Banquete de coroação de George IV, Westminster Hall

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Bill Richmond: O boxeador negro impressionou a corte de George IV e ensinou Lord Byron a treinar

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É 19 de julho de 1821. O rei George IV acaba de ser coroado e um luxuoso banquete em sua homenagem está prestes a começar no Westminster Hall. Em meio à extravagância e ao excesso, estão 18 figuras de construção poderosa, cuja presença imponente faz com que muitos dos nobres e dignitários presentes ofegem de admiração e apreciação. Vestidos em trajes retrô-Tudor-Stuart, esses homens são os principais boxeadores da Inglaterra e, como tal, são os esportistas mais famosos e festejados do país.

Entre este grupo um tanto incongruente, um homem se destaca. Em meio a um mar de rostos uniformemente brancos, Bill Richmond é o único homem negro presente. Richmond não tinha mais do que 1,52 m de altura e já tinha 57 anos, mas em contraste com o rei corpulento e suado (que era apenas um ano mais velho), Richmond ainda estava em magníficas condições físicas, sem um grama de gordura em seu corpo. e estrutura musculosa, que uma vez foi descrita por um admirador como um "estudo para uma escultura".

Passaram-se 17 anos desde que Richmond se aventurou pela primeira vez no mundo glamoroso, mas perigoso, do ringue de premiação de Londres e agora ele estava aposentado, mas suas conquistas como boxeador, ou "pugilista", para usar o termo georgiano de escolha, eram impecáveis.

Metaforicamente e literalmente, Richmond havia passado por uma jornada notável desde seu nascimento em 1763, tendo viajado 3.500 milhas para escapar da vida como escravo em um presbitério de Staten Island na América para conquistar uma vida de liberdade, glamour e aceitação social em Londres. Através da força considerável de sua personalidade e seu olho infalível para o avanço social, Richmond - como um protagonista de Charles Dickens na vida real - saiu de uma vida de servidão opressora e condescendente para experimentar as alturas rarefeitas da elevada sociedade inglesa de classe alta, tendo se misturado com MPs, nobres e gostos de Lord Byron para se tornar um dos mais proeminentes "homens de cor" da era georgiana.

Para um homem negro alcançar qualquer nível de destaque, quanto mais "celebridade", durante o início do século 19 era uma façanha rara. Afinal, ainda era uma sociedade em que era possível para a Enciclopédia Britânica, em 1810, qualificar os "negros" como "um exemplo terrível da corrupção do homem entregue a si mesmo".

Portanto, me parece uma omissão coletiva impressionante por parte dos historiadores do esporte e da sociedade que a história de Bill Richmond mal foi contada - bem como uma chocante falta de imaginação, visto que a improvável narrativa de sua vida é digna de um filme de Hollywood.

Richmond foi um boxeador negro pioneiro - o pioneiro de gente como Jack Johnson e Muhammad Ali. Ele começou a vida como escravo na América em 1763, provavelmente a pior situação social em que um homem ou mulher poderia nascer. Quando ele era um adolescente, entretanto, Richmond conquistou sua liberdade e foi protegido pelo soldado britânico e nobre Hugh Percy, sua inteligência e inteligência deslumbraram Percy enquanto ele estava estacionado na fortaleza legalista de Staten Island durante a Guerra Americana da Independência.

Em 1777, Percy convenceu o proprietário de escravos de Richmond, o reverendo Richard Charlton, a deixá-lo sob seus cuidados. Isso transformou a vida do jovem e, na década de 1820, Richmond havia se tornado extremamente respeitado, não apenas como boxeador, mas também como treinador e tutor de pugilistas profissionais e amadores. Por exemplo, ele deu aulas ao brilhante ensaísta William Hazlitt, que com admiração se referia a ele como "meu antigo mestre", enquanto Lord Byron também teria sido um dos ávidos alunos de Richmond.

Percy trouxe Richmond para o norte da Inglaterra, pagando suas mensalidades em leitura e escrita e, em seguida, estabelecendo-o como aprendiz de marceneiro, um nível excepcionalmente alto de educação formal para um homem negro que vivia na Grã-Bretanha na época. Mais tarde, ele se mudou para Londres com sua esposa branca, Mary, que Richmond conheceu durante seus dias como marceneiro em Yorkshire. Foi na capital que a vida de Richmond se voltou para sua fama improvável - ele estava na casa dos quarenta e com uma jovem família para sustentar quando se tornou um boxeador de sucesso.

No início do século 19, o boxe, junto com as corridas de cavalos, era o esporte dominante na Inglaterra, com as páginas dos jornais muitas vezes contendo relatórios exaustivos das últimas competições. Richmond logo se tornou um dos praticantes mais famosos do esporte, batendo muitos dos principais competidores e acumulando um recorde de carreira de 19 lutas e 17 vitórias. Sua presença nas celebrações de coroação de Jorge IV já mencionadas foi o símbolo máximo de sua aceitação na sociedade inglesa e nos círculos esportivos.

Eu estava ciente dos fatos básicos da vida e carreira de Richmond por um tempo, graças ao romance de George MacDonald Fraser Black Ajax - no qual ele aparece como personagem subsidiário - bem como ao documentário do Channel 4 Bare Knuckle Boxer e vários livros sobre história do boxe - mas fiquei chocado ao saber que não havia uma única biografia dedicada a Richmond desde sua morte em 1829.

Apesar de meu fascínio pela vida de Richmond, inicialmente não tive a intenção de pesquisar e escrever sua biografia. No entanto, tudo isso mudou no verão de 2003, quando descobri um artigo revelador e inspirador de Bell's Life in London e Sporting Chronicle na British Newspaper Library em Colindale, Londres.

O artigo era uma "oração fúnebre" escrita sobre Richmond após sua morte em dezembro de 1829 por Tom Cribb, o ex-detentor do Campeonato Inglês de Boxe. Isso contradizia a narrativa que eu havia lido nos livros de boxe e história do esporte: que Richmond e Cribb haviam sido inimigos irremediavelmente amargos. Certamente os homens, em um estágio, compartilharam uma rivalidade feroz - Cribb havia, afinal, derrotado Richmond no ringue em 1805, antes de também derrotar seu protegido, Tom Molineaux, em duas disputas pelo campeonato controversas em 1810 e 1811. No entanto, O tributo caloroso e generoso de Cribb ao falecido Richmond, inspirado no tributo de Marco Antônio a Júlio César na peça de Shakespeare, sugeria que, assim que os homens se retiraram do ringue de premiação, eles se tornaram amigos íntimos.

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Ao ler o discurso, também me senti profundamente comovido. Em parte, eu acho, porque foi escrito pelo "simples e direto Tom Cribb", um dos homens mais fortes e viris que já caminharam sobre a face da terra, mas quando escreveu sobre Richmond, Cribb parecia desinibido, ousado e sem vergonha de expressar afeto e amor por seu amigo. "Vocês todos amaram Richmond uma vez", ele enfatizou em um ponto, um sentimento que poderia parecer um floreio retórico banal, mas, vindo de Cribb, que também admitiu que seu "coração está adormecido naquela concha com Billy", era uma linha que, para mim, alcançou ressonância emocional significativa.

