Relíquias do Reino de Kush e da Núbia Antiga

Relíquias do Reino de Kush e da Núbia Antiga


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Kush era um reino no norte da África, na região correspondente ao Sudão dos dias modernos. A maior região ao redor de Kush (mais tarde chamada de Núbia) era habitada desde c. 8.000 AEC, mas o Reino de Kush surgiu muito mais tarde, florescendo entre c. 1069 aC e 350 dC. Kush foi influenciado pela cultura egípcia desde o seu início. Governantes foram enterrados sob tumbas piramidais com túmulos egípcios, e os reis kushitas se tornaram os faraós da 25ª dinastia egípcia, enquanto as princesas kushitas dominavam a paisagem política de Tebas na posição de Esposa de Deus de Amon.

Os reis kushitas baseados em Meroe mais tarde abandonaram a cultura egípcia e enfatizaram a tradição kushita. O sistema de escrita hieroglífico egípcio foi descartado em favor de outro conhecido como Meroítico que, até o momento, não foi decifrado. Durante este período, Kush estabeleceu um lucrativo sistema de comércio para a exportação de ouro, ébano, incenso, animais exóticos e marfim, entre outros itens de luxo. Grãos e cereais também foram exportados, junto com mais tarde armas e ferramentas de ferro da florescente indústria de metal de Kush.


Arqueólogos encontram artefatos da língua negra mais antiga escrita e arte rara e antiga retratando deusas egípcias com características da África negra

Uma escavação arqueológica em andamento no Sudão revelou artefatos núbios fascinantes de impérios subsaarianos, onde as mulheres detinham poder e prestígio. Os artefatos também contêm resquícios da língua negra africana escrita mais antiga e apresentam as primeiras representações de divindades egípcias com características africanas negras.

Os artefatos foram descobertos por uma equipe liderada por pesquisadores do Centre National de la Recherche Scientifique e da Sorbonne Universit & eacute como parte da Seção Francesa da Diretoria de Antiguidades do Sudão (SFDAS), que é co-financiada pelo CNRS e pelo Ministério da Europa e Foreign Affairs, disse um comunicado de imprensa sobre o sítio arqueológico. A escavação começou em 1963 e foi retomada em 2009. Espera-se que continue até 2020.

O local, uma necrópole dedicada a homenagear os mortos no Sudão contemporâneo, está localizado em uma área conhecida como Sedeinga, não muito longe da costa oeste do Nilo. A necrópole já fez parte da antiga Núbia, uma região ao longo do Nilo e lar das primeiras civilizações da África. As tumbas descobertas são de Napata e Meroe, antigos reinos africanos também conhecidos como o reino de Kush, que floresceu a partir do século 7 a.C. ao século IV, relatou a Live Science.

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A necrópole foi construída pelo reino Napata no século 7 a.C. e então foi adicionado pelos Meroíticos cinco séculos depois. Algumas das descobertas mais significativas incluem tabuinhas e tumbas escritas em meroítico, a língua escrita mais antiga conhecida dos africanos subsaarianos. A linguagem ainda não foi totalmente compreendida e os novos textos podem ajudar a expandir nosso conhecimento dessa antiga e misteriosa linguagem.

"Embora os textos funerários [em Meroítico], com muito poucas variações, sejam bastante conhecidos e possam ser quase completamente traduzidos, outras categorias de textos muitas vezes permanecem obscuras", Vincent Francigny, um arqueólogo do SFDAS e codiretor da escavação, disse ao Live Science. "Nesse contexto, todo texto novo é importante, pois pode lançar luz sobre algo novo."

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Além do texto antigo, o site revelou pela primeira vez uma representação da deusa egípcia Maat mostrando características distintamente africanas. Outras representações de deusas egípcias sugerem que as mulheres nas antigas culturas núbias eram tidas em alta estima e que, ao contrário dos egípcios vizinhos, a ancestralidade familiar era traçada pela linha materna, não pela paterna. Embora os artefatos mostrem claramente que as mulheres de alto escalão tinham poder nessas sociedades, não está claro se as mulheres de escalão inferior tiveram as mesmas oportunidades e respeito.


Antigos artefatos núbios geram evidências da monarquia mais antiga

Evidências da mais antiga monarquia reconhecível na história humana, precedendo a ascensão dos primeiros reis egípcios por várias gerações, foram descobertas em artefatos da antiga Núbia na África.

Até agora, presumia-se que, naquela época, a antiga cultura núbia, que existia no que hoje é o norte do Sudão e o sul do Egito, não havia avançado além de uma coleção de clãs tribais e chefias dispersas.

A existência de governo por reis indica uma forma mais avançada de organização política na qual muitos chefes são unidos sob um governante mais poderoso e rico.

Espera-se que a descoberta estimule uma nova avaliação das origens da civilização na África, levantando a questão de até que ponto a cultura egípcia posterior pode ter derivado sua estrutura política avançada dos núbios. Os vários símbolos da realeza núbia encontrados são os mesmos associados, em tempos posteriores, aos reis egípcios.

As novas descobertas sugerem que os antigos núbios podem ter alcançado esse estágio de desenvolvimento político já em 3300 a.C., várias gerações antes do primeiro rei egípcio documentado.

A descoberta é baseada no estudo de artefatos de tumbas antigas escavadas 15 anos atrás em um esforço internacional para resgatar depósitos arqueológicos antes que as águas da represa de Aswan os cobrissem.

Os artefatos, incluindo centenas de fragmentos de cerâmica, joias, vasos de pedra e objetos cerimoniais como queimadores de incenso, foram inicialmente recuperados do cemitério Qustul por Keith C. Seele, professor da Universidade de Chicago. O cemitério, que continha 33 tumbas que foram fortemente saqueadas nos tempos antigos, ficava no Nilo, perto da fronteira moderna entre o Egito e o Sudão.

O significado dos artefatos, que estavam armazenados no Instituto Oriental da universidade, não foi totalmente avaliado até o ano passado, quando Brace Williams, um pesquisador associado, começou a estudá-los.

“Keith Seele suspeitava que os túmulos eram especiais, talvez até reais”, disse Williams em uma entrevista. “Era óbvio pela quantidade e qualidade da cerâmica pintada e das joias que estávamos lidando com pessoas ricas. Mas foi a imagem em um incensário de pedra que indicava que realmente tínhamos o túmulo de um rei. ”

No incensário, que foi quebrado e teve que ser remendado, havia uma representação da fachada de um palácio, um rei coroado sentado em um trono em um barco, um estandarte real diante do rei e, pairando acima do rei, o deus falcão Horus. A maioria das imagens são comumente associadas à realeza nas tradições egípcias posteriores.

A parte do incensário que carrega o corpo do rei está faltando, mas, disse Williams, os estudiosos concordam que a presença da coroa - em uma forma bem conhecida do Egito dinástico - e do deus Chifres são evidências irrefutáveis ​​de que o completo a imagem era a de um rei. '

Pista no queimador de incenso

A figura majestosa no queimador de incenso, disse o Dr. Williams, é a representação mais antiga conhecida "de um rei no Vale do Nilo. Seu nome é desconhecido, mas acredita-se que ele tenha vivido cerca de três gerações de reis antes da época de Escorpião, o primeiro governante egípcio conhecido. Escorpião foi um dos três reis que governaram o Egito antes do início do que é chamado de primeira dinastia por volta de 3050 a.C.

Williams disse que a datação é baseada em correlações de estilos artísticos na cerâmica núbia com estilos semelhantes na cerâmica egípcia pré-dinástica, que é relativamente bem datada.

Ele disse que alguns dos artefatos núbios exibiam símbolos desconectados, semelhantes aos dos hieróglifos egípcios, que não eram legíveis.

“Eles estavam se alfabetizando.” Dr. Williams disse. “Provavelmente muito perto do Egito a esse respeito”.

Ele disse que não se sabia como a antiga civilização núbia era chamada na época, mas que suspeitava que fosse Ta ‐ Seti, um nome conhecido dos escritos egípcios que significa "Terra do Arco", referindo-se à arma que, aparentemente, era consideradas características dos povos daquela parte da África.

O Dr. Williams disse que houve relatos em escritos egípcios posteriores de egípcios atacando Ta ‐ Seti por volta de 3000 a.C. É mais ou menos na época, de acordo com os registros arqueológicos, em que uma grande transformação cultural começou naquela parte da Núbia. Pouco se sabe sobre o que estava acontecendo na região entre 3.000 a.C. e 2300 a.C. quando os habitantes eram inquestionavelmente governados por chefias separadas.

O Dr. Williams sugeriu que, após o ataque egípcio por volta de 3000 a.C., o povo de Ta ‐ Seti migrou Nilo acima e se estabeleceu ao sul da terceira catarata do rio, perto de um lugar conhecido hoje como Dunqulah.

Seus descendentes, ele sugeriu, podem ter desenvolvido o reino sudanês de Kush, baseado em Kurma, que em séculos posteriores lutou contra os egípcios pela soberania e, de fato, prevaleceu sobre eles por um tempo.

Uma monografia detalhada sobre as descobertas está em preparação, mas não há prazo e espera-se que a publicação demore alguns anos.

The New York Times / March1. 1979

Universidade de Chicago. Instituto Oriental

Imagens esculpidas em um incensário de pedra usadas por volta de 3.300 a.C. pelos núbios. Ambas as representações mostram as imagens que veríamos se o objeto cilíndrico fosse desenrolado. Perto de

no meio está uma figura sentada usando uma coroa conhecida desde os tempos egípcios posteriores. Acima da figura real está o deus-falcão, Hórus. Os retângulos concêntricos, à esquerda, são o símbolo do palácio.


Tumbas reais

A cultura funerária dos Kushitas foi tocada por uma síntese das práticas religiosas e culturais egípcias e africanas. Mesmo depois de se mudarem para o sul, os reis kushitas continuaram a ser enterrados na necrópole de Nuri, perto de Napata, um centro do culto do deus egípcio Amon.

Meroë se tornaria a necrópole preferida mais tarde, por volta de 250 a.C. Existem duas áreas de sepultamento principais: o cemitério ao sul e o cemitério do norte. O cemitério sul era o mais antigo. Quando atingiu a capacidade máxima, o cemitério do norte foi iniciado. A área norte hoje contém a mais bem preservada das pirâmides de Meroë. Algumas das tumbas mais impressionantes aqui são os locais de descanso final para 30 reis, oito rainhas e três príncipes.

As primeiras pirâmides de Meroë eram pirâmides em degraus. Os estudiosos especularam que cilindros ou esferas podem ter coberto as pirâmides, feitos de materiais que já foram destruídos ou pereceram. As estruturas posteriores, construídas no século III d.C., são mais simples com lados lisos e íngremes. Apesar da clara influência do design egípcio clássico, as pirâmides de Meroë são notavelmente menores e geralmente carecem do piramidião, uma pedra angular pontiaguda. Seu desenho se assemelha mais às pirâmides da capela construídas em Deir el Medina, perto de Luxor. Estes foram construídos durante o período do Novo Reino do Egito (1539-1075 a.C.), um período em que muitos costumes egípcios começaram a aparecer na cultura kushita.

As pedras foram colocadas no lugar com um Shaduf, ou eixo, um dispositivo usado como uma alavanca para levantar blocos de pedra. O exterior era revestido de tijolo e depois coberto com gesso pintado de cores vivas.

Degraus foram esculpidos na rocha a leste de cada pirâmide levando a uma entrada selada. Atrás dele havia quartos subterrâneos com tetos abobadados: três para um rei e dois para uma rainha. Nas pirâmides mais antigas, a câmara mortuária era decorada com cenas do Livro dos Mortos egípcio. Um caixão de madeira, representando o rosto do morto, foi colocado na câmara mortuária. Os corpos sacrificados de animais e, em alguns casos, de servos humanos foram colocados nas proximidades.

Presa a um lado de uma pirâmide Meroë padrão estava uma capela, sua entrada formada por dois pilares afilados. No interior, era comum colocar uma estela, uma mesa de oferendas e um elemento distintivo da cultura Meroë: uma estátua do BA- o aspecto da alma humana que se acredita dar ao falecido sua individualidade - descrito como o corpo de um pássaro e uma cabeça humana.


Relíquias do Reino de Kush e da Núbia Antiga - História

Escavações em uma cidade no Nilo revelam as origens de uma antiga potência africana

Enquanto o Nilo atravessa o deserto árido do norte da África, ele corre direto para o norte, com exceção de uma curva magnífica, que lembra um S. gigante. Este trecho do rio serpenteia pelo norte do Sudão aproximadamente 250 milhas ao sul da fronteira egípcia. Conhecida como a Grande Curva do Nilo, ela marca a fronteira sul da Núbia, uma região que se estende do Sudão ao sul do Egito e que foi o lar do povo núbio por milênios.

