Batalha de Kharkov, fevereiro-março de 1943: o contra-ataque de Manstein

Batalha de Kharkov, fevereiro-março de 1943: o contra-ataque de Manstein


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Batalha de Kharkov, fevereiro-março de 1943: o contra-ataque de Manstein

No final de janeiro de 1943, os exércitos de Hitler haviam sofrido uma série de derrotas pelos russos, começando com o desastre em Stalingrado. A ofensiva de verão alemã, com o codinome Operação 'Azul', foi conduzida inicialmente pelo Grupo de Exércitos Sul sob Generalfeldmarschall von Bock e, em seguida, Grupos de Exércitos 'A' (sob Generalfeldmarschall von List) e 'B' (sob Generalfeldmarschall von Weichs) quando o Grupo de Exércitos Sul foi dividido em dois depois que Hitler mudou o objetivo da campanha para que Stalingrado e Cáucaso tivessem que ser capturados simultaneamente. Os dois grupos do exército foram forçados a tentar alcançar esses objetivos com recursos insuficientes e amplamente separados geograficamente e, portanto, não poderiam se apoiar em caso de problemas. As ofensivas soviéticas com o codinome 'Urano' e 'Pequeno Saturno' lideradas pelos generais Georgi Zhukov, Alexandr Vasilevsky e Konstantin Rokossovsky cercaram e destruíram primeiramente, o 6º Exército Alemão sob o comando do Generalfeldmarschall Friedrich Paulus e elementos do 4º Exército Panzer sob o General Hermann Hoth que haviam se concentrado na área imediata de Stalingrado, e então maltratou os exércitos dos aliados do Eixo da Alemanha, Itália, Romênia e Hungria. A Alemanha oscilou à beira da derrota na Segunda Guerra Mundial porque o avanço soviético ameaçou dirigir-se ao rio Dnepr e cercar os exércitos alemães restantes no sul da Rússia, que então estavam lutando para se retirar da região do Cáucaso.

Stalin e o alto comando russo acreditavam que a guerra poderia ser ganha com apenas mais um grande esforço. Conseqüentemente, eles planejaram e lançaram duas ofensivas, denominadas Operações 'Estrela' e 'Galope'. Os pontos focais das duas ofensivas incluíram a recaptura de Kharkov, o coração industrial da Ucrânia e a destruição do Destacamento do Exército Hollidt, 4o Exército Panzer e 2o Exército. O Generalfeldmarschall Erich von Manstein entrou em cena no final de 1942, quando foi nomeado comandante do Grupo de Exércitos Don. Mesmo que ele tenha tentado aliviar o 6º Exército em Stalingrado na Operação Winter Storm, ele descobriu que não havia recursos suficientes dedicados à operação e os soviéticos reuniram forças consideráveis ​​na área para prevenir tal eventualidade e ameaçaram contra-atacar e cercar a força de alívio. Ele, portanto, foi forçado a deixar o 6º Exército à sua própria sorte. Seu único curso de ação foi tentar reconstruir as forças alemãs no sul da Rússia (que eventualmente todas ficaram sob o controle do Grupo de Exércitos Don) e estabilizar a linha de frente. A partir de 19 de fevereiro de 1943, ele planejou uma operação notável que mudou o curso da guerra na Rússia. A contra-ofensiva de Manstein destruiu ou danificou gravemente quatro exércitos russos e recuperou grande parte do território perdido em janeiro. As tropas que desempenharam o papel mais importante na ofensiva foram três divisões da Waffen-SS. 1ª Divisão Panzer Grenadier SS 'Leibstandarte Adolf Hitler', 2ª Divisão SS Panzer Grenadier 'Das Reich' e 3ª Divisão SS Panzer Grenadier 'Totenkopf' foram combinadas pela primeira vez em um corpo, que foi comandado pelo SS-Obergruppenführer Paul Hausser, o comandante sênior da Waffen-SS e ex-comandante de 'Das Reich'.

'Leibstandarte' e 'Das Reich' participaram da defesa de Kharkov, junto com a divisão de elite do Exército "Grossdeutschland" apoiada por três divisões de infantaria fracas. Este punhado de divisões foi atacado por quatro exércitos soviéticos, mas sob o comando do Destacamento do Exército Lanz, foi capaz de manter a cidade por duas semanas. Em 14 de fevereiro de 1943, o SS Panzer Corps e o resto do Destacamento do Exército Lanz retiraram-se de Kharkov sob circunstâncias disputadas que envolviam Hausser e sua violação de uma ordem direta de Hitler. Quase exatamente um mês depois, os alemães recapturaram Kharkov e destruíram ou incapacitaram os quatro exércitos soviéticos que os expulsaram da cidade em fevereiro. As divisões que desempenharam o papel-chave na contra-ofensiva de Manstein foram as três divisões da Waffen-SS. Enquanto 'Leibstandarte' defendia a base de abastecimento do SS-Panzer Corps de todo o 3º Exército de Tanques soviético, 'Das Reich' e 'Totenkopf' conduziam uma série complexa de operações que começaram com um impulso de 100 km ao sul que salvou as pontes Dnepr , garantindo assim linhas de abastecimento para os exércitos do Grupo de Exércitos Don. As operações subsequentes das divisões SS, desta vez incluindo 'Liebstandarte', afastaram os russos da rede ferroviária ao sul de Kharkov e arrancaram Kharkov dos russos mais uma vez.

Durante a reconquista da cidade, houve polêmica em relação às decisões de comando de Hausser. Hausser foi acusado de desconsiderar suas instruções de oficiais superiores e lançar suas divisões em combates onerosos na cidade por razões de prestígio pessoal e SS, a fim de reconquistar o favor de Hitler. Os registros do SS-Panzer Corps e do 4o Exército Panzer fornecem uma explicação diferente para as ações de Hausser. Quaisquer que sejam as razões, Kharkov só permaneceria nas mãos dos alemães por um curto período de tempo, sendo recapturado pelos soviéticos pela última vez em 22 de agosto de 1943. No entanto, deve-se notar que após o desastre alemão em Stalingrado, onde a Wehrmacht perdeu seu maior e mais bem equipado exército de campo, a conquista de von Manstein em estabilizar a frente deve ser classificada como uma das maiores (se não a maiores) conquistas da Segunda Guerra Mundial. Ele executou uma retirada bem-sucedida em face da imensa pressão soviética, então lançou um contra-ataque magistral que infligiu aos soviéticos imensas perdas em homens e material, destruindo quatro exércitos. Mais importante ainda, ele restabeleceu a frente de Taganrog a Belgorod como uma linha defensiva virtualmente reta e, com baixo custo, retomou a quarta maior cidade da União Soviética, tudo isso enquanto seu oponente possuía uma enorme vantagem numérica.