O discurso de Cribb também foi fascinante em termos de como abordou a etnia de Richmond. Para os olhos modernos, seu uso liberal da "palavra com N" e a referência de Cribb a Richmond como "negro" são, na pior das hipóteses, ofensivas e, na melhor das hipóteses, dolorosamente ingênuas e desajeitadas. No entanto, apesar de seus embaraçosos tropeços ("Não estou aqui para dizer que Bill era branco"), o discurso de Cribb conseguiu fazer algo bastante notável: desafiar diretamente as barreiras e preconceitos que eram tão prevalentes na Inglaterra georgiana.

Quando Cribb escreveu seu elogio, a Abolição da Escravidão no Império Britânico estava a quatro anos, e a Proclamação de Emancipação de Abraham Lincoln ainda 33 anos no futuro. No entanto, anos antes desses eventos marcantes, Cribb estava fazendo um corajoso apelo para que todos os seres humanos fossem julgados por seus personagens e ações, e não por sua etnia. A rejeição de Cribb da ideia de que "a cor sempre [faz] o homem" foi expressa honestamente e inspiradora em face da morte, como Cribb apontou, todos os homens, não importa qual seja sua "cor", um dia sucumbirão à mesma destino e "cair" de seu "poleiro".

A homenagem ajudou a destacar para mim o quão notável foi a vida que Richmond levou. Ao longo da década seguinte de pesquisa, que me levou dos arquivos empoeirados da Grã-Bretanha à igreja em Staten Island, onde Richmond fora escravo, descobri que em muitas ocasiões Richmond sofreu abusos por causa de sua etnia. Seja no ringue de boxe, enquanto caminhava pelas ruas ou enquanto atendia o bar do Horse and Dolphin - a casa pública que se tornou um ponto focal para a comunidade negra de Londres depois que os ganhos das lutas de Richmond permitiram que ele se tornasse o senhorio entre 1810 e 1812 - a ameaça de insultos raciais e violência estavam sempre presentes para Bill.

Em um artigo de aprovação na revista Blackwood's Edinburgh, ele foi referido como "o Lily-white", um termo popular georgiano para limpador de chaminés. Isso era típico do tipo de linguagem condescendente que até mesmo os admiradores de Richmond usavam para descrevê-lo. Ele também foi referido como "o negro", "Mungo", o fundador da "escola negra do pugilismo" e o "demônio negro".

A bravura que demonstrou para superar essas provocações e preconceitos e levar uma vida profissional e pública foi considerável. Além disso, as façanhas pugilísticas de Richmond cativaram a imaginação do público e eram regularmente contadas em detalhes nas páginas dos jornais nacionais e locais, e isso numa época em que a maioria dos jornais tinha apenas quatro páginas.

A extensão da considerável fama de Richmond também pode ser medida pelo fato de que artistas do período produziram gravuras dele, como A Striking View of Richmond, de Robert Dighton. Além disso, a celebração da coroação de Jorge IV não foi seu único encontro com a realeza, pois quando Frederico Guilherme III da Prússia visitou Londres em 1814, Richmond foi um dos "célebres professores do punho" que foram encarregados de lutar na frente dele e outros membros da realeza e nobres variados.

Outra das características notáveis ​​de Richmond era que ele estava o mais distante possível do estereótipo comum do bandido monossilábico. Aqueles que o conheciam frequentemente se referiam a seus excelentes modos, conversa espirituosa e inteligência, bem como sua capacidade de contar "anedotas divertidas" - uma série de qualidades que acabaram com a percepção preconceituosa mas generalizada na época de que os negros eram intelectualmente inferior aos brancos. Na verdade, Richmond era invariavelmente mais educado do que seus contemporâneos brancos, vários dos quais eram analfabetos.

Pierce Egan, o escritor que foi um fator-chave na popularização das façanhas dos boxeadores georgianos, escreveu longamente sobre o intelecto de Richmond no primeiro volume de seu diário, Boxiana, declarando: "Ele é inteligente, comunicativo e bem-comportado, mas ativamente empenhado em promulgar os princípios da moagem, ele não está tão absorto na luta a ponto de ser incapaz de discorrer sobre qualquer outro assunto. "

Impressionantemente, Richmond também foi um homem de autocontrole de ferro na aposentadoria; ao contrário de muitos de seus contemporâneos, ele não se tornou corpulento e dissoluto, mas manteve suas feições musculosas e esbeltas, e permaneceu em grande parte abstêmio em sua abordagem do álcool, com The Morning Post observando que raramente tomava "mais do que um copo de xerez e água".

Richmond também era dotado do senso comercial e do espírito altruísta de um empreendedor social. Para jovens negros em Londres durante o início do século 19, o boxe era uma das poucas rotas (embora perigosa) para empregos remunerados e independentes, e Richmond costumava dar aulas para esses homens - um de seus alunos era outro ex-escravo, Tom Molineaux, a quem Richmond orientou e treinou para suas famosas disputas pelo campeonato contra Cribb em 1810 e 1811.

Essas foram, sem dúvida, as duas ocasiões esportivas mais significativas da época da Geórgia, atraindo grandes multidões e atenção da imprensa sem precedentes, e Richmond foi uma figura-chave na mediação e promoção de ambas as lutas. Infelizmente, enquanto Richmond resistia ao antigo clichê do astro do esporte, a carreira e a vida de Molineaux foram marcadas por excessos pessoais e tiveram vida curta demais.

Richmond tem um bom caso para ser reconhecido como o primeiro desportista negro de fama nacional e importância internacional, o pioneiro de uma linha longa, ilustre e socialmente significativa que acabou por se estender para incluir nomes como Jack Johnson, Jesse Owens, Jackie Robinson e Muhammad Ali . Richmond não saberia disso em 1821, é claro, mas como ele estava no centro das festividades da coroação - um homem negro prosperando dentro de um bastião do privilégio branco - ele poderia ter sido perdoado por parar para refletir sobre o quão longe havia viajado , e que vida e carreira notáveis ​​ele já havia levado.

Dado o amplo escopo de suas realizações, é chegada a hora de Richmond ter o lugar de destaque na história britânica que sua vida e realizações tão ricamente merecem. Espero que meu livro Richmond Unchained permita que mais pessoas aprendam sobre este homem notável e sua vida notável, e que a inauguração ontem de um memorial a Richmond no pub Tom Cribb em Panton Street, Londres - que já foi o reduto de seu rival - amigo virado, bem como o local onde Richmond passou a última noite antes de sua morte - proporcionará uma homenagem duradoura a um homem que superou as terríveis circunstâncias de seu nascimento para se tornar uma das maravilhas da era georgiana.

Já está disponível 'Richmond Unchained' de Luke G Williams (Amberley, £ 15,99)


Uma impressão emoldurada do Banquete da Coroação de George IV no Westminster Hall, de um artista desconhecido, da Coleção de Arte Parlamentar.

Todas as nossas impressões de arte são produzidas em papel pesado (200 g / m²) com qualidade de museu com acabamento texturizado fosco. Nossas impressões emolduradas usam madeira de alta qualidade fresada com linhas simples e limpas e acabamento acetinado.

Observe que todas as nossas impressões incluem uma pequena linha de crédito discreta em um canto da imagem. A linha de crédito nesta imagem é a seguinte: Coroation Banquet of George IV in Westminster Hall, Pintura a óleo de um artista desconhecido © House of Commons, Parliamentary Art Collection, WOA 5870

Envio apenas para endereços no Reino Unido.

Este produto é feito sob encomenda e, portanto, não pode ser alterado ou cancelado depois que seu pedido for feito. Certifique-se de inserir seus dados corretamente.


