Lançado o primeiro ônibus espacial

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Em 12 de abril de 1981, a NASA lançou a primeira espaçonave tripulada reutilizável do mundo. Poucos minutos antes da decolagem, o controle de lançamento do Centro Espacial Kennedy se comunica com os astronautas John Young e Robert Crippen enquanto se preparam para levar o Columbia em seu primeiro vôo de teste ao espaço e de volta.


Linha do tempo do ônibus espacial

Por Liz Olson

12 de abril de 1981

John Young e Robert Crippin pilotam o ônibus espacial Columbia no vôo inaugural do Sistema de Transporte Espacial (STS-1).

11 de novembro de 1982

Nave espacial Desafiador é lançado.

18 a 24 de junho de 1983

Sally Ride se torna a primeira astronauta americana no vôo STS-7 de Desafiador.

30 de agosto de 1983

O STS-8 Desafiador voo apresenta Guion S. Bluford, o primeiro astronauta afro-americano a viajar pelo espaço.

7 de fevereiro de 1984

Os astronautas Bruce McCandless e Robert Stewart fazem as primeiras caminhadas espaciais sem amarras (com mochilas a jato) neste Desafiador voo.

30 de agosto de 1984

Primeiro vôo do ônibus espacial Descoberta.

8 de agosto de 1985

Primeiro vôo do ônibus espacial Atlantis.

3 a 7 de outubro de 1985

Atlantis implanta um satélite classificado para o Departamento de Defesa.

28 de janeiro de 1986

Desafiador explode 73 segundos no vôo.

29 de setembro a outubro 3, 1988

O primeiro voo de ônibus espacial após o Desafiador desastre. Descoberta lança um satélite.

4 de maio de 1989

o Magalhães A sonda Venus é lançada a partir de Atlantis, a primeira missão planetária dos EUA em 11 anos e a primeira lançada de um ônibus espacial.

18 de outubro de 1989

Atlantis lança o Júpiter Galileo nave espacial.

24-29 de abril de 1990

2 a 16 de maio de 1992

Endeavour? S voo inaugural e a primeira caminhada no espaço de 3 pessoas.

2 a 13 de dezembro de 1993

Esse Empreendimento vôo repara com sucesso a ótica do enfermo Telescópio Espacial Hubble.

3 a 11 de fevereiro de 1994

Sergei Krikalev se torna o primeiro cosmonauta russo em uma missão de ônibus espacial nos Estados Unidos.

3 a 11 de fevereiro de 1995

Eileen Collins se torna a primeira mulher a pilotar Descoberta além da estação espacial russa Mir.

27 de junho a 7 de julho de 1995

Nave espacial Atlantis docas com o russo Mir estação Espacial.

22 a 31 de março de 1996

A astronauta norte-americana Shannon Lucid é deixada em Atlantis para uma missão de 181 dias no Mir, estabelecendo um recorde para uma mulher no espaço.

29 de outubro a novembro. 7, 1998

O primeiro americano a orbitar a Terra, John Glenn, retorna ao espaço a bordo do Descoberta.

4 a 12 de dezembro de 1998

Empreendimento faz o primeiro vôo humano para a Estação Espacial Internacional. A missão de construção conecta os módulos Zarya e Unity.

22 a 27 de julho de 1999

A coronel Eileen Collins se torna a primeira mulher a comandar uma missão de ônibus espacial. Columbia lança o Chandra X-Ray Observatory.

8 a 21 de março de 2001

Na oitava missão do ônibus espacial para a Estação Espacial Internacional, Descoberta pega a tripulação da Expedição Um (entregue na estação em outubro por um vôo russo) e deixa a Expedição Dois.

1º a 12 de março de 2002

Columbia faz a quarta visita de manutenção / reparo / atualização do Telescópio Espacial Hubble.

1 ° de fevereiro de 2003

Quinze minutos antes de completar sua 28ª missão, Columbia termina com a perda de todos os sete membros da tripulação.

26 de julho de 2005

Eileen Collins comanda Descoberta no primeiro voo de ônibus espacial desde o Columbia desastre. Apesar das medidas de segurança, em um incidente semelhante ao que causou o desastre do Columbia, parte do isolamento de espuma rompeu o tanque externo após a decolagem. Descoberta continua sua missão, mas a NASA fundamenta quaisquer voos adicionais do ônibus espacial indefinidamente.

4 de julho de 2006

o Descoberta decola para a Estação Espacial Internacional na primeira decolagem de 4 de julho, apesar de algumas reservas do oficial de segurança e engenheiro-chefe em relação ao mesmo problema de isolamento de espuma que derrubou o Columbia em 2003 e também ocorreu no vôo do ônibus espacial de 2005.

8 de agosto de 2007

Empreendimento decola para a Estação Espacial Internacional levando a primeira professora a visitar o espaço, Barbara Morgan. Morgan já foi o backup de Christa McAuliffe, que originalmente deveria se tornar a primeira professora no espaço, mas foi tragicamente morta no Desafiador desastre de 1986.

23 de outubro de 2007

Descoberta é lançado ao espaço para uma missão de 14 dias na Estação Espacial Internacional carregando um novo módulo que irá expandir o espaço vital no laboratório orbital.

26 de março de 2008

Empreendimento retorna com segurança de sua missão de 16 dias para a Estação Espacial Internacional. o Empreendimento entregou a primeira seção do laboratório japonês Kibo e um robô da Agência Espacial Canadense chamado Dextre - cada parceiro internacional já contribuiu com uma parte importante para a ISS.

24 de fevereiro de 2011

Descoberta lança em sua missão final e atraca com a Estação Espacial Internacional. A tripulação consistia em seis astronautas americanos, todos eles já em voos espaciais anteriores, incluindo o comandante Steven Lindsey. A tripulação juntou-se à tripulação de longa duração de seis pessoas de Expedição 26, que já estavam a bordo da estação espacial. A missão transportou vários itens para a estação espacial, incluindo o Módulo Multiuso Permanente Leonardo, que foi deixada permanentemente ancorada em um dos portos da estação.

21 de julho de 2011

Quando o ônibus espacial Atlantis rolou para o Centro Espacial Kennedy em 21 de julho, a NASA aposentou oficialmente seu programa do ônibus espacial após 30 anos de serviço.


Nave espacial

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nave espacial, também chamado Sistema de Transporte Espacial, veículo lançado por foguete parcialmente reutilizável projetado para entrar em órbita ao redor da Terra, para transportar pessoas e cargas de e para a espaçonave em órbita e para planar para uma pista de pouso em seu retorno à superfície da Terra que foi desenvolvido pela Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos EUA (NASA). Chamado formalmente de Sistema de Transporte Espacial (STS), ele decolou para o espaço pela primeira vez em 12 de abril de 1981 e fez 135 voos até o fim do programa em 2011.

O ônibus espacial dos EUA consistia em três componentes principais: um orbitador alado que transportava a tripulação e a carga, um tanque externo contendo hidrogênio líquido (combustível) e oxigênio líquido (oxidante) para os três motores principais do orbitador e um par de grandes propelentes sólidos , foguetes de reforço com correia. Na decolagem, todo o sistema pesava 2 milhões de quilos (4,4 milhões de libras) e tinha 56 metros (184 pés) de altura. Durante o lançamento, os propulsores e os motores principais do orbitador dispararam juntos, produzindo cerca de 31.000 kilonewtons (7 milhões de libras) de empuxo. Os propulsores foram alijados cerca de dois minutos após a decolagem e foram devolvidos à Terra por pára-quedas para reutilização. Depois de atingir 99% de sua velocidade orbital, o orbitador exauriu os propelentes do tanque externo. Ele lançou o tanque, que se desintegrou ao reentrar na atmosfera. Embora o orbitador decolou verticalmente como um lançador de foguetes descartável, ele fez uma descida sem motor e pousou como um planador.

