Locusta of Gaul - Notório Poison Maker de Nero

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O veneno sempre foi o assassino silencioso. Ao longo da história medieval e clássica, o veneno e aqueles que sabiam como prepará-lo desempenharam um papel importante nos assuntos internos de muitos tribunais. Assassinos eram temidos e herbalistas eram empregados para inventar os venenos mais mortais possíveis - tudo com o objetivo de remover concorrentes, inimigos e usurpadores. O envenenador que estamos discutindo hoje é um dos mais famosos da história clássica - Locusta da Gália.

Empregada como a envenenadora favorita do imperador romano Nero, essa mulher acabou com muitas vidas com seus venenos mortais. Dos bosques selvagens da Gália até as cortes de mármore de Roma, a história desta mulher é um verdadeiro drama mortal. Amplamente considerado como um dos primeiros assassinos em série documentados, Locusta era certamente uma dama mortal. Mas há mais em sua história? Vingança? Ódio? Tristeza? Estamos prestes a descobrir.

O que influenciou as ações de Locusta da Gália? ( revelou a nona onda)

A mais antiga menção histórica da Locusta da Gália

Na Roma antiga, os venenos eram uma arma comum, freqüentemente usada com habilidade astuta. Os imperadores os usaram para depor ao trono pretendentes e herdeiros indesejados, para eliminar inimigos ferrenhos ou para se livrar de comandantes indesejados. O assassinato por veneno deu menos envolvimento e um álibi melhor.

Não havia necessidade de armas ou derramamento de sangue, já que um assassino poderia simplesmente inserir o veneno em comida ou bebida em um momento crítico. O medo de tal assassinato tornou-se tão difundido na sociedade romana que muitos indivíduos importantes - principalmente imperadores - contrataram servos especiais que atuariam como provadores de comida. Freqüentemente, eles também eram os cozinheiros.

E para encontrar um fitoterapeuta adequado e fabricante de venenos, os imperadores romanos não hesitaram em procurar em todos os cantos de seu Império. E foi assim que nas terras de sua província da Gália eles descobriram uma mulher habilidosa, bem versada no uso de ervas silvestres, plantas e venenos. Locusta era seu nome, e ela provavelmente foi capturada (em algum momento antes de 54 DC) e trazida para Roma, onde suas habilidades mortais seriam utilizadas.

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Locusta morava na Gália antes de ser capturada pelos romanos em 54 DC. (Arquivista / Adobe Stock)

E sua habilidade como fabricante de venenos foi rapidamente reconhecida. Assim, Locusta da Gália foi contratada como envenenadora oficial da Corte Imperial. Lá ela se tornou a favorita do imperador Nero - que, como todos sabemos, tinha uma afinidade particular por todas as coisas mortais e estranhas.

Locusta foi certamente uma figura histórica e o que podemos aprender sobre seus feitos foi documentado pelos antigos historiadores Tácito, Juvenal, Cássio Dio e Suetônio.

Ela é mencionada pela primeira vez a serviço de Agripina Menor, uma das figuras femininas mais proeminentes da Dinastia Julio-Claudiana de Roma, e a mãe do futuro imperador, Nero.

A Imperatriz Agripina fez de Locusta da Gália sua especialista em venenos, e algumas fontes afirmam que com sua ajuda a Imperatriz conspirou para assassinar seu marido Cláudio. Antes que isso ocorresse, porém, Locusta é mencionada como tendo sido presa em 54 DC, e condenada por uma acusação de envenenamento ( nuper veneficii damnata ).

Foi neste ponto que Agripina empregou os serviços mortais de Locusta. Este último produziu um veneno para matar Cláudio, que foi supostamente aspergido sobre cogumelos em seu jantar. Também é possível que o próprio cogumelo fosse o veneno, o Amanita Phalloides, o chamado Cogumelo Cap da Morte.

Cogumelos Death Cap. (Archenzo / CC BY SA 3.0 )

A influência de Agripina foi aparentemente bastante considerável, já que ela conseguiu virar as pessoas próximas a Cláudio contra ele. Foi assim que a comida envenenada foi dada ao Imperador por seu próprio provador de comida - Halotus. Mas o veneno não era forte o suficiente e a morte foi prolongada.

Claudius foi então liquidado por seu próprio médico, Gaius Stertinius Xenophon, que inseriu uma pena na boca do imperador para induzir o vômito. Mas a própria pena estava coberta com mais veneno, e foi isso que matou Cláudio. Com a saída do imperador, Agripina pavimentou o caminho para seu filho Nero.

Nero e Agripina. Agripina coroa seu filho Nero com uma coroa de louros. Ela carrega uma cornucópia, símbolo de fortuna e abundância, e ele usa a armadura e o manto de um comandante romano, com um capacete no chão a seus pés. A cena se refere à ascensão de Nero como imperador em 54 DC e pertence antes de 59 DC, quando Nero mandou assassinar Agripina. Museu em Afrodisias, na Turquia dos dias modernos. (Carlos Delgado / CC BY SA 3.0 )

Locusta da Gália a serviço de Nero

A próxima vez que ouvimos falar de Locusta é durante o reinado de Nero, apenas um ano após a morte de Cláudio, em 55 DC. Várias fontes afirmam que Locusta foi presa sob a acusação de morte de Claudius, mas que o novo imperador, Nero, perdoou aqui e a empregou mais uma vez. Ele precisava de seus serviços mortais, pois Cláudio tinha um filho, um menino chamado Britannicus. Nero temia que o menino se tornasse uma ameaça ao seu governo e usurpasse o trono, mesmo que ele ainda não fosse um adolescente.

Locusta deveria preparar um veneno que mataria Britannicus o mais rápido possível. Fontes históricas afirmam que Locusta usou Atropa Belladonna , comumente conhecido como beladona mortal, e muito possivelmente usado arsênico, meimendro, mandrágora, acônito de capuz de monge, colchicum, heléboro e extrato de teixo. Esses estavam entre os venenos mais eficientes e conhecidos da Roma Antiga.

Folhas e frutos da planta Deadly Nightshade, Atropa belladonna. ( espy3008 / Adobe Stock)

Quando chegou a hora de envenenar Britannicus, aparentemente também falhou na primeira vez. Parece que Locusta optou pelo arsênico, mas usou uma dose muito pequena para fazer a morte parecer mais natural e não suspeita. Nero também queria fazer isso com cautela, mas ficou furioso quando o assassinato não deu certo.

Ele pessoalmente açoitou Locusta por seu fracasso e ordenou que ela desse a dose completa. Nero não se importava mais com cautela. E para garantir a eficácia do veneno, Nero ordenou que Locusta testasse em crianças. Quando as mortes eram muito lentas ou o veneno ineficaz, eles aumentavam até ficarem satisfeitos com os resultados.

Uma representação do Imperador Nero com um tigre e Roma queimando ao fundo durante o Grande Incêndio. (Público Domain)

Britannicus foi então posicionado em um jantar. Ele foi trazido uma bebida quente, que seu degustador de comida tinha que provar. Quando tudo estava bem, Britannicus ordenou que fosse resfriado, o que foi feito prontamente com água envenenada. Desta vez, o veneno de Locusta funcionou. Britannicus imediatamente sofreu seus efeitos, com Tácito afirmando que o menino "imediatamente perdeu a voz e a respiração."

Além disso, o jovem Britannicus sofreu de ataques epilépticos ao longo de sua vida, e Nero usou isso como a causa, alegando que o menino estava tendo uma convulsão e não deveria ser tocado. O menino morreria mais tarde.

Após este evento, Nero estava aparentemente satisfeito com seu envenenador chefe da Gália e decidiu conceder a ela muitas recompensas de prestígio, incluindo suas próprias propriedades e servos. Além disso, ele enviou seus alunos, que deveriam aprender as maneiras de fazer veneno.

Várias fontes afirmam que Nero concedeu a Locusta a permissão para testar seus vários venenos em escravos, animais e criminosos condenados, que eram enviados a ela com frequência. Se isso estiver correto, então é bastante certo que Locusta da Gália foi de fato um dos primeiros serial killers documentados, tendo assassinado muitas pessoas a sangue frio.

‘Locusta Testing Poison on a Slave’ (1870-1880) por Joseph-Noël Sylvestre.

Mas tudo isso acabou - as riquezas, a proeminência, a proteção. Quando Nero cometeu suicídio em 68 DC, Locusta certamente sabia que sua situação só iria piorar. Sem a proteção do imperador e seus feitos bem conhecidos de todos, ela estava em perigo.

