‘Black Rosies’: as esquecidas heroínas afro-americanas da segunda guerra mundial

‘Black Rosies’: as esquecidas heroínas afro-americanas da segunda guerra mundial


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Rosie, a Rebitadeira - a heroína de olhos de aço da Segunda Guerra Mundial com seu lenço vermelho, macacão azul e bíceps flexionado - se destaca como uma das imagens militares mais indeléveis da América. Posicionada sob a máxima "We Can Do It", a imagem "Rosie" passou a representar amplamente a firme mulher trabalhadora americana e, mais especificamente, os milhões de trabalhadoras que mantinham as fábricas e escritórios das indústrias de defesa dos EUA funcionando.

O que a imagem icônica de Rosie não transmite é a diversidade dessa força de trabalho - especificamente os mais de meio milhão de "Rosas Negras" que trabalharam ao lado de seus colegas brancos no esforço de guerra. Vindos de todos os Estados Unidos, esses "rosados ​​negros" trabalharam incansavelmente - em estaleiros e fábricas, ao longo de ferrovias, dentro de escritórios administrativos e em outros lugares - para lutar contra o inimigo estrangeiro do autoritarismo no exterior e o conhecido inimigo do racismo em casa. Por décadas, eles receberam pouco reconhecimento ou reconhecimento histórico.

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Oportunidade econômica atraiu

Como a Grande Guerra antes dela, a Segunda Guerra Mundial exigiu que todas as populações das nações participantes contribuíssem para o esforço de guerra. Depois que os EUA entraram no conflito em 1941 e milhões de homens americanos foram alistados nas forças armadas, o governo teve que contar com as mulheres americanas para preencher as funções relacionadas à guerra doméstica. No auge da produção industrial durante a guerra, cerca de 2 milhões de mulheres trabalharam em indústrias relacionadas com a guerra.

Para as mulheres afro-americanas, tornar-se Rosie não era apenas uma oportunidade de ajudar no esforço de guerra, mas também uma chance de empoderamento econômico. Já em movimento como parte da Grande Migração, eles procuraram deixar para trás um beco sem saída, muitas vezes degradando o trabalho como domésticas e meeiros.

“Os negros estavam deixando o sul de qualquer maneira e se espalhando por todo o país”, diz Gregory S. Cooke, diretor da Guerreiros invisíveis, um documentário sobre os Black Rosies. “A guerra deu às mulheres uma motivação mais direta para partir e uma oportunidade de ganhar dinheiro de uma maneira que as mulheres negras nunca haviam sonhado antes.”

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Presidente Roosevelt intervém para lidar com a desigualdade no local de trabalho

No início, encontrar trabalho relacionado à guerra foi difícil para muitos negros em potencial, já que muitos empregadores - quase sempre homens brancos - se recusavam a contratar mulheres negras.

“A guerra representou esta oportunidade incrível, mas as mulheres negras realmente tiveram que se unir e lutar pela oportunidade de serem consideradas”, diz a Dra. Maureen Honey, autora de Fruta Amarga: Mulheres Afro-Americanas na Segunda Guerra Mundial e professora emérita de estudos femininos e de gênero na University of Nebraska – Lincoln. “Muitos empregadores resistiram, tentando contratar apenas mulheres ou homens brancos, até que foram forçados a fazer o contrário.”

Essa coerção veio no verão de 1941, quando os ativistas Mary McLeod Bethune e A. Phillip Randolph trouxeram a discriminação generalizada de contratação ao presidente Franklin Roosevelt, levando o comandante-chefe a assinar a Ordem Executiva 8802 que bania a discriminação racial na indústria de defesa. A ordem impulsionou a entrada das mulheres negras no esforço de guerra; do 1 milhão de afro-americanos que ingressaram no serviço pago pela primeira vez após a assinatura de 8802, 600.000 eram mulheres.

Os papéis que os Black Rosies desempenharam no esforço de guerra abrangeram toda a gama. Eles trabalharam em fábricas como trabalhadores de chapas e munições e montadores de explosivos; em estaleiros da marinha como construtores de navios e ao longo de linhas de montagem como eletricistas. Eles eram administradores, soldadores, condutores de ferrovias e muito mais.

“Era um trabalho do qual você se orgulhava”, diz Ruth Wilson, uma Black Rosie de 98 anos que mora na Filadélfia.

Durante a guerra, a Sra. Wilson deixou seu emprego como doméstica e se tornou uma trabalhadora de chapas metálicas no Philadelphia Navy Yard, onde trabalhava na doca seca do pátio montando anteparas de navios. “Isso me fez sentir bem porque meu marido estava lá na Europa lutando, e aqui estava eu ​​fazendo minha parte”, disse Wilson. Além disso, ela disse: “Ganhei mais dinheiro!”

O trabalho industrial era apenas parte do quadro de empregos em tempo de guerra, diz o Dr. Honey: “Todos os tipos de trabalho eram altamente valorizados e vistos como 'empregos de guerra'. escrivães datilógrafos e nos campos como fazendeiros, extraindo o precioso algodão necessário para a roupa de cama e os uniformes das tropas americanas no exterior.

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Uma Luta Subida

No entanto, apesar de sua importância, os Black Rosies ainda enfrentavam racismo e sexismo no front doméstico.

Tanto as mulheres negras quanto as brancas recebiam rotineiramente de 10 a 15 centavos de dólar por hora a menos do que seus colegas homens, apesar dos regulamentos de igualdade de remuneração. Em todo o país, os trabalhadores negros receberam menos benefícios e foram impedidos de controlar qualquer atividade sindical, com o sindicato dos construtores de navios impedindo os negros de serem membros por completo. E na Wagner Electric, uma fábrica em St. Louis, apesar de uma força de trabalho diversificada composta de 64% de mulheres brancas e 24% de homens negros, nenhuma mulher negra foi contratada.

“Essas lutas faziam parte da campanha Double V”, diz o Dr. Honey, denotando o slogan usado durante a Segunda Guerra Mundial, destacando a luta em duas frentes que os negros americanos lutaram - pela vitória sobre a liberdade no exterior e pela vitória sobre a opressão em casa.