O ônibus espacial poderia transportar satélites e outras naves no compartimento de carga do orbitador para implantação no espaço. Ele também pode se encontrar com espaçonaves em órbita para permitir que os astronautas façam manutenção, reabasteçam ou embarquem neles ou para recuperá-los para retornar à Terra. Além disso, o orbitador pode servir como uma plataforma espacial para conduzir experimentos e fazer observações da Terra e de objetos cósmicos por cerca de duas semanas. Em algumas missões, ele transportou uma instalação pressurizada construída na Europa chamada Spacelab, na qual os membros da tripulação do ônibus espacial conduziam pesquisas biológicas e físicas em condições de gravidade zero.

Projetado para ser refluído em até 100 vezes, originalmente esperava-se que o ônibus espacial dos EUA reduzisse o alto custo do voo espacial em órbita baixa da Terra. Depois que o sistema se tornou operacional, no entanto, os custos operacionais do veículo e o tempo necessário para renovação entre os voos provaram ser significativamente maiores do que as projeções iniciais. Entre 1981 e 1985, uma frota de quatro orbitadores - Columbia (o primeiro a voar no espaço), Desafiador, Descoberta, e Atlantis—Foi colocado em serviço.

Em 28 de janeiro de 1986, Desafiador, carregando sete astronautas, explodiu logo após a decolagem, matando todos a bordo, incluindo um cidadão, a professora Christa McAuliffe. A comissão presidencial nomeada para investigar o acidente determinou que uma vedação conjunta em um dos foguetes propulsores sólidos havia falhado como resultado de problemas de projeto mecânico, que foram exacerbados pelo tempo excepcionalmente frio na manhã do lançamento. Gases quentes vazando da junta eventualmente inflamaram o combustível no tanque externo do ônibus espacial, causando a explosão. Após o acidente, a frota do ônibus espacial ficou parada até setembro de 1988 para permitir que a NASA corrigisse as falhas de projeto e implementasse mudanças administrativas associadas no programa do ônibus espacial. Em 1992, Empreendimento, um orbitador substituto para o destruído Desafiador, voou sua primeira missão.

Entre 1995 e 1998, a NASA conduziu uma série de missões de ônibus espaciais para a estação espacial russa Mir, em órbita, para dar à agência experiência em operações de estação em antecipação à construção da Estação Espacial Internacional (ISS) modular. A partir de 1998, o ônibus espacial foi usado extensivamente para colocar componentes da ISS em órbita para montagem e para transportar tripulações de astronautas e suprimentos de e para a estação.

Em 1 ° de fevereiro de 2003, Columbia se separou catastroficamente no centro-norte do Texas, a uma altitude de cerca de 60 km (40 milhas), enquanto voltava de uma missão orbital. Todos os sete membros da tripulação morreram, incluindo Ilan Ramon, o primeiro astronauta israelense a ir ao espaço. (Ver Columbia desastre.) Mais uma vez, a frota de ônibus espaciais foi imediatamente aterrada. A comissão de investigação do acidente concluiu que, durante o lançamento do ônibus espacial, um pedaço de espuma isolante se rasgou do tanque externo e atingiu a asa esquerda do orbitador, enfraquecendo sua capacidade de proteção térmica. Quando o orbitador mais tarde reentrou na atmosfera, ele foi incapaz de suportar o ar superaquecido, que penetrou na asa e a destruiu, levando ao colapso do veículo. Como na análise do Desafiador desastre, o Columbia O acidente foi visto como resultado de causas mecânicas e organizacionais que precisavam ser resolvidas antes que os voos do ônibus espacial pudessem ser retomados.

Os voos do ônibus espacial foram retomados em 26 de julho de 2005, com o lançamento do Descoberta. O último vôo do ônibus espacial, o 135º, foi lançado em 8 de julho de 2011. A NASA anunciou que as missões tripuladas subsequentes usariam a espaçonave russa Soyuz, bem como espaçonaves construídas por empresas americanas. Os três orbitadores restantes, bem como Empreendimento (que não voou para o espaço, mas foi usado apenas em testes de aterrissagem em 1977), foram colocados em museus nos Estados Unidos. (Para obter informações adicionais sobre o ônibus espacial, Vejo exploração espacial.)


Esta é a insígnia oficial para o primeiro teste de vôo orbital do ônibus espacial (STS-1). A tripulação do 102 Columbia no STS-1 será os astronautas John W. Young, comandante, e Robert L. Crippen, piloto. O trabalho de arte foi feito pelo artista Robert McCall.

O ônibus espacial Columbia inicia uma nova era de transporte espacial ao decolar do Centro Espacial Kennedy da NASA em Cabo Canaveral, Flórida, em 12 de abril de 1981. O orbitador reutilizável, seus dois tanques de combustível e dois foguetes propulsores sólidos (SRB) acaba de limpou a torre de lançamento.


Ônibus de próxima geração [editar | editar fonte]

Pathfinder [editar | editar fonte]

Antes de 1983, a NASA começou a desenvolver um ônibus espacial de próxima geração, OV-201 Pathfinder, que testaria o Motor Nuclear para Aplicação em Veículos Foguetes (NERVA) usado para levar astronautas a Marte. O primeiro vôo do Pathfinder foi conduzido usando um sistema de lançamento aéreo de um C-5 Shuttle Carrier Aircraft, seguido pelo uso do motor NERVA a bordo para alcançar a órbita e se encontrar com o Sea Dragon 17.

Vaivém Pathfinder em 1983.

Pathfinder Firing Radar Missiles

A partir de 1983, o programa Pathfinder foi assumido pelo Departamento de Defesa dos Estados Unidos (DoD) e armado para escoltar o Sea Dragon 17 até a lua, a fim de impedir um bloqueio potencial pela nave soviética Buran.

Na vida real, o ônibus espacial Pathfinder foi um artigo de engenharia de solo de uma geração, e não um ônibus espacial completo.


1983-1986: as missões e a história do ônibus espacial Challenger

Hoje, 25 anos atrás, o ônibus espacial Challenger se perdeu com todas as mãos no céu azul brilhante da Flórida Central. Embarcando em sua 10ª missão em 28 de janeiro de 1986, Challenger era na época o orbitador mais voado da frota da NASA e # 8217. Alcançando rapidamente a proeminência como líder da frota (em termos não apenas do número de missões voadas, mas também de suas impressionantes realizações científicas e tecnológicas), Challenger foi o carro-chefe dos primeiros dias da frota de ônibus espaciais, estabelecendo vários recordes e deixando para trás um legado de educação, inspiração e segurança.

A história do desafio do ônibus espacial:

O início da história do Challenger é provavelmente o mais complexo dos seis orbitadores do Shuttle (Enterprise, Columbia, Challenger, Discovery, Atlantis e Endeavour) construídos pela NASA nas décadas de 1970, 80 e 90.

Começando a vida como STA-099 (Artigo de Teste Estrutural -099), os componentes que eventualmente se tornariam a célula e o corpo do orbitador Challenger foram inicialmente usados ​​pelo Programa do Ônibus Espacial (SSP) para testar e validar os efeitos do lançamento e do estresse de entrada ( incluindo aquecimento) em um & # 8220 peso leve & # 8221 fuselagem & # 8211 uma economia de redução de peso que, por sua vez, permitiria que orbitadores futuros (do Challenger ao Endeavor) tivessem um peso de carga útil maior para capacidade de órbita do que o orbitador pioneiro e irmã mais velha Columbia.

Como a tecnologia de computador na década de 1970 não era poderosa ou avançada o suficiente para calcular / prever com precisão os efeitos que um & # 8220 peso leve & # 8221 teria no desempenho e na capacidade de um orbitador & # 8217s durante as operações de lançamento e entrada, a NASA optou por construir o STA-099 e submeter o Artigo de Teste Estrutural a um ano de intensa vibração e testes térmicos.

Para este fim, o contrato para iniciar a construção do STA-099 foi concedido em 26 de julho de 1972 à Rockwell International. Nos três anos seguintes, os componentes do STA-099 foram fabricados simultaneamente com os componentes do que viria a se tornar o orbitador Columbia.

Em 21 de novembro de 1975, os engenheiros começaram a montagem estrutural do módulo de tripulação STA-099 & # 8217s. Isso foi seguido em 14 de junho de 1976 pelo início da montagem estrutural da fuselagem traseira.