Relatório da exposição: George IV & # 8211 Art and Spectacle at The Queen & # 8217s Gallery

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Uma nova exposição na Queen & # 8217s Gallery, Buckingham Palace, mostra um rei que colecionou e encomendou muitas das melhores obras de arte da Royal Collection. George IV: Arte e Espetáculo deixa claro que ele era um patrono das artes e embora não tenha contido os gastos, ele tinha bom gosto.

Este é o retrato oficial de George IV por Sir Thomas Lawrence, feito para pendurar na Sala do Trono do Palácio de St James & # 8217s. Olhe para o pequeno & # 8216halo & # 8217 ao redor da cabeça e você pode ver que foi pintado sobre um retrato anterior que mostrava George em vestes Jarreteira. Está pendurado na Galeria Vermelha que é a última sala da exposição. As paredes são cobertas por retratos em tamanho natural que têm um impacto impressionante.

Sir Thomas Lawrence, George IV (1762-1830), 1821.
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

Família

George III teve quinze filhos, então George IV (1762–1830) teve quatorze irmãos. Ele foi rei por apenas dez anos (1820–1830), mas foi Príncipe Regente de 1811 e assumiu muitos dos papéis de monarca, pois seu pai estava mentalmente doente. Ele era casado com Caroline de Brunswick e eles tinham um filho - uma filha. Charlotte Augusta de Gales foi casada com o rei Leopold da Bélgica por apenas um ano antes de morrer no parto. Como Jorge IV não tinha herdeiros, o terceiro filho de Jorge III, Guilherme IV, o seguiu para se tornar o último rei e penúltimo monarca da Grã-Bretanha & # 8217s Casa de Hanover.

George IV amava sua família e encomendou alguns retratos maravilhosos de suas irmãs. O que está abaixo é da princesa Sophia, de Sir Thomas Lawrence, e está pendurado em seu quarto.

Ele colecionou retratos de seus pais e de seus ancestrais Stuart, cujos descendentes buscavam uma reivindicação rival ao trono. Em 1814, George trocou quatro pinturas de sua coleção por esta única obra notável de Rubens, representando Carlos I disfarçado de São Jorge. Ao adquiri-lo, George estava fazendo referência ao seu próprio homônimo, o santo padroeiro da Inglaterra, bem como prestando homenagem ao magnífico patrocínio artístico de Carlos I & # 8217.

Sir Peter Paul Rubens, Paisagem com São Jorge e o Dragão, 1630-5.
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

George adorava coisas bonitas e se cercou de belas mulheres da alta sociedade também (George e Caroline não tiveram um casamento feliz). Sua amante favorita era Maria Fitzherbert, que ele conheceu quando tinha 22 anos, mas eles não podiam estar juntos oficialmente porque ela ficou viúva duas vezes e seu pai não consentiu com isso. George a descreveu como & # 8216a esposa do meu coração e alma & # 8217 e quando ele morreu em 1830 foi enterrado com um retrato em miniatura de Maria pendurado em seu pescoço. Um retrato de Maria recém-adquirido está em exibição aqui.

George não foi universalmente apreciado durante seu reinado, pois a nação estava claramente cansada de seu estilo de vida extravagante. Apesar dos esforços do Rei & # 8217 para controlar sua imagem, os artistas satíricos da época zombavam dele sem piedade em gravuras amplamente divulgadas. As caricaturas de Thomas Rowlandson, John Doyle e Robert Seymour compartilham os temas recorrentes dos excessos de George & # 8217 em comida, moda e sexo. Embora George colecionasse algumas impressões satíricas de si mesmo quando Príncipe de Gales e Rei, elas eram do tipo levemente cômico. Ao mesmo tempo, tentou suprimir as imagens mais hostis, ameaçando com ações judiciais e, por meio de seus agentes, subornando os editores para não criticá-lo ou às suas amantes, com pouco sucesso.

Thomas Rowlandson, Who Kills First for a Crown, 1790.
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019 Thomas Rowlandson, The Golden Apple, or the Modern Paris, 1785.
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

A gravura abaixo critica seus gastos extravagantes e seu amor pela arte e arquitetura de estilo & # 8216oriental & # 8217 inspirada na arte da China, Índia e Japão. Mostra-o como um homem obeso em trajes chineses cercado por seus despojos, entre eles Brighton Pavillion (na prateleira atrás) e a girafa que ele mantinha como animal de estimação no Windsor Great Park.

Robert Seymour, The Great Joss and his Playthings, c.1829.
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

Legado

Quando você pensa em George IV, o que vem à mente? Seus gastos pródigos são bem conhecidos, e o ultrajante Brighton Pavillion - um palácio de lazer em estilo oriental à beira-mar - é um belo legado. Ele também transformou a Casa de Buckingham em um palácio, remodelou radicalmente o Castelo de Windsor por dentro e por fora, e sua visão arquitetônica em Londres se estendeu para o layout da Regent Street e Regent & # 8217s Park.

Dois dos três modelos de arcos antigos que George adquiriu de Roma estão em exibição. O Arco de Constantino foi a inspiração para o arco projetado por John Nash, que originalmente ficava em frente ao Palácio de Buckingham, mas mais tarde foi movido para a esquina do Hyde Park, onde agora é conhecido como Marble Arch.

Arco de Constantino, c. 1808-15

Carlton House

Como Príncipe de Gales, George viveu em Carlton House no Pall Mall de Londres desde 1783 (com 21 anos). Este era o seu & # 8216palace & # 8217, portanto, dez anos depois de tomar posse de sua residência, ele contraiu dívidas de cerca de £ 400.000 (cerca de £ 31 milhões hoje).

Este projeto de lei da Mercer & # 8217s mostra George gastando grandes quantias em tecidos opulentos para os interiores da Carlton House. Este projeto de lei refere-se à Sala de Estar Chinesa, decorada com cetim amarelo e rico brocado.

Ele comprou as melhores obras disponíveis dos pintores holandeses e flamengos do século XVII, cujas reputações haviam sido estabelecidas nos círculos aristocráticos franceses. As paredes da Carlton House foram decoradas com trabalhos luminosos de Aelbert Cuyp, os interiores animados de Adriaen van Ostade, cenas domésticas íntimas de Jan Steen e representações de David Teniers & # 8217 da vida da aldeia, que agradaram ao gosto de George & # 8217s por temas narrativos .

Aelbert Cuyp, The Passage Boat, c.1650.
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019 Jan Steen, uma mulher em seu banheiro, 1663.
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

Em 1811, George comprou Rembrandt's o Construtor de navios e sua esposa, 1633, por 5.000 guinéus (£ 5.250), a pintura mais cara que ele já adquiriu.

Rembrandt van Rijn, O Construtor Naval e sua Esposa: Jan Rijcksen e sua Esposa, Griet Jans, 1633.
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

Esta pintura registra uma exibição de esgrima que ocorreu em Carlton House em 9 de abril de 1787. George pode ser visto de pé atrás das figuras de combate.

Alexandre-Auguste Robineau, The Fencing Match-Match entre o Chevalier de Saint-Georges e o Chevalier d & # 8217Eon, c.1787-9.
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

No coração da Carlton House, George criou uma Admiral & # 8217s Room para conter quatro retratos completos dos heróis navais da época. (Este é de Horatio, Visconde Nelson.)

Gostei especialmente dos armários de medalhas em exibição. Gabinetes com este projeto foram criados para Luís XIV na primeira década do século XVIII. Provavelmente foram feitos para livros ou outras pequenas obras de arte. George IV os manteve em Carlton House.