A moderna cidade núbia de Kerma fica no extremo norte da Grande Curva. É uma comunidade ribeirinha movimentada, repleta de mercados de produtos agrícolas animados e barcos de pesca cheios de carpas do Nilo de quase dois metros. No centro da cidade ergue-se uma torre de tijolos de barro de cinco andares, ou deffufa na língua núbia, que ali manteve a vigilância por mais de 4.000 anos. Consistindo em vários níveis, uma escada interna que leva a uma plataforma no telhado e uma série de câmaras subterrâneas, o Deffufa já funcionou como um templo e o centro religioso de uma cidade núbia que foi fundada lá por volta de 2500 a.C. no que já foi uma ilha no meio do Nilo. Também conhecido como Kerma, foi o primeiro centro urbano da África fora do Egito.

Abaixo do Deffufa, o arqueólogo Charles Bonnet, da Universidade de Genebra, passou cinco décadas escavando Kerma e sua necrópole. Muito do que os estudiosos sabem sobre a história núbia primitiva vem de antigas fontes egípcias e, por um tempo, alguns acreditaram que Kerma era simplesmente um posto colonial egípcio. O faraó Tutmés I (r. Ca. 1504–1492 a.C.) realmente invadiu a Núbia, e seus sucessores governaram lá por séculos, assim como reis núbios posteriores invadiram e mantiveram o Egito durante a 25ª dinastia (ca. 712-664 a.C.). A história antiga dos egípcios e núbios está, portanto, intimamente interligada. Mas as escavações de Bonnet estão oferecendo uma perspectiva marcadamente núbia dos primeiros dias de Kerma e seu papel como capital de um reino de longo alcance que dominou o Nilo ao sul do Egito. Suas descobertas lá e em um antigo assentamento vizinho conhecido como Dukki Gel sugerem que este centro urbano era um caldeirão étnico, com origens ligadas a uma complexa teia de culturas nativas do Saara e, mais ao sul, de partes da África central. Essas descobertas revelaram gradualmente a natureza complexa de um poderoso reino africano.

Bonnet começou a trabalhar em Kerma em 1976, cerca de 50 anos depois que o egiptólogo George Reisner, o primeiro arqueólogo a cavar no local, fechou suas escavações. Como líder da expedição conjunta da Universidade de Harvard e do Museu de Belas Artes de Boston, Reisner passou muitos anos dirigindo escavações na Grande Pirâmide de Gizé e trabalhando no sul do Egito, onde desenvolveu um interesse pela cultura núbia antiga e em conectar sua história à a dos egípcios. “Reisner achou que o lugar para encontrar nova arte egípcia seria no norte do Sudão”, diz Larry Berman, curador de egiptologia do Museu de Belas Artes de Boston. Em 1913, a pedido do Centro Sudanês de Antiguidades de Cartum, Reisner foi encaminhado para Kerma, que, na época, era apenas vagamente conhecido dos ocidentais pelos relatos de exploradores europeus do século XIX. Ele estava completamente despreparado para o que estava por vir. “Quando Reisner chegou a Kerma, acidentalmente descobriu uma civilização cujo alcance era desconhecido para o mundo ocidental”, diz Berman.

Em seus primeiros anos no local, Reisner se concentrou na escavação do gigante Deffufa e na investigação de tumbas na necrópole da cidade, duas milhas a leste. Dezenas de tumbas reais que ele descobriu lá datam de 1750 a 1500 a.C., quando a cidade estava no auge. Essas tumbas continham centenas de sacrifícios humanos e animais, joias feitas de quartzo, ametista e ouro, e leitos funerários de madeira preservados incrustados com cenas da vida selvagem africana feitas de marfim e mica. Em uma das tumbas, Reisner desenterrou uma grande e elegante estátua de granito retratando Lady Sennuwy, esposa do proeminente governador egípcio Djefaihapi, que governou um distrito ao norte de Luxor entre 1971 e 1926 a.C. Perto dali, Reisner encontrou um busto quebrado do próprio Djefaihapi.

A maioria dos artefatos escavados por Reisner eram distintos do que ele vira no Egito, o que o levou a determinar que os habitantes do local eram de uma cultura diferente, que ele chamou de Kerma em homenagem à cidade moderna ao redor. Reisner também reconheceu que diferentes culturas africanas coexistiram na cidade antiga. Um deles ele chamou de C-Group, uma cultura um tanto enigmática que se tornaria a chave para entender as origens do site. Apesar de reconhecer que Kerma era povoado por antigos núbios, Reisner não acreditava que o povo Kerma tivesse sido capaz de construir um local tão magnífico e presumiu que tivesse recebido ajuda dos egípcios. O Deffufa, ele pensou, era provavelmente o palácio do governador egípcio de Kerma.

Dos milhares de artefatos que Reisner descobriu em Kerma, a escultura de Lady Sennuwy em particular cimentou suas interpretações egiptocêntricas. “A estátua era, na época, a mais bela estátua do Império do Meio que qualquer museu americano já havia encontrado, e sua descoberta reforçou as ideias de Reisner de que Kerma era governado e influenciado pelo Egito”, diz Berman. “Os estudiosos da época estavam completamente despreparados para admitir a existência de uma civilização indígena na Núbia que pudesse rivalizar com a do Egito.”

O trabalho de Bonnet na Kerma rapidamente mostrou que Reisner estava errado. As pesquisas de sua equipe sobre a necrópole da cidade revelaram 30.000 túmulos além daqueles que Reisner escavou, tornando-o um dos maiores cemitérios já descobertos no mundo antigo. E depois de desenterrar tumbas, edifícios e cerâmicas anteriores a 1500 a.C. Na invasão egípcia da Núbia, Bonnet percebeu que Kerma não era apenas uma colônia egípcia, mas havia sido construída e governada por núbios. “Foi erroneamente considerado que o país dependia apenas do Egito”, diz Bonnet. “Eu queria reconstruir uma história mais precisa do Sudão.” Além de determinar que os núbios fundaram a cidade, a equipe começou a identificar evidências de outras culturas africanas em Kerma. Eles descobriram cabanas redondas, templos ovais e bastiões de paredes curvas intrincadas que eram distintas das arquiteturas egípcia e núbia e, em vez disso, edifícios espelhados que os arqueólogos desenterraram no sul do Sudão e regiões da África central.“Percebemos que as tumbas, palácios e templos se destacavam dos vestígios egípcios e que uma tradição diferente caracterizava as descobertas”, diz Bonnet. “Estávamos em outro mundo.”

A equipe suíça, agora sob a direção do arqueólogo Matthieu Honegger, da Universidade de Neuchatel, aos poucos começou a reconstituir a história daquele mundo até então desconhecido. Eles descobriram que a partir de cerca de 3100 a.C., impulsionados em parte por um clima cada vez mais árido, as pessoas começaram a se estabelecer na ilha do Nilo, onde Kerma nasceria. Esses recém-chegados viviam em pequenos povoados e usavam cerâmicas vermelhas escovadas de um tipo que seus descendentes em Kerma também usariam, e colocavam suas cabanas em um padrão semicircular distinto.

Fortificações que foram desenterradas pela equipe de Bonnet mostraram que por volta de 2500 a.C., o povo de Kerma construiu uma grande fortaleza e que uma densa paisagem urbana rapidamente cresceu em torno dela. Os residentes da cidade construíram cabanas circulares, estruturas comunais maiores de madeira, padarias e mercados. Grandes vasos de cerâmica em Kerma parecem ter fornecido água potável para a rede pública, provavelmente para os cidadãos e visitantes. Uma pequena capela foi construída onde o Deffufa mais tarde ficaria, e a entrada da cidade foi marcada por um portão de tijolos e madeira construído em um estilo ainda evidente nas casas núbios hoje. Os aposentos reais com um pátio elaborado foram construídos perto do centro da cidade. Por volta dessa época, os nobres foram sepultados pela primeira vez na necrópole a leste do local. Em várias oficinas de cerâmica nas proximidades, os artesãos criaram um estilo de utensílios de jantar ornamentados encontrados apenas nos túmulos dos nobres. Bonnet acredita que esses pratos foram usados ​​durante rituais fúnebres que envolviam refeições realizadas entre famílias enlutadas e o recém-falecido. A descoberta de selos comerciais de cerâmica egípcios, artefatos de faiança, marfim e joias do sul do Sudão, mostra que Kerma estava se tornando um importante centro comercial. Os fazendeiros contribuíram para a economia durante esse tempo criando gado e plantando leguminosas e grãos em valas irrigadas ao redor das muralhas da cidade. A equipe de Bonnet descobriu evidências bem preservadas disso em traços de arados de madeira, buracos cavados no solo para safras ainda não plantadas e pegadas de pessoas e de equipes de bois, junto com milhares de pegadas de gado domesticado pressionadas no endurecido lama como se tivessem sido feitos apenas algumas semanas antes.

Além de evidências de projetos de construção ambiciosos e uma economia em crescimento, descobertas datadas do início da história da cidade indicam a chegada do Grupo C identificado por Reisner, possivelmente de Darfur, no oeste do Sudão, ou do atual Sudão do Sul. Seu surgimento na Núbia, marcado pelo súbito aparecimento de cerâmicas em preto e branco incisas e decorações de túmulos distintas, sugere que eles imigraram rapidamente para a região. Logo após sua chegada, essas novas pessoas rapidamente se integraram aos núbios locais e começaram a se assimilar na cultura da cidade, enquanto mantinham uma série de suas próprias tradições.

Algumas das melhores evidências de que núbios e as pessoas do Grupo C coexistiram em Kerma foram descobertas pela equipe de Honegger na necrópole. Eles descobriram que os túmulos do povo Kerma desse período inicial eram geralmente pequenos cemitérios nos quais os mortos eram colocados em posição fetal em uma esteira feita de couro ou tecido. Pequenas fileiras de crânios de gado costumavam ser colocadas em um arco fora da sepultura, e objetos adicionais, como vasos de cerâmica, joias e animais sacrificados, eram dispostos ao redor do corpo. A maioria dos homens foi enterrada com um arco de pluma de avestruz, e a maioria das mulheres tinha um cajado de madeira em seus túmulos.

A equipe de Honegger também descobriu que, durante as primeiras fases da necrópole, os túmulos da cultura do Grupo C eram cercados por várias estelas e os da cultura Kerma eram cobertos por um padrão decorativo de pedras pretas e brancas. Honegger ficou surpreso ao ver que o estilo de cerâmica encontrado nos túmulos nem sempre correspondia à cultura sugerida pelas decorações externas. Em vários casos, Honegger observou que a cerâmica Kerma foi encontrada em túmulos marcados por estelas do Grupo C, e a cerâmica do Grupo C foi escavada de túmulos marcados por seixos de Kerma. Para ele, a mistura de estilos funerários indica que os dois grupos não apenas coexistiram, mas provavelmente se casaram, e que, ao morrer, uma pessoa poderia ser sepultada de forma que honrasse ambas as tradições. Embora as evidências mostrem que o Grupo C desapareceu repentinamente de Kerma por volta de 2300 a.C. e mudou-se para o norte em direção ao Egito, sua breve presença ajudou a estabelecer uma base multicultural que duraria por toda a história de Kerma.

Alguns edifícios que Bonnet desenterrou em Kerma sugerem que as influências africanas de fora da Núbia perduraram e que os estrangeiros continuaram a viver em Kerma mesmo depois da partida do Grupo C. Para ele, os estilos de construção ali representam um conglomerado de culturas, com a arquitetura não apenas influenciada pelas práticas egípcias, mas também inspirada por outras tradições africanas. Em particular, um pátio na parte sul da cidade cercado por estruturas circulares e um pequeno forte com paredes defensivas curvas aludem às tradições africanas que se assemelham à arquitetura moderna em Darfur, Etiópia e Sudão do Sul. Muito parecido com o Grupo C, no entanto, a identidade precisa dessas populações africanas posteriores em Kerma permanece desconhecida. Poucas pesquisas arqueológicas foram conduzidas no sul do Sudão, e há muito poucos locais conhecidos com os quais comparar Kerma.