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Willie Mae Govan, outra Rosie e uma das três mulheres negras que trabalharam fazendo pólvora para o E.I. A DuPont Corporation em Childersburg, Alabama, quase foi levada às lágrimas ao descrever o assédio sexual que sofreu nas mãos de chefes brancos em sua fábrica. Tudo isso enquanto trabalhava em um emprego particularmente perigoso, que Govan acredita ter contribuído para dores de cabeça frequentes e intensas de enxaqueca durante grande parte de sua vida.

Bernice Bowman, que trabalhava no U.S. General Accounting Office como escriturária, diz que apesar das promoções frequentes para seus colegas de trabalho brancos, ela nunca teve a chance de progredir.

“A questão é, negros, estávamos acostumados com a discriminação”, diz a Sra. Wilson. “Então, apenas fizemos o nosso melhor para ignorar isso e continuamos avançando.”

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Reconhecimento Tardio

Em 1945, em um relatório escrito compilado no final da guerra, Kathryn Blood, uma pesquisadora do Departamento de Trabalho que estudava as contribuições das mulheres negras durante a guerra, escreveu o seguinte sobre os Black Rosies:

“A contribuição [das mulheres negras] é algo que esta nação não seria sensato esquecer ou avaliar falsamente.”

Mas por décadas, os esforços dos Black Rosies permaneceram sem reconhecimento - até que historiadores afro-americanos, dramaturgos e cineastas como Cooke começaram, no século 21, a lançar luz sobre suas contribuições.

“Essas mulheres, eu realmente acredito, são algumas das mulheres mais importantes do século 20”, diz Cooke.

“Na época, não pensávamos realmente nisso como um desejo de reconhecimento”, diz a Sra. “Mas agora é bom saber que o trabalho que fizemos está sendo lembrado.”


Necessidade dos destaques da segunda guerra mundial para cuidados infantis

Mulher lendo uma história para três crianças em uma creche em New Britain, Connecticut. Fotografado por Gordon Parks para o Office of War Information, junho de 1943.

Arquivo de História Universal / Grupo de Imagens Universais / Imagens Getty

Antes da Segunda Guerra Mundial, "creches" organizadas não existiam realmente nos Estados Unidos. Os filhos de famílias de classe média e alta podem ir para creches particulares por algumas horas por dia, diz Sonya Michel, uma professora emérita de história, estudos femininos e estudos americanos na Universidade de Maryland-College Park e autora de Interesses das crianças / direitos das mães: The Shaping of America’s Child Care Policy. (Nas comunidades alemãs, crianças de cinco e seis anos frequentavam jardins de infância de meio período.)

Para crianças de famílias pobres cujo pai morreu ou não podia trabalhar, havia creches financiadas por doações de caridade, diz Michel. Mas não havia creches acessíveis durante todo o dia para famílias em que ambos os pais trabalhavam - uma situação que era comum para famílias de baixa renda, particularmente famílias negras, e menos comum para famílias de classe média e alta.

A guerra mudou isso temporariamente. Em 1940, os Estados Unidos aprovaram a Lei de Habitação e Instalações Comunitárias de Defesa, conhecida como Lei Lanham, que deu à Agência Federal de Obras a autoridade para financiar a construção de casas, escolas e outras infraestruturas para trabalhadores na crescente indústria de defesa. Não se destinava especificamente a financiar creches, mas no final de 1942, o governo o usou para financiar creches temporárias para os filhos de mães que trabalhavam em tempos de guerra.

FOTOS: Rosie, a Rebitadeira da Vida Real

As comunidades tiveram que se candidatar a financiamento para estabelecer creches. Assim que o fizeram, houve muito pouco envolvimento federal. Os organizadores locais estruturaram creches em torno das necessidades da comunidade. Muitas ofereciam atendimento em horários estranhos para acomodar os horários das mulheres que tinham que trabalhar de manhã cedo ou tarde da noite. Eles também forneciam até três refeições por dia para as crianças, com alguns oferecendo refeições preparadas para as mães levarem consigo quando pegassem seus filhos.

“Aquelas de que ouvimos falar com frequência eram as creches‘ modelo ’que eram instaladas nas fábricas de aviões [na costa oeste]”, diz Michel. “Esses foram aqueles em que o financiamento federal veio muito rapidamente, e algumas das principais vozes do movimento de educação infantil (…) se envolveram rapidamente em estabelecê-los”, diz ela.

Para esses centros, os organizadores recrutaram arquitetos para construir edifícios atraentes que atendessem às necessidades de cuidados infantis, especificamente. “Havia muita publicidade sobre eles, mas eram incomuns. A maioria das creches eram meio improvisadas. Eles foram colocados em porões de igrejas ou garagens. ”

Embora a qualidade do atendimento varie por centro, não há muitos estudos sobre como essa qualidade se relaciona com a raça das crianças (em Jim Crow South, onde escolas e instalações recreativas eram segregadas, as creches provavelmente também eram segregadas). Ao mesmo tempo que os Estados Unidos estavam lançando creches subsidiadas, também encarceravam famílias nipo-americanas em campos de internamento. Portanto, embora essas creches sejam inovadoras, elas não atendem a todas as crianças.

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Um buquê de “rosados ​​negros”: uma dúzia de fatos sobre os “rosados” afro-americanos da segunda guerra mundial

Leitores do Avid Live in Everett talvez pensando “Rosies” de novo? Eu li o ótimo artigo de Richard Porter sobre “Rosie the Riveters” em Everett, também. Fiquei muito feliz ao ver a foto da mulher afro-americana do rebitador. Na divulgação completa, eu APENAS aprendi sobre “Black Rosies”, então agora eu sei que devo procurar sua inclusão.

Enquanto eu estudava a foto, tive um “mas, espere. tem mais!" momento. Totalmente inspirado pelo artigo de Richard, comecei a reunir mais informações sobre essas mulheres pioneiras. Estou animado para compartilhar alguns fatos diferenciados sobre as experiências dos “Black Rosies”, especialmente da Boeing.

Se você não sabe, “Rosie, a Rebitadeira” foi um ícone cultural da Segunda Guerra Mundial, representando as mulheres que trabalharam em fábricas e estaleiros durante a guerra. Muitos deles produziram munições e suprimentos de guerra. Aqui estão uma dúzia de fatos que você deve saber sobre os “Black Rosies”.