As asas delta do STA-099 e # 8217s chegaram à doca nas instalações de construção de Palmdale, Califórnia, em 16 de março de 1977.

A montagem final começou mais tarde naquele ano em 30 de setembro e foi concluída em 10 de fevereiro de 1978. STA-099 foi lançado de Palmdale em 14 de fevereiro (Valentine & # 8217s Day), 1978.

Para o ano seguinte, o STA-099 foi submetido ao espremedor, com vários testes térmicos e de vibração para fornecer e aterrar o projeto de fuselagem leve planejado para futuros orbitadores do Shuttle.

Conforme declarado pelo Volume II do Relatório Técnico do Centro de Engenharia e Segurança da NASA de 14 de junho de 2007, & # 8220, havia uma alta probabilidade de que a realização de testes de resistência estática para demonstrar os limites finais do projeto (1,4 vezes a carga limite) resultaria em deformações e tensões que [tornaria] o veículo inutilizável para o vôo. & # 8221

No entanto, & # 8220 ficou claro que o veículo deve ser mostrado para ser aceitável nas cargas limite do projeto [ref. 19]. & # 8221

Para este fim, & # 8220 um programa de qualificação híbrido foi adotado que combinou teste de hardware de vôo limitado e a validação de previsões de estresse por meio da modelagem e teste de conjuntos e componentes de hardware de protótipo. Os testes de & # 8220Qualification & # 8221 no STA-099 foram realizados a 1,2 vezes as cargas limite do projeto. & # 8221

Enquanto isso, Rockwell estava ocupado terminando o último ano de montagem do orbitador Columbia (OV-102) em Palmdale, e a NASA estava ocupada revisando a riqueza de dados coletados do orbiter Enterprise & # 8217s (OV-101 & # 8217s), aproximação e pouso em vôo livre testes em 1977 enquanto fazia o Enterprise por meio de operações de validação KSC, implementação e plataforma de lançamento.

Mas, por trás de tudo isso, as discussões estavam começando a se concentrar no custo e no tempo que seriam necessários para converter a Enterprise em um veículo que valesse a pena. À medida que os custos e cronogramas começaram a aumentar, a NASA percebeu que custaria menos e levaria menos tempo para converter o STA-099 em um veículo espacial do que a Enterprise.

Em 1 de janeiro de 1979, a decisão foi oficializada quando a NASA concedeu à Rockwell International o contrato para converter STA-099 em OV-099 (Veículo Orbital -099). Embora o processo de conversão de STA-099 em OV-099 fosse mais simples do que a conversão da Enterprise, ele ainda envolvia trabalho intensivo e a desmontagem e reconstrução de vários quadros aéreos e elementos de vôo.

Com a conversão de STA-099 em OV-099, começou o processo de seleção de um nome para o agora segundo orbitador da frota do Shuttle.

Nomeado em homenagem ao HMS Challenger & # 8211 uma corveta britânica que serviu como navio de comando da Expedição Challenger (uma expedição de pesquisa marinha global pioneira de 1872-1876) & # 8211 e o módulo lunar Apollo 17, o Challenger é o único orbitador de ônibus espacial para ser nomeado em homenagem a uma nave espacial anteriormente voada que pousou na superfície de outro corpo celeste.

Em uma estranha coincidência, as tripulações começaram o início da montagem estrutural do módulo de tripulação digno de voo do Challenger & # 8217s em 28 de janeiro de 1979 & # 8211 exatamente 7 anos antes de ela ser perdida.

Deste ponto, até 3 de novembro de 1980, engenheiros e técnicos desmontaram e reconstruíram o Challenger. Em 3 de novembro, a assembléia final começou e durou até 21 de outubro de 1981.

Os trabalhadores passaram o ano seguinte examinando o Challenger com um pente de dentes finos e concluindo a instalação das telhas do Sistema de Proteção Térmica (TPS) do veículo e do RCC (Carbono-Carbono Reforçado) WLE (Asa de Ponta) e painéis da tampa do nariz.

Uma mudança importante entre a construção do Columbia e do Challenger foi a substituição das placas TPS pelo isolamento de feltro Nomex branco da DuPont nas portas do compartimento de carga, nas superfícies superiores das asas e na fuselagem traseira. Este movimento reduziu ainda mais o peso do Challenger & # 8217s em 2.500 libras.

Em 30 de junho de 1982, Challenger saiu de sua instalação de montagem em Palmdale. Ela foi transportada por terra para a Edwards Air Force Base no dia seguinte, onde passou quatro dias sendo acasalada com a Shuttle Carrier Aircraft para a entrega de seu voo de balsa para o Kennedy Space Center.

No dia do início do voo da balsa, o orbitador irmão Columbia triunfantemente retornou à Terra em 4 de julho com um pouso no Dia da Independência na Base Aérea de Edwards para encerrar o STS-4 e a fase de voo de teste orbital do Programa de Ônibus Espacial.

Com a Columbia na pista de Edwards, a Challenger e a SCA decolaram em 4 de julho sob o olhar atento dos então EUA. Presidente Ronald Reagan. Um dia depois, Challenger chegou ao Centro Espacial Kennedy.

Um dia após a entrega, Challenger foi rebocada para um OPF (Orbiter Processing Facility), onde passou por inspeções de recebimento iniciais antes de ser transferida para o processamento pré-missão para seu voo inaugural.

Challenger passou quase 4 meses no OPF antes de ser movida para o VAB em 23 de novembro para acasalar com seu tanque externo / impulsionador de foguete sólido (ET / SRB). Sete dias depois, em 30 de novembro de 1982, o Challenger e a pilha STS-6 foram lançados no LC-39A para passar pelo processamento de bloco e pelo Flight Readiness Firing (FRF) obrigatório antes do lançamento previsto para 20 de janeiro de 1983.

Em 18 de dezembro de 1982, o habitual FRF de 20 segundos ocorreu, revelando um vazamento de hidrogênio no SSME-1 (Motor Principal do Ônibus Espacial 1). O lançamento foi adiado em 20 de janeiro e uma segunda FRF foi realizada em 25 de janeiro.

O segundo FRF confirmou a presença de trincas no SSME-1. Ao final, todos os três SSMEs foram removidos enquanto Challenger estava no Pad-A. Isso marcou a primeira vez na história do Programa Shuttle que os SSMEs foram removidos na plataforma de lançamento.

O segundo FRF para Challenger também a coloca no livro dos recordes por ser o único orbitador da Shuttle a exigir dois FRFs antes de seu vôo inaugural. No entanto, Challenger não é o único orbitador a ter dois FRFs em seu nome. A Discovery passou por um segundo FRF durante a campanha de lançamento de Retorno ao Voo para STS-26 e # 8211, a missão que retornou a frota do ônibus espacial ao voo após a perda do Challenger.

Com a remoção de todos os três SSMEs do Challenger e # 8217s, as equipes testaram e analisaram exaustivamente os SSMEs 2 e 3 antes de reinstalá-los para o vôo. SSME-1 foi completamente substituído.

A data de lançamento foi redefinida antes de ser adiada novamente devido à contaminação da carga útil do Challenger & # 8217s & # 8211 o primeiro satélite de rastreamento e retransmissão de dados (TDRS-1) & # 8211 durante uma forte tempestade na plataforma de lançamento.

Assim que o problema de contaminação foi corrigido, o lançamento foi reprogramado para 4 de abril às 13h30 EST. A contagem regressiva ocorreu dentro do cronograma e o Challenger decolou em sua viagem inaugural bem na hora em 4 de abril de 1983.

Pesando 256.744 libras no lançamento, a Challenger deu início a uma série de novidades para o Programa Shuttle STS-6. O voo inaugural do Challenger marcou o primeiro voo de um ônibus espacial do novo MLP-2 (plataforma de lançamento móvel 2), o primeiro voo do ônibus espacial a usar o tanque externo leve, o primeiro voo de novas carcaças SRB de peso leve, o primeiro lançamento à tarde de um ônibus espacial e a primeira vez que uma segunda espaçonave reutilizável voou para o espaço.