Bibliografia e leituras adicionais


Armstrong, Col R. 'Spring Disaster: The Red Army's Kharkov Offensive' em Revisão militar, Maio de 1992, pp. 84-86.
Carell, P. Terra arrasada, Ballantine Books, New York, 1971.
Glantz, D. Colossus Reborn: O Exército Vermelho na Guerra 1941-43, University Press of Kansas, 2005.
Glantz, D. Do Don ao Dnepr: Operações ofensivas soviéticas de dezembro de 1942 a agosto de 1943, Frank Cass, Londres, 1991.
Glantz, D. Kharkov 1942: Anatomia de um desastre militar, Ian Allen Publishing, Shepperton, 1998.
Glantz, D. (Ed) 'The Kharkov Operation, May 1942' em The Journal of Soviet Military Studies, Vol. 5, No. 3 (setembro de 1992), pp. 451-93 e Vol. 4 (dezembro de 1992), pp. 611-86.
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Nipe, G & Spezzano, R. Platz der Leibstandarte: A SS-Panzer-Grenadier-Division "LSSAH" e a Batalha de Kharkov Janeiro - março de 1943, Presidio Press, 2002.
Restayn, J. A Batalha de Kharkov, J J Fedorowicz Publishing, Canadá, 2000.


Jack Kruse, Autor

O General von Paulus rendeu o Sexto Exército, cercado em Stalingrado, na primeira semana de fevereiro de 1943. Mesmo a "Tempestade de Inverno", a tentativa malfadada de Hoth de resgate, falhou. Enquanto o Exército Russo avançava para o oeste, STAVKA, o estado-maior do Exército Soviético, planejava uma ofensiva massiva, "Operação Estrela", com o objetivo de cercar as forças alemãs na Ucrânia, Grupo de Exércitos Sul.

O plano exigia que a Frente Bryansk, comandada pelo general Reyter, continuasse sua viagem através de Kursk, enquanto a Frente Voronezh sob o general Golikov e a Frente Sudoeste sob o general Vatutin atacasse a oeste, ao norte de Kharkov, depois se curvasse para o sul para encontrar a Frente Sul sob o general Malinovsky , agindo como a bigorna que esmagou o Grupo de Exércitos Sul.

O general Golikov previu usar seu 40º Exército para tomar Belgorod e, em seguida, circular para o sul, enquanto o 69º Exército conquistou as cabeças de ponte sobre Donets e entrou em Kharkov. O Terceiro Exército de Tanques, sob o comando do general Rybalko, cruzaria os Donets e circundaria Kharkov ao sul. Golikov possuía 315 tanques com 300 de reserva e 200.000 homens.

O SS Grossdeutschland do Tenente General Hans Cramer tinha 31 tanques, embora sua infantaria viajasse em meios-trilhos, permitindo maior capacidade de manobra, em comparação com a infantaria a pé. 168 a Divisão, e Grossdeutschland cobriu Kharkov do norte. Duas divisões do SS Panzer Corps do Tenente General Paul Hausser protegeram Kharkov do leste e do sul. O Destacamento do Exército Lanz, com 50.000 homens em Kharkov, não era páreo para as tropas soviéticas, embora a Luftwaffe controlasse os céus. Das Reich e Leibstandarte Adolf Hitler foram destreinados em Kharkov quando a batalha começou.

Duas das divisões do general Golikov cruzaram o Donets em 5 de fevereiro, após uma batalha de três dias. Em 6 de fevereiro, elementos de Grossdeutschland recuaram para o sudoeste em direção a Kharkov. Por outro lado, Das Reich encontrou as tropas soviéticas a leste de Donets e os levou de volta oito quilômetros.

Em 7 de fevereiro, as tropas soviéticas chegaram aos arredores de Belgorod, cerca de 60 quilômetros a nordeste de Kharkov, enquanto o 6º Corpo de Guardas do general Sokolov cruzou o rio Donets em Zmiev, ao sul de Kharkov. Em 9 de fevereiro, as forças alemãs recuaram, continuando a cobrir Kharkov. Em 11 de fevereiro, o Das Reich foi realocado ao sul de Kharkov. As forças soviéticas empurraram Grossdeutschland ainda mais para o canto nordeste da cidade.

O general von Manstein tornou-se comandante do Grupo de Exércitos Sul em 12 de fevereiro e recebeu permissão de Adolf Hitler para recuar as forças conforme necessário e desdobrar sua armadura a seu critério.

O Terceiro Exército de Tanques do Tenente General Pavel Rybalko atacou toda a frente das defesas alemãs do leste e sudeste, enquanto o 6º Corpo de Cavalaria de Guardas de Sokolov atacou uma ampla arca ao sul de Kharkov de Merefa a Novaya Vodolaga. Os combates continuaram no distrito industrial no leste de Kharkov mesmo com Totenkopf destreinado, em 13 de fevereiro, em Poltava, mais de 100 quilômetros a sudoeste de Kharkov.

À medida que a luta se intensificava, o Tenente General Paul Hausser, comandante do SS Panzer Corps, aconselhou o Tenente General Josef ‘Sepp’ Dietrich, comandante da Leibstandarte Panzer Division, a explodir pontes importantes em Kharkov. Esta ordem foi cancelada em 14 de fevereiro por von Manstein, que também ordenou que Lanz prendesse Kharkov. Von Manstein dispensou o General Crammer do comando de Grossdeutschland, entregando a unidade ao General Raus.

O ataque do SS Panzer Corps à 11ª Cavalaria de Surzhikov forçou-os a voltar para Ochotschaje e Bereka, enquanto Das Reich se retirou de Kharkov.

Von Manstein sabia que as forças soviéticas, comprometidas com o combate por um longo período, eram fracas e sobrecarregadas. Ele tinha um plano para derrubá-los.

Fontes: Manstein’s Victorious Panzers, William E. Welsh, WW II History Magazine, agosto / setembro de 2020

Kursk: The Clash of Armor, Geoffrey Jukes, Ballantine Books, New York, NY, 1968 Soviet Setback After Stalingrad, Geoffrey Jukes, History of the Second World War Magazine, 1970s

Retrocesso soviético após Stalingrado, Geoffrey Jukes, Revista História da Segunda Guerra Mundial, década de 1970


Batalha de Kharkov. Agosto de 1943 do ano. A libertação de Kharkov

Depois de três tentativas malsucedidas de libertar Kharkov, em janeiro e maio de 1942 e fevereiro de 1943, a operação Belgorod-Kharkov ("Comandante Rumyantsev") foi realizada após a derrota dos alemães em Kursk em agosto de 1943, levando à libertação final de Kharkov. Do lado soviético, as tropas da Frente de Voronezh operaram sob o comando de Vatutin e a Frente da Estepe sob o comando de Konev. A coordenação das frentes ficou a cargo do Marechal Vasilevsky.

Esta operação teve grande importância. As forças da frente tinham três armas combinadas, dois tanques e um exército aéreo, dois exércitos estavam no quartel-general da reserva. Nas áreas das frentes destinadas ao avanço, foi criada uma alta concentração de equipamentos e artilharia, para a qual também foram aqui transferidos artilharia, canhões autopropulsados ​​e tanques.

Do lado alemão, a defesa era mantida pela infantaria e exércitos de tanques, bem como pelas 14 divisões de infantaria e 4 divisões de tanques. Após o início da operação, o comando alemão implantou com urgência reforços da Frente Bryansk e Mius, incluindo as divisões bem conhecidas Totenkompf, Viking e Reich, para a área de sua operação. O marechal de campo Manstein comandou as tropas do grupo sul.

