociações que se seguiram não deram em nada no que diz respeito ao controle da central telefônica. Os trabalhadores foram expulsos das barricadas e infelizmente foram embora. Na quinta-feira (6 de maio) o prédio foi desocupado e o PSUC assumiu. No mesmo dia, a estação ferroviária foi assumida pelo PSUC. A CNT também controlava isso. Isso aconteceu em toda a Catalunha.

Na sexta-feira, 5.000 guardas de assalto chegaram de Valência. A repressão que se seguiu foi severa. Os dias de maio deixaram 500 mortos e 1.100 feridos. Outras centenas foram mortas durante a "limpeza" das semanas seguintes. A contra-revolução eclodiu para valer depois de maio, com decreto após decreto, minando os comitês revolucionários. Isso agora era possível porque a espinha dorsal da revolução, os trabalhadores catalães, havia sido esmagada.

Os amigos de Durruti
Os Amigos de Durruti foram uma expressão de oposição ao colaboracionismo da CNT. Não apenas em seu jornal, The Friends of the People, mas em inúmeras publicações locais da CNT, e de fato da UGT, POUM e Libertarian Youth você pode encontrar tal oposição. No entanto, deve ser dito que isso só foi dado uma expressão clara quando já era tarde demais. O FoD não teve tempo suficiente para conquistar as massas para sua posição. Eles entenderam a necessidade de um reagrupamento para assumir a liderança da CNT.

Aqui vemos o reconhecimento da necessidade de uma minoria revolucionária se organizar para fornecer liderança de ideias. Uma compreensão do que deu errado e do que precisa ser feito. O fato de o FoD não se apresentar como "líderes oniscientes" estava claro em sua proposta.

A Revolução Espanhola não nega o anarquismo. Na verdade, muito antes da Polônia, Tchecoslováquia ou Hungria, ela mostrou a falência do stalinismo e do capitalismo de estado da Rússia. As atividades dos stalinistas estavam longe do que os verdadeiros socialistas teriam feito.

Por outro lado, as massas anarquistas se lançaram na luta contra o fascismo e sua causa, o capitalismo. Infelizmente, a revolução não foi concluída, os líderes da CNT a contiveram. Na verdade, seu comportamento destaca o efeito que o poder pode ter até mesmo sobre aqueles que reivindicam o anarquismo. A Espanha forneceu lições importantes para anarquistas. Mostrou a inadequação do sindicalismo, a necessidade do anarquismo político e a necessidade de uma organização política anarquista. We have to understand that the state and political power does not 'die' it has to be smashed.

Above all, Spain showed what ordinary people can do given the right conditions. The next time somebody says workers are stupid and could not take over the running of society, point to Spain. Show them what the workers and peasants (most of whom were illiterate) did. Tell them Anarchism is possible.

Taken from Eddie Conlon's pamphlet, "The Spanish Civil War: Anarchism in Action" for the Workers' Solidarity Movement
Edited by libcom.


The Spanish Civil War and Franco’s Reign

Francoist demonstration in Salamanca (1937) (Image: By Unknown author – Biblioteca Virtual de Defensa/Public Domain)

The Falange

José Antonio Primo de Rivera (April 24, 1903 – November 20, 1936) was a Spanish lawyer, nobleman, politician, and founder of the Fascist Falange (Image: By Unknown author/Public Domain)

The government instituted a broad program on the left. Land reform to help the plight of the peasants, subsidizing schools to increase education. The government also gained the loyalty of Catalonia and the Basque provinces by satisfying their long-standing demands of some local control over many of their functions.

However, the Republican government was not able to bring stability to Spain. It faced opposition from all sides of the political spectrum. On the right, a new party. The Falange was founded by Jose Antonio Primo de Rivera. The son of the former dictator, Miguel Primo de Rivera. The Falange was influenced by the Italian fascist party founded by Mussolini, and it stood for Catholic identity, authority, hierarchy, and order.

Esta é uma transcrição da série de vídeos The History of Spain: Land on a Crossroad. Observe agora, Wondrium.

The Falange believed that only a strong leader could resolve the chaos they thought had been created by communism, democracy, and liberal principles. The Falange received a lot of support from the church, the military, and the traditional nobility. Political parties on the left also gathered into a coalition. It was called the Frente Popular or Popular Front. These parties included a diverse group, socialists, communists, Republicans, and supporters of Galician and Catalan Nationalists.