No STS-6, Challenger carregou Story Musgrave para o espaço & # 8211 a única pessoa que iria voar em todos os cinco veículos de órbita espaciais que valem a pena.

O STS-6 também marcou a última vez que uma missão do Ônibus Espacial seria lançada com uma tripulação de apenas quatro astronautas. (No entanto, se o STS-135 / Atlantis realmente se tornar uma realidade, o STS-135 marcará a primeira vez desde o STS-6 que um ônibus espacial será lançado com apenas quatro pessoas a bordo.)

Lançado em uma órbita de 28,5 graus 178 nm, a tripulação do Challenger & # 8217s implantou com sucesso o satélite TDRS-1 do compartimento de carga do veículo & # 8217s. Um mau funcionamento do TDRS-1 e # 8217s Estágio Inercial Superior (IUS) inicialmente colocou o satélite em uma órbita inadequada, mas estável. O propelente de reserva foi usado para impulsionar o TDRS-1 em sua órbita devidamente circularizada nos meses seguintes.

Após a implantação do TDRS-1, a tripulação do Challenger voltou sua atenção para realizar o Programa Shuttle & # 8217s primeira caminhada no espaço, ou EVA. Com duração de 4 horas e 17 minutos, os especialistas da missão Story Musgrave e Donald Peterson testaram os trajes espaciais do Programa Shuttle & # 8217s, ou EMUs, e demonstraram sua capacidade de realizar as tarefas necessárias em um ambiente de microgravidade.

Após 81 órbitas da Terra e 2.094.293 milhas, Challenger pousou na Pista 22 da Edwards Air Force Base, CA em 9 de abril às 10:53:42 PST, elevando a duração total de sua missão para seu voo inaugural para 5 dias 2 horas 14 minutos e 25 segundos.

Challenger então passou por merecimento pós-voo inicial em Edwards antes de retornar ao KSC no SCA em 16 de abril. Ela foi rebocada para um OPF em 17 de abril para passar por merecimento pós-voo e processamento de missão pré-voo para STS-7.

Depois de pouco mais de um mês no OPF, Challenger foi transferido para o VAB em 21 de maio e acasalado com seu stack ET / SRB para STS-7. A pilha inteira foi lançada para LC-39A em 26 de maio para um lançamento planejado em 18 de junho.

O processamento do bloco e a contagem regressiva do lançamento prosseguiram nominalmente e o Challenger decolou na hora certa (sem atrasos no lançamento) em seu segundo voo às 07:33 EDT de 18 de junho de 1983. O lançamento do Challenger no STS-7 marcou o primeiro voo de uma mulher americana em espaço e o primeiro re-vôo de um astronauta no ônibus espacial & # 8211 com Robert L. Crippen do STS-1 comandando o segundo vôo do Challenger & # 8217s.

Lançado em uma órbita de 160-170 nm de 28,5 graus, a Challenger implantou dois satélites de comunicações (ANIK C-2 para o Canadá e PALAPA-B2) para a Indonésia.

Sete botijões Get Away Special também foram lançados no compartimento de carga do Challenger & # 8217s, bem como um experimento estudando os efeitos do espaço no comportamento social de uma colônia de formigas. Também foram montados dez experimentos no Shuttle Pallet Satellite (SPAS-01), experimentos destinados a realizar pesquisas na formação de ligas metálicas em microgravidade e o uso de scanners de sensoriamento remoto.

Durante o vôo, a tripulação do Challenger & # 8217s disparou os propulsores de controle RCS do veículo & # 8217s enquanto o SPAS-01 era mantido pelo SRMS (Shuttle Remote Manipulator System) para testar as forças dos disparos do RCS no braço estendido.

O STS-7 também marcou a primeira vez que uma antena orbitadora Shuttle & # 8217s Ku-Band foi usada para transmitir dados através da rede TDRS para um terminal terrestre.

O STS-7 também tem a distinção de ser o primeiro vôo do ônibus espacial a realizar um pouso planejado de EOM (Fim da Missão) no Centro Espacial Kennedy. No entanto, as más condições climáticas em Kennedy impediram um pouso do Challenger no espaçoporto da Flórida.

A missão foi estendida em duas órbitas para ajudar a facilitar um pouso em Edwards. Challenger pousou com sucesso na pista 15 em Edwards às 06: 56.59 PDT em 24 de junho. A distância de rollout foi de 10.450 pés ao longo de 75 segundos. Challenger foi devolvido ao Kennedy Space Center em 29 de junho para iniciar o processamento do STS-8.

Challenger então passou 30 de junho e # 8211 26 de julho dentro de um OPF antes de rolar para o VAB para acasalar com a pilha STS-8 SRB / ET. O veículo inteiro foi então lançado no Pad-A em 2 de agosto para um lançamento em 30 de agosto.

Inicialmente, o STS-8 tinha uma data de lançamento em julho de 1983 para uma missão de 4 pessoas de 3 dias para implantar o satélite TDRS-B. No entanto, devido a problemas de IUS durante a implantação do TDRS-1, o vôo foi re-manifestado e o TDRS-B retirado do vôo. (TDRS-B seria posteriormente remanifestado para lançamento no voo STS-51E do Challenger & # 8217s antes que problemas adicionais com o satélite levassem seu lançamento para a missão fatídica STS-51L / Challenger.)

O processamento do bloco para STS-8 transcorreu sem intercorrências. Nas primeiras horas da noite / noite de 29/30 de agosto, um grande complexo de tempestades rolou sobre o Centro Espacial Kennedy durante as últimas horas da contagem regressiva STS-8 & # 8211, fornecendo uma imagem espetacular de um raio em volta de Challenger enquanto ela se sentava no Pad-A.

Devido ao mau tempo, o lançamento atrasou 17 minutos. Às 02:32 EDT, Challenger iluminou o céu noturno da Flórida, embarcando em seu terceiro vôo.

O lançamento do Challenger no STS-8 marcou o primeiro lançamento noturno do ônibus espacial, a 20ª missão geral de lançamento da plataforma 39A e o primeiro vôo de um afro-americano ao espaço.

Este também se tornaria o primeiro vôo para o qual a preocupação com a falha catastrófica potencial dos SRBs durante o vôo começaria a crescer após a descoberta do mau funcionamento do vôo SRB durante as inspeções de carcaça pós-vôo.

Com um peso de decolagem de 242.742 libras, o Challenger foi inserido em uma órbita de 28,5 graus 191 nm. Ao longo da missão de seis dias, a tripulação do Challenger & # 8217s implantou INSAT-1B para a Índia e apontou o nariz do Challenger para longe do sol por um total de 14 horas para testar a cabine de comando do veículo & # 8217s em condições de frio extremo.

Durante o STS-8, a órbita do Challenger & # 8217s foi reduzida para 139 nm para realizar testes em oxigênio atômico fino em um esforço para entender a causa de um brilho que foi observado ao redor do orbitador durante passagens orbitais noturnas.

Challenger & # 8217s SRMS foi testado novamente nesta missão para avaliar reações conjuntas a cargas mais altas. O teste / comunicação da banda Ku com o TDRS-1 também continuou neste voo para validar as conexões de comunicação do sistema e # 8217s antes que o STS-9 fizesse uso pesado do TDRS-1.

A Challenger também transportou e testou equipamentos para permitir comunicações criptografadas em futuras missões classificadas e dedicadas do DoD (Departamento de Defesa).

Após 6 dias, 1 hora, 8 minutos e 43 segundos, Challenger deslizou para uma pista escurecida 22 em Edwards às 00:43:43 PDT em 5 de setembro e # 8211, realizando assim a primeira aterrissagem noturna para o Programa do Ônibus Espacial.