Início de operação

A operação "Comandante do Rumyantsev" começou em 3 de agosto e inicialmente foi mais do que bem-sucedida. As tropas receberam a tarefa de cercar e destruir o agrupamento Kharkov do inimigo, a fim de impedi-los de deixar o Dnieper.

Em cinco dias, as tropas das frentes de Voronezh e da Estepe capturaram territórios significativos do inimigo. Grandes grupos da Wehrmacht foram destruídos perto de Borisovka e Tomarovka, e Belgorod e Bogodukhov foram libertados em 5 de agosto. O ponto de ataque foram os exércitos de tanques 1 e 5 I, que deveriam criar as condições para cercar e destruir o grupo de Kharkov.

Os petroleiros soviéticos completaram em 6 de agosto a eliminação do inimigo no Caldeirão Tomarovsky e o exército de tanques 5-I mudou-se para Zolochev, que, como resultado de um ataque noturno, conseguiu capturar 9 de agosto. Depois disso, o exército foi retirado à reserva e subordinado ao comandante da Frente Estepe.

As tropas continuaram a chegar a Kharkov através de Bogodukhov e Akhtyrka. Ao mesmo tempo, unidades das Frentes Sul e Sudoeste lançaram operações ofensivas no Donbass, movendo-se em direção à Frente Voronezh. Isso não permitiu que os alemães transferissem reforços para Kharkov e, em 10 de agosto, a ferrovia Kharkov-Poltava foi controlada.

Com o início da ofensiva soviética, o Marechal de Campo Manstein, com base na experiência de batalhas anteriores perto de Kharkov, não acreditou na capacidade da Frente da Estepe para realizar operações em grande escala e tomou medidas para fortalecer a defesa, mas a Wehrmacht as tropas estavam recuando. Acima de tudo, ele temia um ataque não vindo da direção norte, mas sim o ataque do 57 Exército da Frente Sudoeste, ao sul de Kharkov.

Em 11 de agosto, os exércitos 53-I, 69-I e 7-I da Frente da Estepe chegaram perto do contorno defensivo externo de Kharkov, e o exército 57-I, tendo forçado os Seversky Donets, capturou Chuguev em 11 de agosto e de o leste e o sudeste chegavam às abordagens de To Kharkov. Neste momento, as tropas da Frente de Voronezh avançaram ainda mais ao sul e sudoeste, criando a possibilidade de cobertura profunda do grupo alemão na região de Kharkov. O comando alemão também reconheceu a importância especial da defesa da região industrial de Kharkov e Hitler exigiu que o Grupo de Exércitos Sul retivesse Kharkov em quaisquer circunstâncias.

O comando do Grupo de Exércitos Sul, concentrando três divisões de tanques ao sul de Bogodukhov, lançou um contra-ataque na área de Bogodukhov e Akhtyrka no Exército 12 e no flanco esquerdo do Exército 1 em 6 de agosto, tentando isolar e derrotar o 1 Exército de Tanques e assumir o controle da ferrovia Kharkov - Poltava. No entanto, a Wehrmacht só conseguiu expulsar as unidades soviéticas em 3-4 km. O 1-I Exército Panzer continuou a controlar a ferrovia Kharkov-Poltava e, em 13 de agosto, o 6-I Exército de Guardas, desenvolvendo a ofensiva, avançou para o sul a 10 km e libertou 16 assentamentos.

Somente em 14 de agosto as divisões de tanques inimigas conseguiram espremer as formações fracas do 1 Tanque e 6 Exércitos e em 16 de agosto e novamente tomaram o controle da ferrovia Kharkov-Poltava. O 5 Exército de Tanques foi lançado na direção ameaçada e o avanço do inimigo 17 em agosto foi suspenso, como resultado os alemães foram incapazes de parar a ofensiva soviética.

O comando alemão na situação atual está começando a perceber que não é possível manter Kharkov e a Margem Esquerda, e Manstein decide eliminar o Dnieper com a contenção das tropas soviéticas nas linhas de defesa intermediárias.

As tropas da Frente de Estepe em 13 de agosto, tendo vencido a resistência obstinada do inimigo, rompem o contorno defensivo externo localizado a 8 - 14 km de Kharkov, e no final de 17 de agosto se engajam em combates na periferia norte do cidade. As tropas do 53 Exército em 18 de agosto começaram a lutar pela floresta na periferia noroeste da cidade e em 19 de agosto nocautearam os alemães de lá.

As tropas da Frente de Estepe tiveram a chance de cercar a guarnição de Kharkov de 18 em agosto de 1943 do ano e atrapalhar os planos de Manstein, mas os alemães fortaleceram essa direção, parte do tanque do Reich e a divisão de granadeiros entraram na vila de Korotich e, com o apoio da artilharia impediu o avanço da divisão de 28 fuzis e de 1 corpo mecanizado.

Os alemães decidiram lançar um contra-ataque às tropas soviéticas que avançavam do oeste, da região de Akhtyrka na direção de Bogodukhov, com a intenção de isolar e derrotar as forças avançadas do Exército 27 e dois corpos de tanques. Para esses fins, eles formaram um grupo da divisão motorizada da Grande Alemanha, a divisão de tanques Dead Head, a divisão 10 motorizada e as unidades das divisões 7, 11 e 19 de tanques.

Após poderoso treinamento de artilharia e raides de aviação Na manhã de 18 de agosto, as tropas da Wehrmacht atacaram e, usando sua superioridade numérica em tanques, conseguiram avançar no primeiro dia em uma faixa do 27º Exército em uma seção estreita da frente a fundo de 24 km. No entanto, o inimigo não conseguiu desenvolver um contra-ataque. As tropas da ala direita da Frente de Voronezh como parte dos 38º, 40º e 47º exércitos, desenvolvendo com sucesso a ofensiva, penduraram-se do norte sobre o grupo Akhtyr de alemães. No final de 20 de agosto, os exércitos 40 e 47 se aproximaram de Akhtyrka pelo norte e noroeste, cobrindo profundamente o flanco esquerdo das tropas da Wehrmacht que avançavam, infligindo um contra-ataque. O avanço dos tanques alemães foi finalmente interrompido e o comando da Wehrmacht ordenou a transição para a defesa.

Desfavorável para o comando alemão, a situação estava se desenvolvendo ao sul de Kharkov. Iniciando uma ofensiva em meados de agosto, as tropas das frentes sudoeste e sul romperam a defesa ao longo dos Seversky Donets e Mius e moveram parte das forças ao sul de Kharkov e as forças principais nas regiões centrais de Donbass.

A captura de Kharkov

Em 18 de agosto, o 57 Exército da Frente Sudoeste retomou sua ofensiva, cobrindo Kharkov pelo sul. Para fortalecer esta direção em 20 de agosto, dois corpos do 5 Exército de Tanques foram transferidos para esta área, e o terceiro corpo permaneceu com Bogodukhov.

Tendo preparado posições defensivas no rio Uda, os alemães no final da noite de 22 de agosto começaram uma retirada planejada das tropas de Kharkov, minando e queimando tudo que eles não puderam tirar. Em 23 de agosto, as tropas da Frente da Estepe invadiram uma cidade sem inimigos, ocupando as partes norte, leste e central da cidade. Os alemães controlaram as partes sul e sudoeste da cidade e, tendo se fixado na margem direita do rio Uda na área da Nova Baviera, na estação ferroviária de Osnova e mais abaixo no aeroporto, eles resistiram ferozmente. A cidade inteira foi atingida pela artilharia e morteiros alemães, e aviões lançaram ataques aéreos.