Kerma continuou a prosperar após a partida das pessoas do Grupo C. As escavações de Bonnet e Honegger na necrópole mostram que por volta de 2000 a.C., os reis de Kerma iniciaram a construção de elaboradas tumbas reais cercadas por milhares de crânios de gado. Isso marcou o início de uma nova fase na história da cidade, à medida que crescia e seus governantes começaram a exercer sua influência no nordeste da África. A análise de Bonnet dos vários estágios de construção do Deffufa mostra que ele foi ampliado de uma capela para um templo de vários andares e se tornou o centro religioso da cidade. Cultos devotados ao sol provavelmente adorados no topo do Deffufa e aqueles dedicados ao submundo praticavam rituais em uma capela sem janelas nas proximidades. Escavações por toda a cidade mostram que o número de padarias, oficinas, estruturas religiosas, pátios e casas aumentou dramaticamente nesta época. Bonnet também descobriu que havia um aumento significativo no número de casas ricas e que os aposentos reais foram ampliados. A construção de fortificações cada vez mais robustas sugere que havia confrontos militares frequentes com o Egito, enquanto ambas as potências competiam pelo controle do Vale do Nilo.

Agora firmemente estabelecido em uma capital fortificada, por volta de 1750 a.C., os reis de Kerma ordenaram a construção de um palácio ainda maior. Seus túmulos reais também se tornaram ainda mais luxuosos. No extremo sul da necrópole, Bonnet e Honegger desenterraram tumbas muito grandes, algumas medindo 60 metros de diâmetro e cada uma contendo mais de 100 sacrifícios humanos. Uma abundância de artefatos egípcios e a descoberta de selos comerciais de cerâmica com os nomes de faraós egípcios na necrópole de Kerma sugerem que, apesar de seus confrontos militares, as duas potências mantiveram estreitas relações econômicas durante esse período. De acordo com inscrições egípcias contemporâneas, no entanto, essa relação se deteriorou para sempre após uma invasão fracassada do Egito por Kerma em 1550 a.C. Após essa campanha, os egípcios responderam com uma série de invasões sob Tutmés I por volta de 1500 a.C. e Tutmés II (r. Ca. 1492–1479 a.C.) cerca de 20 anos depois. Isso resultou em breves ocupações egípcias da Núbia, que foram posteriormente rejeitadas por revoltas e contra-ataques. Em 1450 a.C., Tutmose III (r. Ca. 1479–1425 a.C.) lançou uma campanha final na Núbia. Ele conquistou Kerma com sucesso e estabeleceu um governo firme sobre a região. Os estudiosos há muito presumiam que, depois que os egípcios conquistaram Kerma, eles mudaram a capital oitocentos metros ao norte, para o local de Dukki Gel, onde Bonnet e sua equipe escavaram nos últimos anos. A presença óbvia de edifícios egípcios em Dukki Gel da época de Tutmés I e mais tarde sempre sugeriu que a cidade foi fundada por egípcios e que funcionou como um centro colonial da mesma forma que Reisner presumiu que Kerma funcionava.

Mas quando Bonnet e sua equipe começaram a cavar no local, eles descobriram novas evidências da arquitetura africana pós-invasão egípcia, uma descoberta que sugere que as tradições africanas continuaram em Dukki Gel, talvez depois que Kerma foi abandonado. Ainda mais surpreendente, uma vez que a equipe cavou abaixo do assentamento egípcio em Dukki Gel, eles descobriram edifícios africanos circulares que datavam de antes da conquista egípcia. Esses edifícios foram defendidos por paredes que não têm protótipos conhecidos no Vale do Nilo. Embora cidades antigas raramente fossem construídas tão juntas quanto Kerma e Dukki Gel, para Bonnet a conclusão era inevitável - este era um centro urbano que datava da mesma época em que Kerma estava em seu apogeu.

Bonnet se perguntou como uma cidade inteira construída usando tradições africanas não-núbios e presumivelmente servindo a uma população diferente poderia ter existido tão perto de Kerma. Ele observa que fontes egípcias dizem que seus exércitos freqüentemente contendiam não apenas com os núbios, mas com coalizões de inimigos ao sul. Talvez, ele sugere, os reis de Kerma ocasionalmente lideraram uma espécie de federação de núbios e africanos do mais ao sul contra o Egito. Os líderes do sul podem ter trazido seus exércitos para Dukki Gel, que eles construíram de acordo com suas tradições, e que pode ter funcionado como um centro cerimonial e militar. Levantamentos geomagnéticos no local revelaram imagens de instalações que poderiam ter sido acampamentos de tropas, mas ainda não foram escavadas.

Kerma foi apenas a primeira capital do que viria a ser o Reino de Kush, uma potência núbia que reinou no nordeste da África por mais 1.300 anos. Os reis kushitas governaram das cidades de Napata e Meroe, mais ao sul. Em 2003, durante a escavação de um complexo de templos do Novo Reino perto de Dukki Gel, a equipe de Bonnet descobriu um esconderijo de estátuas de granito nas proximidades, representando proeminentes reis kushitas, como o grande faraó Taharqa (r. Ca. 690–664 aC) que governou o Egito, e um de seus sucessores, o rei Anlamani (r. ca. 623–593 aC). Embora o cache seja posterior ao abandono de Kerma em 800 anos, é uma evidência clara de que os reis kushitas continuaram a honrar a área como o local real onde seus ancestrais lançaram as bases para a ascensão do Reino da Núbia.

Na verdade, algumas tradições culturais estabelecidas em Kerma perduraram ao longo da história de Kush - e por muito mais tempo. Os núbios modernos no Sudão ainda enterram seus mortos em leitos funerários de madeira no mesmo estilo encontrado na necrópole de Kerma, e os túmulos na região ainda são marcados com padrões decorativos de pedras pretas e brancas. Água potável pública para viajantes e trabalhadores sedentos também é fornecida em grandes vasos de cerâmica em toda a Núbia, assim como era no antigo Kerma. O arqueólogo Salaheldin Ahmed, coordenador do Projeto Arqueológico Qatar-Sudão, aponta que, para os sudaneses modernos, o Kerma continua a ser uma pedra de toque. “A cultura Kerma”, diz ele, “representa as verdadeiras raízes da identidade sudanesa”.

Matt Stirn é jornalista e fotógrafo baseado em Jackson Hole, Wyoming, e Brookline, Massachusetts. Para ver mais imagens de Kerma e Dukki Gel, clique aqui.


Conteúdo

  • Pré-Kerma (c. 3500–2500 aC) Sem fase de cultura do Grupo C
  • Kerma precoce (c. 2500–2050 aC) Grupo C Fase Ia-Ib
  • Kerma Médio (c. 2050–1750 AC) Grupo C Fase Ib – IIa
  • Kerma Clássico (c. 1750–1580 AC) Grupo C Fase IIb – III
  • Kerma final (c. 1580-1500 aC) Grupo C Fase IIb-III
  • Kerma tardio - 'Novo Reino' (c.1500–1100? AC) 'Novo Reino' [3] [4]

Por volta de 1700 aC, Kerma hospedava uma população de pelo menos 10.000 pessoas. [5] Diferente daqueles do antigo Egito em tema e composição, os artefatos de Kerma são caracterizados por extensas quantidades de faiança azul, com as quais os Kermans desenvolveram técnicas para trabalhar independentemente do Egito, [6] e por seu trabalho com quartzito vitrificado e incrustações arquitetônicas . [7] [8]

Cemitério de Kerma e túmulos reais Editar

Kerma contém um cemitério com mais de 30.000 túmulos. O cemitério mostra um padrão geral de sepulturas maiores rodeadas por outras menores, sugerindo estratificação social. O local inclui, em seu limite sul, cemitérios, com quatro se estendendo por mais de 90 metros (300 pés) de diâmetro. Acredita-se que sejam os túmulos dos últimos reis da cidade, alguns dos quais contêm motivos e obras de arte que refletem divindades egípcias, como Hórus. Geralmente, a influência do Egito pode ser observada em vários enterros, especialmente no que diz respeito a evidências materiais, como cerâmica e bens mortais. Por exemplo, cerâmicas egípcias do Segundo Intermediário de Avaris, como Tell el-Yahudiyeh Ware, foram descobertas nos túmulos de Kerma. [9] Além disso, artefatos como focas escaravelho e amuletos são prolíficos, indicando um amplo comércio com o Egito antigo, bem como uma troca de idéias culturais. [9] Após o saque de Kerma, o cemitério foi usado para hospedar os reis da dinastia 25 ou "Napatan" do Reino de Kush da Alta Núbia (sul).

Edição do início do século 20

A arqueologia inicial em Kerma começou com uma pesquisa egípcia e sudanesa feita por George A. Reisner, um americano com nomeações conjuntas na Universidade de Harvard e no Museu de Belas Artes de Boston. Reisner mais tarde liderou essas duas instituições, a chamada expedição "Harvard-Boston" durante três temporadas de campo em Kerma (1913-1916). Ele trabalhou no Egito e no Sudão por 25 anos, 1907-1932. [10]

Como um dos primeiros sítios a serem escavados nesta região, as contribuições de Kerma e Reisner para a arqueologia da região são fundamentais. Uma cronologia básica da cultura Kerman foi estabelecida com base no trabalho da expedição de Reisner em Harvard-Boston (1913-1916), o que forneceu o suporte para todas as outras descobertas na região. As técnicas precisas de escavação de Reisner, relatórios do local e outras publicações tornaram possível a reinterpretação posterior de seus resultados.

O Deffufa Inferior / Ocidental (uma estrutura de tumba maciça) foi encontrado próximo ao rio (19 ° 36'2 "N, 30 ° 24'37" E). O Deffufa Superior / Oriental está a poucos quilômetros de distância do rio em um cemitério (19 ° 36'15 "N, 30 ° 26'41" E). A maioria dos enterros ficava ligeiramente flexionada, deitada de lado. Reisner viu muitas ligações com a cultura egípcia antiga por meio de técnicas arquitetônicas e as dimensões da base do Deffufa Inferior / Ocidental (52,3 m × 26,7 m ou 150 × 100 côvados egípcios). [10] Ele presumiu que era um forte. Ele não realizou mais escavações no assentamento suspeito de cercar a Baixa Deffuffa.

O Deffufa Superior / Oriental estava localizado entre milhares de sepulturas baixas e redondas, com claras diferenças estilísticas entre as partes norte, média e sul do cemitério. Os túmulos mais elaborados foram encontrados na parte sul do cemitério. Reisner presumiu que as grandes estruturas quadrangulares de deffufa eram capelas funerárias associadas às maiores sepulturas montanhosas, não as próprias tumbas. [11] Ele as interpretou com base em seu conhecimento das práticas funerárias egípcias antigas, e uma vez que muitos dos bens encontrados nas sepulturas eram egípcios, ele não tinha razão para pensar o contrário.

George A. Reisner encaixou essa arqueologia em sua compreensão da vida antiga ao longo do Nilo, presumindo que Kerma era uma cidade satélite dos antigos egípcios. Foi só no final do século XX que as escavações de Charles Bonnet e da Universidade de Genebra confirmaram que esse não era o caso. Em vez disso, eles descobriram um vasto complexo urbano independente que governou a maior parte da Terceira Catarata por séculos.

Final do século 20 até o presente Edit

Durante décadas após as escavações de Reisner, sua rejeição do local como uma cidade fortificada satélite egípcia foi aceita. "O trabalho paciente e diligente de Bonnet e seus colegas desenterraram as fundações de várias casas, oficinas e palácios, provando que já em 2.000 aC Kerma era um grande centro urbano, presumivelmente a capital e um cemitério dos reis de Kush " [12] De 1977 a 2003, Bonnet e uma equipe internacional de estudiosos escavaram em Kerma.

A equipe suíça de Bonnet escavou os seguintes tipos de locais em Kerma: cidade antiga, tumba principesca, templo, edifícios residenciais / administrativos, edifícios Napatan, oficina de ceramista Napatana, cemitérios Meroíticos, fortificações e covas e cabanas neolíticas para grãos. Entre muitas outras descobertas exclusivas, Bonnet descobriu uma forja de bronze na cidade principal de Kerma. "É dentro das paredes do centro religioso que uma oficina de bronze foi construída. A oficina consistia em várias forjas e as técnicas dos artesãos parecem ter sido bastante elaboradas. Não há descoberta comparável no Egito ou no Sudão que nos ajude a interpretá-las permanece "[13]

Em 2003, estátuas de granito preto de faraós da Vigésima Quinta Dinastia do Egito foram descobertas perto de Kerma por Charles Bonnet e sua equipe arqueológica. [14] [15] [16] As estátuas são exibidas no Museu Kerma.