The Falange and the Popular Front couldn’t have represented more differing approaches to governing Spain. When the election of 1936 delivered a victory to the Popular Front, a group of Falangist generals led by Francisco Franco launched an armed rebellion against the new government.

The Rebellion Becomes the Spanish Civil War

Francisco Franco Bahamonde was a Spanish general who ruled over Spain as a military dictator from 1939 until his death in 1975 (Image: By Unknown author/Public Domain)

In 1936, the rebellion became a civil war that swept through Spain from 1936 to 1939 when Franco finally took power as a dictator. All the anger, frustration, and class antagonism that had eaten away at Spanish society for at least a century formed the backdrop to the conflict making the Spanish Civil War one of the worst internal confrontations in European history.

Individuals based their loyalties on traditional values and positions, but many citizens had little choice but to adapt to the side that held control of the town where they lived.

Like civil wars everywhere, the Spanish Civil War shattered families and communities and turned neighbors against each other. The Republican government appealed to democracies around the world, but the situation in the rest of Europe made governments unwilling to intervene in the local war. In 1936, 27 nations signed a non-intervention agreement.

Even though governments claimed to stay out of Spain’s civil war, the peninsula’s position on a crossroad between the Mediterranean, the Atlantic, and Africa was too important for the rest of the world to ignore. The ideological battle between fascism and Republicans that was raging in Spain drew the world’s attention.

All Eyes on Spain

Although fascist Italy and Nazi Germany had signed the non-intervention pact, they openly supported Franco’s Nationalists. German and Italian planes carried troops from Morocco to Spain, and both Italy and Germany sent troops, weapons, and supplies to support Franco. Both German and Italian planes bombed Spanish cities in a preview of the devastation that would come during World War II.

Russia was the other state that officially intervened in the conflict sending aid and about 2,000 men to Spain to fight on the Republican side. However, Soviet aid was not free. In 1926, the Republic sent all the gold in the Bank of Spain to Moscow, both for safe keeping and to pay for the Russian aid.

The democratic states officially remained neutral but watched the conflict closely. Unofficial Republican supporters came from democratic countries including United States. Ultimately, they provided some 40,000 idealistic volunteers to fight in the battle. These soldiers from many different countries fought in what was called the Brigades Internacionales, the International Brigades.

The death rate among these soldiers of these brigades were strikingly high. Some estimates suggest as high as almost 30% due to lack of training, poor leadership, and their placement in the front of the battles. There are monuments to these fallen in many of the great cities of Europe, Canada, and United States like Stockholm, London, Paris, San Francisco, Seattle, and many others. These fallen idealists have not been forgotten.

Western reporters who accompanied and fought in these brigades were horrified at the brutality of the war and the bombing of civilians, a new tactic that would become tragically common during World War II. Among of the most famous chroniclers of this war was George Orwell whose Homage to Catalonia offered his first-hand account of the fight. In 1997, a square in Barcelona was named for George Orwell, and Spaniards today remember his contribution to their struggle.

Ernest Miller Hemingway (1899 – 1961) fought in the war and observed the bombing of Madrid (Image: By Lloyd Arnold/Public Domain)

More familiar among American readers is Ernest Hemingway’s For Whom the Bell Tolls. A fictionalized account of the Spanish Civil War with all its violence and disillusionment. Hemingway fought in the war and observed the bombing of Madrid, and his sympathetic portrayal of the combatants in the International Brigades was made into a movie in 1943 starring Gary Cooper and Ingrid Bergman.

Through book and movie, Hemingway’s work, published in 1940, brought this horrible civil war to life for American audiences and generated retroactive sympathy for the Republicans.

During the war, newspaper reporting helped keep penalty of sympathy for the Republican cause alive in the west, but it brought no official help. In fact, then as now, there were companies in the West who saw war as a way to make a profit.

Private companies such as Texaco, then called the Texas Company, continued to sell petroleum products to Franco’s Nationalist armies. And other companies gladly sold weapons to whichever side had the money to pay. Many of these sales included modern weapons that would appear later throughout Europe in the conflict that was to come.

A Turning Point for Franco’s Forces

A crucial turning point in the northern offensive for Franco’s forces came on April 26 th , 1937 when the small Basque town of Guernica was bombed by the Germans flying their new airplanes on behalf of Franco’s Nationalists. The town of around 5,000 inhabitants held a munitions factory and a strategic bridge on the way to Bilbao.