O comandante da Frente da Estepe, Konev, em 21 de agosto, ordenou que o 5 Exército de Tanques lançasse uma ofensiva em Korotich-Babai com o objetivo de cercar o grupo inimigo Kharkov do sul com a subsequente captura das balsas no rio Merefa . As tropas soviéticas conseguiram avançar apenas um quilômetro 1 e até assumir o controle da aldeia, mas como resultado do contra-ataque da divisão do Reich e uma feroz batalha de tanques, eles foram novamente nocauteados e parcialmente cercados. Este contra-ataque das tropas alemãs não foi um meio de virar a maré, a divisão do Reich simplesmente conteve as tropas soviéticas, dando a oportunidade de recuar para o grupo de Kharkov.

No final de 23 de agosto, o comandante da Frente da Estepe poderia impedir a ofensiva sem sentido em Korotich e Pesochin. Mas ele não fez isso, porque já havia relatado a Stalin sobre a captura de Kharkov e Moscou havia saudado à noite pela libertação da cidade. E quando ele percebeu que os alemães não iam deixar completamente a cidade, eles se fortificaram em uma linha pré-preparada ao longo do rio Uda, deram o comando do 5 Exército e 53 Exército para atacar Korotich, Merefa e Buda para cercar as tropas alemãs, para a parte sudoeste de Kharkov, e dirigir para lá as últimas reservas.

Lutas perto de Korotich

Os alemães não pretendiam deixar essa linha defensiva planejada e, nos dias seguintes após a captura de Kharkov, ferozes batalhas de tanques aconteceram perto de Korotich. No momento em que as tropas soviéticas encontraram uma resistência invulgarmente obstinada das divisões de tanques e granadeiros alemães, sofreram enormes perdas e não cumpriram a tarefa que lhes fora atribuída.

O inimigo organizou defesas antitanque altamente escalonadas nas alturas em torno de Korotich, posições antitanque poderosas foram equipadas em todas as alturas dominantes e os grupos de tanques móveis, dependendo da situação e da necessidade, forneceram uma alta densidade de fogo em um área particular. O rio Uda tornou-se um sério obstáculo para os petroleiros soviéticos, suas margens foram inundadas e minadas pelos alemães e as pontes foram destruídas. Além disso, os alemães das alturas dominantes atiraram em quase todo o vale do rio.

Os petroleiros do 5º Exército Panzer começaram a forçar o rio Uda em 21 de agosto, sob forte bombardeio, eles próprios tiveram que procurar pontos de passagem e entrar imediatamente na batalha. Como resultado, 17 tanques T-34 foram perdidos, explodiram em minas e ficaram presos em um pântano. Os tanques restantes da brigada não conseguiram cruzar o rio. A tentativa das unidades de infantaria de cruzar sem o apoio do tanque foi frustrada por fogo pesado dos alemães.

No dia seguinte, foram feitas tentativas por grupos de tanques para romper a estrada Kharkov-Merefa-Krasnograd, mas partes do regimento de granadeiros-tanques consistindo em duas companhias de tanques Panther avançaram em direção aos petroleiros soviéticos. Ocorreu uma batalha de contra-tanques, com a qual sofremos graves perdas. De acordo com as lembranças de oficiais alemães no primeiro dia de combate no 5º exército de tanques, mais de cem tanques foram abatidos.

Na manhã de 23 de agosto, unidades do 5 Exército de Tanques capturaram a periferia sul de Korotich, a periferia norte permaneceu nas mãos do inimigo e a ferrovia não pôde ser cruzada, pois todos os acessos a ela estavam minados.

O ataque geral realizado naquele dia envolvendo mais de 50 tanques e infantaria, o número antes da divisão, foi repelido pelos alemães e à meia-noite as tropas soviéticas foram expulsas de Korotich. Permaneceram nas unidades apenas 78 tanques T-34 e 25 tanques T-70.

Todas as tentativas de tomar Korotych em 24 de agosto foram infrutíferas. O inimigo se fortaleceu na parte sul do aterro da ferrovia Kharkov-Poltava e puxou para a aldeia um batalhão de infantaria, 20 tanques e canhões antitanques do tanque SS Viking e da divisão de granadeiros.

Três tentativas de capturar Korotych em 25 de agosto com o forte apoio da artilharia também não tiveram sucesso. Os tanques T-34 foram disparados de longo alcance por Tigres e Panteras Alemães. Todos os dias, o 5I Exército Panzer foi encarregado de atacar Babai e Merefa, mas nem mesmo a fazenda da Comuna e Korotich foi capaz de capturá-lo.

Na noite de 25 de agosto de 26 de agosto, o inimigo, tendo sofrido perdas significativas em um ponto forte da fazenda da Comuna, retirou suas tropas de lá. As tentativas do 5º Exército Blindado de Guardas de 27 de agosto para atacar Korotich e Rai-Elenovka falharam novamente.

Apenas 5 tanques, menos de 28% de artilharia e 50% de infantaria motorizada permaneceram no 50º Exército Panzer em 10 de agosto. Enquanto as tropas soviéticas tentavam sem sucesso tomar Korotich, os alemães criaram uma nova cabeça de ponte defensiva ao longo do rio Mzha e na noite de 29 de agosto emitiu uma ordem de retirada, deixando a retaguarda.

Na noite de 28 para 29 de agosto, as tropas soviéticas lançaram uma ofensiva em Rai-Elenovka, Korotich, Kommunar, Stary Lyubotin, Budy e, sem encontrar qualquer resistência séria, assumiu o controle deles.

Na madrugada de 29 de agosto, a infantaria alemã de até um batalhão, com o apoio de tanques, invadiu Kharkov e avançou facilmente quase até o centro da cidade. Para eliminar o avanço, tanques e artilharia antitanque foram puxados, o que destruiu completamente o grupo alemão. Então ficou óbvio que a “surtida” alemã para Kharkov era uma manobra perturbadora para garantir a retirada dos alemães de seus subúrbios.

Como resultado das batalhas mensais por Kharkov, a Frente da Estepe foi incapaz de cercar e destruir o grupo de alemães de Kharkov, conseguiu retirar-se para a linha de defesa intermediária preparada ao longo do rio Mzha, o 1-I Exército Panzer perdeu quase 900 tanques, o Exército Panzer 5-I, atacando as colinas perto da vila de Korotich, perdeu mais de 550 tanques, e seis dias após a captura de Kharkov, a Frente Estepe perdeu quase 35.000 pessoas mortas e feridas. Esses são os resultados decepcionantes da quarta tentativa de libertar Kharkov.

Depois que os alemães foram completamente expulsos de Kharkov, o comando soviético finalmente conseguiu realizar uma manifestação em 30 de agosto por ocasião da libertação da cidade, embora até hoje 23 de agosto seja considerada a data oficial para a libertação de Kharkov e seja comemorado como o dia da cidade.