Challenger foi devolvido ao Kennedy Space Center em 9 de setembro e transferido para um OPF no dia seguinte. Desta vez, Challenger passou quatro meses no OPF em processamento para o vôo STS-41B. Pouco antes da implementação do OPF, todas as três Unidades de Força Auxiliares (APUs) Challenger e # 8217s foram removidas e substituídas (R & ampRed) como uma medida de precaução após falhas de APU na missão STS-9 do Columbia e # 8217s. Como resultado, a data de lançamento desta missão foi adiada de 29 de janeiro para 3 de fevereiro.

Em 6 de janeiro de 1984, o Challenger foi finalmente transferido para o VAB. Seis dias depois, a pilha STS-41B foi implementada no Pad-A, onde o processamento ocorreu com apenas alguns pequenos problemas / soluços.

O Challenger decolou na hora certa às 08:00 EST em 3 de fevereiro em seu quarto lançamento para iniciar a 10ª missão do Ônibus Espacial e a primeira sob o novo sistema de classificação de voo. Se a designação numérica anterior continuasse, esta teria sido a missão STS-11.

(A propósito, o Challenger seria o primeiro ônibus espacial a lançar sob o novo sistema de classificação, bem como o último a fazê-lo. A NASA voltaria ao sistema de designação numérica de voo após a perda do Challenger no STS-51L.)

Como suas três missões anteriores, Challenger foi inserida em uma órbita de 28,5 graus 189 nm. Uma vez em órbita, a tripulação do Challenger & # 8217s implantou os satélites WESTAR-VI e PALAPA-B2 e Bruce McCandless e Robert L. Stewart realizaram o primeiro EVA sem amarras da história usando a Unidade de Manobra Tripulada (McCandless) e a contenção de pé SRMS para fins de EVA ( Stewart). Durante este EVA, McCandless se tornou o primeiro satélite humano a orbitar a Terra quando se aventurou a 320 pés de distância do Challenger.

Também transportado a bordo do Challenger neste voo estava o Shuttle Pallet Satellite & # 8211, construído na Alemanha, que se tornou o primeiro satélite a ser reformado e voado novamente para o espaço após seu primeiro voo no STS-7. Um problema elétrico com o SRMS, entretanto, impediu a implantação do satélite como planejado.

Após 7 dias, 23 horas, 15 minutos e 55 segundos, o Challenger triunfantemente reentrou na atmosfera da Terra e # 8217s para conduzir o primeiro pouso EOM de um ônibus espacial no Centro Espacial Kennedy. A aterrissagem ocorreu em 11 de fevereiro às 07:15:55 EST na pista KSC 15. A distância de rollout foi de 10.815 pés ao longo de 67 segundos.

Challenger foi devolvida ao OPF mais tarde naquele dia, onde passou pouco mais de um mês no processamento pré-voo do STS-41C. Em 14 de março, ela foi transferida para o VAB. A pilha STS-41C foi lançada para Pad-A em 19 de março antes do lançamento em 6 de abril.

O processamento do bloco mais uma vez prosseguiu sem problemas, e em 6 de abril de 1984 às 08:58 EST, Challenger decolou na hora certa em sua primeira tentativa de iniciar sua 5ª missão.

O lançamento do STS-41C marcou a primeira trajetória de ascensão direta para o Programa do Ônibus Espacial e a própria missão marcou a primeira vez que uma missão do Ônibus Espacial esteve em órbita no aniversário do primeiro voo do Ônibus Espacial (12 de abril).

Lançado em uma órbita de 28,5 graus e 288 nm de altura, a tripulação do Challenger & # 8217s implantou a Instalação de Exposição de Longa Duração na órbita da Terra para recuperação em um vôo posterior do ônibus espacial.

Depois disso, a órbita do Challenger & # 8217s foi elevada para 313 nm para que a tripulação pudesse se encontrar, agarrar, reparar e reimplantar o satélite Solar Max. As tentativas iniciais do especialista da missão George & # 8220Pinky & # 8221 Nelson para agarrar manualmente Solar Max com uma ferramenta de captura especial falharam.

Nelson então tentou agarrar fisicamente o satélite, mas isso o fez girar em vários eixos. Durante a noite, o Goddard Spaceflight Center foi capaz de recuperar o controle do satélite. With the satellite stable, Challenger’s crew grappled the satellite with the SRMS and the crew turned their attention toward using the Manned Maneuvering Unit – tested on the previous flight – to replace the altitude control system and coronagraph/polarimeter electronics box in the Solar Max satellite.

The EVA activities were filmed by an IMAX camera in Challenger’s payload bay. The footage eventually became part of the “The Dream is Alive” documentary.

Challenger landed successfully on April 13 at 05:38:07 PST on Runway 17 at Edwards and was returned to the Kennedy Space Center on April 18. This would mark the final flight of the Shuttle with a fleet of only two orbiters. The next mission, STS-41D, would mark the addition of sister Discovery to the fleet.

However, due to lengthy delays with Discovery’s launch, Challenger ended up spending nearly five months in the OPF for STS-41G – the longest OPF stay for Challenger. On September 8, Challenger rolled to the VAB and out to Pad-A on September 13 ahead of a planned Oct. 5th launch.

Remarkably, pad processing and the launch countdown proceeded nominally with no major issues. At 07:03 EDT on October 5, Challenger lifted off into the morning sky on the 13th Space Shuttle flight.

Unlike all of Challenger’s previous missions, this flight was launched into a 57 degree 218nm orbit. The flight marked the first time a Shuttle carried a crew of seven into space, the first time two women flew into space together (and the first time two women were in space at the same time), the first time a Canadian flew into space, the first time an Australian-born person flew into space, and the first spacewalk to involve a woman.

During the 8-day flight, Challenger’s crew deployed the Earth Radiation Budget Satellite and, through an EVA, connected Components of Orbital Refueling System – thereby demonstrating that it was possible to refuel a satellite in orbit. During this EVA, Kathryn Sullivan became the first woman to perform a spacewalk.

On October 13, Challenger returned to Earth conducting the second landing of the Space Shuttle at the Kennedy Space Center. This flight would go down as Challenger’s longest mission, clocking in at 8 days 5 hours 23 minutes 33 seconds.

Challenger was then returned to the OPF where she began processing for STS-51E to deploy the TDRS-B satellite.

After four months in the OPF, Challenger was rolled over to the VAB on February 10 and then out to Pad-A on February 15. Initially, pad processing went smoothly until timing issues were encountered with TDRS-B.

The issues became severe enough that NASA pulled STS-51E from the launch manifest and cancelled the mission.

Challenger was rolled back from the launch pad on March 4, 1985 and returned to her OPF on March 7. NASA then remanifested Challenger for the STS-51B mission and OPF processing proceeded through April 10.

Challenger was mated to her STS-51B ET/SRB stack on April 10 and rolled out to Pad-A on April 15 ahead of a planned April 29 launch – only 14-days after Challenger arrived at the pad.

Pad processing proceeded smoothly. On April 29 a launch processing system failure forced a 2 minute 18 second delay to launch. At 12:02:18 EDT Challenger left Pad-A on her 7th flight and the Space Shuttle Program’s 17th.

During post-flight inspections of the SRBs for this mission, it was discovered that one of the SRBs suffered from a failure similar to the one that would be experienced on STS-51L.

Sadly, this was the second serious O-ring issue identified in 2.5 months. During the January 24, 1985 launch of Discovery/STS-51C, the primary O-rings in both the Right-Hand and Left-Hand SRBs were found to be severely charred. But it was the discovery of the complete burn-through/penetration of the primary O-ring and heavy charring and degradation of the secondary O-ring in the center field joint of the right STS-51C SRB that caused the greatest concern.

Investigations into the failure of the O-rings on STS-51C led to the understanding that the cold temperatures at the time of Discovery’s launch significantly reduced the sealing power of the O-rings. The temperature at the time of the 51C launch was 53 degrees F.

Sadly, both of these O-ring warnings would be ignored, and temperatures at the time of the 51L/Challenger launch one year later would be nearly 20 degrees colder than during 51C.

Nonetheless, Challenger successful obtained a 57 degree 222nm orbit for STS-51B, where she performed 15 primary experiments divided into five basic disciplines: materials sciences, life sciences, fluid mechanics, atmospheric physics, and astronomy via the European Spacelab-3 – flying here for the first time in a fully operational configuration.