Bioarchaeology Edit

A prática mortuária em Kerma variou ao longo do tempo e isso é visível no registro arqueológico. O grande cemitério, em torno do Deffufa Superior / Oriental, é organizado com sepulturas mais antigas no norte e sepulturas e tumbas mais recentes (e complexas) na parte sul. "No período Kerma inicial, 2500-2050 aC, os sepultamentos são marcados por uma superestrutura baixa e circular de placas de arenito preto, cravadas no solo em círculos concêntricos. Pedras de quartzo branco reforçam a estrutura". [17] Túmulos menores são encontrados ao redor das tumbas maiores de indivíduos importantes. As tumbas progridem de simples montes a complexos de pirâmides de inspiração egípcia. Essa transição só começa muito depois de as pirâmides estarem fora de moda no Egito.

Bonnet observa que as vítimas de sacrifício aparecem e se tornam cada vez mais comuns no período do Kerma Médio. Como as câmaras funerárias podem ser facilmente acessadas, pode-se questionar a probabilidade do sacrifício de uma esposa e / ou filho quando um homem morre, sem qualquer evidência etno-histórica para apoiar isso nesta cultura. Na verdade, Buzon e Judd [18] questionam essa suposição analisando traumas e indicadores de estresse esquelético nessas "vítimas de sacrifício".

A maioria dos restos mortais é encontrada em uma posição ligeiramente contraída ou contraída de lado. Por causa do clima árido do deserto, a mumificação natural é muito comum. Sem os processos normais de decomposição para esqueletizar o corpo, tecidos moles, cabelos e bens orgânicos de sepultura ainda são frequentemente encontrados (por exemplo, têxteis, penas, couro, unhas). Os bens de sepultura incluem contas de faiança, crânios de gado e cerâmica.Coleções de esqueletos, como outras evidências arqueológicas, continuam a ser reexaminadas e reinterpretadas à medida que surgem novas questões de pesquisa. Dois estudos recentes destacam os tipos de perguntas que os bioarqueólogos estão fazendo sobre o material esquelético escavado em Kerma.

Kendall [10] sugere que grandes tumbas em Upper Deffufa continham os corpos de dezenas ou centenas de vítimas sacrificadas. Um exame bioarqueológico posterior de indivíduos "sacrificados" desses contextos [18] não mostrou diferenças significativas entre os marcadores de estresse esquelético de indivíduos sacrificados e não sacrificados. Eles coletaram amostras dos "corredores de sacrifício" e enterros fora dos grandes corredores de tumulos. Indivíduos acompanhantes nos túmulos em Kerma são interpretados como esposas sacrificadas após a morte do marido, mas a evidência bioarqueológica não apóia essa conclusão arqueológica. Um estudo anterior não observou diferença na frequência de lesões traumáticas.

A lesão traumática é vista através das lentes dos padrões modernos de lesão traumática. "Muitos aspectos do padrão de lesão de Kerma eram comparáveis ​​às observações clínicas [modernas]: os homens experimentaram uma frequência maior de trauma, o grupo de meia-idade exibiu mais trauma, a coorte de idade mais velha revelou a menor quantidade de lesões acumuladas, um pequeno grupo sofreu trauma múltiplo e fraturas ocorreram com mais freqüência do que luxações ou puxões musculares ". Fraturas aparadas (geralmente ocorrem quando um indivíduo está se defendendo de um golpe de um agressor) são comuns. No entanto, isso não resulta necessariamente de agressão, e Judd reconhece isso. Ela não usa a mesma estratégia de análise ao considerar as fraturas de Colles (do pulso, geralmente ocorrem ao cair sobre as mãos) podem resultar de ser empurrado de uma altura em vez de violência interpessoal, e isso não é reconhecido. [19]


Nubia e o povo Noba

O nome Nubia é derivado do povo Noba, nômades que colonizaram a região no século 4, com o colapso do reino de Meroë. O Noba falava uma língua nilo-saariana, ancestral do núbio antigo.

Ao discutir as civilizações do Vale do Nilo, muitas histórias se concentram quase exclusivamente no papel do Egito. Mas essa abordagem ignora o surgimento mais ao sul, no Nilo, do reino conhecido pelos egípcios como Kush, na região chamada Núbia & # 8211, a área agora coberta pelo sul do Egito e pelo norte do Sudão.

Núbia é uma região ao longo do rio Nilo localizada no que hoje é o norte do Sudão e o sul do Egito. Uma das primeiras civilizações do antigo Nordeste da África, com uma história que pode ser rastreada desde pelo menos 2.000 a.C. avante através de monumentos e artefatos núbios, bem como registros escritos do Egito e Roma, foi o lar de um dos impérios africanos.

Houve vários grandes reinos núbios durante a era pós-clássica, o último dos quais ruiu em 1504, quando a Núbia foi dividida entre o Egito e o sultanato de Sennar, resultando na arabização de grande parte da população núbia. A Núbia foi novamente unida no Egito otomano no século 19 e no Reino do Egito de 1899 a 1956.

O nome Nubia é derivado do povo Noba, nômades que colonizaram a região no século 4, com o colapso do reino de Meroë. O Noba falava uma língua nilo-saariana, ancestral do núbio antigo. O núbio antigo era usado principalmente em textos religiosos que datavam dos séculos VIII e XV dC. Antes do século 4, e ao longo da antiguidade clássica, a Núbia era conhecida como Kush ou, no uso do grego clássico, incluída sob o nome de Etiópia (Aithiopia).

Historicamente, o povo da Núbia falava pelo menos duas variedades do grupo da língua núbia, uma subfamília que inclui Nobiin (o descendente do Núbio antigo), Kenuzi-Dongola, Midob e várias variedades relacionadas na parte norte das Montanhas Nuba no Kordofan do Sul . Até pelo menos 1970, a língua Birgid era falada ao norte de Nyala, em Darfur, mas agora está extinta.

Pré-história
Os primeiros assentamentos surgiram na Núbia Superior e Inferior. Os egípcios se referiam à Núbia como & # 8220Ta-Seti. & # 8221 Os núbios eram conhecidos por serem arqueiros experientes e, portanto, sua terra ganhou o título de & # 8220Ta-Seti & # 8221, ou terra do arco. Os estudiosos modernos geralmente se referem às pessoas desta área como a cultura do “Grupo A”. Terras férteis ao sul da Terceira Catarata são conhecidas como a cultura “pré-Kerma” na Alta Núbia, por serem seus ancestrais.

O povo neolítico no vale do Nilo provavelmente veio do Sudão, assim como do Saara, e havia uma cultura compartilhada com as duas áreas e com a do Egito durante este período. No quinto milênio aC, o povo que habitava o que hoje é chamado de Núbia participou da revolução neolítica. Os relevos das rochas do Saara retratam cenas que foram consideradas sugestivas de um culto ao gado, típico daqueles vistos em partes da África Oriental e do Vale do Nilo até hoje. Os megálitos descobertos em Nabta Playa são os primeiros exemplos do que parece ser um dos primeiros dispositivos astronômicos do mundo & # 8217, sendo anterior a Stonehenge em quase 2.000 anos. Essa complexidade observada em Nabta Playa e expressa por diferentes níveis de autoridade dentro da sociedade local, provavelmente formou a base para a estrutura da sociedade neolítica em Nabta e do Antigo Reino do Egito. Por volta de 3500 aC, surgiu a segunda cultura & # 8220Nubian & # 8221, denominada Grupo A. Era um contemporâneo e muito semelhante étnica e culturalmente ao sistema político da Naqada pré-dinástica do Alto Egito. Por volta de 3300 aC, há evidências de um reino unificado, como mostrado pelas descobertas em Qustul, que manteve interações substanciais (tanto culturais quanto genéticas) com a cultura do Alto Egito de Naqadan. A cultura núbia pode até ter contribuído para a unificação do vale do Nilo.

Toby Wilkinson, baseado no trabalho de Bruce Williams na década de 1980, escreveu que & # 8220A coroa branca, associada em tempos históricos com o Alto Egito, é primeiro atestada depois da coroa vermelha, mas está diretamente associada ao governante um pouco antes. A representação mais antiga conhecida da coroa branca está em um queimador de incenso cerimonial do cemitério de Qustul na Baixa Núbia & # 8221. Com base em um relatório de escavação de 1998, Jane Roy escreveu que & # 8220Na época da discussão de Williams, o cemitério de Qustul e a iconografia 'real' encontrada lá eram datados do período Naqada IIIA, portanto, anterior aos cemitérios reais no Egito de Naqada Fase IIIB. Novas evidências de Abidos, no entanto, particularmente a escavação do Cemitério U e do tomo U-j, datado de Naqada IIIA, mostrou que essa iconografia apareceu anteriormente no Egito. & # 8221

Núbia é uma região ao longo do rio Nilo que abrange a área entre Aswan, no sul do Egito, e Cartum, no centro do Sudão. Foi a sede de uma das primeiras civilizações da África antiga,



Por volta da virada do período protodinástico, Naqada, em sua tentativa de conquistar e unificar todo o vale do Nilo, parece ter conquistado Ta-Seti (o reino onde Qustul estava localizado) e harmonizado com o estado egípcio. Assim, Núbia se tornou o primeiro nome do Alto Egito. Na época da primeira dinastia, a área do Grupo A parece ter sido totalmente despovoada, provavelmente devido à imigração para as áreas oeste e sul.

Esta cultura começou a declinar no início do século 28 AC. George Reisner sugeriu que foi sucedido por uma cultura que ele chamou de & # 8220B-Group & # 8221, mas a maioria dos arqueólogos hoje acredita que essa cultura nunca existiu e que a área foi despovoada entre cerca de 2.800 e 2.300, quando os descendentes de um grupo retornaram ao área. As causas disso são incertas, mas talvez tenha sido causado pelas invasões e pilhagens egípcias que começaram nessa época. Acredita-se que a Núbia tenha servido como corredor comercial entre o Egito e a África tropical muito antes de 3100 aC. Os artesãos egípcios da época usavam madeira de marfim e ébano da África tropical, proveniente da Núbia.

Em 2300 aC, a Núbia foi mencionada pela primeira vez nos relatos egípcios do Império Antigo de missões comerciais. De Aswan, logo acima da Primeira Catarata, o limite sul do controle egípcio na época, os egípcios importavam ouro, incenso, ébano, cobre, marfim e animais exóticos da África tropical através da Núbia. Com o aumento do comércio entre o Egito e a Núbia, também aumentaram a riqueza e a estabilidade. Pela 6ª dinastia egípcia, a Núbia foi dividida em uma série de pequenos reinos. Há um debate sobre se esses povos do Grupo C, que floresceram a partir de c. 2240 aC a c. 2150 AC, foram outra evolução interna ou invasores. Existem semelhanças definitivas entre a cerâmica do Grupo A e do Grupo C, então pode ser um retorno do Grupo A deposto, ou um renascimento interno das artes perdidas. Nesta época, o deserto do Saara estava se tornando muito árido para suportar seres humanos, e é possível que tenha havido um influxo repentino de nômades do Saara. A cerâmica do Grupo C é caracterizada por linhas geométricas incisas em toda a parte com preenchimento branco e imitações impressas de cestaria.

Durante o Império Médio egípcio (c. 2040–1640 aC), o Egito começou a se expandir na Núbia para ganhar mais controle sobre as rotas comerciais no norte da Núbia e acesso direto ao comércio com o sul da Núbia. Eles ergueram uma cadeia de fortes no Nilo abaixo da Segunda Catarata. Essas guarnições pareciam ter relações pacíficas com o povo núbio local, mas pouca interação durante o período. Uma cultura contemporânea, mas distinta do Grupo C, foi a cultura da tumba, assim chamada por causa de suas sepulturas rasas. Os Pan Graves estão associados à margem leste do Nilo, mas o Pan Graves e o Grupo C definitivamente interagiram. Sua cerâmica é caracterizada por linhas incisas de caráter mais limitado que as do Grupo C, geralmente com espaços não decorados intercalados nos esquemas geométricos.

Ramsés II em sua carruagem de guerra avançando para a batalha contra os núbios


Núbia e Egito Antigo
Uma interpretação é que os governantes núbios do Grupo A e os primeiros faraós egípcios usavam símbolos reais relacionados. Semelhanças na arte rupestre do Grupo A da Núbia e do Alto Egito apoiam esta posição. O Egito antigo conquistou o território núbio em várias épocas e incorporou partes da área às suas províncias. Os núbios, por sua vez, conquistariam o Egito na 25ª dinastia.
No entanto, as relações entre os dois povos também mostram um intercâmbio cultural pacífico e cooperação, incluindo casamentos mistos. O Medjay - do mDA, representa o nome que os antigos egípcios deram a uma região no norte do Sudão - onde um antigo povo da Núbia habitava. Eles se tornaram parte do antigo exército egípcio como batedores e pequenos trabalhadores.