It also held enormous historical significance for the Basque people because it was the location of the Gernikako Arbola, a great oak tree which was a symbol of Basque identity. The newly developed incendiary bombs destroyed 70% of the town and killed well over a hundred people, though, the exact number is disputed due to the different reporting by both sides.

The bridge, munitions factory, and the oak tree remain standing as the Nationalist forces have requested so Franco’s armies could use the resources as they marched in. This was a new technique in warfare, reigning destruction on civilians to weaken morale, and it wouldn’t be the last time it was used. The bombing of Guernica designed to weaken resistance succeeded. The Basque territory in the north fell.

By 1939, Franco’s armies had won, and Spain’s Republic had fallen. England, France, and the United States recognized the Franco government. A sort of peace descended on the battered Spain, but the new weapons of war that the fascists tested in Spain did not take a break. At dawn on September 1 st , 1939, the Germans launched an all-out attack on Poland. Hitler was convinced that France and Britain would not go to war with Poland. He was wrong. Two days later, Great Britain and France declared war on Germany. A Segunda Guerra Mundial havia começado.

Common Questions About the Spanish Civil War

A guerra civil Espanhola resulted from many things, but ultimately it was a vast gap between rich and poor combined with a total lack of respect and ability to emphasize with others.

The two sides fighting the Spanish Civil War were called, on the left, the Republicans, made of the government, anarchists, and the lower class people, while on the right they were called Nationalists and consisted of the rebel army and mostly the upper class wealthy.


Although a war that soon took on an international character, the civil war was born out of Spanish problems and divisions.

The Causes of the War

Spain was once the World’s most powerful country. By the 20th century it was a poor and backward country where corruption was rife. It had lost nearly all of its overseas possessions (e.g. Cuba, the Philippines) and great extremes of wealth and poverty caused severe social tensions. Industry was confined mainly to Barcelona and the Basque country. Spaniards were divided on the type of government that they wanted. Monarchists were conservative and Catholics and did not want to reform Spain. Those who wanted a republic were anti-clerical and hoped to reform Spanish society. There were a number of areas where it was felt reform were needed:

Agricultura

Spain was essentially an agricultural country. In the south were the vast private estates or latifundia worked by landless labourers. 7000 owners owned 15 million acres of land. In the north small farmers worked farms that were in many cases not economically viable. It is estimated that half of the agricultural workers lived on the edge of starvation. The former granary of the Roman Empire had the lowest agricultural productivity in Europe.

The Church

The power and wealth of the Catholic Church was greatly resented by many. It was closely identified with the wealthy classes and was seen as an enemy of change. Although the majority of Spaniards did not go to mass it had a strong following in the countryside where religious devotion was strong. It had a virtual monopoly of education. Curbing the power of the church was seen as essential if a fairer Spain was to be created.

O Exército

The army was grossly over-officered with about one general to every hundred poorly equipped soldier. It had grown progressively conservative and was prone to interfere in politics.

Regionalism

Spain is a country divided by rivers and mountain ranges with distinct languages and traditions in many areas. Both the Basques and the Catalans wanted to control their own affairs. Republicans sympathised with their demands especially that of the Catalans while conservatives opposed them on the grounds that it would weaken Spain.

Primo de Rivera

Post-war economic depression led to strikes and unrest and this allied to military defeats in Morocco, led to the emergence of a right-wing military dictatorship under Primo de Rivera in 1923. At first he was reform minded and brought the socialist leader into his government.

The growing unpopularity of the regime forced de Rivera to resign in 1930 after he lost the support of the army. Municipal elections held the following year showed a majority in favour of a republic and King Alfonso XIII abdicated the following year. A republic was declared with Alcala Zamora as provisional prime minister.

The Government of 1931-3

The Republican government brought in a series of anti-clerical measures e.g. the Jesuits were dissolved and Church and State were separated. Civil marriage was instituted and divorce was allowed. It granted catalão autonomy. The government failed to introduce any serious measure of land reform and this weakened its support in the countryside.

Thousands of officers were forced to retire on half pay and this caused resentment in the army. A military revolt by General Sanjuro in 1932 was crushed but it showed the deep dissatisfaction in the army with the new republic.