Of the 15 primary experiments, 14 were deemed successful. Challenger landed successfully on May 6 at 09:11:04 PDT at Edwards.

After returning to the Kennedy Space Center, Challenger was in an OPF from May 12 – June 24, before being rolled to the VAB for mating and then out to Pad-A on June 29 ahead of a planned July 12 launch on STS-51F.

Pad processing proceeded nominally, as did the countdown. On July 12, the Ground Launch Sequencer handed off control of the countdown and Challenger’s critical systems to Challenger’s onboard computers at T-31secs.

At T-6.6 seconds, with all systems polling “go,” Challenger’s computers sent the commands to start the SSMEs in a 120-millisecond staggered start sequence beginning with SSME-3.

All three engines came up and began building up to full thrust.

At T-3seconds, Challenger’s computers registered a malfunction in SSME-2’s coolant valve and immediately tripped an RSLS (Redundant Set Launch Sequencer) abort. Commands to shut down SSME-2 were transmitted immediately, as were commands to inhibit the launch sequence, safe the SRB pyros, and shutdown SSMEs 3 and 1.

Thanks to the safety upgrades put in place following the STS-41D/Disocvery post-SSME start RSLS abort, post-abort safing was conducted in a methodical manner.

In the following two weeks, Challenger’s SSMEs were replaced at the launch pad and the launch was reset for July 29, 1985.

On that day, the launch was delayed 1 hour 37 minutes due to a problem with the table maintenance block update uplink. With that issue resolved, the countdown resumed and Challenger launched at 17:00 EDT on her 8th mission.

However, 3mins 13secs into the flight, one of two high pressure fuel turbopump turbine discharge temperature sensors for SSME-1 failed, leaving only one sensor active on the engine. Two minutes 12 seconds later, at Mission Elapsed Time 5mins 43secs, the second sensor failed, triggering the immediate shutdown of SSME-1.

To date, this is the only occurrence of an engine shutdown during launch for the Space Shuttle.

The shutdown of SSME-1 significantly lowered the thrust profile for Challenger and triggered the only in-flight abort in Shuttle Program history: an Abort To Orbit (ATO) which allowed Challenger and her seven-member crew to reach a lower-than-planned but safe and stable orbit.

Nonetheless, before Challenger could complete her prolonged ascent (nearly 9mins 45secs in duration due to the lost thrust from SSME-1), an identical high pressure turbopump temperature sensor failure occurred in SSME-2.

Booster Systems Engineer Jenny M. Howard in Mission Control Houston acted immediately, instructing the crew to inhibit any further automatic SSME shutdowns based on readings from the remaining sensors. This quick action prevented the loss of another engine and a possible abort scenario far more risky or far worse than the already in-progress ATO.

When Challenger finally reached orbit, several aspects of the mission were retooled to account for the lower-than-planned orbital altitude.

The flight’s primary payload was Spacelab-2, with the main mission objectives being the verification of performance of Spacelab systems and the determination of interface capability of the Shuttle orbiter.

STS-51F marked the first time the European Space Agency’s Instrument Point System was tested in orbit… with verification of its accuracy to one arc second.

After 7 days 22 hours 45 minutes and 26 seconds in space, Challenger touched down on Runway 23 at Edwards at 12:45:26 EDT on August 6. She was returned to the Kennedy Space Center on August 11.

Challenger then spent exactly 2 months in the OPF while processing for STS-61A, before rolling to the VAB on Oct. 12. The STS-61A stack was rolled out to Pad-A on Oct. 16 for an October 30 launch.

Yet again, pad processing proceeded nominally and Challenger lifted off right on time on her first attempt at 12-noon EST on October 30.

Launch of STS-61A marked the 22nd flight of the Space Shuttle, the 9th flight of Challenger, and the first and only time in history when eight people launched into space at the same time on the same vehicle.

Launched into a 57 degree 207nm orbit, Challenger’s flight was dedicated entirely to the German Spacelab (D-1) mission. The Spacelab mission encompassed 75 numbered experiments, most of which were performed more than once.

While Challenger herself was controlled through Mission Control Houston, the scientific operations were controlled from the German Space Operations Center at Oberpfaffenhofen, near Munich

Challenger glided back to Earth on November 6, landing on Runway 17 at Edwards at 09:44:51 PST. Rollout distance was 8,304 feet over 49 seconds.

Challenger was returned to the Kennedy Space Center on November 11, where she began processing for the long-awaited and much anticipated STS-51L mission.

Spending just over a month in the OPF, Challenger was rolled to the VAB on December 16 for mating with her ET and SRB stack.

The entire STS-51L stack was moved to Launch Complex 39B on December 22, 1985. With the rollout of Challenger to Pad-B, it marked the first time a Space Shuttle orbiter graced Pad-B as well as the first of 19 times in SSP history when both Shuttle launch pads at Kennedy were occupied simultaneously. (Columbia was on Pad-A following the mounting delays to her STS-61C mission).

When Challenger arrived at Pad-B, her primary payload, the TDRS-B satellite was loaded into her payload bay, and processing continued toward a targeted launch date of January 22, 1986 at 15:43 EST.

However, due to delays to the STS-61C mission, the launch date was slipped to the January 23, then 24th.

The launch was then moved again to January 25 due to unacceptable weather conditions at the mission’s Transoceanic Abort Landing (TAL) site in Dakar, Senegal. The decision was then made to utilize Casablanca as an alternate TAL site. However, since Casablanca was not equiped to handle a night landing, the launch time on January 25 was moved to the morning.

The launch was then quickly delayed again to January 26 when ground teams were unable to meet the new target launch time. The forecast for unacceptable launch site weather on January 26 then prompted launch personnel to move the launch to January 27.

The weather on January 26 would have been more than acceptable for launch.

On January 27, Challenger’s flight crew boarded the vehicle and all appeared to be going well, with the only concern being winds at the Shuttle Landing Facility (SLF).

However, when the closeout crew went to close and lock Challenger’s hatch for flight, they were unable to remove the locking tool from the hatch. Numerous attempts to the remove the tool failed. Eventually, a saw was delivered to Pad-B and the tool sawed off and the attaching bolt drilled out.

The closeout crew then continued and finished closeout operations. However, during the delay caused by this issue, crosswinds at the SLF exceed RTLS (Return to Launch Site) abort limits and the launch was scrubbed for 24hrs.

In the overnight hours, temperatures at the launch pad dropped into the teens (degrees F). Water pipes at the launch pad were opened to prevent them from freezing and bursting, thus creating icicles of significant length on the launch pad structure.

Fueling of Challenger’s External Tank began in the early morning hours. Launch was delayed by two hours when the hardware interface module in the launch processing system, which monitors fire detection systems, failed during liquid hydrogen loading.

With the resolution of this issue and Challenger’s ET fully fueled, Challenger’s flight crew – Commander Francis R. Scobee, Pilot Michael J. Smith, Mission Specialist 1 (MS 1) Judith A. Resnik, MS2/Flight Engineer Ellison Onizuka, MS3 Ronald E. McNair, Payload Specialist 1 (PS 1) Gregory B. Jarvis, and PS2 Sharon Christa McAuliffe – once again boarded Challenger.

Final polls were conducted and all stations polled “go” for launch.

At 11:38 EST on the dot, Challenger’s SRBs ignited and the Space Shuttle Challenger launched on the 25th Space Shuttle flight, which was her 10th flight and first Space Shuttle flight from Pad-B.

Challenger executed a 90-degree roll off Pad-B, to place her onto the proper alignment for a 28.5 degree inclination orbit, and climbed quickly and gracefully into the crystal clear Florida sky.

At 11:39:13 EST on January 28, 1986, the Space Shuttle Challenger and her seven member crew slipped from view.

Addressing a grieving and disheartened nation that night, President Ronald Reagan stated: “Today is a day for mourning and remembering. Nancy and I are pained to the core by the tragedy of the shuttle Challenger. We know we share this pain with all of the people of our country. This is truly a national loss.