Durante o Império Médio & # 8220Medjay & # 8221 não se referia mais ao distrito de Medja, mas a uma tribo ou clã de pessoas. Não se sabe o que aconteceu ao distrito, mas, após o Primeiro Período Intermediário, ele e outros distritos da Núbia não foram mais mencionados no registro escrito. Relatos escritos detalham o Medjay como um povo nômade do deserto. Com o tempo, eles foram incorporados ao exército egípcio. No exército, o Medjay serviu como tropa de guarnição nas fortificações egípcias na Núbia e patrulhou os desertos como uma espécie de gendarmerie. Isso foi feito na esperança de evitar que seus companheiros da tribo de Medjay continuassem a atacar os ativos egípcios na região. Eles foram usados ​​ainda mais tarde durante a campanha de Kamose contra os hicsos e se tornaram fundamentais para transformar o estado egípcio em uma potência militar. Por volta da 18ª Dinastia do período do Novo Reino, o Medjay era uma força policial paramilitar de elite. O termo não se referia mais a um grupo étnico e, com o tempo, o novo significado tornou-se sinônimo de ocupação policial em geral. Sendo uma força policial de elite, o Medjay era freqüentemente usado para proteger áreas valiosas, especialmente complexos reais e religiosos. Embora sejam mais notáveis ​​por sua proteção aos palácios reais e tumbas em Tebas e nas áreas circundantes, os Medjay eram conhecidos por terem sido usados ​​em todo o Alto e Baixo Egito.

Abu Simbel, The Rock Temple in Nubia, Southern Egypt, em homenagem ao Faraó Ramsés II e sua esposa, a Rainha Nefertari, Egito, África

Vários faraós de origem núbia são considerados por alguns egiptólogos como tendo desempenhado um papel importante para a área em diferentes épocas da história egípcia, particularmente na 12ª Dinastia. Esses governantes lidavam com os assuntos da maneira típica egípcia, refletindo as influências culturais próximas entre as duas regiões.

& # 8230a XII Dinastia (1991–1786 a.C.) originou-se da região de Aswan. Como esperado, fortes características núbios e cores escuras são vistas em suas esculturas e trabalhos em relevo. Esta dinastia está entre as maiores, cuja fama sobreviveu em muito ao seu mandato real no trono. Especialmente interessante, foi um membro desta dinastia que decretou que nenhum Nehsy (núbio ribeirinho do principado de Kush), exceto os que vieram para o comércio ou razões diplomáticas, deveria passar pela fortaleza egípcia e policiais no extremo sul do Segundo Catarata do Nilo. Por que essa família real de ascendência núbia proibiria outros núbios de entrar em território egípcio? Como os governantes egípcios de ascendência núbia se tornaram egípcios culturalmente como faraós, eles exibiram atitudes egípcias típicas e adotaram políticas egípcias típicas. (Yurco 1989)

No Império Novo, os núbios e os egípcios costumavam ser tão intimamente relacionados que alguns estudiosos os consideram virtualmente indistinguíveis, pois as duas culturas se fundiram e se misturaram.

É uma tarefa extremamente difícil tentar descrever os núbios durante o curso do Novo Império do Egito & # 8217, porque sua presença parece ter praticamente evaporado dos registros arqueológicos. O resultado foi descrito como uma assimilação indiscriminada da Núbia na sociedade egípcia. Essa assimilação foi tão completa que mascarou todas as identidades étnicas da Núbia, no que diz respeito aos vestígios arqueológicos sob o verniz impenetrável da cultura material do Egito & # 8217. No período Kushite, quando os núbios governavam como faraós por seus próprios méritos, a cultura material da Dinastia XXV (cerca de 750-655 a.C.) tinha um caráter decididamente egípcio. A paisagem inteira de Núbia até a região da Terceira Catarata era pontilhada por templos indistinguíveis em estilo e decoração dos templos contemporâneos erguidos no Egito. A mesma observação se aplica ao menor número de tumbas tipicamente egípcias nas quais esses príncipes da elite núbia foram enterrados.

Kerma
Da cultura pré-Kerma surgiu o primeiro reino a unificar grande parte da região. O Reino de Kerma, em homenagem a sua suposta capital em Kerma, foi um dos primeiros centros urbanos da região do Nilo. Em 1750 aC, os reis de Kerma eram poderosos o suficiente para organizar o trabalho de paredes monumentais e estruturas de tijolos de barro. Eles também tinham túmulos ricos com pertences para a vida após a morte e grandes sacrifícios humanos. George Reisner escavou sítios em Kerma e encontrou grandes tumbas e estruturas semelhantes a um palácio. As estruturas, denominadas (Deffufa), aludiam à estabilidade inicial da região. A certa altura, Kerma esteve muito perto de conquistar o Egito. O Egito sofreu uma séria derrota nas mãos dos Kushitas.

De acordo com Davies, chefe do Museu Britânico e da equipe arqueológica egípcia, o ataque foi tão devastador que, se as forças de Kerma decidissem ficar e ocupar o Egito, poderiam tê-lo eliminado para sempre e levado a nação à extinção. Quando o poder egípcio reviveu sob o Novo Reino (c. 1532–1070 aC), eles começaram a se expandir mais para o sul. Os egípcios destruíram o reino e o capitólio de Kerma e expandiram o império egípcio até a Quarta Catarata.

No final do reinado de Tutmés I (1520 aC), todo o norte da Núbia havia sido anexado. Os egípcios construíram um novo centro administrativo em Napata e usaram a área para produzir ouro. A produção de ouro da Núbia tornou o Egito uma fonte primária do metal precioso no Oriente Médio. As condições primitivas de trabalho para os escravos são registradas por Diodorus Siculus, que viu algumas das minas em um momento posterior. Um dos mapas mais antigos conhecidos é o de uma mina de ouro na Núbia, o Mapa Papiro de Turim, datado de cerca de 1160 aC.

Kush
Quando os egípcios saíram da região de Napata, eles deixaram um legado duradouro que foi mesclado com os costumes indígenas, formando o reino de Kush. Os arqueólogos encontraram vários túmulos na área que parecem pertencer a líderes locais. Os kushitas foram enterrados lá logo depois que os egípcios descolonizaram a fronteira núbia. Kush adotou muitas práticas egípcias, como sua religião. O Reino de Kush sobreviveu mais do que o Egito, invadiu o Egito (sob a liderança do rei Piye) e controlou o Egito durante o século 8 como a vigésima quinta dinastia do Egito. Os kushitas mantiveram o domínio sobre seus vizinhos do norte por quase 100 anos, até que foram finalmente repelidos pelos invasores assírios. Os assírios os forçaram a se mudar para o sul, onde finalmente estabeleceram sua capital em Meroë. Dos reis núbios desta época, Taharqa é talvez o mais conhecido. Filho e terceiro sucessor do rei Piye, foi coroado rei em Memphis c. 690. Taharqa governou a Núbia e o Egito, restaurou os templos egípcios em Karnak e construiu novos templos e pirâmides na Núbia antes de ser expulso do Egito pelos assírios.

Vista aérea das pirâmides da Núbia, Meroe

Meroë
Meroë (800 AC - c. 350 DC) no sul da Núbia ficava na margem leste do Nilo cerca de 6 km a nordeste da estação Kabushiya perto de Shendi, Sudão, ca. 200 km a nordeste de Cartum. O povo de lá preservava muitos costumes egípcios antigos, mas era único em muitos aspectos. Eles desenvolveram sua própria forma de escrita, primeiro utilizando hieróglifos egípcios e, posteriormente, usando uma escrita alfabética com 23 sinais. Muitas pirâmides foram construídas em Meroë durante este período e o reino consistia em uma impressionante força militar permanente. Estrabão também descreve um confronto com os romanos no qual os romanos derrotaram os núbios. De acordo com Estrabão, após o avanço kushita, Petrônio (prefeito do Egito na época) preparou um grande exército e marchou para o sul. As forças romanas entraram em confronto com os exércitos kushitas perto de Tebas e os forçaram a recuar para Pselchis (Maharraqa) nas terras kushitas. Petrônio, então, enviou deputados aos Kushitas na tentativa de chegar a um acordo de paz e fazer certas exigências.
Citando Estrabão, os Kushitas & # 8220 desejaram três dias para consideração & # 8221 a fim de tomar uma decisão final. No entanto, após os três dias, Kush não respondeu e Petronius avançou com seus exércitos e tomou a cidade Kushita de Premnis (atual Karanog) ao sul de Maharraqa. De lá, ele avançou para o sul até Napata, a segunda capital em Kush depois de Meroe. Petronius atacou e saqueou Napata, fazendo com que o filho da Rainha Kushite fugisse.Estrabão descreve a derrota dos kushitas em Napata, afirmando que & # 8220Ele (Petrônio) fez prisioneiros dos habitantes & # 8221.

Durante esse tempo, as diferentes partes da região se dividiram em grupos menores com líderes individuais, ou generais, cada um comandando pequenos exércitos de mercenários. Eles lutaram pelo controle do que hoje é a Núbia e seus territórios vizinhos, deixando toda a região fraca e vulnerável a ataques. Meroë acabaria por ser derrotado por um novo reino em ascensão ao sul, Aksum, sob o rei Ezana.

A classificação da língua Meroítica é incerta; por muito tempo foi assumido que pertencia ao grupo Afro-Asiático, mas agora é considerado provavelmente uma língua do Sudão Oriental.

Em algum momento durante o século 4, a região foi conquistada pelo povo Noba, do qual o nome Nubia pode derivar (outra possibilidade é que venha de Nub, a palavra egípcia para ouro). A partir de então, os romanos se referiram à área como Nobatae.

Nubia Cristã
A coroa de um rei núbio local que governou entre o colapso da dinastia Meroítica em 350 ou 400 DC e a fundação do reino cristão da Núbia em 600 DC. Foi encontrado na tumba 118 em Ballana, na Baixa Núbia, pelo egiptólogo britânico W.B. Esmeril

Por volta de 350 DC, a área foi invadida pelo Reino de Aksum e o reino entrou em colapso. Eventualmente, três reinos menores a substituíram: no extremo norte ficava Nobatia entre a primeira e a segunda catarata do rio Nilo, com sua capital em Pachoras (Faras dos dias modernos) no meio era Makuria, com sua capital em Old Dongola e no sul estava Alodia, com sua capital em Soba (perto de Cartum). O rei Seda da Nobatia esmagou os Blemmyes e registrou sua vitória em uma inscrição grega esculpida na parede do templo de Talmis (moderno Kalabsha) por volta de 500 DC.

Enquanto o bispo Atanásio de Alexandria consagrou Marco como bispo de Fila antes de sua morte em 373, mostrando que o cristianismo havia penetrado na região no século 4, João de Éfeso registra que um padre monofisista chamado Juliano converteu o rei e seus nobres da Nobatia por volta de 545 João de Éfeso também escreve que o reino de Alódia foi convertido por volta de 569. No entanto, João de Biclarum registra que o reino de Makúria foi convertido ao catolicismo no mesmo ano, sugerindo que João de Éfeso pode estar enganado. Outras dúvidas são lançadas sobre o testemunho de João & # 8217 por uma entrada na crônica do Patriarca Ortodoxo Grego de Alexandria Eutychius, que afirma que em 719 a igreja de Núbia transferiu sua lealdade da Igreja Ortodoxa Grega para a Igreja Copta Ortodoxa.

Por volta do século 7, Makuria se expandiu tornando-se a potência dominante na região. Foi forte o suficiente para deter a expansão do Islã ao sul depois que os árabes tomaram o Egito. Após várias invasões fracassadas, os novos governantes concordaram em um tratado com Dongola permitindo a coexistência pacífica e o comércio. Este tratado durou seiscentos anos. Com o tempo, o influxo de comerciantes árabes introduziu o Islã na Núbia e gradualmente suplantou o Cristianismo. Embora haja registros de um bispo em Qasr Ibrim em 1372, sua sé chegou a incluir aquela localizada em Faras. Também está claro que a catedral de Dongola foi convertida em mesquita em 1317.

O influxo de árabes e núbios ao Egito e ao Sudão contribuiu para a supressão da identidade núbia após o colapso do último reino núbio por volta de 1504. A maior parte da população núbia moderna tornou-se totalmente arabizada e alguns se declararam árabes (Jaa & # 8217leen - a maioria dos sudaneses do norte - e alguns Donglawes no Sudão). A grande maioria da população núbia é atualmente muçulmana, e a língua árabe é seu principal meio de comunicação, além de sua antiga língua núbia indígena. A característica única dos núbios é mostrada em sua cultura (vestimentas, danças, tradições e música).