The measures against the church alienated the right wing of Spanish society who saw the Catholic Church at the heart of Spanish civilisation. Zamora resigned in protest at the anti-clerical measures. The new prime minister was the anti-clerical liberal, Manuel Azana.

The government’s measures led to the foundation of the right-wing and Catholic CEDA party led by Gil Robles. At the same time a fascist party led by the son of Primo de Rivera, Jose Antonio was set up. Era chamado de Falange (Phalanx).

The Government of 1933-6

A right-wing government came to power after the November election in 1933. It reversed the process of reform and cancelled the measures against the Church. The period from 1933 to 1935 became known as the “two black years” by those on the left.

In 1934 a general strike was called in opposition to the government and an anarchist miners’ revolt was crushed in Asturias por General Franco. Mass arrests followed and left wing newspapers were closed and the Catalan Autonomy Statute was suspended. Spanish politics had become very polarised. (back)

The Countdown to War

In 1936 an election was called. UMA Popular Front of Communists, Socialists, Republicans and Separatists was formed to oppose the government. The right wing formed the Frente Nacional. For the Popular Front the right’s victory would lead straight to fascism for the National Front, a popular Front victory would lead to “Bolshevik Revolution”.

The Popular Front narrowly won the election. Manuel Azana was appointed president and Casares Quiroga became Prime Minister. The new government proceeded to reintroduce the reforms of the 1931-3 government.

Disorder and political violence spread throughout the country. Peasants seized land and there were many strikes. The Falange started to grow dramatically as disillusioned supporters of the more moderate CEDA joined its ranks. Its members used political violence and attack and counterattack became common.

More seriously the army was plotting to overthrow the new government. The generals were at heart monarchist and were very alarmed at the growing influence of the socialists and anarchists. The leader of the plot was General Mola.

On the 13th of July the monarchist politician, Calvo Sotelo was assassinated by Republican police in revenge for the murder of one of their men by a Falangist. The military now had the perfect pretext to make their move. The revolt began on the 17th of July in Spanish Morocco.

Not part of the front but sympathetic

Basques unusual among the republic’s supporters as they were very Catholic.
Anarchists (very popular in Spain especially in the poor south). They had boycotted the 1936 election. Its union, the CNT, was the largest in Spain. Far more popular than either the communists or the socialists.

Born in 1892 in Spain's north-western naval town of Ferrol. In 1907 he entered the Military Academy in Toledo. He was posted to Morocco in 1912. In a savage colonial war, his bravery and competence won him rapid promotions and by 1920, he was a second-in-command of the Foreign Legion. In 1926, he was promoted to Brigadier General, the youngest in Europe. His exploits made him a national hero and a favourite of King Alfonso XIII.

Franco opposed the fall of the monarchy on April 14, 1931. Despite his opposition to the new republic he was posted to the Balearic Islands. He was promoted to Major General on in 1934 and in the same year he crushed the miner’s revolt in Asturias. In 1935, he was made commander-in-chief of the Spanish armed forces in Morocco and the same year he became chief-of-staff of the army.

A guerra civil

The Nationalists were supported by the Church, army, landowners, and industrialists, some of the middle-class and the Catholic peasantry. Liberals, Socialists, Communists and Anarchists supported the Republicans.

The military hoped to capture Spain in a week but they failed. About half of the army remained loyal to the government and the revolt failed in Madrid, Valencia, Barcelona and the Basque country. Workers and peasants militias were formed to defend the government.

Crucially the elite army of Morocco supported the revolt. It was led by General Franco.

By August the rebels held most of the North and North West while the government controlled the South and the North Coast.
Both sides appealed for foreign aid but fatally for the Republic, the French and the British decided on a policy of non-Intervention.

The Germans and the Italians helped the Nationalists while the USSR sent aid to the republicans. German transport planes helped ferry Franco’s army from Morocco to Spain, the first example of direct foreign involvement.

The main Nationalist setback was their failure to capture Madrid. Bloody battles were to follow over the next months as the Republicans beat off attempts to encircle Madrid until the Nationalists called off their offensive in November.

Communist influence inside the city increased greatly and arrests and summary executions were carried out against suspected Nationalists.

In September Nationalists forces captured Toledo and relieved a Nationalist garrison that had held out since the end of July.

Em setembro, Largo Caballero became Prime Minister. The Republican government was moved to Valencia in November. In October General Franco was appointed head of the Nationalist government of Spain.

