O declínio do Império Romano no século 4

O declínio do Império Romano no século 4

Atrás do século 4 DC. AD, nossa imaginação coletiva muitas vezes vê um declínio irremediável no poder e brilho do EImpério Romano. É fácil imaginar hordas de bárbaros sedentos pelas riquezas do Império, prontos para se lançar sobre Roma para saqueá-lo. Pensamos no exército romano como uma vasta instituição decrépita, habitada por bárbaros barulhentos e desordenados. Também vemos romanos se perdendo em orgias sem fim, preocupações políticas há muito esquecidas. Também pensamos no empobrecimento da arte e da cultura em geral. Mas o que é realmente, além de todos os lugares-comuns que às vezes distorcem nossa visão da história.

Invasões bárbaras?

Para iniciar esta breve apresentação, vamos dar uma olhada no caso dos bárbaros, esses famosos Alemães pinturas desleixadas de artistas neoclássicos, retratadas saqueando o mundo romano em um frenesi primitivo. Antigamente, a visão desses povos era particularmente pejorativa, simplesmente porque não queríamos perceber com acuidade a realidade de suas culturas. O plural é apropriado aqui, porque o todo que designamos sob o termo genérico de alemães abrange realidades muito diversas.

Na verdade, havia dois elementos principais que constituem o barbaricum dos romanos; o elemento ocidental e o elemento oriental, mais marcados pela cultura das estepes. Na verdade, durante sua migração, o Góticos, os representantes mais famosos deste grupo, misturaram-se com diferentes grupos de populações enquanto vagavam da Escandinávia (provavelmente) para as costas do Mar Negro e a fronteira do Danúbio com o Império. O que designamos sob os godos, na verdade representa apenas um mosaico heterogêneo de diferentes grupos étnicos, que só reconhecem a autoridade de um chefe (ou vários) supremos por curtos períodos de guerra.

É o que acontece durante a ofensiva que leva à vitória doAdrianópolis em 378, mas o exército logo se dividiu em uma multidão de grupos muito menores que venceram o campo. No lado ocidental, desde o século III, aparecem nomes familiares; os francos, os alamanos, os saxões ... Essas designações representam novamente grupos de povos diferentes, mas muito mais homogêneos do que no caso dos alemães orientais, onde novamente a centralização política está quase totalmente ausente. Esses nomes na verdade designam ligas de guerra, muito mais do que Estados. Em todo caso, uma coisa é comum a esses povos: a prática da guerra.

Na verdade, é um ato social, uma obrigação. Para eles, de fato, a liberdade e, portanto, o exercício dos direitos políticos, passa pelas armas, como era o caso dos gregos e dos romanos, na época dos cidadãos-soldados. Esta prática de combate é organizada de acordo com ataques de pilhagem, tanto contra povos vizinhos como contra os romanos. Mas o Império, em virtude de sua riqueza, despertou muitos apetites ... Além disso, deve-se notar que na grande maioria dos casos, invasões são realizadas apenas por grupos de algumas centenas de indivíduos, levados a se separarem em vários destacamentos para cobrir mais terreno, mas se expondo à hostilidade do mundo camponês.

Durante um desses ataques, o imperador Juliano surpreendeu um grupo de seiscentos guerreiros francos, o que mostra a fraqueza numérica dos bárbaros durante a maioria dos ataques. Assim esclarecida, a violência aparentemente habitual desses bárbaros parece menos terrível. Grandes reuniões são realmente raras; pode-se contar a campanha que levou à batalha de Estrasburgo em 357, que reúne mais de 30.000 Alamãs, e o ataque dos godos a Adrianópolis em 378, que reúne forças, pode ser aproximadamente semelhante. Estamos longe de hordas sanguinárias marchando por centenas de milhares no Império. Isso corresponde mais à situação do século V, exceto que os milhares de almas representam povos inteiros e onde os guerreiros estão obviamente em minoria.