Voltando a todas as vicissitudes da batalha de Kharkiv, começando com a rendição forçada da cidade sem luta em outubro de 1941, tentativas malsucedidas e trágicas de libertá-la em janeiro de 1942, maio de 1942 e fevereiro de 1943, deve-se notar que a cidade uma reputação de “o lugar amaldiçoado do Exército Vermelho”. Apesar da coragem e heroísmo de seus defensores e libertadores, por causa da liderança incompetente e das faltas do alto comando, aqui foram sofridas perdas catastróficas de pessoas e equipamentos e a libertação final da cidade não deixou de satisfazer as ambições do comando, pelo qual milhares de vidas foram pagas.


Quarta-feira, 3 de fevereiro de 1943

Na Frente Oriental. No Cáucaso, os soviéticos capturam Kuschevka no rio Soskya, 50 milhas ao sul de Rostov. Kupyansk é capturado na ofensiva contra Kharkov.

Em Berlim. A perda do 6º Exército em Stalingrado é tornada pública. Três dias de luto nacional estão programados para começar em 4 de fevereiro.

Nas Ilhas Salomão. Em Guadalcanal, os americanos consolidam sua frente de batalha para o interior a partir de Tassafaronga. As patrulhas dos EUA penetram muito mais perto de Cabo Esperance.


Nova conquista pela Wehrmacht

Estratégia alemã

A estratégia com que Manstein pretendia realizar o contra-ataque foi por ele denominada "ataque por trás". Isso previa o seguinte: O inimigo deveria primeiro avançar longe, sentir-se seguro e então (aproveitando-se dos problemas de abastecimento que normalmente surgem com um avanço tão rápido) ser derrotado pelos flancos. Hitler, furioso com a insubordinação de Hausser, voou para o quartel-general de Manstein em 17 de fevereiro, onde o Marechal de Campo explicou sua estratégia ao Comandante-em-Chefe. Hitler inicialmente insistiu que Kharkov fosse conquistada novamente em breve, mas não conseguiu se afirmar.

Devido ao vão de mais de 150 quilômetros de largura entre o Destacamento do Exército Kempf e o 1º Exército Panzer, as tropas da Frente Sudoeste Soviética (1º Exército de Guarda, 6º Exército e o "Grupo Popow") invadiram o interior do Grupo de Exércitos Sul e teve a linha ferroviária a leste de Dnepropetrovsk interrompida. Como as tropas soviéticas estavam a apenas 60 km de distância do Dnieper naquela época, Manstein decidiu - para grande aborrecimento de Hitler - retirar as formações de tanques estacionadas no Mius e usá-las contra as cunhas traseiras de Markian Popov. Além disso, as pontas de lança blindadas soviéticas estavam a apenas 60 km de Zaporozhye, onde ficava o quartel-general de Manstein. Quando Hitler descobriu, ele voou de volta e Manstein teve a oportunidade de implementar seu plano.

O contra-ataque alemão

Os soldados alemães receberam ordens de apunhalar as unidades de Popov na retaguarda e cortar suas rotas de abastecimento. Para este propósito, o Alto Comando 4 do Exército Panzer (General Hoth) retirou-se da frente de Mius e - reforçado pelo SS Panzer Corps e dois outros corpos de tanques - transferido para Dnepropetrovsk. Seu trabalho era limpar a profunda incursão soviética, atacando ambos os flancos. Como o esgotamento e os problemas de abastecimento já se faziam sentir do lado soviético, o general Popov pediu em 20 de fevereiro a autorização para retirar seu grupo de tanques, mas o pedido foi recusado pelo comandante da Frente Sudoeste, Nikolai Watutin, cujo otimismo ainda era ininterrupto . Nesse ponto, o quartel-general soviético ainda presumia que os alemães planejavam recuar para o Dnieper e julgaram mal as intenções alemãs.

Em 22 de fevereiro, a Wehrmacht começou a atacar a Voronezh soviética e a Frente Sudoeste. Como Manstein havia ordenado que suas divisões blindadas entrassem na área de preparação há pouco tempo, ele conseguiu enganar o inimigo. Até então, os soviéticos acreditavam que a Wehrmacht se limitaria a retardar a resistência. O Grupo Popow Panzer e o 6º Exército soviético ficaram, portanto, completamente surpresos, cercados e exterminados pelo ataque alemão. A Wehrmacht estava de volta aos Donets em 28 de fevereiro. Agora havia uma lacuna de 200 km na frente soviética, de modo que o Stawka teve que interromper as operações de ataque em Voroshilovgrad. Em 2 de março, os alemães capturaram Slavyansk e Bogoroditschno e formaram uma cabeça de ponte sobre os Donets em Balakleja.

O SS Panzer Corps invade Kharkov

Em 6 de março, o 4º Exército Panzer alemão (ao qual pertencia o SS Panzer Corps de Hausser) e o Destacamento do Exército Kempf partiram para a ofensiva contra o 3º Panzer soviético e o 69º Exército. Em 11 de março de 1943, o ataque do SS Panzer Corps em Kharkov começou. No início, as posições soviéticas foram invadidas, mas os alemães logo correram o perigo de ficarem presos. Em vez de cancelar o ataque, decidiu-se contornar a cidade ao norte. Nas horas da manhã de 12 de março de 1943, o avanço alemão ameaçou fracassar como resultado de um ataque de tanque do Exército Vermelho no flanco aberto. Os soviéticos queriam abrir caminho entre as tropas avançadas e o grosso da unidade SS. A tentativa de evitar a perda renovada da quarta maior cidade do país com todas as forças disponíveis, no entanto, falhou devido à teimosa resistência alemã. Em 15 de março, Kharkov foi ocupada pelas divisões SS Leibstandarte SS Adolf Hitler e Das Reich sob o comando de Josef Dietrich, em 18 de março Belgorod voltou às mãos dos alemães. The counter-attack devised by Manstein had wiped out four Soviet armies.


FIRST 1943 BATTLE

There had been two previous battles for Kharkov in 1941 and 1942, and that which the Germans called the "Third Battle of Kharkov" resulted from Soviet overreach on the southern flank of the eastern front during the winter of 1943. Various thrusts and counterthrusts by both the Red Army and the Wehrmacht before and after the capitulation of the German Sixth Army at Stalingrad on 2 February 1943 had left large gaps in the German lines between Voronezh and Rostov-na-Donu (Rostov-on-Don). In early February, as Field Marshal Erich von Manstein regrouped his scattered formations in the south to establish a coherent defense, Soviet Stavka, the Headquarters of the Supreme High Command, resolved to press the initiative. Accordingly, the armies of two Soviet fronts, Voronezh (General Filipp Golikov) and Southwest (General Nikolay Vatutin), knifed through the middle and lower Don Valley to envelop Kharkov, with the ultimate objective of pinning Manstein's forces against the Sea of Azov and the Dnieper River bend. Initially unable to stem the tide, the Germans gave ground nearly everywhere, including Kharkov, where on 15 February, I SS Panzer Corps—despite orders to stand fast—retired to the southwest after offering feeble resistance. Its commander, Obergruppenführer Paul Hausser, saw little purpose in making the city "a second Stalingrad."