Os “Black Rosies” quebraram a barreira de cores da Boeing!

Florise Spearman (estenógrafa) foi a primeira afro-americana contratada pela Boeing em janeiro de 1942.

A segunda funcionária afro-americana foi Dorothy West Williams (a primeira operária negra na produção) em abril de 1942.

Ter um alto índice de mulheres trabalhando fora de casa não foi um marco para as mulheres negras. Quarenta e quatro por cento das mulheres negras já trabalhavam fora de casa antes da Segunda Guerra Mundial - o dobro das mulheres brancas.

Trabalhar para esses contratos do governo para muitas mulheres negras foi uma chance de progredir e de suas famílias. Para alguns, esse emprego proporcionou a primeira oportunidade de comprar uma casa e alugar um imóvel para começar a acumular riqueza geracional.

Durante a Segunda Guerra Mundial, havia aproximadamente 600.000 “Black Rosies” nos Estados Unidos durante o conflito em todo o país, principalmente no setor aeroespacial em empresas como a Boeing e também na indústria de construção naval.

“Black Rosie” Betty Soskin escreveu uma biografia sobre seu tempo na Boeing. O título é “Assine meu nome para a liberdade: uma memória de uma vida pioneira”

“Guerreiros Invisíveis: Mulheres Afro-Americanas da Segunda Guerra Mundial” é um filme sobre os “Black Rosies” de Gregory Cooke (filho da vida real “Black Rosie” Susan King).

“Josie the Riveter,“ Josie Dunn morou em Seattle e trabalhou na Boeing de 1943 a 1981. Ela trabalhou em muitas fábricas da Boeing, incluindo Everett.

Algumas empresas providenciaram creches para as "Rosie, a Rebitadeira" em suas fábricas, exceto para as "Rosas Negras", fornecidas pelo empregador.

Os “Black Rosies” recebiam menos e tinham que aderir a um sindicato auxiliar separado, sem os mesmos benefícios.

Trabalhar como “Black Rosies” era um trabalho de status para as mulheres negras em relação aos empregos domésticos, a maioria sendo relegada antes e durante a Segunda Guerra Mundial.

O retrato assinado da afro-americana "Rosie the Riveters" // O Museu do Voo

Louise Williams, [França?], Velma Glass Johnson, Florence Thomas, Katie Jeffries, Althea Skelton, Ellamae, Mary Johnson

Aqui está um fato tangencial, mas perspicaz. Como na foto, eles usavam o penteado “pressionado e ondulado” - nome curto, processo longo. Primeiro, seu cabelo natural (provavelmente, muito encaracolado) é lavado, condicionado e desembaraçado. ENTÃO, é pressionado e enrolado. A cada semana mais ou menos, eles precisavam de muitas horas para tornar seus cabelos “aceitáveis” para o trabalho (e a sociedade). Nota lateral: no Sul, dizemos: “Meu cabelo foi frito, tingido e colocado de lado!”

Essas dezenas de fatos adicionam camadas à história de "Rosie, a Rebitadeira" e acrescentam mais informações sobre as experiências compartilhadas de "Rosas Negras". Eles pavimentaram o caminho para o compromisso da Boeing com a diversidade que permanece até hoje. Os “Black Rosies” abriram caminho e plantaram sementes de mudança. Eles floresceram. Apesar dos espinhos, eles fizeram Black Herstory.


‘Black Rosies’: As Heroínas Afro-Americanas Esquecidas do Homefront da Segunda Guerra Mundial - HISTÓRIA

Ativista da comunidade de Richmond recebe honra nacional

Da edição do jornal Berkeley Daily Planet de 17 de março de 2006

Richmond Park preserva a história de Rosie The Riveter

De 30 de julho de 2007, Oakland Tribune e Contra Costa Times

Betty Reid Soskin: o papel de uma mulher na história local da segunda guerra mundial

Do jornal local Oakland de 21 de maio de 2012

Entrevista de história oral com Betty Reid Soskin para The Rosie The Riveter Projeto Homefront da Segunda Guerra Mundial
Escritório Regional de História Oral da Biblioteca UC Berkeley Bancroft

Nota: Role para baixo próximo ao final da página para baixar a transcrição em PDF da entrevista de história oral de 2002 com Betty Reid Soskin

De Conversas Perdidas

Vídeo do YouTube sobre afro-americanos no esforço da Segunda Guerra Mundial em Richmond, Califórnia, escrito e narrado por Betty Reid Soskin

A Maior Mobilização da Frente Interna em Tempo de Guerra

Artigo do historiador da Califórnia
Por Betty Reid Soskin

As páginas Charbonnet

Família Paterna de Betty Reid Soskin

Filha de Dorson e Lottie Charbonnet, neta de George Allen III e Julia LaRose Allen, bisneta de George Allen II e Leontyne & quotMama & quot Breaux Allen de St. James Parish, Louisiana

Family Journeys & mdashThe Migration Of Afro-American Families
Apresentação de Betty Reid Soskin
13 de fevereiro de 2011
Black Repteratory Theatre, Berkeley, Califórnia


Por que os soldados afro-americanos viram a Segunda Guerra Mundial como uma batalha de duas frentes

Em julho de 1943, um mês depois que um motim racial abalou Detroit, o vice-presidente Henry Wallace & # 160 falou & # 160 para uma multidão de trabalhadores sindicalizados e grupos cívicos:

& # 8220Não podemos lutar para esmagar a brutalidade nazista no exterior e tolerar distúrbios raciais em casa. Aqueles que atiçam os conflitos raciais com o propósito de fazer capital político aqui em casa estão dando o primeiro passo em direção ao nazismo. & # 8221

The Pittsburgh Courier, um dos principais jornais afro-americanos na época, elogiou Wallace por endossar o que eles chamaram de campanha & # 160 & # 8220Double V & # 8221. A campanha da Vitória Dupla, lançada pelo Correio em 1942, tornou-se um grito de guerra para jornalistas, ativistas e cidadãos negros para garantir a vitória sobre o fascismo no exterior durante a Segunda Guerra Mundial e a vitória sobre o racismo em casa.