O exército romano no século 4

Mas, diante da pressão exercida pelos bárbaros, o que os romanos estavam fazendo? Como eles os impediram de saquear suas terras, um fenômeno endêmico desde o século 3 DC? DE ANÚNCIOS? oexército romano teve que se reestruturar. A antiga formação pesada da Legião foi reformada pelo Imperador Diocleciano, reduzindo sua força (principalmente dessas unidades) de cerca de cinco mil homens para quase mil, e seu número total aumentou muito. Isso confirmou um estado de coisas, porque para responder aos múltiplos ataques as legiões foram divididas em vexilações (destacamentos). Com unidades táticas mais flexíveis, os romanos são mais eficazes.

O número de combatentes também aumenta, passando de 300.000 homens no século II, para quase 500.000. Também são criados novos corpos, como o arqueiros de cavalaria. O lugar das tropas ligeiras é reforçado ... Como podemos ver, o aparato militar romano emerge profundamente mudado da crise do século III, e os romanos aprenderam com as decepções do passado. E o resultado está à altura da tarefa; a ameaça é contida com muito mais eficácia do que no século anterior. As derrotas são muito raras, a única realmente significativa sendo Adrianópolis em 378, mas seu impacto é superestimado; o principal problema é a autorização que o imperador Valente dá ordem aos godos para se estabelecerem no território romano em 376 porque os oficiais romanos tentam matar os bárbaros de fome em vez de proceder à sua assimilação como era o caso até agora.

Os godos, portanto, mantêm sua independência política e, portanto, constituem um estado dentro de um estado. A vitória ou derrota em 378 não muda muito para os romanos porque um elemento estrangeiro e inassimilável de agora em diante, entrou em seu território. Os godos também são derrotados por Teodósio, sem que o problema seja resolvido em profundidade. Ele ressurgiu com Alarico e a pilhagem de Roma em 410, após a morte do grande imperador. Em qualquer caso, enquanto existir (e não desaparecerá até o século V), o exército romano continuará a garantir a segurança do mundo romano. Ela praticou uma verdadeira política de terror entre os bárbaros e abundam os exemplos de massacres de aldeias inteiras com a referência do autor da época, Ammien Marcelino, ex-soldado convertido em historiador.

As forças imperiais estão lutando de forma formidável, como evidenciado pelo comportamento de Legionários gauleses, que, sitiado na fortaleza de Amida, na Síria, pelos persas, pede insistente e insolentemente licença para sair. Eles ganham permissão e lutam contra um oponente em vasta superioridade numérica, infligindo perdas significativas, antes de se retirarem para a fortaleza. Os bárbaros que entraram no exército não são deixados de fora e geralmente lutam com coragem excepcional em nome de Roma. As unidades mais populares são também os auxiliares palatinos, tropas de choque de elite, como o Pétulant, os Heruli, os Batavians ...

Neste exército romano, e um pouco como em todas as épocas, os soldados têm um temperamento muito forte que os leva muitas vezes a enfrentar os seus chefes, mas que são ao mesmo tempo capazes do mais impecável. disciplinado. É um paradoxo inerente ao exército romano e isto desde as origens, porque grande parte da iniciativa pessoal é deixada aos soldados e oficiais inferiores (isto dá ao exército uma maior reatividade face aos acontecimentos) enquanto ao mesmo tempo, exige-se a obediência dos soldados às ordens. No entanto, a atitude dos combatentes e oficiais em combate é principalmente excelente. Em menor número, os treze mil homens do imperador Juliano fazem carnificina contra os Alamans em Estrasburgo, matando mais de seis mil de seus inimigos, deixando 253 homens no chão, sabendo que os números fornecidos pelo cronista são confiáveis ; eles deram origem a uma conta oficial. Poderíamos continuar por muito tempo nas façanhas de armas deste exército, mas, portanto, descobrimos que sua má reputação é apenas um mito e não apóia o estudo.

Uma época de vícios?