Durante a Regência e nos primeiros anos do reinado de George IV e # 8217, Carlton House se tornou o centro da vida da corte. O edifício, no entanto, sofria de defeitos estruturais e por isso foi demolido em 1827, pelo que foi interessante vê-lo nas aguarelas em exposição. Os móveis da Carlton House foram reutilizados nos novos esquemas arquitetônicos do Palácio de Buckingham e do Castelo de Windsor, que se tornaram o foco da última década da vida de George IV e # 8217.

Sala de estar Rose Satin, Carlton House. c. 1817

George gostava de móveis incomuns, como esta escrivaninha, que se transforma de uma escrivaninha em uma sala de aula por meio de mecanismos ocultos de mola. Acredita-se que a escrivaninha tenha vindo da coleção real francesa, o que pode ter contribuído para sua atratividade.

Gabinete de cilindro mecânico c. 1785

Observe os outros móveis nesta exposição, pois cada peça tem alguns detalhes maravilhosos.

Sem Grand Tour

Enquanto a maioria dos jovens aristocráticos da época saíam em sua & # 8216Grand Tour & # 8217 pela Europa para aprender e descobrir o mundo longe de casa, esta oportunidade foi negada a George IV. A Revolução Francesa (1789-1799) e as Guerras Napoleônicas (1803-1815) significaram que era mais seguro para o monarca estar em casa, então Jorge III manteve seu filho mais velho por perto. Diferentes alianças foram formadas para evitar que Napoleão expandisse sua influência além da fronteira francesa, e batalhas foram travadas da Rússia à Península Ibérica.

Embora ele não tivesse experiência militar prática, George, como Príncipe Regente, tornou-se a figura de proa da oposição a Napoleão, reunindo uma conferência de potências aliadas em Londres em 1814 após a abdicação do imperador francês & # 8217. George contratou o eminente retratista britânico Sir Thomas Lawrence para pintar vários dos líderes e comandantes aliados. Após a derrota final de Napoleão em Waterloo, Lawrence viajou para o Congresso da Paz em Aix-la-Chapelle, depois para Viena e Roma para completar a série. As pinturas foram posteriormente instaladas na Câmara de Waterloo construída para esse fim no Castelo de Windsor. Na mente de George, ele fazia parte desse elenco de heróis, tão responsável pela vitória sobre Napoleão quanto o duque de Wellington.

Há muito considerado o maior retrato de Lawrence & # 8217, esta pintura celebra o Papa Pio VII como um símbolo da vitória da paz sobre a guerra. Preso por cinco anos por Napoleão, após sua libertação, o Papa tornou-se uma figura de proa para a regeneração política e cultural da Europa.

Sir Thomas Lawrence, Papa Pio VII (1742-1823), 1819. Da Câmara de Waterloo, Castelo de Windsor.
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

Mesmo que ele não tenha viajado muito, George IV gostava de comprar arte de toda a Europa. As revoltas no continente após a Revolução Francesa inundaram o mercado com obras de arte que haviam pertencido à aristocracia francesa. Com a ajuda de agentes e amigos, George adquiriu os melhores exemplos das artes decorativas francesas do século XVIII, incluindo bronzes e móveis montados com painéis de pietra dura de André-Charles Boulle. Ele tinha uma paixão especial pela porcelana de Sèvres. Sua aquisição mais importante de obras pela fábrica francesa foi o serviço Luís XVI, de 1783 a 1792, o serviço mais caro já criado por Sèvres e tão extenso que foi entregue a George em lotes ao longo de 23 anos.

Sèvres, Prato de jantar do serviço Luís XVI, 1783-92
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

Showman

A coroação de George IV na Abadia de Westminster foi a maior produção teatral de sua vida e custou £ 240.000.

John Meyer, Surcoat, 1820-1
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

A coroa do estado imperial que George usou para sua coroação foi cravejada com mais de 12.300 diamantes que foram alugados para a ocasião. Ele queria manter a coroa após a cerimônia, mas o Parlamento se recusou a arcar com os custos. O rei, portanto, encomendou um molde de bronze dourado da coroa que está em exibição aqui pela primeira vez.

Rundell, Bridge e Rundell, Elenco da Coroa Imperial do Estado, 1823.
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

Ele supervisionou pessoalmente os designs de suas elaboradas vestes de coroação e do Diadema de Diamante cravejado de 1.333 diamantes, feito para a ocasião pelos ourives Rundell, Bridge e Rundell. Durante a procissão a pé para a Abadia de Westminster, George o usou em cima de um grande chapéu de veludo & # 8216Spanish & # 8217 encimado por penas de avestruz, com uma peruca enrolada por baixo.

Você pode muito bem reconhecê-lo, pois é a & # 8216coroa & # 8217 que a Rainha está usando em nossas moedas e selos postais. Ela ainda o usa regularmente para ir e voltar da Abertura Estadual do Parlamento. Vendo isso aqui, eu não tinha percebido antes que incorporasse duas linhas de pérolas.

Rundell, Bridge & amp Rundell, The Diamond Diadem, 1820-1
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

No banquete de coroação no Westminster Hall, o grande Escudo de aquiles, 1821, projetado por John Flaxman, estava entre as muitas peças de jantar espetaculares e buffet prateado dourado em exibição no Grand Service. Existem 4.000 elementos individuais do serviço e continua em uso até hoje.

O escudo está no centro da tela e parece ter pelo menos 3 pés de diâmetro!

Philip Rundell, Escudo de Aquiles, 1821
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

Rundell, Bridge e Rundell, Tray, 1812/13
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

Essas terrinas de prata dourada se destacaram para mim.

Perdulário

George IV era gregário e extravagante e gastava muito além de suas posses. Deve ter sido difícil de assistir na época, mas suas incontáveis ​​aquisições o tornaram uma das figuras mais importantes na formação da Royal Collection.

Mundo mais amplo

Como Príncipe Regente ou Monarca, George nunca viajou para além da Europa, mas acumulou uma grande coleção de artefatos do mundo inteiro. Entre 1800 e 1830, ele montou o grupo de porcelana asiática mais importante da Grã-Bretanha. Para harmonizar com os interiores dourados de suas residências, essas peças foram aumentadas por elaboradas montagens de bronze dourado - convertendo um frasco simples em um queimador de incenso, candelabro ou mesmo um relógio. Seu gosto pelo oriental encontrou sua maior expressão no Pavilhão Real de Brighton, projetado por John Nash em 1815-33.

Muitas das melhores peças não ocidentais da coleção George & # 8217s foram recebidas como presentes diplomáticos, entre elas um casaco de pele de caribu das Primeiras Nações e uma capa de penas vermelhas e amarelas (‘Ahu’ula) do Rei Kamehameha II e da Rainha Kamamalu das Ilhas Sandwich (agora Havaí). Essas penas eram naturalmente tão brilhantes e não foram tingidas.

Capa de penas vermelhas e amarelas (& # 8216ahu & # 8217ula), 1824,
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

Sua coleção de armas e armaduras cobriu quase todas as partes do mundo, de um clube Maori trazido do Havaí pelo Capitão Cook & navio # 8217s Resolução, a um sabre persa e uma espada de samurai. Na Carlton House, isso ocupou cinco quartos, mas uma pequena seleção está em exibição aqui.