“And perhaps we’ve forgotten the courage it took for the crew of the shuttle. But they, the Challenger Seven, were aware of the dangers, but overcame them and did their jobs brilliantly. We mourn seven heroes: Michael Smith, Dick Scobee, Judith Resnik, Ronald McNair, Ellison Onizuka, Gregory Jarvis, and Christa McAuliffe.

“For the families of the seven, we cannot bear, as you do, the full impact of this tragedy. But we feel the loss, and we’re thinking about you so very much. Your loved ones were daring and brave, and they had that special grace, that special spirit that says, ‘Give me a challenge, and I’ll meet it with joy.’ They had a hunger to explore the universe and discover its truths. They wished to serve, and they did. They served all of us.

“We’ve grown used to wonders in this century. It’s hard to dazzle us. But for twenty-five years the United States space program has been doing just that. We’ve grown used to the idea of space, and, perhaps we forget that we’ve only just begun. We’re still pioneers. Eles, os membros da tripulação do Challenger, foram os pioneiros.

“And I want to say something to the schoolchildren of America who were watching the live coverage of the shuttle’s take-off. I know it’s hard to understand, but sometimes painful things like this happen. It’s all part of the process of exploration and discovery. It’s all part of taking a chance and expanding man’s horizons. The future doesn’t belong to the fainthearted it belongs to the brave. The Challenger crew was pulling us into the future, and we’ll continue to follow them.

“I’ve always had great faith in and respect for our space program. And what happened today does nothing to diminish it. We don’t hide our space program. We don’t keep secrets and cover things up. We do it all up front and in public. That’s the way freedom is, and we wouldn’t change it for a minute.

“We’ll continue our quest in space. There will be more shuttle flights and more shuttle crews and, yes, more volunteers, more civilians, more teachers in space. Nothing ends here our hopes and our journeys continue.

“I want to add that I wish I could talk to every man and woman who works for NASA, or who worked on this mission and tell them: ‘Your dedication and professionalism have moved and impressed us for decades. And we know of your anguish. We share it.’

“There’s a coincidence today. On this day three hundred and ninety years ago, the great explorer Sir Francis Drake died aboard ship off the coast of Panama. In his lifetime the great frontiers were the oceans, and a historian later said, ‘He lived by the sea, died on it, and was buried in it.’ Well, today, we can say of the Challenger crew: Their dedication was, like Drake’s, complete.

“The crew of the space shuttle Challenger honored us by the manner in which they lived their lives. We will never forget them, nor the last time we saw them, this morning, as they prepared for their journey and waved goodbye and ‘slipped the surly bonds of earth to ‘touch the face of God.'”

During the course of the planned 6 day mission, Challenger’s crew would have deployed TDRS-B on Flight Day 1 (FD 1).

On Flight Day 2, the Comet Halley Active Monitoring Program (CHAMP) experiment was scheduled to begin. Also scheduled were the initial “teacher in space” video tapings. A firing of the OMS engines to place Challenger at the 152-mile orbital altitude from which the Spartan satellite would be deployed was also scheduled.

On Flight Day 3, the crew was to begin pre-deployment preparations on Spartan before deploying the satellite using the SRMS.

On Flight Day 4, the Challenger was to begin closing on Spartan while Gregory B. Jarvis continued fluid dynamics experiments started on FD-2 and FD-3. Live telecasts were also planned to be conducted by Christa McAuliffe.

On Flight Day 5, the crew was to rendezvous with Spartan and use the SRMS to capture the satellite and re-stow it in the payload bay.

On Flight Day 6, re-entry preparations were scheduled, followed on FD-7 by reentry and landing at the Kennedy Space Center.

Yet, Challenger’s mission objectives – deploying TDRS-B and flying a teaching in space – would be carried our by her sisters. TDRS-B’s replacement was deployed by Discovery during the STS-26 Return to Flight mission in September 1988.

But perhaps most fitting, school teacher Barbara Morgan, Christa McAuliffe’s backup, would realize her and Christa’s dream on August 8, 2007 when she launched as a full Mission Specialist on Space Shuttle Endeavour’s – Challenger’s replacement – STS-118 mission to the International Space Station.

In all, Space Shuttle Challenger deployed 10 satellites in her 10 mission career. She spent a total of 62 days 7 hours 56 minutes and 22 seconds in space, travelling 25,803,936 miles in 995 orbits of Earth.

And as we pause today to remember the Challenger crew, it is of great importance to remember the cause for which they freely served: the pursuit of scientific knowledge, education, and understanding. This is the cause for which we continue to fly, and cause for which we can never forget.


Space Shuttle Disasters

1. Space Shuttle Challenger

The disaster that occurred with Space Shuttle Challenger remains one of the worst space disasters in NASA’s history and it led to the deaths of all the crew members present on board. Mrely 73 seconds after the launch, the shuttle burst into flames and started hurtling down towards the Earth. Later studies revealed that the crew were probably alive during this time and died because of the strong impact of the shuttle with the ocean at 333 kilometres per hour. This disaster was caused by a faulty mechanical gasket in the fuel compartment which led the shuttle to go up in flames.

Its been now 33 years of the U.S. shuttle orbiter Challenger blew itself just after 73 seconds of its launch killing all 7 astronauts on board. It looks like an explosion, however, it is not an explosion, actually, seal in the shuttle’s right solid-fuel rocket booster that was designed to prevent leaks from the fuel tank during liftoff weakened because of frigid temperatures and failed. After that, hot gas began pouring through the leak and later fuel tank itself collapsed and tore apart creating a huge fireball of liquid oxygen and hydrogen.

2. Space Shuttle Columbia

This space disaster took place in 2003 and was one of the most shocking since it came after the shuttle had completed its mission, on the way to re-entry into the atmosphere of Earth. The Shuttle was launched from Kennedy Space Centre and the crew was to stay in space for two weeks, conducting various experiments in a dedicated pod called ‘Spacehab”. After the pre-decided 2 week stay they started their decent, and merely 16 minutes away from the Earth, the shuttle exploded. Investigations revealed that it had collided with debris during the launch sequence and this causes damage to the left wing, from where not gases had entered and caused the blast. All the members on board died in this blast.

The second space disaster after Challenger that saw a failure at the time of launch in the year 1986. The space shuttle successfully completed 27 missions, the STS 107 was its 28th mission. According to the Columbia Accident Investigation Board, it was caused because of a piece of insulating foam that broke off that caused a hole in the leading edge of the left wing less than two minutes into the flight. The crew members of the Mission STS 107 includes Michael Anderson, Payload Commander David Brown, Mission Specialist Kalpana Chawla, Mission Specialist Laurel Clark, Mission Specialist Rick Husband, Shuttle Commander William “Willie” McCool, Shuttle Pilot and Ilan Ramon, Payload Specialist. The total cost of the investigation was $400 million that involves more than 2,500 workers and over 85,000 pieces of debris.

3. Soyuz 11

One of the most horrible space disasters to have struck a Russian spacecraft, this is also the only example of a disaster where the crew died in outer space. The Soyuz 11 successfully began its journey and the planned three-week stay in space. The crew conducted various experiments including tests to determine the effect of prolonged weightlessness on the human body and were set to return on the 22nd day. However, just before the decent, one of the valves in the shuttle malfunctioned and caused a sudden depressurisation of the shuttle. The crew died within a minute due to high altitude decompression.

On 30 June 1971, the soviet union is all set to welcome its three latest cosmonaut heroes back to Earth after an amazing space mission. The Soyuz 11 mission includes Georgi Dobrovolski, Vladislav Volkov, and Viktor Patsayev who spent 23 days in orbit but they have also occupied the world’s true space station. It was one of the fitting response to the USA after placing a man on the Moon, however, tragic news was that all the entire crew was dead. This resulted in hemorrhages, internal bleeding and damaged eardrums which ultimately led to their deaths.