Núbia islâmica
No século 14, o governo Dongolan entrou em colapso e a região foi dividida e dominada pelos árabes. Os próximos séculos veriam várias invasões árabes da região, bem como o estabelecimento de vários reinos menores. O norte da Núbia foi colocado sob controle egípcio, enquanto o sul ficou sob o controle do Reino de Sennar no século XVI. A região inteira ficaria sob controle egípcio durante o governo de Muhammad Ali no início do século 19, e mais tarde se tornou um condomínio anglo-egípcio.


Embora o edifício tenha sido construído em 1955, a sua verdadeira ocupação como museu ocorreu em 1971. É um edifício de dois pisos onde estão expostos antiquários arquitectónicos antigos. Os antiquários exibidos estão relacionados à história do antigo reino de Kush e ao período cristão da Núbia. Os artefatos em exibição são: relíquias da idade da pedra da era Al Saltan Al-Zarqa, também conhecido como vidro do sultanato negro Kush, afrescos de cerâmica e estátuas e murais do período de Núbia do século 8 ao 15. Os afrescos feitos em aquarela estão bem preservados e parecem brilhantes e límpidos.

Além das exposições dentro do museu, a área do jardim ao redor do museu tem ruínas realocadas da área de submersão do Lago Nasser criada pela Barragem de Nasser no Rio Nilo. Estas são as ruínas de dois templos, a saber, o Buhen e o Semna construídos pela Rainha Hatshepsut e o Faraó Tutmés III. A alta barragem de Aswan construída ao longo do rio Nilo, no Egito, criou um reservatório na área de Núbia, que se estendeu para o território do Sudão, ameaçando a submersão de dois templos antigos do período de 1490 aC. Em um apelo feito à UNESCO para recuperar esses templos e transferi-los para um local mais seguro, os templos e tumbas foram sistematicamente desmontados da área de submersão e realocados no jardim ao redor do Museu Nacional do Sudão em Cartum.

As exposições no museu foram catalogadas por cinquenta estudiosos importantes e publicadas como artigos ou livros. 320 objetos foram catalogados listando exposições desenterradas de escavações arqueológicas e achados por meio de ferramentas de pedra do período Paleolítico, estátuas faraônicas de faraós e afrescos de parede cristãos antigos e armaduras do início do período islâmico. As exposições são da cultura sudanesa de seus Reis Kerma, túmulos de governantes cristãos, dos templos ostentosos dos faraós egípcios e também igrejas e mesquitas de períodos subsequentes.

Inscrições

O catálogo de inscrições gregas e coptas, produzido principalmente pela cultura cristã da Núbia, exibido no museu, foi a contribuição acadêmica do Dr. Adam Latjar da Universidade de Varsóvia a respeito das inscrições gregas e do Dr. Jacques Van der Vliet da Universidade de Leiden em respeito às inscrições coptas. O trabalho do projeto foi financiado pela UNESCO, Centro Polonês de Arqueologia do Cairo e Fundação Holandesa para o Avanço da Pesquisa Tropical (WOTRO). As inscrições cristãs contêm inscrições funerárias núbios na forma de epitáfios funerários. Afirma-se que a origem dessas inscrições vem do território núbio no Sudão, estendendo-se de Faras, no norte, a Soba, no sul. Os textos são inscritos em placas de arenito, mármore ou terracota (36 inscrições, principalmente de Makouria) de forma geralmente retangular.


Reinos Antigos em Terra de Guerra

KHARTOUM, Sudão - A cada inverno, eles vêm e vão, como pássaros migrando para o sul. A maioria deles está aninhada no antigo Acropole Hotel, no centro de Cartum, mas não estão aqui para descansar. Eles estão aqui para trabalhar nos desertos escaldantes do Sudão e os últimos anos produziram resultados excelentes.

Para muitas pessoas em todo o mundo, o Sudão evoca imagens de guerra, instabilidade, seca e pobreza. Todas essas coisas existem aqui, muitas vezes em trágica abundância. Mas perdidas na narrativa estão as histórias dos antigos reinos de Kush e Núbia, que outrora rivalizavam com o Egito, a Grécia e Roma.

Perdido para muitos, é claro, mas não para os arqueólogos que vêm aqui há anos, às vezes décadas, para ajudar a desenterrar essa história.

“O Sudão é o único país da África Subsaariana que possui arqueologia real e equipes locais trabalhando”, disse Claude Rilly, diretor da Unidade Arqueológica Francesa no Sudão.

Embora sua importância histórica tenha sido ofuscada pelo Egito, seu vizinho ao norte, o registro arqueológico do Sudão é fundamental para a compreensão da própria história da África, dizem os especialistas, e uma onda de novas descobertas pode estar adicionando novas informações cruciais.

“A história do Sudão pode desempenhar um papel para a África que a Grécia desempenhou para a história da Europa”, disse Rilly com entusiasmo. “As pessoas vivem aqui há 5.000 anos” ao longo do Nilo, acrescentou. “É difícil não encontrar algo.”

Um fato esquecido é que o Sudão tem mais pirâmides do que o Egito, em lugares como Nuri e Bijrawiyah, embora sejam menores e não tão antigas. Na cidade de Sedeinga, no norte do Sudão, por exemplo, o Sr. Rilly e outros escavaram 35 pequenas pirâmides nos últimos anos, uma descoberta que aponta para o que ele chamou de uma antiga “democratização das pirâmides”.

“Qualquer pessoa que pudesse pagar, construiu um”, disse ele. “Era por distinção social.”

As pirâmides de Sedeinga são construídas juntas. Feitos de tijolos de barro, eles variam em altura de menos de um metro para crianças a até 32 pés para nobres.

Não muito longe de Sedeinga fica a cidade de Dukki Gel, onde um arqueólogo suíço, Charles Bonnet, trabalha na área há 44 anos. Ele se concentra na antiga civilização de Kerma - tanto que seus amigos o chamam de Charles “Kerma” Bonnet - que floresceu por volta de 1500 a.C. Os colegas do Sr. Bonnet dizem que sua pesquisa contribuiu muito para a compreensão de 1.000 anos de história antiga do Sudão.

“Eu descobri uma cidade núbia em Dukki Gel com arquitetura africana original de cerca de 1500 a.C., e em um esconderijo encontramos 40 peças de sete estátuas monumentais de faraós negros”, disse Bonnet. No final de 2012, ele encontrou o que acredita serem as muralhas da cidade.

No auge de seu poderio militar por volta de 750 a.C., o antigo reino de Kush, no norte do Sudão, governou o Egito e a Palestina, inaugurando o que os historiadores chamam de governo da 25ª dinastia e dos faraós negros.

No coração do reino Kush, Richard Lobban Jr., um arqueólogo americano que visita o Sudão desde 1970, trabalha principalmente na área da Ilha de Meroe, que foi adicionada ao Patrimônio Mundial da Unesco em 2011. Junto com colegas de Rússia e Itália, o Sr. Lobban descobriu um templo Merótico antigo e até então desconhecido no final de 2011.

“A orientação do templo mostra o sol diretamente entrando no templo duas vezes por ano”, disse Lobban, sugerindo que ele foi dedicado ao antigo deus sol egípcio Amun.

A antiga Meroe, conhecida hoje como Bijrawiyah, foi a segunda capital do reino de Kush por volta de 300 a.C. a 350 d.C. Foi um importante centro de fundição de ferro, que lhe valeu o apelido de “Birmingham da África” pelos historiadores. Meroe costumava ser governado por rainhas, conhecidas pelo título “kandake”, e ostenta dezenas de pirâmides semelhantes em formato àquela exibida em uma nota de um dólar.

“Esperamos escavar mais e mais fundo e encontrar ainda mais peças que faltam neste antigo quebra-cabeça”, disse Lobban.

Por mais frutífero que seja, a arqueologia no Sudão enfrenta muitos desafios, incluindo a dificuldade de proteger sítios de projetos de desenvolvimento. Houve até uma corrida literal do ouro, na qual muitos jovens sudaneses vão para o deserto em busca de ouro, mas ocasionalmente encontram artefatos, levando a um aumento no comércio ilegal de relíquias.

“Alguém foi preso recentemente por tentar contrabandear uma estátua”, disse Abdel-Rahman Ali, diretor-geral da Corporação Nacional de Antiguidades e Museus.

O financiamento de esforços arqueológicos também não está na lista de prioridades do governo sudanês, mas em fevereiro o governo assinou um acordo de US $ 135 milhões com o Catar que forneceria dinheiro para 27 missões arqueológicas, a renovação do Museu Nacional do Sudão e o desenvolvimento do turismo projetos.

“A arqueologia no Sudão está se preparando para um boom”, diz Geoff Emberling, um arqueólogo da Universidade de Michigan, que trabalha na cidade de El Kurru.

O impacto de novas descobertas arqueológicas gerou interesse além do círculo de especialistas.

Desde que o Sudão do Sul se separou do Sudão em 2011, a economia do Sudão foi duramente atingida porque a maior parte do petróleo está no sul. Em janeiro de 2012, o Sudão do Sul encerrou a produção em uma disputa com o Sudão. Um acordo entre os dois países agora promete enviar o petróleo pelo norte por uma taxa, mas alguns no Sudão têm buscado novas fontes de moeda forte, incluindo turismo.

Sohaib Elbadawi é membro da Sociedade Arqueológica do Sudão e dirige um grupo privado que trabalha para estabelecer um resort cinco estrelas perto do antigo sítio de Jebel Barkal.

Mostrando uma maquete do projeto em seu escritório no centro de Cartum, Elbadawi disse que os estrangeiros lhe disseram: "'Você tem uma história, mas não sabe como se promover'." o turismo deve ser uma fonte de renda para o país após a separação ”, acrescentou Elbadawi com otimismo.

Os arqueólogos sudaneses também estão cientes das oportunidades atuais.

“Temos trabalhado para iluminar a herança sudanesa por meio de exposições realizadas no exterior, como na França e na Alemanha, e estamos planejando exibições no Catar, Japão e Coréia”, disse o Sr. Ali, da National Corporation for Antiquities.

Claro, levará anos para que o Sudão se transforme em uma atração turística, se é que pode. A falta de infraestrutura e instalações totalmente desenvolvidas, as sanções dos Estados Unidos que impedem o uso dos principais cartões de crédito, uma burocracia enlouquecedora e, acima de tudo, a instabilidade política atrapalham.


Redescobrindo a Núbia Antiga no Sudão, antes e muito tarde

Por muito tempo ignorado pelos arqueólogos brancos como uma mera nota de rodapé, os cientistas modernos agora estão correndo para documentar o que sobrou da antiga civilização africana.

Templo de Amun em Naqa, Nubia (Norte do Sudão), c.1-20 DC. Foto: Wikimedia Commons.

Em 1905, arqueólogos britânicos desceram em uma fatia do leste da África, com o objetivo de descobrir e extrair artefatos de templos de 3.000 anos. Eles saíram principalmente com fotos, desencorajados pelas dunas de areia em constante movimento que cobriam a terra. “Afundamos até os joelhos a cada passo”, escreveu Wallis Budge, o egiptólogo e filólogo britânico, acrescentando: “[Fizemos] várias escavações experimentais em outras partes do local, mas não encontramos nada que valesse a pena carregar. . ”

No século seguinte, a região conhecida como Núbia - lar de civilizações mais antigas que os egípcios dinásticos, contornando o rio Nilo no que hoje é o norte do Sudão e o sul do Egito - recebeu relativamente pouca atenção. A terra era inóspita e alguns arqueólogos da época subtil ou explicitamente rejeitaram a noção de que os negros africanos eram capazes de criar arte, tecnologia e metrópoles como as do Egito ou de Roma. Os manuais modernos ainda tratam a Núbia antiga como um mero anexo ao Egito: alguns parágrafos sobre os faraós negros, no máximo.

Hoje, os arqueólogos estão percebendo o quão errados seus antecessores estavam - e quão pouco tempo eles deixaram para descobrir e compreender totalmente o significado histórico de Núbia.

“Esta é uma das civilizações mais antigas conhecidas do mundo”, diz Neal Spencer, arqueólogo do Museu Britânico. Nos últimos dez anos, Spencer viajou para um local que seus predecessores acadêmicos fotografaram um século atrás, chamado Amara West, cerca de 160 quilômetros ao sul da fronteira com o Egito no Sudão. Armado com um dispositivo chamado magnetômetro, que mede os padrões de magnetismo nas características escondidas no subsolo, Spencer traça milhares de leituras para revelar bairros inteiros sob a areia, as bases das pirâmides e túmulos redondos, chamados tumuli, sobre tumbas onde esqueletos descanse em leitos funerários - exclusivos da Núbia - que datam de 1.300 a 800 AC.