Rundell, Bridge e Rundell, Espada e bainha, c.1750-1820
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

Espada persa (shamsir) e bainha, c.1800.
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

Comissões

O rei estava entre os principais patrocinadores dos artistas britânicos da época, favorecendo o trabalho de Sir Thomas Lawrence, Sir Joshua Reynolds e Richard Cosway. Em 1784, ele contratou Sir Thomas Gainsborough para pintar suas três irmãs mais velhas, as Princesas Charlotte, Augusta e Elizabeth, e após a morte do artista & # 8217s comprou Gainsborough & # 8217s apenas pinturas mitológicas sobreviventes, Diana e Actaeon, c.1785–8.

Thomas Gainsborough, Diana and Actaeon, c.1785-8.
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019 Thomas Gainsborough, as três princesas mais velhas: Charlotte, Princess Royal, Augusta e Elizabeth, 1783-84.
Crédito: Royal Collection Trust / (c) Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

Reconheci os altos ornamentos de cerâmica em estilo de pagode com sinos de cada lado da pintura, pois tenho certeza de que estavam em exibição nas Salas de Estado do Palácio de Buckingham. (Lembro-me de comentar sobre como deve ser difícil tirar o pó.)

George foi um patrocinador significativo de miniaturas de retratos, muitos deles dele mesmo, encomendados como presentes para amigos e familiares. Richard Cosway era seu pintor favorito em miniatura e produziu mais de setenta dessas obras para George.

Caixa de rapé com uma miniatura de George IV quando Príncipe de Gales, de Richard Cosway. c. 1787-95

Também gosto muito deste busto de mármore de Sir Francis Chantrey, representando George IV como um imperador ou general romano, parecendo altivo e amável.

Equestre

Os passatempos favoritos de George eram a equitação, conforme capturado em George IV, quando Príncipe de Gales, 1791, um retrato elegante de George Stubbs. In the portrait you can see George loves clothes and horses but, from being in a room with other portraits of the man, it was clear Stubbs’s focus had been on the horse as George (quite frankly) looked nothing like his image.

George Stubbs, George IV (1762-1830) when Prince of Wales, 1791.
Credit: Royal Collection Trust / (c) Her Majesty Queen Elizabeth II 2019

James Ward was also a superb equestrian artist. He worked in the stables at Carlton House to fulfil the commission to paint three of George’s horses (two are displayed in the gallery here).

Jane Austen

George IV’s print and book collection reveal a more measured side to the Monarch in the variety of his intellectual pursuits. The books that he acquired for his Carlton House library, included a copy of Emma sent to him by Jane Austen’s publisher following the writer’s visit to the royal residence, highlight his interest in literature, geography, theology, European history and the antique.

Emma was dedicated to the prince after Austen was given a tour of Carlton House by his librarian James Stanier Clarke who hinted that such a dedication would be much appreciated. Austen obliged but was critical of George, deploring his poor treatment of his wife, Caroline.

He was widely read and while no precise records of the appearance of George’s library at Carlton House survive, a bill of 1806 indicates that the room was furnished at that date with bookcases, tables and reading stands of ebony and ivory.

George’s books provided him with a freedom he did enjoy in real life. Through his books, prints and drawings he could learn about those countries he was unable to visit in person.

Jane Austen, Emma: a novel in three volumes, 1816. Credit: Royal Collection Trust / (c) Her Majesty Queen Elizabeth II 2019

Mais fotos

Why have a simple mantle clock when you could have this? I loved the way the light was reflected in the top painting.

Informação do Visitante

Venue: The Queen’s Gallery, Buckingham Palace, London SW1A 1AA

Nearest Tube Station: Victoria

Datas: 15 November 2019 – 3 May 2020

Adult Ticket: £13.50 (Do note, all tickets become a 1-year pass so you can enjoy re-admission as many times as you like.)


Participantes

Clergy

The Archbishop of Canterbury, who has precedence over all other clergy and all laypersons except members of the royal family, ⏏] traditionally officiates at coronations ⏐] in his or her absence, another bishop appointed by the monarch may take the archbishop's place. ⏑] There have, however, been several exceptions. William I was crowned by the Archbishop of York, since the Archbishop of Canterbury had been appointed by the Antipope Benedict X, and this appointment was not recognised as valid by the Pope. ⏒] Edward II was crowned by the Bishop of Winchester because the Archbishop of Canterbury had been exiled by Edward I. ⏓] Mary I, a Catholic, refused to be crowned by the Protestant Archbishop Thomas Cranmer the coronation was instead performed by the Bishop of Winchester. ⏔] Elizabeth I was crowned by the Bishop of Carlisle (to whose see is attached no special precedence) because the senior prelates were "either dead, too old and infirm, unacceptable to the queen, or unwilling to serve". ⏕] Finally, when James II was deposed and replaced with William III and Mary II jointly, the Archbishop of Canterbury refused to recognise the new sovereigns he had to be replaced by the Bishop of London, Henry Compton. ⏖] Hence, in almost all cases where the Archbishop of Canterbury has failed to participate, his place has been taken by a senior cleric: the Archbishop of York is second in precedence, the Bishop of London third, the Bishop of Durham fourth, and the Bishop of Winchester fifth. ⏏]

Great Officers of State

The Great Officers of State traditionally participate during the ceremony. The offices of Lord High Steward and Lord High Constable have not been regularly filled since the 15th and 16th centuries respectively they are, however, revived for coronation ceremonies. ⏗] ⏘] The Lord Great Chamberlain enrobes the sovereign with the ceremonial vestments, with the aid of the Groom of the Robes and the Master (in the case of a king) or Mistress (in the case of a queen) of the Robes. & # 9139 & # 93

The Barons of the Cinque Ports also participated in the ceremony. Formerly, the barons were the members of the House of Commons representing the Cinque Ports of Hastings, New Romney, Hythe, Dover and Sandwich. Reforms in the 19th century, however, integrated the Cinque Ports into a regular constituency system applied throughout the nation. At later coronations, barons were specially designated from among the city councillors for the specific purpose of attending coronations. Originally, the barons were charged with bearing a ceremonial canopy over the sovereign during the procession to and from Westminster Abbey. The last time the barons performed such a task was at the coronation of George IV in 1821. The barons did not return for the coronations of William IV (who insisted on a simpler, cheaper ceremonial) and Victoria. At coronations since Victoria's, the barons have attended the ceremony, but they have not carried canopies. & # 9177 & # 93

Other claims to attend the coronation

Many landowners and other persons have honorific "duties" or privileges at the coronation. Such rights are determined by a special Court of Claims, over which the Lord High Steward traditionally presided. The first recorded Court of Claims was convened in 1377 for the coronation of Richard II. By the Tudor period, the hereditary post of Lord High Steward had merged with the Crown, and so Henry VIII began the modern tradition of naming a temporary Steward for the coronation only, with separate commissioners to carry out the actual work of the court. ⏗]

In 1952, for example, the court accepted the claim of the Dean of Westminster to advise the Queen on the proper procedure during the ceremony (for nearly a thousand years he and his predecessor abbots have kept an unpublished Red Book of practices), the claim of the Lord Bishop of Durham and the Lord Bishop of Bath and Wells to walk beside the Queen as she entered and exited the Abbey and to stand on either side of her through the entire coronation ritual, the claim of the Earl of Shrewsbury in his capacity as Lord High Steward of Ireland to carry a white staff. The legal claim of the Scholars of Westminster School to be the first to acclaim the monarch on behalf of the common people was formally disallowed by the court, but in practice their traditional shouts of "Vivat! Vivat Rex!" were still incorporated into the coronation anthem I was glad. ⏚]