Existe uma relação histórica entre o nazismo e a supremacia branca nos Estados Unidos. No entanto, o recente ressurgimento do racismo explícito, incluindo o ataque em Charlottesville, foi saudado por muitos com surpresa.

Mas a amnésia coletiva tem consequências. Quando os americanos celebram a vitória do país na segunda guerra mundial, mas se esquecem de que os EUA. as forças armadas foram segregadas, que a Cruz Vermelha & # 160segregou doadores de sangue & # 160ou que muitos veteranos negros da Segunda Guerra Mundial voltaram ao país apenas para ter empregos ou moradia negados, torna-se ainda mais difícil falar honestamente sobre racismo hoje.

O registro histórico mostra que, quando Adolf Hitler e o regime nazista chegaram ao poder na década de 1930, os jornais dirigidos por negros rapidamente reconheceram que o Terceiro Reich via o sistema americano de lei racial como modelo. Descrevendo um plano para segregar judeus nas ferrovias alemãs, o New York Amsterdam News& # 160escreveu & # 160 que os nazistas estavam & # 8220 tirando uma folha das práticas de Jim Crow nos Estados Unidos. & # 8221

The Chicago Defender& # 160 observou & # 160que & # 8220a prática de Jim-Crowismo já foi adotada pelos nazistas. & # 8221 Uma citação do jornal oficial da SS, a organização paramilitar nazista, sobre as origens da proibição ferroviária declarou:

& # 8220No país mais livre do mundo, onde até o presidente se enfurece contra a discriminação racial, nenhum cidadão de cor escura tem permissão para viajar ao lado de um branco, mesmo que o branco trabalhe como escavador de esgoto e o negro seja um mundo campeão de boxe ou então um herói nacional & # 8230 [este] exemplo mostra a todos nós como temos que resolver o problema de viajantes estrangeiros judeus. & # 8221

Ao fazer conexões entre a Alemanha e os Estados Unidos, jornalistas e ativistas negros advertiram que a ideologia racial nazista não era apenas um problema estrangeiro. UMA New York Amsterdam News editorial & # 160discutido & # 160em 1935:

& # 8220Se a suástica é um emblema da opressão racial, a bandeira dos Estados Unidos também o é. Este país tem se recusado sistematicamente a reconhecer um décimo de sua população como uma parte essencial da humanidade & # 8230Ele tem sistematicamente encorajado o assassinato em massa dessas pessoas por meio de turbas bestiais, pela negação de oportunidades econômicas, por meio do terrorismo. & # 8221

Quando os Estados Unidos entraram na Segunda Guerra Mundial, os afro-americanos se juntaram à luta para derrotar o fascismo no exterior. Mas, enquanto isso, a luta de décadas em casa por igualdade de acesso a emprego, moradia, educação e direitos de voto continuou.

Essas preocupações levaram James G. Thompson, um jovem de 26 anos de Wichita, Kansas, a escrever para os editores do Pittsburgh Courier. Sua carta deu início à campanha da Vitória Dupla.

Considerando seu serviço no Exército dos EUA, que foi racialmente segregado durante a Segunda Guerra Mundial, Thompson & # 160 escreveu:

& # 8220Sendo um americano de pele escura e com cerca de 26 anos, estas perguntas passam pela minha mente: & # 8216 Devo sacrificar minha vida para viver metade americano? & # 8217 & # 8216Será que as coisas serão melhores para a próxima geração na paz que se seguirá ? & # 8217 & # 8230 & # 8216É o tipo de América que eu conheço que vale a pena defender? & # 8217 & # 8221

Para Thompson e outros afro-americanos, derrotar a Alemanha nazista e as potências do Eixo representou apenas metade da batalha. Vencer a guerra seria apenas uma vitória parcial se os Estados Unidos também não derrubassem a discriminação racial em casa.

Esses ideais pareciam particularmente distantes no verão de 1943, quando a violência racial grassava em todo o país. Além do motim em Detroit, houve mais de 240 relatos de batalhas inter-raciais em cidades e em bases militares, incluindo no Harlem, Los Angeles, Mobile, Filadélfia e Beaumont, Texas.

& # 8220Looky aqui, América / O que você fez / deixou as coisas vagarem / Até que os tumultos venham [& # 8230] Você me diz que Hitler / É um homem poderoso e mau / Acho que ele teve aulas com ku klux klan [& # 8230] Faço-lhe esta pergunta / Causa que quero saber / Quanto tempo tenho de lutar / AMBOS HITLER & # 8212 E JIM CROW. & # 8221

O final do poema Hughes & # 8217 lembra as suásticas e as bandeiras confederadas que foram exibidas com destaque em Charlottesville e em outros comícios da supremacia branca. Esses símbolos e ideologias têm histórias longas e interligadas nos EUA.

Os defensores da campanha da Vitória Dupla compreenderam que o nazismo não seria completamente vencido até que a supremacia branca fosse derrotada em todos os lugares. Ao ligar o fascismo no exterior e o racismo em casa, a campanha da Vitória Dupla lançou um desafio à América que permanece sem resposta.


Este artigo foi publicado originalmente em The Conversation.

Matthew Delmont, diretor e professor da Escola de Estudos Históricos, Filosóficos e Religiosos, Arizona State University


Abaixo estão os momentos importantes durante a Segunda Guerra Mundial que foram cruciais para as contribuições dos afro-americanos nas Forças Armadas.

O ESBOÇO

O primeiro recrutamento para tempos de paz na história dos Estados Unidos foi instituído em 16 de setembro de 1940. A Lei de Treinamento e Serviço Seletivo de 1940 exigia que todos os homens entre 21 e 35 anos se registrassem para o recrutamento. Uma emenda do senador Robert Wagner e do representante Hamilton Fish de Nova York declarou:

Seção 3 (a) "Dentro dos limites da cota determinada. Qualquer pessoa, independentemente da raça ou cor. Deve ter a oportunidade de se voluntariar para a indução." E na Seção 4 (a) "Na seleção e treinamento de homens sob este Lei, e na interpretação e execução das disposições desta Lei, não haverá discriminação contra qualquer pessoa em razão de raça e cor. "

ORDEM EXECUTIVA 8802

Franklin D. Roosevelt emite a Ordem Executiva 8802 proibindo a discriminação na indústria de defesa em 25 de junho de 1941. Essa ordem proibiu a discriminação na indústria de defesa e criou o Comitê de Práticas Justas de Trabalho em resposta à Marcha sobre o Movimento Washington que ameaçava protestar. A marcha foi suspensa depois que a Ordem Executiva 8802 foi emitida.