Success, however, was to prove ephemeral for Stavka, at least for a time, with the result that Kharkov would not long remain in Soviet hands. Joseph Stalin and his generals had underestimated the resilience of the Wehrmacht and its associated SS formations and had overestimated the capacity of overtaxed Soviet logistics and depleted combat units to maintain offensive momentum. Worse, Soviet intelligence on German dispositions and intentions remained dangerously uncertain. Between 17 and 19 February, Soviet offensive operations culminated in the face of growing German resistance along a north-south line lying roughly 50 kilometers (30 miles) west of the Kursk-Kharkov meridian and cutting east in the extreme south to the Mius River. By now, Manstein had reorganized his troops into a resurrected version of Army Group South, and he was regrouping his armor and air assets to conduct a bold counterstroke spear-headed by the Fourth Panzer Army and Hausser's SS Panzer Corps. Manstein's intent was sequentially to smash leading elements of the two advancing Soviet fronts head-on and then to sink a deep thrust between them to bypass Kharkov on the way to seizing Belgorod and its crossings over the Donets River.

The result was mayhem for the overextended Soviets. From 19 to 21 February, XLVIII Panzer Corps and SS Panzer Corps overpowered and obliterated the forward formations of Vatutin's Sixth and First Guards armies. On 20 February, the First Panzer Army and XL Panzer Corps joined in the fray to begin destruction of another of Vatutin's advancing tentacles, Mobile Group Popov. With the German Fourth Air Fleet commanding the skies for the last time over German counteroffensive operations on the eastern front, the last week of February witnessed a merciless German pursuit of jumbled Soviet formations in full flight back to the Northern Donets River. Altogether the Soviets lost the bulk of two field armies, including 9,000 prisoners, an estimated 23,000 dead, 615 tanks, and 1,000 artillery pieces. After briefly pausing to regroup, Manstein's panzers turned northwest to confront Golikov's Third Tank and Sixty-Ninth armies on the southwest approaches to Kharkov. There, in an exercise of maneuver virtuosity between 1 and 5 March, German armored formations repeatedly outflanked and relentlessly pursued Golikov's defenders, levying the loss of an additional forty-five thousand troops on the Soviets.

As German exploitation continued, Hausser's SS Corps remained under orders to bypass Kharkov. However, the temptation for vindication proved too strong to resist. With rapid seizure of the city seemingly within easy grasp, Hausser allocated two SS divisions to the task. As a result, between 11 and 14 March, Kharkov was the scene of savage house-to-house fighting, during which Hausser's SS troops reclaimed their honor at the cost of 11,500 casualties. Meanwhile, Army Group South's remaining armored pincers lacked sufficient combat power to fully encircle and liquidate large Soviet troop pockets east and south of Kharkov. Although Manstein thereby probably lost an opportunity to produce a German equivalent of the Soviet victory at Stalingrad, momentum carried this last major successful German offensive on the eastern front to Belgorod. With this city in German hands on 25 March, the spring thaw halted operations for both sides. The line of farthest German advance became the southern shoulder of the Kursk salient that was to feature so prominently in Manstein's next offensive, Operation Citadel, resulting in the Battle of Kursk.


Jack Kruse, Author

Soviet pressure on the German forces in Kharkov pushed Grossdeutschland back into the northeast corner of the city. Lieutenant General Pavel Rybalko’s Third Tank Army attacked the entire front of the German forces from the east and southeast, while Sokolov’s 6 th Guards Cavalry Corps applied pressure on a wide arc south of Kharkov.

On 15 February, 1943, Major General G. M. Zaitzev’s 62 nd Guards Rifle Division broke into the southeast quadrant of the city pressing Leibstandarte back while Koptsov’s 15 th Tank Corps battled them in the factory district. Moskalenko’s 40 th Army forced its way into the north side near Red Square while Kravchenko’s 5 th Guards Tank Army threatened the Germans’ retreat path.

At 1100 hours von Manstein ordered Totenkopf to block Kravchenko. A battle group of the Leibstandarte stood firm against Sokolov’s 6 th Guards Cavalry Corps. By noon the Germans began fighting a withdrawing action. Von Manstein remained reluctant to defy Hitler’s orders to hold the city at all costs. But Lieutenant General Paul Hausser retreated from the city.

Hitler, himself, relieved Lanz from command of his detachment and assigned the unit to General Kemp, who set the detachment up facing northeast from Akhtyrka to Borova, in front of Voronezh Front’s drive to the Dnieper River.

STAVKA ordered 40 th and 69 th Armies to move on Poltava while Rybalko’s Third Tank Army covered Kharitonov’s right flank.

In the midst of the crisis Hitler arrived at Zaporozhye on the Dnieper River to discuss the situation with von Manstein. During the meeting on 17 February von Manstein proposed driving Vatutin’s Southwest Front back behind the Donets River using Colonel General Eberhard Makensen’s 1 st Panzer Army, Colonel General Herman Hoth’s 4 th Panzer Army, and Hausser’s SS Panzer Corps.

The attack began on 19 February. Hausser’s SS Panzer Corp assembled near Kraznograd. Knobelsdorf’s 48 th Panzer Corps and Kirchner’s 57 th Panzer Corps struck northwest of Krasnoarmeiskoye while Makensen’s 1 st Panzer Army moved out from south of the same city. Support was provided by Field Marshal Wolfram von Richthoffen’s Fourth Air Fleet. The Stuka’s attacked Popov’s and Kharitonov’s columns forming the Soviet spearhead nearing Dnepropetrovsk within 25 kilometers of the Dnieper River. Interestingly no discussion of Soviet Air support appears in The Soviet Air Force in WW II. Makensen’s 1 st Panzer Army isolated Popov’s battle group while Hoth’s 2 Panzer Corps tore up Kharitonov’s 6 th Army in five days.

Under STAVKA’s orders the 69 th Army and Rybalko’s 3 rd Tank Army advanced toward Poltava and Krasnograd leaving Moskolenko’s 40 th Army alone at Kharkov to fight General Raus’ Grossdeutschland.

At this time things started to unravel for the Soviets. On 23 February Hausser’s SS Panzer Corps returned to the battle, mauling Kharitonov’s 6 th Army. Rybalko’s 3 rd Tank Army, fighting to open a corridor to Kharitonov’s 6 th Army at Kegichevka east of Krasnograd, was immediately attacked by Das Reich and Totenkopf Divisions. Vatutin’s Southwest front began full retreat on 28 February.