Quando o novo imperador Galba chegou ao poder, ele ordenou que ela fosse apreendida. Ao lado de vários libertos que eram associados próximos de Nero - incluindo Patrobius, Narcissus, Helios e outros, de acordo com Cassius Dio - Locusta foi condenado à morte.

Cassius Dio nomeia ela e todos os outros nessa categoria como "a escória que veio à tona nos dias de Nero". Ela foi arrastada pelas ruas de Roma e depois executada. Locusta da Gália e suas artes venenosas não existiam mais.

Venenos e intriga real na corte romana

Mas é preciso questionar sobre Locusta da Gália como pessoa, seus motivos subjacentes e suas intenções. Essas são as coisas que não podemos aprender com nossas fontes históricas, mas ainda podemos discuti-las. Poderia haver mais nela do que pura motivação e sede de poder?

Em primeiro lugar, podemos assumir que, como ela carregava o epíteto da Gália , Locusta nasceu gaulesa. Pode ser que ela tenha sido capturada e feita escrava inicialmente, antes que suas habilidades com ervas fossem reconhecidas. Também disso podemos deduzir que talvez os motivos de Locusta fossem vingança pessoal, um desejo de causar estragos nos conquistadores que a levaram cativa e para longe de sua casa.

Como ela tinha os meios - o conhecimento folclórico das ervas e da natureza - Locusta poderia ter usado seu conhecimento de maneiras que lhe permitissem se vingar dos romanos - envenenando-os. Seria um ato adequado de uma guerra pessoal de um simples escravo gaulês, e o cenário perfeito para um assassino - não tendo sentimentos calorosos por aqueles cujas vidas ela iria tirar.

Locusta testando veneno em um escravo na frente de Nero. (Sébastopol76 / CC BY SA 4.0 )

O uso de venenos na época romana não era uma raridade. Muitos confiaram neles e se envolveram nessas artes mortais. Muitos historiadores contemporâneos escreveram sobre isso, incluindo Suetônio, Galeno, Nicandro, Plínio, o Velho, Escribônio Largo e Dioscórides. Em geral, havia três tipos de venenos - minerais, ervas e animais. Os minerais incluíam arsênio, antimônio, mercúrio, cobre e chumbo e eram instáveis ​​e, portanto, raramente usados.

Os venenos animais eram em sua maioria ineficazes e produtos de contos populares - e incluíam essas misturas estranhas, incluindo sangue de touro, sapos e salamandras. Claro, também havia aranhas, cobras e escorpiões venenosos, mas eles eram difíceis de usar e, portanto, raros.

Mas o veneno de ervas provou ser diverso, eficaz e fácil de usar e esconder. Geralmente eram derivados de plantas com alcalóides da beladona, como meimendro, datura, mandrágora ou beladona.

Os historiadores também nos contam as várias ocorrências de envenenamento, e até mesmo nomeiam exatamente quais foram usadas na ação. Por exemplo, temos a figura popular de Canidia dos poemas de Horácio, que favorecia a cicuta no mel como veneno. Também sabemos que o próprio Sêneca bebeu cicuta, enquanto Ovídio cita o acônito como o "veneno da sogra".

Cicuta. (Djtanng / CC BY SA 4.0 )

Mas, claro, era a Corte Imperial onde os venenos eram usados ​​principalmente. Os exemplos sobreviventes são muitos, mas mencionaremos apenas alguns. Por exemplo, temos Drusus, filho e herdeiro de Tibério, que foi lentamente envenenado por sua esposa Claudia Livia Julia e seu cúmplice Lucius Aelius Sejanus.

Claro, há a morte de Cláudio nas mãos de sua sobrinha e esposa Agripina. O filho de Nero Claudius Drusus, Germanicus, um habilidoso general romano, também foi envenenado ao longo do tempo por Piso. A esposa de Germânico, Agripina, a Velha, era conhecida por ter medo de ser envenenada e desconfiava de tudo que ela comia.

E alguns dos mais conhecidos imperadores cometeram ou tentaram assassinatos por envenenamento, incluindo Domiciano, Cômodo, Caracala, Calígula, Nero, Heliogábalo e Vitélio. Uma referência histórica bem conhecida conta que Calígula tinha um enorme baú cheio de vários venenos, e que o próprio Nero carregava um veneno especial feito por Locusta da Gália, para o caso de ter que se suicidar.

Calígula também cometeu ou tentou homicídio com veneno. (Michiel2005 / CC BY NC 2.0 )

Nero confiava muito em venenos e talvez por esse motivo nomeou Locusta seu principal envenenador. Ele envenenou sua própria tia, Domícia Lepida Major, e confiscou suas propriedades. A mulher sofria de prisão de ventre extrema - talvez de veneno - Nero a visitou e imediatamente ordenou que uma dose fatal de laxante fosse administrada.

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Afirma-se que foi ele quem envenenou seu antigo conselheiro-chefe, Sexto Afranius Burrus, substituindo seus medicamentos por veneno. Podemos perceber a partir de tais exemplos que o veneno era um dos principais métodos de assassinato na Roma antiga. O assassino silencioso, geralmente era inesperado e pegou suas vítimas desprevenidas. E para mulheres como Locusta da Gália, havia muito trabalho a fazer.

Envenenando o passado honroso

Locusta não era a única envenenadora de mulheres na Roma antiga. Horace menciona um trio feminino mortal que era famoso por suas artes em poções - Martina, Locusta e Canidia - as viúvas negras de Roma. Esse uso de armas imorais nos mostra uma mudança clara dos tempos muito mais honrados e poéticos de César, Cícero e daqueles antes deles, onde uma morte nobre era comum.

Com nomes como Nero, a ganância e as lutas pelo poder tornaram-se galopantes - e nesse ambiente impera o veneno.


Locusta e Nero testando o veneno em um escravo - ilustração de estoque

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Procrustes: Infame Serial Killer da mitologia grega

O primeiro assassino em série antigo a aparecer na cultura popular pode ser encontrado na mitologia grega. O infame assassino em série Procrustes, também conhecido como & # 8220 a maca ”, é um lendário assassino da Ática que mantinha uma casa ao lado de uma estrada movimentada, onde oferecia hospitalidade a estranhos que passavam. Ele geralmente convidava os viajantes para uma refeição reconfortante e uma noite de descanso em sua cama de ferro muito "especial".

Caricatura de Procrustes, o infame assassino em série da mitologia grega e sua lendária cama de Procrustes. A imagem vem de uma revista satírica alemã do século XIX. ( Domínio público )

Desconhecido para suas vítimas alheias, se fossem menores do que a cama, ele o esticava martelando ou torturando o corpo para caber. Alternativamente, se a vítima fosse mais longa do que a cama, ele cortaria suas pernas para caber. Como você provavelmente pode entender, em ambos os casos a vítima teve uma morte nada invejável devido a essa terrível tortura.

Felizmente, Procrustes foi destruído por seu próprio método pelo mais jovem e mais forte Teseu, que mais tarde também assassinaria o Minotauro de Creta. Procustes ainda é discutido hoje graças ao seu “leito de Procusto”, que se tornou proverbial por forçar arbitrária - e violentamente - alguém ou algo a se encaixar em um esquema ou padrão não natural.

Teseu lutando contra o infame serial killer Prokrustes, conforme representado em um kylix de figuras vermelhas no ático de cerca de 440 a 430 aC. (Museu Britânico / CC BY 2.5 )


Assassinos em série antigos

Jack, o Estripador e H. H. Holmes são freqüentemente chamados de os primeiros assassinos em série, mas você sabia que havia pessoas igualmente cruéis que os precederam? Aqui estão 6 assassinos em série históricos, todos ativos antes do século XVII.

De acordo com a mitologia grega, Procrustes era dono de uma propriedade ao longo de uma estrada movimentada na Ática, Grécia. Ele convidava “gentilmente” os transeuntes e viajantes para descansar e pernoitar em sua casa, oferecendo uma cama de ferro. Se você não couber, não se preocupe! Procrustes esticava ou amputava o viajante até o comprimento da cama, o que o mataria. Seus assassinatos finalmente terminaram quando o mítico Teseu deu a Procrustes uma amostra de seu próprio remédio, usando seu próprio método contra ele! Enquanto a existência de Procrustes ainda é debatida pelos historiadores, os próximos serial killers são todos reais.