PRIMEIRO HERÓI NACIONAL DA II GUERRA MUNDIAL

Doris "Dorie" Miller emergiu como a primeira heroína nacional da Segunda Guerra Mundial e se tornou a primeira afro-americana a receber a Cruz da Marinha. Ele era um tripulante a bordo do West Virginia em Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941. Leia mais sobre Dorie Miller aqui e ouça-o no Minisode 134 no podcast Service On Celluloid do Museu.

Dorie Miller Navy Cross Citation: "Enquanto estava ao lado de seu capitão na ponte, Miller, apesar dos bombardeios e metralhadoras inimigas e em face de um sério incêndio, ajudou a mover seu capitão, que tinha sido mortalmente ferido, para um local de maior segurança, e mais tarde tripulou e operou uma metralhadora direcionada a aeronaves de ataque japonesas inimigas até receberem ordem de deixar a ponte. "

CAMPANHA DOUBLE V

Jornal afro-americano o Pittsburgh Courier lançou a campanha Double V com uma carta de James G. Thompson, de 26 anos, afirmando:

“Devo sacrificar minha vida para viver meio americano? 'As coisas serão melhores para a próxima geração na paz que se seguirá?' Seria exigir demais exigir plenos direitos de cidadania em troca do sacrifício de minha vida ? Será que vale a pena defender o tipo de América que conheço? A América será uma democracia verdadeira e pura depois desta guerra? Os americanos de cor ainda sofrerão as indignidades que foram amontoadas sobre eles no passado? Estas e outras questões precisam de resposta, eu quero saber , e acredito que todo americano de cor, que está pensando, quer saber. " Janeiro de 1942

Leia mais sobre a campanha Double V aqui.

PRIMEIRO AMERICANO AFRICANO NO EXÉRCITO DE MULHERES CORPO AUXILIAR

Major Charity Adams foi a primeira mulher afro-americana a ser comissionada no Corpo Auxiliar do Exército Feminino depois de se formar na primeira classe de candidata a oficial WAAC em 1942. Mary McLeod Bethune, membro do "Gabinete Negro" do Presidente Roosevelt, juntamente com a Primeira Dama, estabeleceu uma cota de 10 por cento para o WAAC.

TUSKEGEE AIRMEN

Em abril de 1943, o 99º Esquadrão de Perseguição treinado em Tuskegee se tornou o primeiro esquadrão voador afro-americano a ver o combate.


Rosie, a Rebitadeira LGBT

Bev Hickok se lembra do barulho ensurdecedor, das incessantes marteladas mecânicas de mulheres rebitando aviões. Ela se lembra de como todos fumavam nos intervalos e que todas as mulheres usavam calças. Mas ela se lembra principalmente das amigas, as mulheres que a convidaram para almoçar com eles em seu primeiro dia na linha de montagem da Douglas Aircraft Company em Santa Monica, Califórnia, em 1942.

"Evidentemente, eles olharam para mim e disseram: 'Há outro'", diz Hickok, agora com 94 anos. Eles aparentemente a reconheceram como uma de suas próprias & mdasha lésbicas.

A Segunda Guerra Mundial tem sido vista por historiadores como um momento importante na história de lésbicas, gays, bissexuais e transgêneros (LGBT) na América. Durante os anos de guerra, milhões de jovens deixaram suas casas e pequenas cidades para trabalhar no exército, vivendo em um ambiente do mesmo sexo, onde foram expostos a uma maior variedade e volume de pessoas do que antes. As mulheres também deixaram suas casas para trabalhar em fábricas e viver em ambientes do mesmo sexo em condições semelhantes. Alguns homossexuais não declaravam necessariamente que eram gays ou lésbicas, diz John D'Emilio, professor de história e gênero e estudos femininos da Universidade de Illinois em Chicago. "Mas isso cria um espaço onde é mais seguro e fácil encontrar outras pessoas como você e no qual também há & mdashboth nas forças armadas e na frente doméstica & mdashmore tolerância, porque é a guerra e todos nós estamos trabalhando juntos."

Foi um divisor de águas na história LGBT, mas a historiadora Donna Graves diz que a maioria das pessoas e lugares que falam sobre a Segunda Guerra Mundial não o reconhece. “Há um museu nacional do Dia D em Nova Orleans e eles não tocam nisso”, diz ela.

Desde que o Parque Histórico Nacional da Frente Interna da Segunda Guerra Mundial Rosie the Riveter foi estabelecido em Richmond, Califórnia, no início deste século, Graves tem pressionado pela inclusão de histórias LGBT. Em março, o parque finalmente anunciou uma campanha para coletar algumas dessas histórias para uma exposição itinerante de 2015. Embora as últimas décadas tenham visto a inclusão da história LGBT em cursos e locais especializados, o que o parque Rosie the Riveter está fazendo é "pioneiro", diz Graves, o principal historiador do projeto e consultor de exposições. “Uma coisa é uma entidade local documentar sua história, outra é quando uma agência federal decide que esta é realmente uma história importante para contar”.

Tanto D'Emilio quanto Graves veem a campanha LGBT de Rosie como parte de uma tendência recente dentro do governo federal de reconhecer abertamente as pessoas LGBT. Isso pode ser visto nas tentativas do Programa de Marcos Históricos Nacionais e do Registro Nacional de Locais Históricos de reconhecer edifícios e marcos significativos para a história LGBT. Duas cidades, San Francisco e Los Angeles, estão conduzindo estudos para documentar esses locais de importância histórica.