Sources: Manstein’s Victorious Panzers, William E. Welsh, WW II History Magazine, Aug/Sept 2020

Kursk: The Clash of Armour, Geoffrey Jukes, Ballantine Books, New York, NY, 1968

Soviet Setback After Stalingrad, Geoffrey Jukes, History of the Second World War Magazine,


Comparison of forces

Between 13 January and 3 April 1943, an estimated 500,000 Red Army soldiers took part in what was known as the Voronezh–Kharkov Offensive. [1] [5] In all, an estimated 6,100,000 Soviet soldiers were committed to the area, with another 659,000 out of action with wounds. In comparison, the Germans could account for 2,200,000 personnel on the Eastern Front, with another 100,000 deployed in Norway. [ citação necessária ] As a result, the Soviets deployed around twice as many personnel as the Wehrmacht in early February. [34] However, as a result of their over-extension and the casualties they had taken during their offensive, at the beginning of Manstein's counterattack the Germans could achieve a tactical superiority in numbers, including the number of tanks present—for example, Manstein's 350 tanks outnumbered Soviet armor almost seven to one at the point of contact. [32]

German forces

At the time of the counterattack, Manstein could count on the Fourth Panzer Army, composed of XLVIII Panzer Corps, the SS Panzer Corps [35] and the First Panzer Army, with the XL and LVII Panzer Corps. [36] The XLVIII Panzer Corps was composed of the 6th, 11th and 17th Panzer Divisions, while the SS Panzer Corps was organized with the 1st SS, 2nd SS and 3rd SS Panzer Division. [35] In early February, the combined strength of the SS Panzer Corps was an estimated 20,000 soldiers. The Fourth Panzer Army and the First Panzer Army were situated south of the Red Army's bulge into German lines, with the First Panzer Army to the east of the Fourth Panzer Army. The SS Panzer Corps was deployed along the northern edge of the bulge, on the northern front of Army Group South. [36]

The Germans were able to amass around 70,000 men against the 210,000 Red Army soldiers. [2] The German Wehrmacht was understrength, especially after continuous operations between June 1942 and February 1943, to the point where Hitler appointed a committee made up of Field Marshal Wilhelm Keitel, Martin Bormann and Hans Lammers, to recruit 800,000 new able-bodied men—half of whom would come from "nonessential industries". [37] However, the effects of this recruitment were not seen until around May 1943, when the German armed forces were at their highest strength since the beginning of the war, with 9.5 million personnel. [38]

By the start of 1943 Germany's armored forces had sustained heavy casualties. [39] It was unusual for a Panzer Division to field more than 100 tanks, and most averaged only 70–80 serviceable tanks at any given time. [40] After the fighting around Kharkov, Heinz Guderian embarked on a program to bring Germany's mechanized forces up to strength. Despite his efforts, a German panzer division could only count on an estimated 10,000–11,000 personnel, out of an authorized strength of 13,000–17,000. [41] Only by June did a panzer division begin to field between 100–130 tanks each. [38] SS divisions were normally in better shape, with an estimated 150 tanks, a battalion of self-propelled assault guns and enough half-tracks to motorize most of its infantry and reconnaissance soldiers [38] —and these had an authorized strength of an estimated 19,000 personnel. [42] At this time, the bulk of Germany's armor was still composed of Panzer IIIs and Panzer IVs, [43] although the 2nd SS Panzer Division had been outfitted with a number of Tiger I tanks. [44]

The Fourth Panzer Army was commanded by General Hermann Hoth, while the First Panzer Army fell under the leadership of General Eberhard von Mackensen. [45] The 6th, 11th and 17th Panzer Divisions were commanded by Generals Walther von Hünersdorff, [46] Hermann Balck [47] and Fridolin von Senger und Etterlin, [48] respectively. The SS Panzer Corps was commanded by General Paul Hausser, who also had the 3rd SS Panzer (Totenkopf) Division under his command. [4]

Exército Vermelho

Since the beginning of the Red Army's exploitation of Germany's Army Group South's defenses in late January and early February, the fronts involved included the Bryansk, Voronezh and Southwestern Fronts. [36] These were under the command of Generals M. A. Reiter, [49] Filipp Golikov [45] and Nikolai Vatutin, [50] respectively. On 25 February, Marshal Rokossovsky's Central Front also joined the battle. [27] These were positioned in such a way that Reiter's Briansk Front was on the northern flank of Army Group South, while Voronezh was directly opposite of Kursk, and the Southwestern Front was located opposite their opponents. [36] Central Front was deployed between the Briansk and Voronezh Fronts, to exploit the success of both of these Soviet units, [51] which had created a gap in the defenses of the German Second Panzer Army. [27] This involved an estimated 500,000 soldiers, while around 346,000 personnel were involved in the defense of Kharkov after the beginning of the German counterstroke. [1]

Like their German counterparts, Soviet divisions were also seriously understrength. For example, divisions in the 40th Army averaged 3,500–4,000 men each, while the 69th Army fielded some divisions which could only count on 1,000–1,500 soldiers. Some divisions had as little as 20–50 mortars to provide fire support. This shortage in manpower and equipment led Vatutin's Southwestern Front to request over 19,000 soldiers and 300 tanks, while it was noted that the Voronezh Front had only received 1,600 replacements since the beginning of operations in 1943. [52] By the time Manstein launched his counteroffensive, the Voronezh Front had lost so much manpower and had overextended itself to the point where it could no longer offer assistance to the Southwestern Front, south of it. [53]


Battle of Kharkov - WW2 Timeline (February - March 1942)

As it stood, the Soviet city of Kharkov was the fourth largest city in the whole of the USSR. The taking of such a city would certainly be a feather in Hitler's cap and a blow against Stalin. Winter was in full swing and the hard turf of the Soviet countryside was ripe for battle. A massive Soviet offensive was launched to regain the ground lost to the Germans the year before. Across three major fronts, the Soviet Army moved in. On February 8th, 1942, the Russians move in and retake the city of Kharkov from its German occupiers through bloody and intimate hand-to-hand street fighting - there since November of 1941.

The Russian offensive proved an initial success as German invaders were being driven away from Soviet towns and bridgeheads. While some of the German retreat was of necessity, other retreats were strategic moves meant to buy the German Army some more time and allow the Red Army to use up its energy, resources and supplies. German Field Marshal Erich von Manstein convinced Adolph Hitler of his retreat plan and the Russians were falling right into the trap. After the loss of his men in Stalingrad, Hitler was open to retreat.

The Soviet advanced proved pricey for their forward elements were stretched thin and low in number - particularly in tanks but also in infantry. Time was of the essence for both sides, however, for the Russian spring was at hand, a time when solid frozen turf would soon turn into impassable muddy nightmares.

While the Soviet Army pushed on against the "retreating" Germans, Manstein unleashed his counterattack when all his pieces were in place. For days, the hapless Russian infantry and their few tanks were shellacked into oblivion with all sorts of random actions and uncoordinated retreats following. German artillery opened up on the Eastward-bound Russians and pounded them while infantry, air strikes and armor attacks did their part.

By March 14th, the 4th Panzer Army completes its surrounding of Kharkov until the city is officially recaptured on March 15th with full control coming on March 18th. Spring now approached and both sides dug in and around the city waiting for their next orders to come down the pipe. The retaking of territory and the capture of Kharkov proved the German's brilliance in the age of mechanized warfare - and also proved how much more the Russians had to learn about such actions.


There are a total of (19) Battle of Kharkov - WW2 Timeline (February - March 1942) events in the Second World War timeline database. As entradas são listadas abaixo por data de ocorrência crescente (da primeira à última). Outros eventos principais e posteriores também podem ser incluídos para perspectiva.

Adolph Hitler approves of the order for retreat for German forces at Rostov.

Thursday, February 5th, 1942

Rostov is officially abandoned by General Manstein's forces.

German General Manstein meets with Hitler and proposes a new German counter-attack against the Russians.

The Soviet Army officially retakes the Russian city of Kursk.

Thursday, February 12th, 1942

German Army Group Don is renamed Army Group South.

Thursday, February 12th, 1942

German Army Group B is renamed Army Group Center.