Other participants and guests

Along with persons of nobility, the coronation ceremonies are also attended by a wide range of political figures, including the prime minister and all members of the Cabinet of the United Kingdom, all governors-general and prime ministers of the Commonwealth realms, all governors of British Crown Colonies (now British Overseas Territories), as well as the heads of state of dependent nations. Dignitaries and representatives from other nations are also customarily invited. ⎿] Hereditary peers and their spouses are also invited. For Elizabeth II's coronation in 1953, 8,000 guests were squeezed into Westminster Abbey and each person had to make do with a maximum of 18 inches (46 cm) of seating. ⏛]


George IV’s Coronation on 19 July 1821

George IV became King of the United Kingdom of Great Britain and Ireland and of Hanover following the death of his father, George III, on 29 January 1820. George IV’s coronation occurred about a year and half later on 19 July 1821. It was a grand costly affair estimated to have been about £243,000 (approximately £19,970,000 in 2017).[1] One great expense was the innovative gold and silver frame crown that had been specifically created for the King by Philip Liebart of Rundell, Bridge, and Rundell. It was a tall crown with a dark blue cap and encrusted with 12,314 diamonds that were said to make the King appear to be a “gorgeous bird of the east.”[2]

George IV’s coronation crown. Courtesy of Wikipedia.

The crown was not the only costly thing George IV wore at the coronation. So were his robes, which for many years afterwards were displayed at Madame Tussaud‘s Wax Museum. A description of them on the day stated:

“Precisely at ten o’clock the King entered the Hall from the door behind the Throne, habited in [weighty] robes of enormous size and richness, wearing a black hat with a monstrous plume of ostrich feathers, out of the midst of which rose a black heron’s plume. … The train was of enormous length and breadth. It was of crimson velvet adorned with large golden stars, and a broad gold border.”[3]

George IV’s coronation picture depicting him wear the coronation robes and four collars of chivalric orders: the Golden Fleece, Royal Guelphic, Bath and Garterpicture. Courtesy of Wikipedia.

After the procession to Westminster Hall the ceremonies associated with George IV’s coronation were held:

“He went through the ceremonies … with much spirit and apparent good humour. In descending the steps of the platform his Majesty seemed very feeble, and requested the aid and support of an officer who was near him. Instead of standing under the canopy, his Majesty, perhaps afraid of the the awkwardness of the Barons, preceded it. The canopy was therefore always borne after him. When his Majesty had got a little way down the hall he turned to his train-bearers, and requested them to bear his train farther from him, apparently with a view to relieve himself from the weight.”[4]

George IV’s coronation. Courtesy of Wikipedia.

Years later an explanation about the awkwardness of the Barons’ canopy was proffered:

“An unusual feature of the Canopy bearing by Cinque Ports Barons at the Coronation of George IV was that the Canopy had eight staves and eight bells in place of the customary four. This made the Canopy extremely awkward to manage. The reason for this departure from precedent has not been explained … An interesting speculation is that there may have been an idea that the popular demand that Queen Caroline should also be crowned was going to succeed, and that, accordingly the eight bells and staves were prepared for two canopies, but subsequently were worked into one canopy. On the other hand, it may have been the case that the authorities in their anxiety to placate the public opinion, did not wish to take any prerequisites away from the Cinque Ports Barons, and included in the Canopy as many silver bells and staves as would have been the case had the Queen been crowned”[5]

After the procession and coronation, another grand expense occurred. This was George IV’s coronation dinner that was served to those who had participated at the event. Guests dined on a spectacular fare of hot and cold dishes, luscious desserts, and expensive wines. After they finished, visitors watching in the galleries were allowed to finish the feast. Here is the list of what the diners enjoyed (almost verbatim):

Bill of Fare

Hot Dishes — 160 tureens of soup 80 of turtle 40 of rice and 40 vermicelli. 160 dishes of fish, comprising 80 of turbot 40 of trout, 40 of salmon 160 hot joints, including 80 of venison 40 of roast beef, with three barons 40 of mutton and veal. 160 dishes of vegetables, including potatoes, peas, and cauliflower. 480 sauce boats 240 of lobsters 120 butter, 120 mint.

Cold Dishes — 80 dishes of braised ham 80 savory pies 80 dishes of daubed geese, two in each 80 dishes of savory cakes 80 pieces of beef braised 80 dishes of capons braised, two in each 1,190 side dishes of various sorts 320 dishes of mounted pastry 320 dishes of small pastry 400 dishes of jellies and cream 160 dishes of shell-fish 80 of lobster, and 80 of crayfish 161 dishes of cold roast fowls 80 dishes of cold house-lamb.

Total quantities — 7,442 lbs. of beef 7,133 lbs. of veal 2,474 lbs. of mutton 20 quarters of house-lamb 20 legs of house-lamb 5 saddles of lamb 55 quarters of grass-lamb 160 lambs’ sweetbreads 389 cow-heels 400 calves’ feet 250 lbs. of suet 160 geese 720 pullets and capons 1,1610 chickens 520 fowls for stock (hens) 1,730 lbs. of bacon 550 lbs. of lard 912 lbs. of butter 84 hundred of eggs.

All these are independent of the eggs, butter, flour, and necessary articles in the pastry and confectionery departments, — such as sugar, isinglass , fruits, &c.

Vinhos

The quantities ordered for the banquet were, — Champagne, 100 dozen Burgundy, 20 dozen Claret, upwards of 200 dozen Hock, 50 dozen Moselle, 50 dozen Madeira, 50 dozen Sherry and Port, about 350 dozen: Ice Punch, 100 gallons. The Champagne, Hock, and Moselle, were iced before they went to table and the whole of the wines were spoken of as being excellent by the thousands who had an opportunity of tasting them.

Of ale, 100 barrels were ordered for the use of the kitchen. o porcelana consisted of 6,791 dinner plates, 1,406 soup plates, 1,499 dessert plates, and 288 large ale and beer pitches. There were 240 yards of elegant damask table-cloths for the hall, and less than 1000 yards more laid on the tables in the different suits of rooms. Among the cutlery were furnished 16,909 knives and forks, and 612 pairs of carvers.[6]

Besides the dinner, there was also in celebratory ballon that ascended with an image of the King’s arms and large gold letters that stated, “George IV Royal Coronation Balloon.” A description of it stated:

“It was covered entirely by a net, from the bottom of which was suspended a beautiful boat, the keel part of which was covered with matted silver, and the gunwale elegantly carved in burnished gold. At the bow was displayed a flag, bearing his Majesty’s arms, and at the stern an English jack.”[7]

It was inflated about 1pm in front of the Duke of Devonshire’s house in Piccadilly and ascended soon after floating off in a northwest direction. On board was the United Kingdom’s most famous balloonist of the 19th century , Charles Green. He continued to wave a flag sporting the king’s arms as it ascended. As it flew off the crowd cheered, and he threw out ballast until it was reported the balloon was the size of a “cricket ball.”

Portrait of Charles Green by Hilaire Ledru, 1835. Courtesy of Wikipedia.

In the end, it seemed everyone was satisfied with George IV’s coronation event as newspapers could not provide enough coverage. The new king was seemed satisfied according to Perthshire Courier who reported:

“The King quitted the hall at a quarter before eight o’clock … he was immediately conducted, by his own desire, to his carriage, and with his usual guard, was driven to Carlton Palace. He was in the most buoyant spirits, and expressed his high satisfaction at all the occurrences of the day.”[8]


Coronation Banquet of George IV, Westminster Hall - History

LONDON .- An exhibition exploring the life and passions of George IV reunites for the first time items that were commissioned and worn by the King at his famously flamboyant coronation at Westminster Abbey, London, in 1821. Marking the 200th anniversary in 2020 of the Monarch’s ascent to the throne, George IV: Art & Spectacle is on view at The Queen’s Gallery, Buckingham Palace.