Que grande parte desse esforço está acontecendo em San Francisco & mdashlong uma meca gay & mdashis, não é surpreendente. O parque Rosie the Riveter, localizado do outro lado da baía em Richmond, foi fundado com base na ideia de que as histórias de civis americanos na frente doméstica da Segunda Guerra Mundial são complexas. Desde o início, uma variedade de histórias foi incluída, nem todas felizes: internamento japonês, segregação afro-americana e dificuldades dos índios americanos. “Queremos explodir o mito de que é apenas a mulher branca de classe média que de repente está aceitando um emprego na fábrica, que Rosie era muito mais do que isso”, diz Elizabeth Tucker, guarda-florestal chefe do parque Rosie the Riveter.

Tucker, 47, que há muito se interessa pelo assunto, só recentemente descobriu que nem uma única história LGBT estava na coleção Rosie, a Rebitadeira. A autora Therese Ambrosi Smith considerou essa ausência uma "omissão flagrante" e foi fundamental para ajudar a lançar a campanha LGBT. Smith está doando os rendimentos de seu romance Cera, que conta a história de personagens lésbicas nos estaleiros de Richmond e US $ 1.000 para uma exposição LGBT. Mais dinheiro foi derramado no Rosie the Riveter Trust, a organização sem fins lucrativos que apoia o parque, e a futura exposição foi anunciada. Em reconhecimento ao severo preconceito que os membros da comunidade LGBT enfrentaram durante a Segunda Guerra Mundial, uma linha de denúncia anônima foi estabelecida.

Os amigos de Bev Hickok fizeram a primeira ligação, nomeando-a.

Preso por Tocar

Hickok era uma improvável "Rosie", uma mulher que trabalhava para o esforço de guerra. Sua mãe a vestia com vestidos e luvas brancas, e ela pertencia a uma irmandade da Universidade da Califórnia, em Berkeley. As pessoas que ela conhecia não trabalhavam em fábricas. Elas compareciam a bailes onde se esperava que encontrassem maridos adequados, um ritual que Hickok detestava tanto que pagou uma multa para sua irmandade para se livrar deles.

Foi em Berkeley que Hickok começou a reconhecer que estava mais interessada em mulheres do que em homens. E foi na Douglas Aircraft que ela admitiu para si mesma que era lésbica.

Ela inicialmente se tornou uma Rosie porque era uma maneira de ficar sozinha depois de terminar a pós-graduação em Los Angeles. Seus pais não ficaram satisfeitos, mas o trabalho na guerra era um motivo aceitável para ela não voltar para casa. Ela fez o trabalho por dois anos, em parte porque era um mundo em que os papéis de gênero eram mais flexíveis. Pela primeira vez na vida, ela foi incentivada a usar calças. Ela conheceu seu primeiro casal gay. Ela morava com uma namorada.

Mas a abertura era limitada, ela precisava permanecer guardada no mundo exterior. "Descobri que tinha que ser secreta", diz Hickok, uma mulher atenciosa com uma perspicácia afiada. "Foi emocionante de certa forma & mdashthis era uma sociedade secreta."

Ela não tem certeza do que teria acontecido se ela tivesse sido descoberta, mas acredita que a punição teria sido severa, até mesmo a prisão. Naquela época, você poderia ser preso por usar roupas "do sexo oposto", diz Graves. Você também pode ser preso se estiver em um bar dançando ou até mesmo tocando alguém do mesmo sexo e a polícia considerar que foi um encontro homossexual. "As pessoas realmente viviam com medo de perder seus empregos, suas moradias & mdashin no caso de alguém no serviço militar, de serem dispensados ​​de forma desonrosa & mdas e até mesmo ameaças de violência física", diz Graves.

While the abundance of women makes the lesbian tales the easiest to obtain, the LGBT project is also attempting to tell the stories of bisexual, transgender and gay civilians serving on the homefront. Selwyn Jones discovered the danger of being openly gay early on. The war brought Jones, a farm boy from Texas, to Tampa, Florida, where he served as a court reporter on a case that involved the dishonorable discharge of a gay man. Although he was not a civilian at the time, he shared his wartime story with the exhibit because it took place in the U.S. and not overseas. "It certainly was an eye-opener," says Jones, a small bundle of energy whose jeans are held up by black-and-white-checkered suspenders.

A night owl who rarely schedules anything before noon, Jones has lived in San Francisco for decades. At "92 and a half," he has experienced the swing of gay history, ranging from the activist years of San Francisco politician Harvey Milk in the 1970s to the dark years of the AIDs epidemic in the 1980s (a bedroom photo commemorates a lover who died of complications from AIDS). For Jones the story begins during World War II while he was still in the U.S. before shipping overseas. It was then that he heard the word homosexual for the first time. "I was already behaving like one, but I just didn't have that word for it yet," he says. "Being a farm boy from East Texas, I had never read anything."

He was in his early 20s then, and although he would soon be sent overseas to fight, he was discovering the possibilities, and dangers, of being a gay man in America. After the war, he looked up the man who had been discharged and went to visit him. "I still didn't know many gay men, and I wanted to find out from him what it was all about."

The man took Jones to a bar frequented by both gay and straight men. It was the first time Jones had been to such a place, and the first time he had socialized publicly with an openly gay man.

The Women's Land Army was also a place to discover gay life. The WWII Home Front Oral History Project has collected stories in collaboration with the Rosie the Riveter park. In his story, Jeffrey Dickemann&mdashknown then as Mildred&mdashdescribes several encounters with lesbians while spending a summer helping on farms. While one retelling includes the dismissal of a woman known to be a lesbian, others chronicle the relative openness with which some women engaged in same-sex relationships. For Dickemann, as for Hickok and Jones, the period served as an introduction to gay life.

And yet it was not until late in life that Jones and Hickok were able to be completely open about their sexuality, and Dickemann was ready to make the transition to living as a man. Neither Jones nor Hickok ever told their parents about their sexual orientation, and Hickok worried that her employers at the University of California, Berkeley, where she worked as a librarian, would fire her if they found out. Despite the fears and prejudices they once lived with, both believe society is now ready to hear their stories.

In April, at the LGBT campaign kickoff event in Rossmoor, a senior community in Walnut Creek, California, Hickok shared her story. Around 60 people attended, only a handful as old as Hickok, who has mobility difficulties but remains clear-headed and well dressed.