Vejamos agora uma possível depravação da moral. A imagem tradicional da orgia romana sem limites nos obceca a todos. E, no entanto, isso é ignorar o surgimento, neste momento, de novas convenções sociais mais rigorosas em termos de moderação e modéstia. É justamente no contato com essas novas correntes filosóficas que se constrói o essencial da austera doutrina da Igreja cristã. O ideal de vida monástica desenvolvido a partir deste período. A moralidade endureceu e a imagem do homem sóbrio tornou-se um padrão. Mas é claro que alguns nobres continuam a competir na ousadia em banquetes monumentais onde a busca por ingredientes raros é quase uma competição.

Não se engane sobre isso; isso não é de forma alguma representativo da grande maioria das povo romano que vive de acordo com prazeres variados, sujeito às condições climáticas para ter safras suficientes. A opulência é fruto de uma minoria, e o resto da população está longe desse tipo de prática. No topo do estado, a opulência não é desejada, longe disso. A figura imperial deve representar valores estritos, em relação ao que vimos anteriormente. Ele é acima de tudo, nestes tempos de guerra, um líder que deve dar o exemplo para seus homens e, portanto, muitas vezes compartilhar seu cotidiano (Julien em particular era zeloso neste comportamento e os soldados o adoravam). Tudo isso contribui para questionar as velhas teorias de abandono das preocupações do governo do Império.

Declínio cultural do Império Romano

Vamos agora nos perguntar sobre arte e cultura. Por muito tempo, os historiadores viram na arte romana do período tardio um empobrecimento do antigo rigor clássico. Deploravam representações cada vez mais figurativas e cada vez menos realistas. Mas então eles procederam por juízo de valor, e mais objetivamente, percebe-se neste momento uma profunda mutação da arte que se torna essencialmente figurativa. Os atributos da pessoa imperial correspondem, portanto, a certos códigos como olhos arregalados, um rosto impassível, ver terrível ... ao contrário do verismo dos séculos anteriores. Sentimos então nesta nova arte a futura arte bizantina, russa e até medieval. Não se trata, portanto, de um enfraquecimento, de um declínio das técnicas, mas de uma mudança de mentalidades, de formas de pensar que está em curso. Nas cartas, o século IV é prolixo.

Em primeiro lugar, Ammien Marcelino, que citamos acima, apoia a comparação com seu ilustre predecessor Tácito. Seu trabalho se distingue por uma grande objetividade para um romano. De origem síria, ele escreve em latim e conduz sua história adicionando exemplos de sua própria existência, muitas vezes passagens épicas. Ele analisa seu tempo com um olhar muito crítico e sua leitura dos eventos é freqüentemente muito correta. O imperador Juliano também é um grande autor de sua época. Filósofo de origem, compôs panegíricos para Constança II, ensaios filosóficos, discursos e mantém uma correspondência abundante. Végèce redige um tratado de arte militar e Libanios restaura a arte retórica. Existem também abreviadores como Eutrope e Aurelius Victor. o Literatura cristã Também ocupa um lugar de eleição, com Santo Agostinho à frente. É também a época das grandes compilações de leis, e o código teodósico é um excelente representante. A lista pode ser desproporcional. Se o terceiro século viu os textos se tornarem escassos, o quarto século os teve em profusão.

Assim, o quarto século romano nos parece um pouco menos sombrio do que no passado. Essa visão menosprezada se deve em grande parte ao pessimismo que transparece nas obras de contemporâneos, que viveram enquanto aguardavam o retorno da idade de ouro e viam seu próprio tempo sob uma luz muito negativa. Mas muitos historiadores da atualidade, como Jean-Michel Carrié ou Bertrand Lançon, estão trabalhando hoje para reabilitar esse período não amado, quando nem tudo era tão ruim quanto se pensava. Deixemos a última palavra para B. Lançon, que considera esta antiguidade tardia como "aVerão indiano do Império Romano ».

Bibliografia

- Jean-Michel Carrié, Aline Rousselle, L'Empire romain en mutation, Paris, 1999.

- História do declínio e queda do Império Romano, de Edward Gibbon. Robert laffont, 2010.

- Bertrand Lançon, L'Antiquité tardive, Paris, 1997.

- Yves Modéran, L'Empire romain tardif, Paris, 2003.


Vídeo: A HISTÓRIA DO TEMIDO IMPÉRIO ROMANO!