Most of the Spanish gold reserves (the fourth largest in the world) were sent to the USSR in exchange for military equipment that began arriving in October. The transfer of the gold led to a dramatic rise in inflation on the republican zone. Foreign volunteers, organised into the International Brigades, started to arrive.

In February the Nationalists began offensives at Jarama e Guadalajara that were aimed at capturing Madrid. Both were stopped with heavy causalities.

In March the Nationalists attacked the Basque country and in April the Basque city of Guernica was bombed by the German Condor Legion. Basque morale collapsed and the capital, Bilbao fell in June. The industry of the Basque country was now in Nationalist hands.

Also in April Franco merged the Carlists, a Falange and other groups into a single party known as the National Movement. One of the features of the Nationalists from then on was their unity which contrasted with the divisions on the Republican side.

In May, the divisions on the Republican side were clearly shown by events in Barcelona. This civil war within a civil war saw the Socialists and Communists fight street battles with the Anarchists and Trotskyites. The former won and a bloody purge was carried out against enemies of the communists.

As a result of the events, Negrin replaced Caballero as Prime Minister and in October, the Government moved to Barcelona. From then on the Communists backed by Soviet help were to play an increasing role in all Republican areas of Spain.

Their organisation helped to keep the republic fighting. Inspired speeches from Dolores Ibárruri (La Pasionaria) the chief propagandist of the Republic, raised morale.

However their extensive use of a brutal secret police (the SIM) and their intolerance of opposition caused many others to wonder if life would not be better under Franco.

Republican attempts to stop the capture of Madrid led to the inconclusive battle of Brunete. A further republican offensive at Teruel in December was defeated after bitter fighting.

The Nationalists captured the key town of Teruel and in April, they reached the Mediterranean. They now split Republican-held Spain in two and isolated Catalonia. In July, General Modesto launched a Republican offensive at the Ebro River. Initial successes were repulsed by the Nationalists and in November the offensive ended in defeat. In December, the Nationalists began their advance into Catalonia.

After two and a half years of resistance, the Republic collapsed rapidly during the first three months of 1939. In January, the Nationalists occupied Barcelona and in March they captured Madrid which effectively marked the end of the war. On April 1st, Franco declared the war at an end.

About a half a million people were killed in the war with hundreds of thousands dying in atrocities committed by both sides. Most were killed by the Nationalists who were ruthless in establishing control in the areas they captured. For example when they captured Badajoz in August 1936 over 1500 of the towns defenders were shot in batches in the town’s bull ring. In all about 200,000 people were executed by the Nationalists.

Republican violence was more spontaneous usually not official policy and directed against landowners, businessmen, the police and especially the church. Their victims numbered about 20,000 although the Communists shot many of their ideological enemies, e.g. Anarchists, in Barcelona and Madrid. Half a million republican refugees fled to France while about 200,000 republican prisoners were executed or died in prison after the war. Some were handed back to Franco when the Germans captured France in 1940.

Foreign Involvement

The Spanish civil war started as a distinctly Spanish war born out of Spanish disputes but it was soon to take on an international character. It mirrored the political disputes occurring in Europe at the time between Fascism and democracy on one hand and the opposition to godless Communism on the other.

Both sides realised the importance of foreign aid and support. Propaganda played a key role. The Nationalists argued that they represented the cause of Christianity, order and Western civilisation against Communism. The Republicans argued that they were the legally elected government of Spain which was under attack from anti-democratic generals and the fascist dictatorships.

Germany and Italy sent aid to Franco. German aid totalled about 16,000 men, 200 tanks and 600 planes. Some of the activities of the German Condor Legion especially the bombing of Guernica became infamous but militarily Beevor noted the Condor Legion was “the most efficient and influential assistance in Spain.”

Helped by German planes, Nationalist air superiority was crucial to their success during the war. The Germans used Spain as a testing ground for their new planes tanks and for the development of blitzkrieg tactics.

Italy sent about 75,000 men, 150 tanks and 660 aircraft and as Beevor wrote “the Italian contribution to the Nationalist cause was enormous and more general than the German contribution. “This included a major role in the blockade of Republican ports. Portugal, led by General Salazar, sent 12,000troops. General Eoin O’Duffy led about 700 volunteers from Ireland.