Locais como este podem ser encontrados ao longo do rio Nilo, no norte do Sudão, e em cada um deles, os arqueólogos estão descobrindo centenas de artefatos, tumbas decoradas, templos e cidades. Cada descoberta é preciosa, dizem os cientistas, porque fornecem pistas sobre quem eram os antigos núbios, que arte eles faziam, que língua falavam, como adoravam e como morriam - peças valiosas do quebra-cabeça na busca para entender o mosaico de a civilização humana em grande escala. E, no entanto, tudo, desde represas hidrelétricas à desertificação no norte do Sudão, ameaça ultrapassar e, em alguns casos, apagar esses sagrados terrenos arqueológicos. Agora, cientistas armados com uma série de tecnologias - e um senso de propósito acelerado - estão lutando para descobrir e documentar o que podem antes que a janela de descoberta se feche sobre o que resta da antiga Núbia.

“Só agora percebemos quanta arqueologia primitiva está esperando para ser descoberta”, diz David Edwards, arqueólogo da Universidade de Leicester, no Reino Unido.

“Mas assim que estamos nos tornando conscientes de que ele está lá, acabou”, acrescenta ele. Nos próximos 10 anos, diz Edwards, “a maior parte da antiga Núbia pode ser varrida & # 8221.

Entre 5.000 e 3.000 aC, os humanos em toda a África estavam migrando para as margens exuberantes do Nilo enquanto a Terra esquentava e as selvas equatoriais se transformavam nos desertos que são hoje. “Você não pode percorrer 50 quilômetros ao longo do vale do rio Nilo sem encontrar um local importante porque os humanos passaram milhares de anos aqui no mesmo lugar, desde a pré-história até os tempos modernos,” Vincent Francigny, o diretor da Unidade Arqueológica Francesa, me diz em seu escritório na capital do Sudão, Cartum. Perto de seu escritório, o Nilo Branco de Uganda e o Nilo Azul da Etiópia unem-se em um rio que flui pela Núbia, entra no Egito e deságua no Mar Mediterrâneo.

Por volta de 2.000 aC, os arqueólogos encontraram os primeiros vestígios do reino núbio chamado Kush. Os egípcios conquistaram partes do reino kushita por algumas centenas de anos e, por volta de 1.000 a.C., os egípcios parecem ter morrido, partido ou se misturado totalmente com a população local. Em 800 a.C., os reis kushitas, também conhecidos como os faraós negros, conquistaram o Egito por um século - duas najas decorando as coroas dos faraós significam a unificação dos reinos. E por volta de 300 d.C., o império Kushita começou a desaparecer.

Quase nada se sabe sobre como era a vida das pessoas que viviam na Núbia nessa época.Os egiptólogos britânicos do século 19 muitas vezes confiaram em relatos de antigos historiadores gregos que inventaram contos selvagens, diz Francigny, nunca se preocupando em ir ao Sudão eles próprios. Alguns detalhes foram preenchidos pelo arqueólogo de Harvard George Reisner na primeira parte do século XX. Reisner descobriu dezenas de pirâmides e templos no Sudão, registrou os nomes de reis e despachou as mais preciosas antiguidades para o Museu de Belas Artes de Boston. Sem evidências e condescendência inquestionável, ele atribuiu qualquer arquitetura sofisticada a uma raça de pele clara.

Em um boletim de 1918 para o museu, ele escreveu com naturalidade: “A raça negra nativa nunca desenvolveu seu comércio ou qualquer indústria digna de menção e deve sua posição cultural aos imigrantes egípcios e à civilização egípcia importada. ” E acreditando que a pigmentação da pele marcava a inferioridade intelectual, ele atribuiu a queda da antiga Núbia ao casamento entre raças.

Além de pertencer a um período abertamente racista, Reisner era membro de uma velha onda da arqueologia que estava mais interessada em registrar os nomes da realeza e recuperar tesouros do que olhar as antiguidades como um meio de entender a evolução das sociedades e culturas. Stuart Tyson Smith, um arqueólogo da Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara, adota uma abordagem mais nova ao tirar a poeira de objetos que encontrou em tumbas núbios nos últimos anos. As câmaras funerárias subterrâneas contêm esqueletos cujos ossos são sondados em busca de detalhes sobre idade, saúde e local de origem, bem como pistas culturais, uma vez que os mortos foram enterrados com seus pertences. Smith e sua equipe estão escavando uma enorme necrópole ao sul da localidade de Spencer, chamada Tombos, que estava em uso por centenas de anos antes do século 7 aC.

Pirâmides da Núbia. Crédito: Wikipedia

Smith me convida alegremente para os depósitos em Tombos que transbordam de itens que ele e sua equipe encontraram recentemente. Nossos ancestrais consideraram a vaidade na jornada para a terra dos mortos: eles foram enterrados ao lado de delineador de olhos kohl, vasos de colônia e caixas de cosméticos primorosamente pintadas. Smith embala um incensário de argila em forma de pato. Ele encontrou um outro igual, de um período por volta de 1.100 aC. “Eles tinham modismos, como nós”, diz Smith, “tipo, você só precisa comprar uma daquelas coisas de incenso de pato para o funeral”.

O crânio de uma mulher coberto pela metade com terra crivada de cupins repousa sobre uma mesa de madeira. Smith mostra e localiza um amuleto do tamanho de seu punho que encontrou ao lado do esqueleto. O amuleto tem a forma de um escaravelho, um símbolo comum de renascimento no Egito, mas o inseto carrega a cabeça de um homem. “Isso é muito incomum”, diz Smith. Ele ri enquanto parafraseia hieróglifos gravados na parte de baixo do escaravelho: "No dia do julgamento, que meu coração não testemunhe contra mim."

A colega de Smith, Michele Buzon, bioarqueóloga da Purdue University, enviará o crânio de volta para seu laboratório em Indiana para analisar a composição isotópica do estrôncio enterrado no esmalte do dente. O estrôncio é um elemento encontrado nas rochas e no solo, que varia de um lugar para outro. Como o estrôncio se integra às camadas de esmalte à medida que as crianças crescem, ele sinaliza onde a pessoa nasceu. Ele revelará se essa mulher era do Egito, como sugere o escaravelho, ou uma local com gosto por coisas egípcias.

Até agora, parece claro que as autoridades egípcias viveram e morreram ao lado dos núbios em Tombos entre 1.450 a 1.100 aC. O Egito tributou a região, que era um centro de comércio, com marfim, ouro e peles de animais transportados do sul pelo Nilo. Mas por volta de 900 aC, Buzon raramente encontra indícios de raízes egípcias enterradas no esmalte dos dentes. Os isótopos de estrôncio revelam que as pessoas nasceram e foram criadas na Núbia, embora uma influência egípcia permanecesse embutida na cultura. Em muitos aspectos, é um dos primeiros sinais de apropriação artística. “Eles estavam criando novos formulários”, diz Smith.

Em 2005, ele escavou uma câmara mortuária com um esqueleto masculino, cheia de pontas de flechas núbios, objetos importados do Oriente Médio e uma taça de cobre com touros gravados - o gado é comum nos designs núbios. “Embora ele tenha esses objetos núbios tradicionais, também há esse material cosmopolita que mostra que ele faz parte da multidão”, explica Smith.

“Este período foi sobrecarregado por interpretações racistas coloniais, pressupondo que os núbios eram atrasados ​​e inferiores e agora podemos contar a história desta notável civilização”, acrescenta.

Com tão pouco conhecido sobre a vida na antiga Núbia, cada objeto descoberto pode ser inestimável. “Estamos reescrevendo a história aqui”, diz Smith, “não apenas encontrando mais uma múmia”.

Dito isso, um membro do grupo de Smith descobriu restos mortais naturalmente mumificados em um antigo cemitério perto de Tombos, chamado Abu Fatima. Sarah Schrader, uma bioarqueóloga agora baseada na Universidade de Leiden, na Holanda, estava de joelhos em um poço de terra, lascando a lama cimentada na pele de uma perna humana sem corpo quando ela escovou a areia solta e viu um caroço. "Oh meu Deus, uma orelha!" ela gritou. “Orocumbu! ” ela gritou, usando a palavra núbia para cabeça - um alerta para alguns funcionários locais próximos. Trocando a rede de arrasto por uma escova, ela expôs um emaranhado de cabelos pretos cacheados. E quando ela varreu a areia mais abaixo, seu estômago embrulhou. Uma língua gorda aparecia abaixo de dois dentes da frente. Depois de fazer uma pausa rápida, Schrader escavou o resto da cabeça.

Schrader embalou a cabeça com cuidado e planeja enviá-la para uma câmara com umidade controlada na Holanda. Lá, ela vai datar os ossos e avaliar o estrôncio do esmalte do dente do homem para saber de onde ele era. Finalmente, sua carne dá a ela esperança de que o DNA antigo possa ser extraído. Com o sequenciamento genético, os pesquisadores podem determinar se os núbios modernos, os egípcios ou uma das centenas de grupos étnicos das regiões vizinhas podem traçar sua herança até esta civilização primitiva.

Para encontrar a língua perdida da antiga Núbia, procurei Claude Rilly, um lingüista especializado em línguas antigas, em Soleb e Sedeinga - locais reconhecidos por templos majestosos e em ruínas e um campo de pequenas pirâmides. O trecho de deserto entre esses locais e Tombos é pós-apocalíptico: terra plana e queimada e pedras negras até onde a vista alcança. Em um ponto em que a areia cobre completamente a estrada, eu mudo para um barco a motor raquítico. Rilly está esperando na margem do rio. Um homem alto com um rosto envelhecido e sorriso fácil, ele me recebe dizendo: “Aqui estamos nós, no berço da humanidade - no lugar onde os seres humanos têm o lar mais antigo”.

Sem ser solicitado, Rilly começa a traduzir os hieróglifos egípcios gravados nas colunas de arenito do templo em Soleb. Mas ele está ansioso para exibir seus achados mais valiosos: estelas, lajes de pedra gravadas com texto meroítico da antiga Núbia. Baseado no Centro Nacional de Pesquisa Científica de Paris, Rilly é uma das poucas pessoas que podem traduzir textos meroíticos. Não está relacionado aos hieróglifos egípcios. Em vez disso, Rilly encontrou laços entre o meroítico e um punhado de línguas faladas hoje por grupos étnicos na Núbia, Darfur e Eritreia.

Para descobrir o que as palavras significam, ele compara cada preciosa tábua de texto com outra, procurando pontos em comum e temas. Ele levanta uma estela descoberta recentemente de uma caixa de uísque Dewar's de madeira e aperta os olhos para ver as letras. Eles caem em inclinações como logotipos de heavy metal. Ele explica que a inscrição começa com um apelo aos deuses e termina com uma bênção: “Tenha água em abundância, pão em abundância e coma uma boa refeição”. Mas há uma palavra no meio da lápide que Rilly não conhece. “É um trabalho de adivinhação”, diz ele, “não tenho certeza se este adjetivo significa supremo ou algo mais”.

No final de 2016, Rilly encontrou uma estela pintada que havia caído entre os tijolos de uma capela funerária em Sedeinga e estava protegida de tempestades de areia e chuva. O topo da pedra é decorado com um disco solar rodeado por um par de cobras amarelas douradas e rodeado por um par de asas vermelhas. Uma linha gravada que separa a ilustração do texto é azul - um pigmento raro. E o texto inclui uma palavra que Rilly nunca viu antes. Com base nas línguas faladas na região hoje, ele suspeita que seja um segundo termo para o sol - um para o deus do sol em oposição ao sol físico, a estrela.

Rilly está desesperado para encontrar mais texto para que possa restringir o significado de mais palavras e decodificar as histórias que contam sobre a religião núbia. Ele sente que deve haver uma cidade enterrada perto dos templos, onde nossos ancestrais podem ter deixado anotações em papiro. Este mês, a equipe de Rilly arrastará um magnetômetro ao redor da região para procurar sinais de um assentamento enterrado sob fazendas ao longo do Nilo ou nas terras incrustadas ao redor. A máquina quadrada calcula o sinal magnético na superfície do solo e o compara com o sinal dois metros abaixo. Se a densidade entre os pontos for diferente, o ponto recebe um tom cinza médio a preto em um mapa da região, indicando que algo irregular está no subsolo.

Rilly também procura os restos de um templo Kushite referido na estela que ele decodificou até agora. “Há pelo menos 15 menções a Ísis, bem como ao deus do sol e ao deus da lua”, diz Rilly. “Sabemos que havia um culto Kushita aqui, e um culto não pode existir sem um templo.”