O anel venenoso feminino exclusivamente feminino

Enquanto Procrustes fazia suas coisas na Grécia, algo estranho estava acontecendo na Roma Antiga. Por volta de 331 aC, os homens começaram a cair mortos em todos os lugares. Inicialmente considerado uma praga, uma investigação descobriu que era um veneno! Esses assassinatos estavam ligados a um grupo de mais de 100 matronas, com as líderes sendo 2 mulheres aristocráticas chamadas Sergia e Cornelia. Ironicamente, as mulheres afirmavam estar dando remédios aos homens e, quando instigadas a beber suas próprias misturas para provar sua inocência, elas bebiam prontamente e morriam.

Liu Pengli é conhecido como o primeiro assassino em série registrado na história. Um príncipe Han, o reinado de terror de Pengli começou no século 2 a.C. e durou 2 décadas. Ele frequentemente fazia “expedições” com 10-30 jovens, escravos e criminosos, onde matava pessoas e roubava seus pertences. Ele teve mais de 100 vítimas confirmadas e teria muitas mais se o filho da vítima não tivesse alertado o imperador. Felizmente para Pengli, o imperador era seu tio, que não suportava vê-lo morto. Em vez disso, ele foi destituído de seu título, feito um plebeu e banido do reino.

Anula de Anuradhapura

Uma notável assassina historicamente implacável, a Rainha Anula governou o Sri Lanka de 47 a 42 aC. Ela é notável por ser a primeira rainha na história do Sri Lanka a exercer grande poder e autoridade, além de ser a primeira mulher chefe de estado na Ásia. Sua história é cheia de casos, envenenamentos e assassinatos, e ela definitivamente não era alguém com quem se mexer. No total, ela matou todos os quatro maridos, assim como seu filho. O padrão era: tenha um caso, mate seu atual marido e se case com o novo homem, depois se apaixone por outra pessoa e mate o atual marido, e assim por diante. Eventualmente, Anula foi derrubada e queimada viva, terminando sua saga de envenenamentos.

Locusta da Gália

Outra mulher versada em venenos, Locusta foi ativa no Império Romano durante o primeiro século. Ela também era conhecida por envenenar por diversão, usando suas habilidades em botânica e ervas para causar ataques cardíacos fatais. Seu talento a tornou a fabricante de venenos ideal para o imperador Nero, que enviou aspirantes a envenenadores para aprender com ela. Locusta também teria participado dos assassinatos de Cláudio e Britânico. No entanto, quando Nero morreu e Galba se tornou imperador, sua proteção acabou. Ela foi rapidamente executada, entrando para a história como a “primeira mulher assassina em série na história do Ocidente”.

Gilles de Rais

Gilles de Rais foi um nobre e cavaleiro francês no século XV. Suas realizações notáveis ​​incluem lutar ao lado de Joana d'Arc e, bem, ser um assassino de crianças em série. Depois de se aposentar do exército, Gilles se dedicou ao ocultismo e à alquimia na tentativa de invocar um demônio para torná-lo rico. Ele também começou a sequestrar e assassinar crianças. Ele foi finalmente preso em 1440 e, após confessar o assassinato de mais de 140 crianças, ele e seu cúmplice foram enforcados. Em uma reviravolta surpreendente, muitos duvidaram da credibilidade de sua confissão, teorizando que o veredicto de seu julgamento foi um ato de vingança da Igreja Católica - semelhante a Joana d'Arc. De qualquer forma, os crimes cometidos são horríveis, independentemente de quem foi o autor.


Início de um aficionado por plantas

Locusta nasceu no século I d.C. em uma das províncias externas de Roma, chamada Gália, onde hoje é a França. Seus primeiros anos no campo lhe deram a chance de aprender muito sobre o conhecimento das ervas e todas as plantas ao seu redor.

Ao chegar a Roma, ela entendeu de forma rápida e eficiente o contexto e a atmosfera da cidade-estado. As pessoas em Roma eram caracterizadas por duas coisas principais: ganância e ambição.

Muitos romanos da época fizeram do assassinato sua maneira fácil de se livrar de rivais políticos e parentes ricos, mas parecia que a vítima morreu de causas naturais.

Compreendendo claramente seu mercado, Locusta passou a fornecer a essas pessoas seu conhecimento e experiência, tornando-se uma envenenadora profissional.

Ela foi presa muitas vezes por suas atividades, mas de alguma forma sempre conseguiu sair da prisão graças a seus clientes ricos e influentes.


Conteúdo

Nero nasceu Lúcio Domício Ahenobarbo em 15 de dezembro de 37 DC em Antium (atual Anzio). [9] [10]: 87 Ele era filho único, filho do político Cneu Domício Ahenobarbo e de Agripina, a Jovem. Sua mãe Agripina era irmã do terceiro imperador romano Calígula. [11]: 5 Nero também era o tataraneto do ex-imperador Augusto (descendente da única filha de Augusto, Júlia). [12]: 2

O antigo biógrafo Suetônio, que criticava os ancestrais de Nero, escreveu que o imperador Augusto repreendeu o avô de Nero por seu prazer impróprio em jogos violentos de gladiadores. De acordo com Jürgen Malitz, Suetônio conta que o pai de Nero era conhecido por ser "irascível e brutal", e que ambos "gostava de corridas de bigas e apresentações de teatro em um grau que não condizia com sua posição". [13]: 3

O pai de Nero, Domício, morreu em 40 DC. Alguns anos antes da morte de seu pai, seu pai se envolveu em um sério escândalo político. [13]: 3 Sua mãe e suas duas irmãs sobreviventes, Agripina e Julia Livilla, foram exiladas em uma ilha remota no Mar Mediterrâneo. [12]: 4 Sua mãe teria sido exilada por conspirar para derrubar o imperador Calígula. [9] A herança de Nero foi tirada dele, e ele foi enviado para morar com sua tia paterna Domícia Lepida, a Jovem, mãe da terceira esposa do futuro imperador Cláudio, Messalina. [14]: 11

Após a morte de Calígula, Cláudio tornou-se o novo imperador romano. [15] A mãe de Nero casou-se com Cláudio em 49 DC, tornando-se sua quarta esposa. [iv] [9] Em fevereiro de 49 DC, sua mãe persuadiu Cláudio a adotar seu filho Nero. [v]

Após a adoção de Nero pelo imperador, "Claudius" passou a fazer parte de seu nome: Nero Claudius Caesar Drusus Germanicus. [vi] [16] Claudius emitiu moedas de ouro para marcar a adoção. [17]: 119 O professor de clássicos Josiah Osgood escreveu que "as moedas, tanto por meio de sua distribuição quanto de suas imagens, mostravam que um novo líder estava sendo formado". [18]: 231 No entanto, David Shotter observou que, apesar dos eventos em Roma, o meio-irmão de Nero, Britannicus, era mais proeminente nas moedas provinciais durante o início dos anos 50. [16]: 52

Nero entrou formalmente na vida pública como um adulto em 51 DC com aproximadamente 14 anos de idade. [16]: 51 Quando ele completou 16 anos, Nero se casou com a filha de Claudius (sua meia-irmã), Claudia Octavia. Entre os anos 51 DC e 53 DC, ele fez vários discursos em nome de várias comunidades, incluindo os Ilianos, os Apameus (solicitando uma suspensão de impostos de cinco anos após um terremoto) e a colônia do norte de Bolonha, após seu assentamento ter sofrido um devastador incêndio. [18]: 231

Cláudio morreu em 54 DC, muitos historiadores antigos afirmam que ele foi envenenado por Agripina. [19] Shotter escreveu que "a morte de Cláudio em 54 DC geralmente foi considerada um evento acelerado por Agripina devido a sinais de que Cláudio estava demonstrando uma afeição renovada por seu filho natural". Ele também observa que, entre as fontes antigas, o historiador romano Josefo foi excepcionalmente reservado ao descrever o envenenamento como um boato. [16]: 53

Fontes contemporâneas diferem em seus relatos sobre o envenenamento. Tácito diz que o envenenador Locusta preparou a toxina, que foi servida ao Imperador por seu servo Halotus. Tácito também escreve que Agripina providenciou para que o médico de Cláudio, Xenofonte, administrasse veneno, caso o imperador sobrevivesse. [16]: 53 Suetônio difere em alguns detalhes, mas também implica Halotus e Agripina. [vii] Como Tácito, Cássio Dio escreve que o veneno foi preparado por Locusta, mas na conta de Dio é administrado por Agripina em vez de Halotus. No Apocolocintose, Sêneca, o Jovem, não menciona cogumelos. [16]: 54 O envolvimento de Agripina na morte de Cláudio não é aceito por todos os estudiosos modernos. [21]: 589