Saturday, February 14th, 1942

Russian General Vatutin and his South-West Front army reach the city of Kharkov.

Saturday, February 14th - February 18th, 1942

Street fighting begins between the German I SS Panzer Corps and the Russian 3rd Tank Army and 40th Army forces in Kharkov.

Tuesday, February 17th, 1942

Adolph Hitler meets with General Manstein to plan a German counter-offensive.

Wednesday, February 18th, 1942

German forces are officially driven from the Russian city of Kharkov.

Friday, February 20th, 1942

The Germans unleash their counterattack using the 4th Panzer Amry, 1st Panzer Army and the II SS Panzer Corps.

Saturday, February 28th, 1942

The Germans recapture lost ground and push elements of the Russian Army back. The German army reaches as far in as the River Donets while General Vatutin's forces are surrounded.

German General Hoth and his 4th Panzer Army form up and launch an offensive against the Voronezh Front near Kharkov.

Street fighting throughout Kharkov erupts once more as German forces enter Kharkov.

Soviet Army forces move towards Kharkov, liberating the city of Belgorod in the process.

The 4th Panzer Army surrounds the city of Kharkov.

Kharkov is retaken by the Soviet Army.

Wednesday, March 18th, 1942

The Germans complete the retaking of Kharkov.

Wednesday, March 18th - March 26th, 1942

The Soviets and Germans both dig in within and around the city of Kharkov, preparing to fight another day.


Striking at Kharkov

Though concerned about the approaching spring thaw, von Manstein pushed toward Kharkov. Rather than advance to the east of the city, he ordered his men to move to the west then north to encircle it. On March 8, SS Panzer Corps completed its drive north, splitting the Soviet 69th and 40th Armies before turning east the next day. In place on March 10, Hausser received orders from Hoth to take the city as soon as possible. Though von Manstein and Hoth wished him to continue the encirclement, Hausser directly attacked Kharkov from the north and west on March 11.

Pressing into northern Kharkov, the Leibstandarte SS Panzer Division met heavy resistance and only gained a foothold in the city with the aid of air support. The Das Reich SS Panzer Division attacked into the western side of the city the same day. Stopped by a deep anti-tank ditch, they breached it that night and pushed on to the Kharkov train station. Late that night, Hoth finally succeeded in making Hausser comply with his orders and this division disengaged and moved to blocking positions east of the city.

On March 12, Leibstandarte division renewed its attack south. Over the next two days, it endured brutal urban fighting as German troops cleared the city house-by-house. By the night of March 13/14, German troops controlled two-thirds of Kharkov. Attacking again the next, they secured the remainder of the city. Though the battle largely concluded on March 14, some fighting continued on the 15th and 16th as German forces expelled Soviet defenders from a factory complex in the south.


Battle of Kharkov, 1943

Postado por Ostfront Enthusiast » 10 May 2004, 08:57

Hello, could someone please give me the official numbers for opposing strength, losses, etc in this battle?

Is it true that the Germans were outnumbered 7 to 1?

Also any other piece of information would be welcomed. Thanks.

Postado por Benoit Douville » 11 May 2004, 03:43

Witch Battle of Kharkov are you talking about? You have 4 Battles in Kharkov! In 1942, The Germans captured Kharkov for the first time. In 1943, you have 2 Major Battle. You have the Second Battle of Kharkov. On February 16 1943 the Soviets recaptured the city of Kharkov situated to the south of Kursk. The Soviet forces had begun their offensive on January 13, with the aim of liberating the Ukraine and destroying the 75 German divisions defending it. The Soviets were confident as they already had the German 6th Army trapped in the Stalingrad pocket.

On the Morning of 15 February the Soviets launched their final assault on Kharkov. Units flooded into the city, and by midday the southwest corridor out of Kharkov had shrunk down to a mile or so wide. Despite Hitler’s directive, element of the SS-Panzerkorps started to vacate the city, the first to withdraw were Das Reich from the northern suburbs. The Soviet 69th Army soon filled the void. SS Panzergrenadiers were soon engaged in heavy street fighting in the east of city, engaging the 15th Tank Corps and the 160th Rifle Division. Hausser not wishing to lose his troops ordered the withdrawal of the Divisions from Kharkov at 1300 hours before the corridor could close. The Soviets continued to advance into Kharkov on 16 February and by noon they were back in complete control of their city.

The Germans would be back led by Von Manstein! In the Third Battle of Kharkov Four days of bitter house to house fighting ensued. As the days progressed the German force broke into smaller company sized groups, each supported by a few Panzers. Soviet machine-guns and anti-tank gun were everywhere and in every courtyard a tank lay in wait. Each block had to be cleared building by building with artillery sweeping the bridges and approaches.

Hausser's SS Panzerkorps retook the city of Kharkov after fierce fighting, however, the Third Battle of Kharkov left the city only temporarily in Axis hands. The Germans were soon driven out once again in the 4th Battle of Kharkov and this time for good.

Postado por Ostfront Enthusiast » 11 May 2004, 08:55

Sorry for the confusion I was refering to the Third Battle of Kharkov, where the SS Panzer divisions Leibstandarte SS Adolf Hitler, Das Reich and Totenkopf recaptured the city. This battle has always intrigued me and I was wondering if anyone had any reliable statistics (specifically casualties but also differing strengths) regarding it.

Postado por Qvist » 11 May 2004, 15:12

There is a very precise strength comparison in Glantz' "From the Don to the Dnepr". I will try to look it up tonight. I can however tell you straight away that the odds were nothing close to 1:7, at least as far as the operation as a whole is concerned.

Postado por Ostfront Enthusiast » 13 May 2004, 11:09

Postado por Qvist » 13 May 2004, 19:53

Sorry! It had slipped my mind, thanks for reminding me!

At the time when Army Detachment Lanz had only parts of the SS Panzer Corps under command, it had a strenth of some 70,000 men and around 200 tanks.

Voronesh front deployed 210,000 men and 615 tanks on the Soviet side. The force relation would be more favourable to the Germans at later stages of the operation.

Postado por [email protected] » 14 May 2004, 01:11

In 1942, The Germans captured Kharkov for the first time.

I thought the Germans first held it in 1941, October I think? They got as far as Rostov that year before withdrawing to the Muis as AGS extended their lines too far.

Postado por Ostfront Enthusiast » 14 May 2004, 13:05

Thank you very much Qvist. Isto é extremly útil.

Re: Battle of Kharkov, 1943

Postado por GaryD » 17 May 2008, 16:24

I heard elsewhere that David Glantz, talking about the so-called "backhand blow" in March 1943, states in Forgotten Battles of the German-Soviet War (1941-1945) , vol IV, p. 213 that: "New archival evidence. now indicated that von Manstein's victory was far more significant than previously believed."

I don't have that book. Does anyone know what he's talking about?

Re: Battle of Kharkov, 1943

Postado por ATH » 18 May 2008, 03:49

IIRC Galntz meant that soviet goals were larger than believed, that STAVKA thought the whole war could be decided by the successful conclusion of its offensive.


Assista o vídeo: WORLD WAR II. BATALHA DE STAlINGRADO.


Comentários:

  1. Fie

    Nele algo está. Muito obrigado pela ajuda neste assunto. Eu não sabia disso.



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