Reino de Kush. Crédito: Wikipedia

Os núbios modernos ouviram contos sobre a antiga Núbia, transmitidos de geração em geração. E sejam eles descendentes ou não diretamente dos Kushitas, o passado está inextricavelmente entrelaçado com sua identidade. Eles cresceram em meio a estátuas, templos e pirâmides caídas. Nos dias sagrados, as famílias da cidade de Karima, no rio Nilo, escalam o lado arenoso de Jebel Barkal, uma montanha sagrada que se distingue por um pináculo com espirais de 250 pés decorado com gravuras talvez 3.400 anos atrás. À medida que o sol se põe, a vista só pode ser descrita como bíblica, estendendo-se das margens verdes do Nilo a uma dúzia de templos na sombra da montanha, até pirâmides no horizonte.

Quando os antigos egípcios conquistaram a região, eles identificaram Jebel Barkal como a residência do deus Amon, que acreditava-se que ajudava a renovar a vida a cada ano quando o Nilo inundava. Eles esculpiram um templo em sua base e ilustraram as paredes com deuses e deusas. E quando os antigos núbios recuperaram o controle, eles converteram a montanha sagrada em um lugar para coroações reais e construíram pirâmides para a realeza ao lado dela.

Há outra montanha sagrada mais ao norte no Nilo, em uma cidade onde nasceu Ali Osman Mohamed Salih, um professor de arqueologia e estudos núbios de 72 anos na Universidade de Cartum. Seus pais lhe ensinaram que Deus mora na montanha e que, porque as pessoas vêm de Deus, também são feitas da montanha. Essa lógica liga o presente ao passado e um povo a um lugar. Salih diz que significa: “Você é tão velho quanto a montanha e ninguém pode tirá-lo desta terra”.

Salih está preocupado que três novas barragens hidrelétricas que o governo do Sudão planejou ao longo do Nilo possam fazer exatamente isso - junto com os artefatos núbios afogados. De acordo com uma avaliação da Corporação Nacional de Antiguidades e Museus do Sudão, o reservatório criado por uma barragem planejada perto da cidade de Kajbar inundaria mais de 500 sítios arqueológicos, incluindo mais de 1.600 gravuras rupestres e desenhos que datam do período Neolítico até a época medieval. Estimativas de ativistas no Sudão sugerem que centenas de milhares de pessoas podem ser deslocadas pelas barragens.

Salih já protestou contra as barragens do rio Nilo antes. Ao passar pelo Egito no caminho de volta para casa em 1967, ele foi detido no Cairo por sua oposição aberta à barragem de Aswan, perto da fronteira do Sudão, no Egito. A represa criou um reservatório de 480 quilômetros que submergiu centenas de sítios arqueológicos, embora os mais grandiosos tenham sido transferidos para museus. Também forçou mais de 100.000 pessoas - muitas delas núbios - a deixar suas casas. Os governos dos países ao longo do Nilo justificam as barragens hidrelétricas apontando para a necessidade de eletricidade. Hoje, dois terços da população do Sudão não tem. No entanto, a história mostra que aqueles cujas vidas são desenraizadas nem sempre são aqueles que se beneficiam da eletricidade e do lucro que ela gera.

Mas há pouco espaço para negociação. O presidente do Sudão, Omar al-Bashir, um criminoso de guerra segundo o Tribunal Penal Internacional, governa o país com mão de ferro. Desde 2006, suas forças de segurança atiraram em mais de 170 pessoas e espancaram, prenderam e torturaram muitas outras que protestaram contra as barragens e outros assuntos politicamente carregados. Arqueólogos internacionais que desejam continuar trabalhando no país não ousam falar mal das barragens registradas. E a maioria dos arqueólogos nacionais permanece calada sabendo que podem desaparecer nas prisões.

Outras maravilhas, como Jebel Barkal e Tombos, são ameaçadas de forma mais aguda pelo crescimento populacional e pelo desejo de viver uma vida moderna com educação superior e eletricidade. A cabeça mumificada em Abu Fatima foi de fato encontrada por causa de tais acontecimentos. A poucos metros de onde estava enterrado, os fazendeiros atingiram o osso com uma escavadeira. Após consultar os arqueólogos, eles concordaram em parar enquanto os pesquisadores escavavam o cemitério. Foi uma sorte, e ninguém tem ilusões de que outros desenvolvimentos sejam interrompidos.

A natureza também é uma força destrutiva. Desde a década de 1980, as tempestades de areia erodiram cada vez mais as paredes esculpidas de 43 pirâmides Kushite decorativas e uma dúzia de capelas em um local do Patrimônio Mundial da UNESCO chamado Meroe. Com financiamento do Catar, os arqueólogos tentaram remover a areia acumulada na necrópole. Mas um relatório de 2016 sobre o esforço diz: “o volume das dunas de areia excede em muito todas as capacidades de remoção”. Um arqueólogo que trabalha no local, Pawel Wolf, do Instituto Arqueológico Alemão, acredita que o aumento da erosão se deve em parte às secas nas décadas de 1980 e 1990 que empurraram a sujeira do deserto do Saara para o norte. Outra razão, ele sugere, é que o sobrepastoreio nas proximidades desnudou a vegetação e promoveu a desertificação. E uma vez que os ventos levaram a areia para a bacia onde fica Meroe, a areia ficou presa nas montanhas circundantes, varrendo violentamente para frente e para trás a cada temporada.

Essas e outras ameaças preocupam o arqueólogo responsável pela gestão de Meroe, Mahmoud Suliman Bashir, da Corporação Nacional de Antiguidades e Museus do Sudão. Bashir hesita em expor as coordenadas dos locais que está escavando no norte do Sudão - pontos ao longo de uma suposta rota de comércio antiga para o Mar Vermelho - por causa da penetração ilegal de garimpeiros de ouro naquela parte do deserto. “Pessoas com detectores de metal estão por toda parte”, diz ele. “É uma loucura e incontrolável.” Algumas das tumbas já foram roubadas.

“Como arqueólogo, você está sempre se sentindo impaciente e urgente”, diz Geoff Emberling, um arqueólogo da Universidade de Michigan. “O tempo e o dinheiro são limitados, você está sempre preocupado”. Antes de se voltar para a Núbia, Emberling se concentrou na arqueologia mesopotâmica na Síria. Ele diz que não teria previsto que o Estado Islâmico, ou ISIS, acabaria por arrasar templos antigos em Palmira e executar um arqueólogo sírio, pendurando seu corpo sem cabeça em uma coluna.

“A Síria me ensinou que você não pode considerar nada garantido na vida”, diz Emberling, “tudo pode mudar da noite para o dia”.

S pencer, o arqueólogo do Museu Britânico que escava pirâmides e bairros enterrados sob a areia em Amara West, se prepara para a perda enquanto trabalha. A areia começa a invadir todas as tardes. Se uma tempestade forte o suficiente vier, as escavações de sua equipe podem ser enterradas mais uma vez. E se uma barragem planejada mais acima no Nilo for construída, ela submergirá Amara West completamente. Parado ao lado de um labirinto de paredes recentemente escavadas logo abaixo da superfície do solo, Spencer desdobra um mapa de magnetometria, uma planta que o guia. Ele aponta para um ponto no mapa fora das linhas cinzas dos assentamentos e, em seguida, para um oceano de dunas à distância. O baixo sinal magnético nesta faixa, diz Spencer, "indica que pode ter existido um rio lá fora".

Na verdade, Spencer revelou como a região era diferente há cerca de 3.300 anos. Com a Luminescência Opticamente Estimulada - uma técnica usada para determinar quando o sedimento foi exposto à luz pela última vez - sua equipe datou as camadas de argila fluvial enterradas sob o quartzo na faixa do mapa. Ele revela que Amara West era na verdade uma ilha no Nilo quando os antigos egípcios e núbios habitavam a terra. Por volta de 1.000 a.C., o canal lateral do Nilo parece ter secado e a ilha tornou-se conectada ao continente.

A colega de Spencer, Michaela Binder, bioarqueóloga do Instituto Arqueológico Austríaco em Viena, descobriu que os corpos enterrados perto deste local morreram jovens. “Poucas pessoas passaram dos 30”, diz Binder. Seus ossos costumam ser feridos - um sinal de desnutrição que Binder acredita ter ocorrido quando as fazendas faliram. Ela também encontrou sinais de doença pulmonar crônica em costelas - areia e poeira poluíram o ar. A pesquisa sugere que a cidade não acabou por causa da guerra ou da má governança, como alguns arqueólogos anteriores hipotetizaram, mas que a mudança climática expulsou as pessoas.

Amara West está inabitável hoje por causa das tempestades de areia. A equipe de Spencer reside em uma ilha próxima ao Nilo. Nas horas frias da madrugada, ele e sua equipe viajam para o local de barco sob um oceano de estrelas. Eles começam cedo porque ao meio-dia os ventos pegam e carregam nuvens de areia e pequenas moscas. Além de documentar suas descobertas com anotações, desenhos, vídeos e modelos, a equipe também empurra pipas presas a câmeras digitais sobre as ruínas. A câmera tira uma foto a cada dois segundos. Essas fotos são então costuradas junto com milhares de imagens no solo, em uma técnica chamada “Structure From Motion” que pode ser usada para criar reconstruções 3D.

De volta a Londres, a equipe pode inserir esses modelos no mesmo software usado para desenvolver videogames de tiro em primeira pessoa. Em seu laptop, Spencer me mostra os resultados. Ele navega pelo subúrbio que visitamos mais cedo naquele dia com o botão do mouse. Os corredores pelos quais Spencer praticamente caminha são tão estreitos que seus ombros parecem roçar nas paredes. Ele entra em uma sala apertada com um busto de um homem com uma peruca preta e um rosto pintado de vermelho. É retratado exatamente como Spencer o encontrou.

Spencer sai da sala virtual e percorre o chão para expor casas mais antigas que a equipe descobriu enterradas abaixo do assentamento de estilo egípcio mais recente. Uma cúpula aparece com uma área em forma de gema seccionada. Ele pressiona outra tecla e o visualizador voa alto para o céu como uma pipa em fuga. As tamargueiras e as acácias permanecem como estavam naquela época, de acordo com análises microscópicas de carvão perto das margens poeirentas do Nilo.

Os gráficos interativos agora estão preservados no site do Museu Britânico para que as pessoas possam explorá-los sem uma viagem ao Sudão. Reconstruções digitais de tumbas e pirâmides de outras partes da antiga Núbia também estão surgindo on-line. E muitos dos arqueólogos que trabalham no Sudão publicam suas descobertas anuais em blogs - seguindo depois suas publicações acadêmicas. A interpretação das relíquias também pode mudar, à medida que os arqueólogos sudaneses lideram projetos e percebem as descobertas através de uma lente africana, em oposição à europeia. Em um futuro próximo, os professores do ensino médio podem inspirar os alunos com histórias da antiga Núbia e dotar essas relíquias com toda a glória concedida ao antigo Egito, Grécia e Roma. Talvez a próxima geração de estudantes não pense na África Subsaariana como um espaço negativo sem história, mas sim como o local de nascimento dos humanos e como o lar de algumas das primeiras metrópoles da humanidade, repletas de governança, religião e arte.

Mas para juntar as peças, os arqueólogos precisarão do tempo e dos recursos necessários para explorar vastos territórios de terras áridas. Ambos estão em falta.

“A arqueologia é sempre uma corrida contra o relógio”, diz Francigny, diretor da Unidade Arqueológica Francesa no Sudão. Mas as perdas de Nubia serão mais dramáticas porque não apenas complementam uma história conhecida. Em vez disso, as descobertas formam capítulos em uma história nova, ainda não contada. “Se você quiser saber sobre um deus adorado na Núbia, precisa desenterrar um templo e ver a iconografia - não é como em Roma, onde alguém escreveu uma síntese em três volumes sobre todos os deuses e rituais”, diz Francigny .

“Cada descoberta é valiosa porque não sabíamos de nada antes.”

Amy Maxmen é repórter da equipe de Natureza revista. Suas histórias, cobrindo os emaranhados de evolução, medicina, política - e de pessoas por trás da pesquisa - também apareceram em Wired, National Geographic, e O jornal New York Times, entre outros pontos de venda.

Este artigo foi publicado originalmente em Undark. Leia o artigo original.


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Comentários:

  1. Wilburn

    Você está absolutamente certo. Nisso nada lá dentro e acho que isso é uma boa ideia. Concordo plenamente com ela.

  2. Jock

    O que é mensagem engraçada

  3. Mokus

    Concordo com tudo dito acima. Vamos discutir esta questão.

  4. Goltishicage

    Como a ordem vai entender?



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