Britain and France remained neutral and pursued a non-intervention policy. They tried with little success to prevent foreign support for either belligerent. The United States also adopted a policy of non-intervention influenced by the powerful Catholic lobby there. This prevented the Republic from purchasing arms openly and hampered its ability to resist the Nationalist threat.

The Republican government received aid from two main sources, the USSR and the International Brigades. Russia sent about 2500 men, 1000 planes and 900 tanks. Her ideological allies the Communists were to play a major role in Republican areas.

To many in Europe the Republicans stood for freedom, democracy and enlightenment against fascism. They pointed to Nationalist massacres and the bombing of cities e.g. Guernica to back their case. o International Brigades were made up of men who opposed the spread of fascism. They were mainly communist volunteers from many different countries including France, Germany, Britain and the USA. They numbered about 50,000 men in all from 53 countries. 200 men led by Frank Ryan volunteered from Ireland.

Many of the battalions were named after famous revolutions or revolutionaries e.g. the French “Commune de Paris” and the American “George Washington” battalion. Their slogans included “They will not pass” and “Spain - the graveyard of European Fascism”.

The Brigades were under the control of the communist movement, the Comintern and operated outside the regular command of the Spanish Republican Army. Joseph Broz, alias “Tito”, the future dictator of Yugoslavia, headed the principal recruiting office in Paris.

They fought with desperate courage and were subject to savage discipline. Over 500 were shot for political offences. They were also used by the Communists in internal struggles against their political enemies, the Socialists and the Anarchists. They were withdrawn in October 1938 as the position of the republic became desperate.

Many writers went to Spain to fight or to report for newspapers. The most famous were the authors Ernest Hemmingway (Por quem os sinos dobram) e George Orwell (Homenagem à Catalunha) Most writers and journalists that went to Spain supported the Republicans.

Although history is usually written by the victors, this is not the case of the Spanish civil war. It has mostly been written on behalf of the losers. This development was influenced by the two factors:

  • the support that was given to the Nationalists by Hitler and Mussolini
  • the almost unanimous support given to the Republicans by European intellectuals (writers, artists, poets etc) who went to Spain or who, at the time, observed events there.

Why did Franco Win?

  1. Franco while lacking vision and dynamism was an excellent field commander whose cautious and gradual tactics greatly helped to secure Nationalist victory.
  2. Franco had the support of most powerful groups in Spain - army officers, capitalists, landowners, Catholic Church
  3. Hitler supported him with 16,000 troops and the Condor Air Legion, while Mussolini supplied 75,000 soldiers - this outweighed foreign support for Republicans. The neutrality of Britain and France denied aid tothe Republican Government.
  4. Importantly German and Italian aid arrived on request and was channelled through Franco while Soviet aid came through one of the Republic’s factions, the Communists. Soviet aid was principally designed to prolong resistance while German and Italian aid was designed to secure victory.
  5. An embargo on arms stopped international aid from Republican sympathisers but many countries turned a blind eye to fascist supporters of Franco.
  6. Franco skilfully held together the various Nationalist groups - Republicans were bitterly divided between communists, socialists and anarchists.

Anthony Beevor, A guerra civil Espanhola
Hugh Thomas A guerra civil Espanhola

Websites to find out more about the war:

A detailed examination of the Spanish Civil War from the Spartacus website.
A left wing history of the war.
A page from the Modern American Poetry site that contains a good timeline of the war.
Interviews with British survivors of the war.
A detailed site about the war.
Posters from the war.
An article from the online encyclopaedia.

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10. Pablo Neruda

Pablo Neruda in 1963.

The famous Chilean poet, Pablo Neruda, held a diplomatic position on behalf of his homeland in Barcelona, Spain. There he befriended Federico Garcia Lorca.

As Spain became engulfed in civil war, Neruda became intensely politicized for the first time. His experiences of the Spanish Civil War and its aftermath moved him away from privately focused work in the direction of collective obligation.

After Lorca was executed, Neruda became committed to fight against fascism. By means of his speeches and writings, Neruda threw his support behind the Spanish Republic, publishing the collection Spain in My Heart, 1938. He lost his post as consul due to his political militancy.

When the Republic lost the war, Neruda conducted a daring evacuation of 2,000 refugees from Spain, mostly fighters, and their families, saving them from certain retribution by the fascists. He helped them secure political assylum in his home country, Chile.


Assista o vídeo: Guerra Civil Espanhola