Her sharp wit is also still in place. When talking recently about a gay hairdresser she spent time with while working as a Rosie, she tugged a strand of her short white hair and said, "I could use him now." The hairdresser couldn't understand how Hickok could endure the noisy environment of the aircraft company. But for Hickok it was far better than when she was surrounded by sorority sisters interested only in "dating and marrying a rich man."

Hickok did eventually marry. In 2008, after the California Supreme Court ruled that a law excluding same-sex couples from marriage was unconstitutional&mdashand before the passage of Proposition 8, which overturned the ruling&mdashshe married her partner, Doreen S. Brand. Hickok has outlived Brand and watched as Americans first fought against and now seem to be largely in favor of same-sex marriages.


Why Rosie the Riveter’s “Not My Icon”

Betty Reid Soskin helped to plan the Rosie the Riveter/World War II Homefront National Historical Park, but it wasn’t until she became a Park Ranger at 85 years old that she saw fit to visit it.

“That was a white woman’s story,” Soskin said at a recent talk with Lauren Schiller of “Inflection Point” for Women’s History Month at INFORUM at the Commonwealth Club. “The women in my family had been working outside their homes since slavery.”

When Rosie the Riveter was adopted as a cultural icon for women joining the workforce in 1942, it took $47.25 per week to support a family of five — if you were white.

“But our fathers and our uncles were all members of the service workers generation, earning twenty-five to thirty five dollars a week. Pullman porters earned eighteen dollars a week, plus tips. So it had always taken two wages to support black families.” Betty said. “So it wasn’t that I was boycotting the Rosie story. It simply had nothing to say to me.”

Now at age 96, Betty is one of the few people living today who has borne witness to the history memorialized at the park. She gives talks there three times a week. But as an African American woman, she knows that what many consider to be the American narrative is only a fraction of the story.

“What gets remembered is determined by who is in the room doing the remembering.”

Being “in the room” has always been Betty’s way. She carries the untold stories of a century worth of enormous social shifts. And with such shifts, Betty told us, come periods of pain.

“We have to recognize in truths where we have been, because other than that we have no way to know how we got to where we are. Because we have been many nations over the years, and some of them I’ve lived through. Some of them were not very comfortable.”

Born in 1921, Betty Reid Soskin grew up knowing her great grandmother, Leontine Breaux Allen, who had been a slave and a midwife during the Civil War.

“My great grandmother was the one who delivered the village babies and took care of people. Her job was to go out on horseback and drop a white towel over the gate post every place [the doctor] was to be needed. After he would come through, he would confer with her on the after care of the patients. So she was sort of the caretaker for her village and that stuck with me.”

During the Jim Crow era, Betty worked at the segregated Boilermaker’s Union as a file clerk — a big step up the social ladder for most black women.

“I wasn’t making beds in a hotel. I wasn’t taking care of white people children or thinning white people out just emptying bedpans and some hospital rest home. I was a clerk, which in 1942 would have been the equivalent of today’s young woman of color being the first in her family to enter college.”

During the Civil Rights era, Betty’s was one of the first African American families to move into a white neighborhood in the Diablo Valley area, outside San Francisco.

“The year that we moved into our house I had a third grader who was the only young African-American child in his school. And that year the PTA fundraiser was a minstrel show. And all of his teachers and the administrators were in blackface.”

Although the thought of watching her child’s teachers lampoon people who looked like her family made Betty want to hide away, she refused. She marched into the principal’s office to have a little chat about why minstrel shows are not okay.

“I said ‘I know that your show is tomorrow evening, and I can’t possibly ask you to cancel it because it’s too late now, but when you have your dress rehearsal tonight, explain my visit to you to your staff.’ And I said ‘tomorrow evening I will be here sitting in the front row.’ And I did go with my neighbor Bessie Gilbert. And we sat in the front row and cried all the way through it. But we made them do their minstrel show in our presence.”

Talk about being ‘in the room.’

I found myself bursting into tears at the sight, because I had only held that role in my fantasies. I had never seen her in that role.

Over the next fifty years, Betty went on to become a Civil Rights activist and a songwriter. Every step of the way, the story of her enslaved great grandmother caring for the people of her village stuck with her. But it wasn’t until she saw her great grandmother’s story being told at a museum that she realized the power history can have.

“I was going to get this award at a hotel ceremony. That evening, I went down to Anacostia to the museum in the African part of Washington D.C. and there was an exhibit of midwives of the Civil War period — wonderful pictures. And I found myself bursting into tears at the sight, because I had only held that role in my fantasies. I had never visto her in that role.”

Seeing the exhibit transformed a fantasy that lived in the mind of a young girl into a reality acknowledged and celebrated by the world.

“I had been dropping imaginary white towels over imaginary gateposts my whole life and it was in that spirit that I was able to accept that first honor and had been accepting them ever since. In her name.”

It’s now possible for us to visit almost any era in our history: the heroic places, the contemplative places, the scenic wonders, the shameful places and the painful places. In order to own that history — own it that we may process it and to begin to forgive ourselves — in order to move toward a more compassionate future.

Betty went on to become a field representative for a member of the California State Assembly, where she helped to plan and develop the Rosie the Riveter/World War II Homefront National Historical Park. She was often the only one who carried the memories of segregation, internment camps and fatal industrial accidents into a room full of people who chose to remember the tidy American narrative of homefront patriots coming together for the war effort.

It was then, at age 85, that Betty decided to become a ranger for the National Park Service. So she can always be in the room to help museum visitors remember the true story of the American homefront. She’s been going strong for the past 11 years.

There’s a sense of activism in acknowledging untold stories. Even when the story isn’t pleasant. Even when the story makes us feel ashamed. Betty Reid Soskin sees National Parks as an integral part of reconciling the hidden stories with the rest of the American narrative so we can move ever closer to equality.

“It’s now possible for us to visit almost any era in our history: the heroic places, the contemplative places, the scenic wonders, the shameful places and the painful places. In order to own that history — own it that we may process it — in order to begin to forgive ourselves in order to move toward a more compassionate future.”