4. Soyuz T-10

This Shuttle was launched in 1975 and a mere 5 minutes after launch, it began rapidly descending towards the Earth. The craft faced a force of more than 21G (the force experienced by a Boeing aircraft during takeoff is merely 0.35G) and had tunnel vision and black and white vision and was also dangerously close to losing consciousness. However, all three cosmonauts survived the descent and landed on a mountainside in Siberia. From there, they tumbled towards a 500-foot cliff. However, the strings of the parachute caught onto a tree and saved the crew from almost certain death.

5. Soyuz 1

Soyuz was an ambitious plan by the Soviet Union to put people in space and the launch of the first Soyuz Shuttle was highly anticipated. Onboard this shuttle was only one cosmonaut – Colonel Vladimir Komarov. Minutes after the launch, however, the solar panel that powered the shuttle failed to open and the shuttle was running low on power while orbiting the Earth. Komarov tried everything right down to kicking the inside of the shuttle to get the panel to dislodge, but all efforts failed. An attempt to send another shuttle to rescue the first one had to be abandoned due to an electrical storm. Despite all odds, the Colonel managed to manually re-enter into the Earth’s atmosphere but the chutes failed to open. It is estimated that he was alive and conscious until the point of impact with the Earth.

6. Voskhod 2

In 1965, Voskhod became the first shuttle to complete an ‘Extra Vehicular Activity’, known as a spacewalk, but was remembered more for its disastrous landing and the following rescue. On re-entry, the automatic orientation device failed and the cosmonauts had to land the craft manually. They finally touched down in the forests in the Ural Mountains with no habitation nearby. The command centre was not sure if the shuttle landed successfully until it was spotted by a helicopter. A rescue attempt was made the next day and the crew was evacuated to a nearby clearing and reported that their mission had been successful.

7. Apollo 1

The tragedy that hit Apollo 1 is one of the worst space disasters in history mainly because is occurred not during the actual launch but during a simulation. The 3 crew members were preparing for a later launch and the initial stages were filled with technical glitches and malfunctions. Finally, after hours of improvisation, the countdown reached T minus 10 minutes and one of the astronauts reported a fire in the cockpit. Within 17 seconds, all of the crew members were dead because of carbon monoxide poisoning.

8. Gemini 8

The Gemini program was designed to support the Apollo Lunar Program and in 1966, the Gemini 8 was to attempt a space docking – the first ever attempted. There were two men on board including Astronaut Neil Armstrong. The shuttle succeeded in its mission but started to tumble violently after docking with the vessel. The astronauts were forced to disengage, but continued to tumble and were at a risk of losing consciousness. The problem lied with one of the thrusters which malfunctioned causing this unusual movement. The craft was forced to land merely 11 hours after takeoff.

9. Soyuz 23

This shuttle had completed various missions before this fateful launch in 1976, which turned out to be one of the worst space disasters and also one of the most miraculous rescues ever attempted. The launch was plagued with problems from the start. First, the bus transporting the cosmonauts to the launch pad broke down. Then the shuttle to shift off-course due to strong winds at the launch pad. Once in orbit, the docking program malfunctioned and turned the shuttle away from the space station and Soyuz was forced to abandon the mission and re-enter the Earth’s atmosphere. Once again due to strong winds, the shuttle landed on a freezing lake and sunk to the bottom. The helicopter attempting to pull it out was unsuccessful and the cosmonauts spend the whole night at the bottom of the lake in sub-zero temperatures. The next day, the craft was pulled to shore and miraculously, both the crew members had survived!

10. X-15 Flight 3-65-97

In 1967, Michael J Adams prepared for his seventh flight in a small experimental aircraft called X-15 and the launch was successful. Adams reached an altitude of 81,000 meters and initiated a wing rocking manoeuvre to enable the camera attached to the craft to scan the horizon. However, this began a series of technical failures. The rocking became more intense the craft went into a Mach 5 spin, followed by a Mach 4.7 inverted fall. This caused the plane to experience intense pressure and at 20,000 meters above the ground, the plane exploded, killing Adams.

These are the 10 most space shuttle disasters in history. Do post your comments.


Remembering Columbia's inaugural flight — NASA's first space shuttle launch

Monday, April 12th 2021, 5:57 am - On this day in weather history, the Columbia launched for its inaugural flight.

Listen to The Weather Network's This Day in Weather History podcast on this topic, here.

This Day In Weather History is a daily podcast by The Weather Network that features stories about people, communities, and events and how weather impacted them.

On Sunday, Apr. 12, 1981, Space Transportation System-1 launched from the Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida. The shuttle, called Columbia, was NASA's first orbital flight, meaning it travelled around Earth. And it did so 36 times.

The spaceflight was supposed to launch two days earlier, but a technical problem delayed takeoff. So, coincidentally, the Columbia launched exactly 20 years after Yuri Gagarin became the first human to travel to space.

"The Apr. 12 launch at Pad 39A of STS-1, just seconds past 7 a.m., carries astronauts John Young and Robert Crippen into an Earth orbital mission scheduled to last for 54 hours, ending with unpowered landing at Edwards Air Force Base in California." Courtesy of NASA/Wikipedia

Aboard the flight was the mission's commander, John W. Young, and the pilot Robert L. Crippen. It was the State's first manned mission since the Apollo–Soyuz Test Project in 1975.

"The STS-1 crew members are Commander, John W. Young and Pilot Robert L. Crippen." Courtesy of NASA

The Challenger was the first aircraft-like shuttle that launched like a rocket and landed like a plane.

After two days, six hours, 20 minutes, and 53 seconds, the Columbia landed, having travelled 1,728,000 km.

The Columbia approaching Launch Pad 39A. Courtesy of NASA

This mission was the start of regular trips with the Columbia. The space shuttle program was paused in 1986, when the Challenger exploded 74 seconds after launch, killing the seven people aboard.

The Columbia resumed flight and completed 27 missions before disintegrating on re-entry on Saturday, Feb. 1, 2003, during its 28 trips. All seven crew members died.

To learn more about the Columbia, listen to today's episode of "This Day In Weather History."

This Day In Weather History is a daily podcast by The Weather Network that features unique and informative stories from host Chris Mei.


ISS Historical Timeline

Reagan directs NASA to build the ISS

January 25, 1984

President Ronald Reagan's State of the Union Address directs NASA to build an international space station within the next 10 years.

First ISS Segment Launches

November 20, 1998

The first segment of the ISS launches: a Russian proton rocket named Zarya ("sunrise").

First U.S.-built component launches

December 4, 1998

Unity, the first U.S.-built component of the International Space Station launches—the first Space Shuttle mission dedicated to assembly of the station.

First Crew to Reside on Station

November 2, 2000

Astronaut Bill Shepherd and cosmonauts Yuri Gidzenko and Sergei Krikalev become the first crew to reside onboard the station, staying several months.

U.S. Lab Module Added

February 7, 2001

Destiny, the U.S. Laboratory module, becomes part of the station. Destiny continues to be the primary research laboratory for U.S. payloads.

U.S. Lab Module Recognized as Newest U.S. National Laboratory

Congress designates the U.S. portion of the ISS as the nation's newest national laboratory to maximize its use for other U.S. government agencies and for academic and private institutions.

European Lab Joins the ISS

7 de fevereiro de 2008

The European Space Agency’s Columbus Laboratory becomes part of the station.

Japanese Lab Joins the ISS

March 11, 2008

The first Japanese Kibo laboratory module becomes part of the station.

ISS 10-Year Anniversary

November 2, 2010

The ISS celebrates its 10-year anniversary of continuous human occupation. Since Expedition 1 in the fall of 2000, 202 people had visited the station.

NASA Issues Cooperative Agreement

February 14, 2011

NASA issues a cooperative agreement notice for a management partner.

NASA Selects the ISS National Lab

13 de julho de 2011

NASA selects the Center for the Advancement of Science in Space to manage the ISS National Lab.

The First ISS National Lab Research Flight

Proteins can be grown as crystals in space with nearly perfect three-dimensional structures useful for the development of new drugs. The ISS National Lab's protein crystal growth (PCG) series of flights began in 2013, allowing researchers to utilize the unique environment of the ISS.


Assista o vídeo: Nave espacial Columbia é lançada nos EUA 1981