Antes da morte de Cláudio, Agripina manobrou para remover os tutores dos filhos de Cláudio, a fim de substituí-los por tutores que ela havia selecionado. Ela também conseguiu convencer Cláudio a substituir dois prefeitos da guarda pretoriana (que eram suspeitos de apoiar o filho de Cláudio) por Afranius Burrus (o futuro guia de Nero). [14]: 13 Uma vez que Agripina substituiu os oficiais da guarda por homens leais a ela, Nero foi posteriormente capaz de assumir o poder sem incidentes. [9] [22]: 417

Muito do que sabemos sobre o reinado de Nero vem de três escritores antigos: Tácito, Suetônio e o historiador grego Cássio Dio. [23]: 37

De acordo com esses historiadores antigos, os projetos de construção de Nero eram excessivamente extravagantes e o grande número de despesas sob Nero deixou a Itália "totalmente exaurida por contribuições em dinheiro" com "as províncias arruinadas". [24] [25] Historiadores modernos, entretanto, observam que o período foi crivado de deflação e que é provável que os gastos de Nero tenham vindo na forma de projetos de obras públicas e caridade destinadas a aliviar problemas econômicos. [26]

Reinado precoce

Nero se tornou imperador em 54 DC, aos dezesseis anos. Isso o tornou o único imperador mais jovem até Heliogábalo, que se tornou imperador aos 14 anos em 218. [2] Os primeiros cinco anos do reinado de Nero foram descritos como Quinquênio Neronis por Trajano, a interpretação da frase é uma questão de disputa entre os estudiosos. [12]: 17 Como Faraó do Egito, Nero adotou o título real Autokrator Neron Heqaheqau Meryasetptah Tjemaahuikhasut Wernakhtubaqet Heqaheqau Setepennenu Merur ('Imperador Nero, governante dos governantes, escolhido por Ptah, amado de Ísis, aquele de braços fortes que atacou as terras estrangeiras, vitorioso para o Egito, governante dos governantes, escolhido de Nun que o ama'). [27]

O tutor de Nero, Sêneca, preparou o primeiro discurso de Nero perante o Senado. Durante este discurso, Nero falou sobre "eliminar os males do regime anterior". [12]: 16 H.H. Scullard escreve que "ele prometeu seguir o modelo de Augusto em seu principado, para acabar com todos os julgamentos secretos intra cubículo, ter acabado com a corrupção dos favoritos da corte e libertos e, acima de tudo, respeitar os privilégios do Senado e dos senadores individuais. "[28]: 257 Seu respeito pela autonomia senatorial, que o distinguia de Calígula e Cláudio, era geralmente bem recebido pelo Senado Romano. [12]: 18

Scullard escreve que a mãe de Nero, Agripina, "pretendia governar por meio de seu filho". [28]: 257 Agripina assassinou seus rivais políticos: Domícia Lepida, a Jovem, a tia com quem Nero havia vivido durante o exílio de Agripina, Marco Júnio Silano, bisneto de Augusto e Narciso. [28]: 257 Uma das primeiras moedas que Nero emite durante seu reinado mostra Agripina no anverso da moeda, normalmente, esta seria reservada para um retrato do imperador. O Senado também concedeu a Agripina dois lictores durante as aparições públicas, uma honra que costumava ser concedida apenas aos magistrados e às Vestalis Máximas. [12]: 16 Em 55 DC, Nero removeu o aliado de Agripina, Marcus Antonius Pallas, de sua posição no tesouro. Shotter escreve o seguinte sobre a deterioração do relacionamento de Agripina com Nero: "O que Sêneca e Burrus provavelmente viam como relativamente inofensivo em Nero - suas atividades culturais e seu caso com a escrava Claudia Acte - eram para ela sinais da perigosa emancipação de seu filho dela influência." [14]: 12 Britannicus foi envenenado após Agripina ameaçar ficar do lado dele. [14]: 12 Nero, que estava tendo um caso com Acte, [viii] exilou Agripina do palácio quando ela começou a cultivar um relacionamento com sua esposa Otávia. [28]: 257

Jürgen Malitz escreve que as fontes antigas não fornecem nenhuma evidência clara para avaliar a extensão do envolvimento pessoal de Nero na política durante os primeiros anos de seu reinado. Ele descreve as políticas explicitamente atribuídas a Nero como "noções bem-intencionadas, mas incompetentes", como a iniciativa fracassada de Nero de abolir impostos em 58 DC. Os estudiosos geralmente atribuem aos assessores de Nero, Burrus e Seneca, os sucessos administrativos desses anos. Malitz escreve que anos mais tarde, Nero entrou em pânico quando teve que tomar decisões por conta própria em tempos de crise. [12]: 19

Matricídio

A Enciclopédia Oxford da Grécia e Roma Antigas observa cautelosamente que as razões de Nero para matar sua mãe em 59 DC "não são totalmente compreendidas". [9] De acordo com Tácito, a fonte do conflito entre Nero e sua mãe foi o caso de Nero com Popéia Sabina. No Histórias Tácito escreve que o caso começou enquanto Popéia ainda era casada com Rufrius Crispinus, mas em sua obra posterior Anuais Tácito diz que Popéia era casada com Otho quando o caso começou. [11]: 214 In Anuais Tácito escreve que Agripina se opôs ao caso de Nero com Popéia por causa de sua afeição por sua esposa Otávia. Anthony Barrett escreve o relato de Tácito em Anuais "sugere que o desafio de Poppaea levou [Nero] à beira do abismo". [11]: 215 Vários historiadores modernos notaram que a morte de Agripina não teria oferecido muita vantagem para Popéia, já que Nero não se casou com Popéia até 62 DC. [29] [11]: 215 Barrett escreve que Popéia parece servir como um "artifício literário, utilizado [por Tácito] porque [ele] não conseguia ver nenhuma explicação plausível para a conduta de Nero e também incidentalmente [serviu] para mostrar que Nero, como Claudius, caiu sob a influência maligna de uma mulher. " [11]: 215 De acordo com Suetônio, Nero fez seu ex-liberto Anicetus organizar um naufrágio Agripina sobreviveu ao naufrágio, nadou até a praia e foi executado por Aniceto, que relatou sua morte como suicídio. [9] [30]

Declínio

Estudiosos modernos acreditam que o reinado de Nero estava indo bem nos anos anteriores à morte de Agripina. Por exemplo, Nero promoveu a exploração das nascentes do rio Nilo com uma expedição bem-sucedida. [31] Após o exílio de Agripina, Burrus e Sêneca foram responsáveis ​​pela administração do Império. [28]: 258 No entanto, a "conduta de Nero tornou-se muito mais flagrante" após a morte de sua mãe. [9]: 22 Miriam T. Griffins sugere que o declínio de Nero começou já em 55 DC com o assassinato de seu meio-irmão Britannicus, mas também observa que "Nero perdeu todo o senso de certo e errado e ouviu lisonjas com total credulidade" após Agripina morte. [23]: 84 Griffin aponta que Tácito "torna explícito o significado da remoção de Agripina para a conduta de Nero". [23]: 84 [32]

Ele começou a construir um novo palácio, o Domus Transitoria, por volta de 60 DC. [33] O objetivo era conectar todas as propriedades imperiais que haviam sido adquiridas de várias maneiras, com o Palatino, incluindo os Jardins de Mecenas, Horti Lamiani, Horti Lolliani, etc. [34] [35]

Em 62 DC, o conselheiro de Nero Burrus morreu. [9] Naquele mesmo ano, Nero convocou o primeiro julgamento por traição de seu reinado (maiestas julgamento) contra Antistius Sosianus. [23]: 53 [36] Ele também executou seus rivais Cornelius Sulla e Rubellius Plautus. [12] Jürgen Malitz considera este um ponto de viragem na relação de Nero com o Senado romano. Malitz escreve que "Nero abandonou a restrição que mostrava anteriormente porque acreditava que um curso de apoio ao Senado prometia ser cada vez menos lucrativo." [12]