The coronation was the most spectacular moment of George’s life and came at a cost of more than 240,000. The King himself oversaw the design of his coronation robes, including the crimson velvet surcoat and a stole made from cloth of silver, gold thread and silk, embroidered with the national flowers of the United Kingdom. Sir Thomas Lawrence’s coronation portrait shows the King in his ceremonial clothing with the Imperial State Crown, traditionally remade for the coronation of each new monarch, placed on a table to his right. The crown was set with more than 12,300 diamonds that had been hired for the occasion. George wanted to keep the crown after the ceremony, but Parliament refused to support the cost. The King therefore commissioned a gilt-bronze cast of the Imperial State Crown, which is on public display for the first time.

The Diamond Diadem, designed for George IV’s coronation by the jewellers Rundell Bridge & Rundell, is set with 1,333 diamonds, including a four-carat pale yellow brilliant. During the walking procession to Westminster Abbey the King sported it on top of a large velvet ‘Spanish’ hat surmounted by ostrich feathers, with a curled wig beneath. The Diamond Diadem has been regularly worn by queens regnant and consorts ever since, and today Her Majesty The Queen wears the circlet to and from the State Opening of Parliament.

At the coronation banquet, works were displayed from the Grand Service, an unrivalled 4,000-piece collection of dining and buffet silver-gilt that George first commissioned when Prince of Wales and is still used today at State Banquets. A spectacular silver-gilt tray by goldsmith Paul Storr for Rundell, Bridge & Rundell, weighing over 9kg and engraved with the Royal Arms and the Prince of Wales’s coronet, was put on show prominently behind the King.

George acquired works of art with abandon to decorate his residences, and these remain some of the greatest items in the Royal Collection. As Prince of Wales, he lived at Carlton House on London’s Pall Mall. Within ten years of taking possession of the mansion in 1783, he had run up debts of around 400,000, furnishing the rooms with paintings, the finest French furniture and decorative arts, and creating a series of interiors that were widely regarded as among the most handsome in Europe. George admired pictures of painterly quality with a high degree of finish and strong narrative content, particularly Dutch and Flemish 17th-century works. In 1811, he purchased Rembrandt’s The Shipbuilder and his Wife for 5,000 guineas, the most expensive painting he ever acquired. One of his most prized possessions was Landscape with Saint George & the Dragon by Peter Paul Rubens. The painting was first acquired by Charles I and sold after his execution, before being purchased by George in 1814.

George’s appreciation of exquisite craftsmanship and fine materials is demonstrated in his collection of exceptional decorative works of silver, known as a Kunstkammer or ‘cabinet of curiosities’. One of the highlights of his Kunstkammer is the Nautilus cup and cover by Nikolaus Schmidt, which stands at more than half a metre in height. This unusually large shell is elaborately mounted with silver-gilt figures of Jupiter, Neptune, a mythical sea creature called a hippocamp and four double-tailed mermaids playing instruments.

In his library at Carlton House, George read voraciously on topics ranging from geography and military history to the work of Jane Austen. His enthusiasm for sport included horseriding, boxing, cricket and fencing. On display for the first time, The Fencing-Match between the Chevalier de Saint-George and the Chevalier d'Eon by Alexandre-Auguste Robineau depicts a celebrity fencing display at Carlton House. George and his fashionable society guests watch a match between the Chevalier de Saint-Georges and the Chevalier d’Eon. The Chevalier d’Eon had been born Charles d’Eon in 1728 and worked for Louis XV’s secret service in France. After a breach of diplomatic discretion, he was forced to leave for London, where he lived and fenced as a woman. The Chevalier de Saint-Georges was originally from Guadaloupe and moved to Paris as a child. He was an accomplished violinist and composer, as well as a celebrated fencer.

Throughout his reign, George’s conspicuous spending and extramarital affairs made him a prime target for the satirists of the day. Perhaps surprisingly, he himself acquired many works that gently poked fun at his misdemeanours. These include the etching The Golden Apple, or the Modern Paris by Thomas Rowlandson, which shows the Prince of Wales choosing which of three women to lavish his attentions on. Other prints in circulation were far more critical, such as Robert Seymour’s The Great Joss and his Playthings, which condemns the King’s tastes for exotic luxuries and his obsession with building and improving royal residences at great cost.

In their obituary of George IV, The Times wrote, ‘there never was an individual less regretted by his fellow creatures than this deceased King’, while the Duke of Wellington called him ‘the most munificent patron of the fine arts’ and ‘the most accomplished man of his age’. On the one hand, George was a recklessly profligate showman, who had little regard for the hardships suffered by the rest of the country, and on the other, he was a connoisseur with intellectual interests, whose passion for collecting left a great artistic legacy. Through more than 300 works from the Royal Collection, George IV: Art & Spectacle sheds new light on this monarch of extreme contrasts.


George IV of the United Kingdom

George IV of the United Kingdom (12 August 1762 – 26 June 1830) was King of the United Kingdom and Hanover from 29 January 1820. He had earlier served as Prince Regent when his father, George III, suffered from a relapse into insanity from porphyria.

George IV, portrait by Thomas Lawrence

George IV as Prince Regent, by Thomas Lawrence

The coronation banquet for George IV was held at Westminster Hall on 19 July 1821


The Queen’s Champion

The office of King’s Champion or Queen’s Champion (as the case may be), was first started in the reign of William the Conqueror and was originally granted to Robert Marmion, along with the lordship and castle of Tamworth in Staffordshire.

After the male line of the Marmions died out, the duty passed to the Dymoke family via marriage through the female line.

Sir John was the first Dymoke to exercise the office on 16th July 1377, at the Coronation of Richard II, and the Dymoke family of Scrivelsby, Lincolnshire have continued to hold the office up to the present day.

Originally it was the champion’s duty to ride, on a white charger, fully clad in armour, into Westminster Hall during the coronation banquet.

There he threw down his gauntlet and challenged any person who dared to deny the sovereign’s right to the throne. The king himself of course, could not fight in single combat against anyone except an equal.

It was only at the Coronation of Queen Victoria in 1838 that the traditional ride and challenge was left out of the ceremony. Henry Dymoke – Queen’s Champion at the time – was created a baronet by way of compensation.

Above: Henry Dymoke at the coronation of George IV in 1821.

At the Coronation of the present Queen in 1953, a member of the Dymoke family was present, but he did not throw down a gauntlet or challenge anyone… instead he had the honour of carrying the Royal Standard in the Coronation procession.

The role may have lost some of its original ‘pazzaz’ but there is still a Queen’s Champion to this day, namely Francis John Fane Marmion Dymoke, a chartered accountant.


Great Coronation Dramas

THE MOST magnificent and the most scandalous coronation in British history,” is how Prime Minister, Lord Liverpool, summed up the coronation cf George IV. The description is very accurate. It is said that King Edward VII heard so much in his boyhood about the splendors of George IV’s coronation, that he there and then resolved, if ever his time came, to outshine it. The unfortunate postponement of the 1902 coronation robbed King Edward of achieving his boyish ambition.