Listen to the rest of Betty’s story — and the untold stories of a century worth of historical missteps and progress — in the latest episode of Inflection Point.

Or you can watch the entire hour-long conversation with Betty Reid Soskin at the INFORUM at the Commonwealth Club:

And when you’re done, come on over to The Inflection Point Society, our Facebook group of everyday activists who seek to make extraordinary change through small, daily actions.


Oldest park ranger shines light on often forgotten WWII home front heroines

"I was born 1921 and I'm still here. Which means that I knew my great-grandmother."

Betty Charbonnet Reid Soskin's great-grandmother was born into slavery and became a free woman during the Emancipation Proclamation. She lived to be 102-years-old. At 99 years old, Soskin has led an equally storied life. She has written a memoir, Sign My Name To Freedom, which chronicles her experiences as a file clerk during World War II in a Jim Crow segregated union hall. She's also a music composer, singer, activist, and former legislative representative.

Betty Reid Soskin. (Photo Credit: Luther Bailey/National Park Service)

It was in her role as a staffer for California state Assemblywoman Dion Aroner that she began sitting in on planning meetings for the Rosie the Riveter National Park. The goal was an experimental urban park with locations scattered around Richmond, California, that pay tribute to the home front workers of World War II. As the only person of color in the room, Soskin knew that the dozen or more locations that would form the park were sites of racial segregation. She realized the story of the park was incomplete.

"There is the story, which is a legitimate story, of Rosie the Riveter, white woman, but there is also the story of many people who were beside them," she told AccuWeather from her home in Richmond.

Typically, Black women -- including Soskin -- weren't allowed to work in those positions. Rosie was primarily a white woman's story. As History.com notes, "finding war-related work proved difficult for many prospective Black Rosies, as many employers -- almost always white men -- refused to hire Black women."

There was still segregation in California in the 1940s, and Black Americans were given only menial jobs, although later in the war some "Black Rosies" were trained as welders. At 20, Soskin took a job as a clerk for the all-Black auxiliary of a segregated boilermakers union. As the discussions about the proposed Rosie the Riveter National Park continued, Soskin knew she had to speak up.

Iconic "Rosie the Riveter" image that came to represent the women who worked on the home front during WWII. (Photo credit: Smithsonian Institution)

"I became aware of how many stories there really were. There were the stories of Japanese women who were interned, there was the story of African Americans, Port Chicago, there were so many stories, so this was not going to be representing the stories as they were lived. So I kept reminding that these stories were out there and they gradually began to take over the entire park," Soskin told AccuWeather.

Because Soskin's job was as a file clerk during the war, she never saw the ships she was helping to build and never had any sense of what the greater picture was. It wasn't until she became involved in the creation of the park that Soskin began to realize that, although she never considered herself a "Rosie the Riveter," her work as a file clerk was equally important to the shipyard war effort. As she told Newsweek, the realization was astounding.

"So I was able to tell a missing story of the African-American experience of World War II in Richmond, and I actually began to really feel as if I was learning something along with everyone else. I had never understood that I had been involved in the building of the ships. Because at the time, I was 20 years old. I didn't realize what my role was until I began to go back and recount it for others," she said. "It was rather amazing."

This photo show Betty Reid Soskin at 20 years old in April 1942, a month before her wedding. That year she worked as a 20-year-old file clerk in a Jim Crow segregated union auxiliary - Boilermakers Auxiliary 36. (Photo credit: Betty Reid Soskin, NPS.)

Eventually, Soskin began publicly sharing the stories of women of color who worked on the home front during World War II when she became a park ranger in 2007 at the age of 85. Her tour, "Untold Stories and Lost Conversations,& quot routinely sold out months in advance.

"When I first was working, I had a bus that carried about 15 or 20 people and we would go out and follow the line for the scattered sites that form the park and I would tell stories about those sites," she told AccuWeather.

Soskin, an epic teller of stories, reveals an untold history that bridges the gap between what is typically found in history books and what really happened from someone who lived it.

"The people that I speak to who come in have no idea what's there until they meet me and all kinds of things begin to come out," she said.

But it isn't just history that concerns Soskin. It's how history will inform the future and, especially, young women of color. She wears her park ranger uniform all the time, as she told the U.S. Department of the Interior. "Because when I'm on the streets or on an escalator or elevator, I am making every little girl of color aware of a career choice she may not have known she had. That's important. The pride is evident in their eyes, and the opportunities get announced very subtly to those who've lived outside the circle of full acceptance."

Betty Reid Soskin (Photo credit: Luther Bailey/NPS)

As she sits in her home, a great-grandmother herself now, with her daughter by her side, Soskin was asked if she ever wonders what her great-grandmother, who was freed by the Emancipation Proclamation, would think of her life.

"I don't think that she could possibly understand what's gone on with my life," Soskin responded. "I don't think that she nor my mother would understand what's happened in my life because the world was changing so much and so fast while we were staying in place that I don't know what my great-grandmother could have felt."

Left: D'iara Reid, Right: Betty Reid Soskin.

An incredible, full-circle moment for a family consisting of women who have experienced ugly yet crucial American history that is too often swept under the rug. As Soskin has pointed out numerous times over the years, "What gets remembered is a function of who's in the room doing the remembering."

Thank goodness Soskin was in the room.

For more information about the Rosie the Riveter World War II Home Front National Park click here.


The US Funded Universal Childcare During World War II—Then Stopped

When the United States started recruiting women for World War II factory jobs, there was a reluctance to call stay-at-home mothers with young children into the workforce. That changed when the government realized it needed more wartime laborers in its factories. To allow more women to work, the government began subsidizing childcare for the first (and only) time in the nation’s history.

An estimated 550,000 to 600,000 children received care through these facilities, which cost parents around 50 to 75 cents per child, per day (in 2021, that’s less than $12). But like women’s employment in factories, the day care centers were always meant to be a temporary wartime measure. When the war ended, the government encouraged women to leave the factories and care for their children at home. Despite receiving letters and petitions urging the continuation of the childcare programs, the U.S. government stopped funding them in 1946.


Assista o vídeo: RED TAILS: OS PRIMEIROS PILOTOS NEGROS DA HISTÓRIA AMERICANA


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