Após a morte de Burrus, Nero nomeou dois novos prefeitos pretorianos: Faenius Rufus e Ofonius Tigellinus. Isolado politicamente, Sêneca foi forçado a se aposentar. [28]: 26 De acordo com Tácito, Nero se divorciou de Otávia por causa da infertilidade e a baniu. [23] : 99 [37] After public protests over Octavia's exile, Nero accused her of adultery with Anicetus and she was executed. [23] : 99 [38]

Great Fire of Rome

The Great Fire of Rome erupted on the night of 18 to 19 July, AD 64. The fire started on the slope of the Aventine overlooking the Circus Maximus. [43] [44]

Tacitus, the main ancient source for information about the fire, wrote that countless mansions, residences and temples were destroyed. [43] Tacitus and Cassius Dio have both written of extensive damage to the Palatine, which has been supported by subsequent archaeological excavations. [45] The fire is reported to have burned for over a week. [28] : 260 It destroyed three of fourteen Roman districts and severely damaged seven more. [28] : 260 [46]

Tacitus wrote that some ancient accounts described the fire as an accident, while others had claimed that it was a plot of Nero. Tacitus is the only surviving source which does not blame Nero for starting the fire he says he is "unsure". Pliny the Elder, Suetonius and Cassius Dio all wrote that Nero was responsible for the fire. These accounts give several reasons for Nero's alleged arson like Nero's envy of King Priam and a dislike for the city's ancient construction. Suetonius wrote that Nero started the fire because he wanted the space to build his Golden House. [47] This Golden House or Domus Aurea included lush artificial landscapes and a 30-meter-tall statue of himself, the Colossus of Nero. The size of this complex is debated (from 100 to 300 acres). [48] ​​[49] [50]

Tacitus wrote that Nero accused Christians of starting the fire to remove suspicion from himself. [51] According to this account, many Christians were arrested and brutally executed by "being thrown to the beasts, crucified, and being burned alive". [52]

Suetonius and Cassius Dio alleged that Nero sang the "Sack of Ilium" in stage costume while the city burned. [53] [54] The popular legend that Nero played the fiddle while Rome burned "is at least partly a literary construct of Flavian propaganda [. ] which looked askance on the abortive Neronian attempt to rewrite Augustan models of rule". [17] : 2 In fact, the first recorded reference to the bowed lira, the ancestor of most European stringed instruments, was in the 9th century by the Persian geographer Ibn Khurradadhbih (d. 911).

According to Tacitus, Nero was in Antium during the fire. Upon hearing news of the fire, Nero returned to Rome to organize a relief effort, providing for the removal of bodies and debris, which he paid for from his own funds. [55] [56] After the fire, Nero opened his palaces to provide shelter for the homeless, and arranged for food supplies to be delivered in order to prevent starvation among the survivors. [55]

In the wake of the fire, he made a new urban development plan. Houses built after the fire were spaced out, built in brick, and faced by porticos on wide roads. [57] Nero also built a new palace complex known as the Domus Aurea in an area cleared by the fire. To find the necessary funds for the reconstruction, tributes were imposed on the provinces of the empire. [58] The cost to rebuild Rome was immense, requiring funds the state treasury did not have. Nero devalued the Roman currency for the first time in the Empire's history. He reduced the weight of the denarius from 84 per Roman pound to 96 (3.80 grams to 3.30 grams). He also reduced the silver purity from 99.5% to 93.5%—the silver weight dropping from 3.80 grams to 2.97 grams. Furthermore, Nero reduced the weight of the aureus from 40 per Roman pound to 45 (7.9 grams to 7.2 grams). [59]

Anos depois

In 65 AD, Gaius Calpurnius Piso, a Roman statesman, organized a conspiracy against Nero with the help of Subrius Flavus and Sulpicius Asper, a tribune and a centurion of the Praetorian Guard. [60] According to Tacitus, many conspirators wished to "rescue the state" from the emperor and restore the Republic. [61] The freedman Milichus discovered the conspiracy and reported it to Nero's secretary, Epaphroditos. [62] As a result, the conspiracy failed and its members were executed including Lucan, the poet. [63] Nero's previous advisor Seneca was accused by Natalis he denied the charges but was still ordered to commit suicide as by this point he had fallen out of favor with Nero. [64]

Nero was said to have kicked Poppaea to death in 65 AD, before she could have his second child. [65] Modern historians, noting the probable biases of Suetonius, Tacitus, and Cassius Dio, and the likely absence of eyewitnesses to such an event, propose that Poppaea may have died after miscarriage or in childbirth. [66] Nero went into deep mourning Poppaea was given a sumptuous state funeral, divine honors, and was promised a temple for her cult. A year's importation of incense was burned at the funeral. Her body was not cremated, as would have been strictly customary, but embalmed after the Egyptian manner and entombed it is not known where. [67]

In 67, Nero married Sporus, a young boy who is said to have greatly resembled Poppaea. Nero had him castrated, tried to make a woman out of him, and married him in a dowry and bridal veil. It is believed that he did this out of regret for his killing of Poppaea. [68] [69]

Revolt of Vindex and Galba and Nero's death

In March 68, Gaius Julius Vindex, the governor of Gallia Lugdunensis, rebelled against Nero's tax policies. [70] [71] Lucius Verginius Rufus, the governor of Germania Superior, was ordered to put down Vindex's rebellion. [72] In an attempt to gain support from outside his own province, Vindex called upon Servius Sulpicius Galba, the governor of Hispania Tarraconensis, to join the rebellion and to declare himself emperor in opposition to Nero. [73]

At the Battle of Vesontio in May 68, Verginius' forces easily defeated those of Vindex, and the latter committed suicide. [72] However, after defeating the rebel, Verginius' legions attempted to proclaim their own commander as Emperor. Verginius refused to act against Nero, but the discontent of the legions of Germania and the continued opposition of Galba in Hispania did not bode well for him.

While Nero had retained some control of the situation, support for Galba increased despite his being officially declared a public enemy ("hostis publicus" [74] ). The prefect of the Praetorian Guard, Gaius Nymphidius Sabinus, also abandoned his allegiance to the Emperor and came out in support of Galba.

In response, Nero fled Rome with the intention of going to the port of Ostia and, from there, to take a fleet to one of the still-loyal eastern provinces. According to Suetonius, Nero abandoned the idea when some army officers openly refused to obey his commands, responding with a line from Virgil's Eneida: "Is it so dreadful a thing then to die?" Nero then toyed with the idea of fleeing to Parthia, throwing himself upon the mercy of Galba, or appealing to the people and begging them to pardon him for his past offences "and if he could not soften their hearts, to entreat them at least to allow him the prefecture of Egypt". Suetonius reports that the text of this speech was later found in Nero's writing desk, but that he dared not give it from fear of being torn to pieces before he could reach the Forum. [75]

Nero returned to Rome and spent the evening in the palace. After sleeping, he awoke at about midnight to find the palace guard had left. Dispatching messages to his friends' palace chambers for them to come, he received no answers. Upon going to their chambers personally, he found them all abandoned. When he called for a gladiator or anyone else adept with a sword to kill him, no one appeared. He cried, "Have I neither friend nor foe?" and ran out as if to throw himself into the Tiber. [75]

Returning, Nero sought a place where he could hide and collect his thoughts. An imperial freedman, Phaon, offered his villa, located 4 mi (6.4 km) outside the city. Travelling in disguise, Nero and four loyal freedmen, Epaphroditos, Phaon, Neophytus, and Sporus, reached the villa, where Nero ordered them to dig a grave for him.