Curiously enough, both coronations were held after unprecedentedly long reigns. George III reigned for sixty years, Queen Victoria for sixty-four. The era between 1760, the year of George Ill’s accession, and 1820 when he died, witnessed amazing and widespread changes in the social, economic and political life of the United Kingdom. There were few alive in 1821 who were present or even remembered the coronation of George III in 1761. The result was that the old aristocracy, the new industrial plutocrats and the rapidly rising upper middle classes, became keenly excited at the prospect of a coronation, and the chief actor, George IV, was as excited as any of his subjects.

It could not be truthfully said that the new king was popular. His extravagant life, his numerous amours, his mammoth debts and above all his callous treatment of his father and his Brunswick wife, had alienated the affections and respect of the people even when he was prince regent. But George IV, with all his faults, was not lacking in kingly dignity and artistic tastes. He was determined that his coronation should be the most splendid ceremony of its kind ever known.

‘‘The country that won Waterloo deserves to see a function of fit and proper magnificence,” he declared, and undoubtedly he succeeded in his aim.

HIS CORONATION was easily the costliest of the whole long series in London. Lord Liverpool, the premier, tried hard to induce the king to keep the expenses as low as possible in view of the great distress which prevailed at the time among the people, thousands of whom were living in semi-starvation under harsh poor laws and industrial slavery. But the king would not listen, maintaining that a lavish coronation would make much needed work.

The first step he took was to order a brand-new crown, which he stipulated was to be the heaviest, biggest and most bejewelled crown that could be made. It was duly delivered, and the bill amounted to £60,000. Whether George paid the whole amount is still a mystery. At the time, he owed London tradesmen about £300,000. According to all the experts, the new crown, with its hundreds of diamonds, rubies, pearls, sapphires, and other stones, was worth every penny of the £60,000. It was rumored, however, in London, that by a secret arrangement with the jewellers, the crown was not really bought at all but only hired for £5,000.

The coronation robes of George IV cost no less than £25,000. One magnificent purple cloak embroidered with gold was valued at 2,000 guineas, and another of cloth of gold was woven in Paris for £1,200. Altogether, the coronation of George IV entailed an expenditure of nearly £600,000, and it is little wonder that a chronicler of the ceremony wrote in ecstasy:

“It is probable that never before did the Ritual of

Religion, the Pageants of Regality, and the Magnificence of a Royal Banquet meet in so Grand and so Sublime an Union.”

YET IN SPITE of its splendor, the coronation of George IV aroused no popular enthusiasm in London, and it provided a first-class scandal, without precedent in the history of coronations. The hatred of George IV for his consort, Princess Caroline of Brunswick, had long been notorious in Europe, and the pair had been separated for over twenty years. It was thought by many that for State reasons, the king would allow Queen Caroline to be crowned along with him in the Abbey. The king soon put an end to speculation in this direction. Caroline wrote him pathetic letters after his accession begging to be allowed to attend the coronation, but George was adamant. Every one of her letters was returned to her unopened—a course he had pursued for two decades. His marriage to Caroline in 1797 was certainly not a love match. The royal bridegroom carried on all his courtship by correspondence. Quando ele

saw her for the first time, in London, a few days before the wedding in the Chapel Royal, he received such a shock at her appearance that he was rendered speechless and had to swallow a large glass of brandy to recover.

The official enquiry into the conduct of Caroline had ended in her acquittal on all the monstrous charges against her moral character, but despite that and the sympathy of the country in general for the unfortunate princess, the king’s vendetta against her never ceased. Before his coronation he stated that anyone who admitted the queen to the Abbey for the ceremony or who assisted her in any way to be present in the church, would be severely dealt wñth. Despite the ban, Queen Caroline, encouraged by her friends, decided to seek admission on the great day, July 19, 1821.

Dressed in her most elegant attire and seated in a carriage drawn by four horses, the queen drove to the Abbey, accompanied by Lord and Lady Hood. To a demonstration of cheering and some boos, the party alighted at the main door of the Abbey and walked in. They were met by a stalwart doorkeeper who asked for their tickets. Então

followed a scene unparalleled at a coronation and unknown to the thousands of robed guests inside.

Lord Hood in a haughty voice exclaimed :

“I present your queen. She requires no ticket.”

The man replied that his orders were not to admit anyone without a ticket. Garoline with a nervous smile then said:

“I am your queen, surely you will admit me!”

The doorkeeper would not yield, but when Hood declared that he himself had a ticket, the man replied that on production of it he would be admitted.

For a few minutes Hood pleaded with the queen to accept his ticket, hut the determined custodian would have none of this trickery. Caroline was on the verge of tears, but she had sense enough not to follow Hood’s impetuous advice to force her way in.

“Do you refuse to admit the queen?” demanded Hood at last.

“My orders must be obeyed,” was the rejoinder, and realizing that nothing more could be done, the party left. As they were going out of the porch a group of onlookers laughed. Hood turned on them savagely:

“We expected at least to have met with the conduct of gentlemen,” he exclaimed. “Such conduct as yours is neither mannerly nor manly.”

Caroline died not long afterward, surely one of the most hardly-used queen consorts in British history, if we except the reign of Henry VIII.

APART FROM the porch scene, the - coronation of George IV was a great triumph of spectacle and organization. The scene as the royal procession moved from Westminster Hall to the Abbey was a gorgeous one. The resplendent robes and uniforms, the anthem singing, bands playing. drums beating and trumpets sounding, produced an overwhelming effect. The only slight hitch in the ceremony was when the Lord I ligh Steward ,who was carrying the £60,000 crown let it fall and only saved it from crashing to the floor by a contortionist effort.

When the crown was placed on the king’s head, guns boomed, bells rang and thousands of gold and silver medals were

flung by the officials among the great crowds outside the Abbey. The ceremony lasted nearly six hours and it was 5 o’clock before King George, complete with crown, sceptre and orb, entered Westminster Hal! for the coronation banquet, the last of these famous functions to be held. Fittingly enough, it was the most splendid banquet ever held or recorded in London.

The vast hall was literally crammed from floor to ceiling. Galleries had been erected all around the four walls, with as glittering and as colorful a company as ever assembled under one roof. The tables were loaded with viands, wines and fruits of every description, and the dishes were all of gold or of silver, those for the king being given to him by kneeling servants. The King’s Champion entered the hall on horseback and challenged the world to deny the king’s right to the crown—an old ceremony now in abeyance. Another figure to enter the hall on horseback in splendid uniform was the Duke of Wellington, the victor of Waterloo.

The health of King George IV was drunk three times by the whole assembly amidst indescribable enthusiasm, and then he himself rose and drank the health of the company. The king left the hall just before 8 o’clock, to the sound of tremendous cheering, singing, trumpets and drums.

As soon as he had gone, the great doors of the hall were thrown open and the crowd outside were allowed to enter and help themselves to the good things on the tables. The crowd made a wild dash to the tables, especially the one which the king had just left. Knives, forks, spoons, many of gold and silver, were seized and plunged into pockets. The viands were eaten up in no time, the bottles and decanters were feverishly emptied, and all the table ornaments disappeared like lightning. The mob were casting eyes on the rich and heavy coronation plate when the Lord Chamberlain and a party of hefty attendants returned to the hall, and after great difficulty succeeded in preventing anyone coming near the plate, which was speedily taken away under escort. .So ended the great banquet.

Truly in spite of his many faults, George IV made his coronation a triumphant success. It was talked about in Europe for j fifty years afterward.


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