At this time, a courier arrived with a report that the Senate had declared Nero a public enemy, that it was their intention to execute him by beating him to death, and that armed men had been sent to apprehend him for the act to take place in the Roman Forum. The Senate actually was still reluctant and deliberating on the right course of action, as Nero was the last member of the Julio-Claudian family. Indeed, most of the senators had served the imperial family all their lives and felt a sense of loyalty to the deified bloodline, if not to Nero himself. The men actually had the goal of returning Nero back to the Senate, where the Senate hoped to work out a compromise with the rebelling governors that would preserve Nero's life, so that at least a future heir to the dynasty could be produced. [76]

Nero, however, did not know this, and at the news brought by the courier, he prepared himself for suicide, pacing up and down muttering Qualis artifex pereo ("What an artist dies in me"). [77] Losing his nerve, he begged one of his companions to set an example by killing himself first. At last, the sound of approaching horsemen drove Nero to face the end. However, he still could not bring himself to take his own life, but instead forced his private secretary, Epaphroditos, to perform the task. [78]

When one of the horsemen entered and saw that Nero was dying, he attempted to stop the bleeding, but efforts to save Nero's life were unsuccessful. Nero's final words were "Too late! This is fidelity!" [79] He died on 9 June 68, [80] the anniversary of the death of his first wife Claudia Octavia, and was buried in the Mausoleum of the Domitii Ahenobarbi, in what is now the Villa Borghese (Pincian Hill) area of Rome. [79] According to Sulpicius Severus, it is unclear whether Nero took his own life. [81]

With his death, the Julio-Claudian dynasty ended. [82] : 19 When news of his death reached Rome, the Senate posthumously declared Nero a public enemy to appease the coming Galba (as the Senate had initially declared Galba as a public enemy) and proclaimed Galba as the new emperor. Chaos would ensue in the year of the Four Emperors. [83]

After Nero

According to Suetonius and Cassius Dio, the people of Rome celebrated the death of Nero. [84] [85] Tacitus, though, describes a more complicated political environment. Tacitus mentions that Nero's death was welcomed by Senators, nobility and the upper class. [86] The lower-class, slaves, frequenters of the arena and the theater, and "those who were supported by the famous excesses of Nero", on the other hand, were upset with the news. [86] Members of the military were said to have mixed feelings, as they had allegiance to Nero, but had been bribed to overthrow him. [87]

Eastern sources, namely Philostratus and Apollonius of Tyana, mention that Nero's death was mourned as he "restored the liberties of Hellas with a wisdom and moderation quite alien to his character" [88] and that he "held our liberties in his hand and respected them". [89]

Modern scholarship generally holds that, while the Senate and more well-off individuals welcomed Nero's death, the general populace was "loyal to the end and beyond, for Otho and Vitellius both thought it worthwhile to appeal to their nostalgia". [23] : 186 [90]

Nero's name was erased from some monuments, in what Edward Champlin regards as an "outburst of private zeal". [91] Many portraits of Nero were reworked to represent other figures according to Eric R. Varner, over fifty such images survive. [92] This reworking of images is often explained as part of the way in which the memory of disgraced emperors was condemned posthumously [93] (see damnatio memoriae). [92] Champlin, however, doubts that the practice is necessarily negative and notes that some continued to create images of Nero long after his death. [94] Damaged portraits of Nero, often with hammer-blows directed to the face, have been found in many provinces of the Roman Empire, three recently having been identified from the United Kingdom [95] (see damnatio memoriae). [92]

The civil war during the year of the Four Emperors was described by ancient historians as a troubling period. [83] According to Tacitus, this instability was rooted in the fact that emperors could no longer rely on the perceived legitimacy of the imperial bloodline, as Nero and those before him could. [86] Galba began his short reign with the execution of many of Nero's allies. [96] One such notable enemy included Nymphidius Sabinus, who claimed to be the son of Emperor Caligula. [97]

Otho overthrew Galba. Otho was said to be liked by many soldiers because he had been a friend of Nero and resembled him somewhat in temperament. [98] It was said that the common Roman hailed Otho as Nero himself. [99] Otho used "Nero" as a surname and reerected many statues to Nero. [99] Vitellius overthrew Otho. Vitellius began his reign with a large funeral for Nero complete with songs written by Nero. [100]

After Nero's death in 68, there was a widespread belief, especially in the eastern provinces, that he was not dead and somehow would return. [101] This belief came to be known as the Nero Redivivus Legend. The legend of Nero's return lasted for hundreds of years after Nero's death. Augustine of Hippo wrote of the legend as a popular belief in 422. [102]

At least three Nero impostors emerged leading rebellions. The first, who sang and played the cithara or lyre and whose face was similar to that of the dead emperor, appeared in 69 during the reign of Vitellius. [103] After persuading some to recognize him, he was captured and executed. [103] Sometime during the reign of Titus (79–81), another impostor appeared in Asia and sang to the accompaniment of the lyre and looked like Nero but he, too, was killed. [104] Twenty years after Nero's death, during the reign of Domitian, there was a third pretender. He was supported by the Parthians, who only reluctantly gave him up, [105] and the matter almost came to war. [83]

Boudica's uprising

In Britannia (Britain) in 59 AD, Prasutagus, leader of the Iceni tribe and a client king of Rome during Claudius' reign, had died. The client state arrangement was unlikely to survive following the death of Claudius. The will of the Iceni tribal King (leaving control of the Iceni to his daughters) was denied. When the roman procurator Catus Decianus scourged the former King Prasutagus' wife Boudica and raped her daughters, the Iceni revolted. They were joined by the Celtic Trinovantes tribe and their uprising became the most significant provincial rebellion of the 1st century AD. [14] : 32 [28] : 254 Under Queen Boudica, the towns of Camulodunum (Colchester), Londinium (London) and Verulamium (St. Albans) were burned, and a substantial body of Roman legion infantry were eliminated. The governor of the province, Gaius Suetonius Paulinus, assembled his remaining forces and defeated the Britons. Although order was restored for some time, Nero considered abandoning the province. [106] Julius Classicianus replaced the former procurator, Catus Decianus, and Classicianus advised Nero to replace Paulinus who continued to punish the population even after the rebellion was over. [28] : 265 Nero decided to adopt a more lenient approach by appointing a new governor, Petronius Turpilianus. [14] : 33

Peace with Parthia

Nero began preparing for war in the early years of his reign, after the Parthian king Vologeses set his brother Tiridates on the Armenian throne. Around 57 AD and 58 AD Domitius Corbulo and his legions advanced on Tiridates and captured the Armenian capital Artaxata. Tigranes was chosen to replace Tiridates on the Armenian throne. When Tigranes attacked Adiabene, Nero had to send further legions to defend Armenia and Syria from Parthia.

The Roman victory came at a time when the Parthians were troubled by revolts when this was dealt with they were able to devote resources to the Armenian situation. A Roman army under Paetus surrendered under humiliating circumstances and though both Roman and Parthian forces withdrew from Armenia, it was under Parthian control. The triumphal arch for Corbulo's earlier victory was part-built when Parthian envoys arrived in 63 AD to discuss treaties. Given Império over the eastern regions, Corbulo organised his forces for an invasion but was met by this Parthian delegation. An agreement was thereafter reached with the Parthians: Rome would recognize Tiridates as king of Armenia, only if he agreed to receive his diadem from Nero. A coronation ceremony was held in Italy 66 AD. Dio reports that Tiridates said "I have come to you, my God, worshiping you as Mithras." Shotter says this parallels other divine designations that were commonly applied to Nero in the East including "The New Apollo" and "The New Sun". After the coronation, friendly relations were established between Rome and the eastern kingdoms of Parthia and Armenia. Artaxata was temporarily renamed Neroneia. [28] : 265–66 [14] : 35

First Jewish War

In 66, there was a Jewish revolt in Judea stemming from Greek and Jewish religious tension. [107] In 67, Nero dispatched Vespasian to restore order. [108] This revolt was eventually put down in 70, after Nero's death. [109] This revolt is famous for Romans breaching the walls of Jerusalem and destroying the Second Temple of Jerusalem. [110]

Nero studied poetry, music, painting and sculpture. He both sang and played the Cítara (a type of lyre). Many of these disciplines were standard education for the Roman elite, but Nero's devotion to music exceeded what was socially acceptable for a Roman of his class. [23] : 41–42 Ancient sources were critical of Nero's emphasis on the arts, chariot-racing and athletics. Pliny described Nero as an "actor-emperor" (scaenici imperatoris) and Suetonius wrote that he was "carried away by a craze for popularity. since he was acclaimed as the equal of Apollo in music and of the Sun in driving a chariot, he had planned to emulate the exploits of Hercules as well." [45] : 53

In 67 AD Nero participated in the Olympics. He had bribed organizers to postpone the games for a year so he could participate, [111] and artistic competitions were added to the athletic events. Nero won every contest in which he was a competitor. During the games Nero sang and played his lyre on stage, acted in tragedies and raced chariots. He won a 10-horse chariot race, despite being thrown from the chariot and leaving the race. He was crowned on the basis that he would have won if he had completed the race. After he died a year later, his name was removed from the list of winners. [112] Champlin writes that though Nero's participation "effectively stifled true competition, [Nero] seems to have been oblivious of reality." [45] : 54–55

Nero established the Neronian games in 60 AD. Modeled on Greek style games, these games included "music" "gymnastic" and "questrian" contents. According to Suetonius the gymnastic contests were held in the Saepta area of the Campus Martius. [45] : 288

The history of Nero's reign is problematic in that no historical sources survived that were contemporary with Nero. These first histories, while they still existed, were described as biased and fantastical, either overly critical or praising of Nero. [113] The original sources were also said to contradict on a number of events. [114] Nonetheless, these lost primary sources were the basis of surviving secondary and tertiary histories on Nero written by the next generations of historians. [115] A few of the contemporary historians are known by name. Fabius Rusticus, Cluvius Rufus and Pliny the Elder all wrote condemning histories on Nero that are now lost. [116] There were also pro-Nero histories, but it is unknown who wrote them or for what deeds Nero was praised. [117]

The bulk of what is known of Nero comes from Tacitus, Suetonius and Cassius Dio, who were all of the upper classes. Tacitus and Suetonius wrote their histories on Nero over fifty years after his death, while Cassius Dio wrote his history over 150 years after Nero's death. These sources contradict one another on a number of events in Nero's life including the death of Claudius, the death of Agrippina, and the Roman fire of 64, but they are consistent in their condemnation of Nero.

A handful of other sources also add a limited and varying perspective on Nero. Few surviving sources paint Nero in a favourable light. Some sources, though, portray him as a competent emperor who was popular with the Roman people, especially in the east. [ citação necessária ]

Cassius Dio (c. 155–229) was the son of Cassius Apronianus, a Roman senator. He passed the greater part of his life in public service. He was a senator under Commodus and governor of Smyrna after the death of Septimius Severus and afterwards suffect consul around 205, and also proconsul in Africa and Pannonia. [ citação necessária ]

Books 61–63 of Dio's História Romana describe the reign of Nero. Only fragments of these books remain and what does remain was abridged and altered by John Xiphilinus, an 11th-century monk. [ citação necessária ]

Dio Chrysostom (c. 40–120), a Greek philosopher and historian, wrote the Roman people were very happy with Nero and would have allowed him to rule indefinitely. They longed for his rule once he was gone and embraced imposters when they appeared:

Indeed the truth about this has not come out even yet for so far as the rest of his subjects were concerned, there was nothing to prevent his continuing to be Emperor for all time, seeing that even now everybody wishes he were still alive. And the great majority do believe that he still is, although in a certain sense he has died not once but often along with those who had been firmly convinced that he was still alive. [118]

Epictetus (c. 55–135) was the slave to Nero's scribe Epaphroditos. [119] He makes a few passing negative comments on Nero's character in his work, but makes no remarks on the nature of his rule. He describes Nero as a spoiled, angry and unhappy man. [120]

The historian Josephus (c. 37–100), while calling Nero a tyrant, was also the first to mention bias against Nero. Of other historians, he said:

But I omit any further discourse about these affairs for there have been a great many who have composed the history of Nero some of which have departed from the truth of facts out of favour, as having received benefits from him while others, out of hatred to him, and the great ill-will which they bore him, have so impudently raved against him with their lies, that they justly deserve to be condemned. Nor do I wonder at such as have told lies of Nero, since they have not in their writings preserved the truth of history as to those facts that were earlier than his time, even when the actors could have no way incurred their hatred, since those writers lived a long time after them. [121]

Although more of a poet than historian, Lucanus (c. 39–65) has one of the kindest accounts of Nero's rule. He writes of peace and prosperity under Nero in contrast to previous war and strife. Ironically, he was later involved in a conspiracy to overthrow Nero and was executed. [122]

Philostratus II "the Athenian" (c. 172–250) spoke of Nero in the Life of Apollonius Tyana (Books 4–5). Although he has a generally bad or dim view of Nero, he speaks of others' positive reception of Nero in the East. [ citação necessária ]

The history of Nero by Pliny the Elder (c. 24–79) did not survive. Still, there are several references to Nero in Pliny's Natural Histories. Pliny has one of the worst opinions of Nero and calls him an "enemy of mankind". [123]

Plutarch (c. 46–127) mentions Nero indirectly in his account of the Life of Galba and the Life of Otho, as well as in the Vision of Thespesius in Book 7 of the Moralia, where a voice orders that Nero's soul be transferred to a more offensive species. [124] Nero is portrayed as a tyrant, but those that replace him are not described as better.

It is not surprising that Seneca (c. 4 BC–65 AD), Nero's teacher and advisor, writes very well of Nero. [125]

Suetonius (c. 69–130) was a member of the equestrian order, and he was the head of the department of the imperial correspondence. While in this position, Suetonius started writing biographies of the emperors, accentuating the anecdotal and sensational aspects. By this account, Nero raped the vestal virgin Rubria. [126]

o Anuais by Tacitus (c. 56–117) is the most detailed and comprehensive history on the rule of Nero, despite being incomplete after the year 66 AD. Tacitus described the rule of the Julio-Claudian emperors as generally unjust. He also thought that existing writing on them was unbalanced:

The histories of Tiberius, Caius, Claudius and Nero, while they were in power, were falsified through terror, and after their death were written under the irritation of a recent hatred. [127]

Tacitus was the son of a procurator, who married into the elite family of Agricola. He entered his political life as a senator after Nero's death and, by Tacitus' own admission, owed much to Nero's rivals. Realising that this bias may be apparent to others, Tacitus protests that his writing is true. [128]

In 1562 Girolamo Cardano published in Basel his Encomium Neronis, which was one of the first historical references of the Modern era to portray Nero in a positive light. [ citação necessária ]

Jewish tradition

At the end of 66 AD, conflict broke out between Greeks and Jews in Jerusalem and Caesarea. According to the Talmud, Nero went to Jerusalem and shot arrows in all four directions. All the arrows landed in the city. He then asked a passing child to repeat the verse he had learned that day. The child responded, "I will lay my vengeance upon Edom by the hand of my people Israel" (Ezekiel 25:14). [129] Nero became terrified, believing that God wanted the Second Temple to be destroyed, but that he would punish the one to carry it out. Nero said, "He desires to lay waste His House and to lay the blame on me," whereupon he fled and converted to Judaism to avoid such retribution. [130] Vespasian was then dispatched to put down the rebellion.

The Talmud adds that the sage Reb Meir Baal HaNess lived in the time of the Mishnah, and was a prominent supporter of the Bar Kokhba rebellion against Roman rule. Rabbi Meir was considered one of the greatest of the Tannaim of the third generation (139–163). According to the Talmud, his father was a descendant of Nero who had converted to Judaism. His wife Bruriah is one of the few women cited in the Gemara. He is the third-most-frequently-mentioned sage in the Mishnah. [131]

Roman and Greek sources nowhere report Nero's alleged trip to Jerusalem or his alleged conversion to Judaism. [132] There is also no record of Nero having any offspring who survived infancy: his only recorded child, Claudia Augusta, died aged 4 months.

Christian tradition

Non-Christian historian Tacitus describes Nero extensively torturing and executing Christians after the fire of 64. [4] Suetonius also mentions Nero punishing Christians, though he does so because they are "given to a new and mischievous superstition" and does not connect it with the fire. [133]

Christian writer Tertullian (c. 155–230) was the first to call Nero the first persecutor of Christians. He wrote, "Examine your records. There you will find that Nero was the first that persecuted this doctrine." [134] Lactantius (c. 240–320) also said that Nero "first persecuted the servants of God". [135] as does Sulpicius Severus. [136] However, Suetonius writes that, "since the Jews constantly made disturbances at the instigation of Chrestus, the [emperor Claudius] expelled them from Rome" ("Iudaeos impulsore Chresto assidue tumultuantis Roma expulit"). [137] These expelled "Jews" may have been early Christians, although Suetonius is not explicit. Nor is the Bible explicit, calling Aquila of Pontus and his wife, Priscilla, both expelled from Italy at the time, "Jews" (Acts 18:2). [138]

Martyrdoms of Peter and Paul

The first text to suggest that Nero ordered the execution of an apostle is a letter by Clement to the Corinthians traditionally dated to around AD 96. [139] The apocryphal Ascension of Isaiah, a Christian writing from the 2nd century, says, "the slayer of his mother, who himself (even) this king, will persecute the plant which the Twelve Apostles of the Beloved have planted. Of the Twelve one will be delivered into his hands" this is interpreted as referring to Nero. [140]

Bishop Eusebius of Caesarea (c. 275–339) was the first to write explicitly that Paul was beheaded and Peter crucified in Rome during the reign of Nero. [141] He states that Nero's persecution led to Peter and Paul's deaths, but that Nero did not give any specific orders. However, several other accounts going back to the 1st century have Paul surviving his two years in Rome and travelling to Hispania, before facing trial in Rome again prior to his death. [142]

Peter is first said to have been crucified specifically upside-down in Rome during Nero's reign (but not by Nero) in the apocryphal Acts of Peter (c. 200). [143] The account ends with Paul still alive and Nero abiding by God's command not to persecute any more Christians.

By the 4th century, a number of writers were stating that Nero killed Peter and Paul. [144]

Antichrist

The Sibylline Oracles, Book 5 and 8, written in the 2nd century, speak of Nero returning and bringing destruction. [145] [146] Within Christian communities, these writings, along with others, [147] fueled the belief that Nero would return as the Antichrist. In 310, Lactantius wrote that Nero "suddenly disappeared, and even the burial place of that noxious wild beast was nowhere to be seen. This has led some persons of extravagant imagination to suppose that, having been conveyed to a distant region, he is still reserved alive and to him they apply the Sibylline verses." Lactantius maintains that it is not right to believe this. [135] [148]

In 422, Augustine of Hippo wrote about 2 Thessalonians 2:1–11, where he believed that Paul mentioned the coming of the Antichrist. Although he rejects the theory, Augustine mentions that many Christians believed Nero was the Antichrist or would return as the Antichrist. He wrote that, "in saying, 'For the mystery of iniquity doth already work,' [149] he alluded to Nero, whose deeds already seemed to be as the deeds of Antichrist." [102]

Some modern biblical scholars [150] [151] such as Delbert Hillers (Johns Hopkins University) of the American Schools of Oriental Research and the editors of the Oxford Study Bible e Harper Collins Study Bible, contend that the number 666 in the Book of Revelation is a code for Nero, [152] a view that is also supported in Roman Catholic Biblical commentaries. [153] [154] The statement concerns Revelation 17:1–18, "the longest explanatory passage in Revelation", which predicts the destruction of Rome by work of an eight emperor who was also one of the seven kings of the most extended and powerful empire ever known in the human history: according to this lecture, Babylon the Great is identified with Rome [155] which has poured the blood of saints and martyrs (verse 6) and subsequently become the seat of the Vatican State, reigning over all the kings existing on Earth.


A Poison GalPal.

be worthy to Tell. Nós. Mores. Mais

and overs in Our World. Legendas

ir. Ons. On Poisons, Venom. A partir de

that ol’ A to Z well as. As well from

Plants, Creatures. Mais. Man, Woman

também. Well as refining such an Art too. Em

a Specialisation of Assassination. Nações

far and wide. Widely have used such. Talents.

Such is the LifePaths. Do Locusta .

Born in Gaul. Of Yore. Now-France mainly. Mainly

basing Her. Talents in that ol’. City Rome. Roaming

The City. For Works. The CountrySides for

particular toxic. Herbal Plants. Locusta:

prior to Modern Tech. Devices such as

Guns, Bombs Smart or Otherswise, Drones

e outros. Remote Killing Devices. Of Singular. Ou

Mass Destruction. Destructional Methods

and Ways, Means. Of Yore. So Hands ons

Poisons available. Are many. Many Ways. Means

attack They. The Body Systems in several. Ways also. Também

includes destruction of Blood Pathways, Paralysis

of Organs, NeuroToxic effects on Heart, Muscles, Nerves

assim por diante. Forthrightly and mainly.

Morte. Follows. Alls that. Isso é

also seen. Type in Your Search Engine…

“… How many deaths per year from Poison . ”

The Figures. Aboves. Will not be Low.


What is "locusta"

Locusta Lo*cus"ta, n. [NL.: cf. locuste.] (Bot.) The spikelet or flower cluster of grasses.
--Gray.

Related phrases:
Wiktionary

n. (context botany English) The spikelet or flower cluster of grasses.

Wikipedia

Locusta (or Lucusta) was a notorious poison mixer in Ancient Rome. She, along with Canidia and Martina, made up the infamous trio of female poisoners in Roman times.

She was born in the ancient province of Gaul. Her early history remains mostly a mystery. According to ancient historians, in AD 54 Locusta was hired by Agrippina the Younger to supply a poisoned dish of mushrooms for the murder of Emperor Claudius. Once the drug was made, the task of administering it was given to Claudius's food-taster Halotus. In 55, she was convicted of poisoning another victim, but Nero rescued her from execution and in return called upon her to supply poison to murder Britannicus.

Her first attempt at poisoning Britannicus proved futile, as the concoction was too weak to kill him. Angry and impatient at Locusta's failure, Nero beat her with his own hands and told her to make a more deadly poison to finish the task. When she succeeded Nero rewarded her with a vast estate and even sent pupils to her. When Nero fled Rome, he acquired poison from Locusta for his own use, but ultimately died by other means. After Nero's suicide, Locusta was condemned to die by the emperor Galba during his brief reign, which ended 15 January AD 69. Along with many other of Nero's "favorites" such as Helius, Patrobius, and Narcissus, she was led in chains through the city, and finally executed.

Locusta's career is described by the ancient historians Tacitus (Anuais 12.66 and 13.15), Suetonius ([http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/Suetonius/12Caesars/Nero*.html Life of Nero], 33 and 47), and Cassius Dio (61.34 and 63.3). Juvenal also mentions Locusta in Book 1, line 71 of his Sátiras.

No O Conde de Monte Cristo by Alexandre Dumas the poisoner Madame de Villefort is frequently compared to Locusta. Chapter 101 is entitled 'Locusta'.

Usage examples of "locusta".

Serenus too occupied a box, and further down, beneath a parasol, the red-haired Locusta sat.

Through the storm of flower petals, gambling tokens, fruit peels and other objects being rained down in praise upon us, I thought I saw Locusta nod and smile in return.

For help with that selection I turned to Locusta, whom I saw almost nightly.

O que Locusta had done was no worse than what countless married Roman women did every night, from lust rather than worthy ambition.

Since there was nothing shameful in open lovemaking, Locusta and I were indulging in a bit of it when there was a sudden fearful crash of pottery and metal.

He was staring at me intently, but I knew now that he had been looking at Locusta a moment ago, and was speaking to her as well as me.

Only last night Locusta had boasted too openly of her power and her secrets.

Looking about in the antechamber, I failed to see Locusta until she stormed at me from the shadow of a pillar, spitting all sorts of obscene oaths.

Com Locusta in her present frame of mind it might well be unbearable.

I said nothing, By mutual consent Locusta and I had not concealed our reason for going to Africa.

When I returned to my quarters, I reluctantly went to inform Locusta that we would leave in four days.

Before he conducted me inside the tower, he paused, turned and saluted Locusta novamente.

With four spears piercing her body, Locusta fell into the dark, her hair a red banner of her destruction.

At the moment, Locusta was under house arrest in her dwelling near the Palatine, guarded by a tribune who was directly responsible to the empress.

Quando Locusta said the potion was ready, Nero hurried out to fetch a kid that he had tethered inside his bedroom and led the animal in.


The infamous Chicago Tylenol murders

The series of tragic deaths known as the Chicago Tylenol murders started on September 29, 1982, when a 12-year-old girl complained of cold symptoms, was given a single Tylenol capsule, and died soon after. The next victim was a 27-year-old postal worker, who died from what was originally called a heart attack. In the wake of his death, both his brother and sister-in-law took Tylenol from a bottle in his home to calm their headaches — and yeah, they also died. In total, seven people passed away from taking Tylenol that had been laced with cyanide. Around 31 million bottles of Tylenol were recalled, more poisoned bottles were found, and several more copycat incidents popped up over the next decade.

According to PBS, the poisoner or poisoners were never found. But the incident did have a long-lasting impact on the pharmaceutical world. Tylenol manufacturers Johnson & Johnson worked with the FDA to create new packaging that made it very, very obvious if anyone opened or punctured seals on bottles. They also redesigned the pills themselves, into a form that couldn't be opened, tampered with, and reassembled. After investing more than $100 million into the redesign, medicine was made much safer — and much more annoying to open for even the most legitimate reasons.


Assista o vídeo: Locusta - the Poisoner of the Roman Emperors